Sejenak Bersama Khairul Abdullah

Salah satu karya Khairul Abdullah

Pada sesi temu bual bersama penulis kali ini, kami bawakan kepada anda seorang penils genre non- fiction. Penulis yang kami maksudkan ialah Khairul Abdullah. Ini sesi temu bualnya..

Khairul Abdullah dilahirkan di negeri Kedah, beliau menerima pendidikan di Sekolah Sains Perlis, kemudiannya melanjutkan pelajaran ke UiTM Shah Alam di dalam bidang Perancangan Bandar. Setelah bekerja di dalam industri pembinaan selama hampir 7 tahun beliau telah berhenti dan bekerja sendiri sebagai seorang pereka dan jurugambar bebas bagi memenuhi minat mengembara.

Mula menjelajah Benua Asia ketika berusia 20an dan seterusnya benua-benua lain seperti Australia dan Eropah sehingga sekarang. Dengan minat terhadap kembara dan juga pengalamannya di dalam bidang fotografi, beliau berpeluang untuk tinggal dan bekerja di luar negara seperti di China, Thailand, Jepun dan juga di Jerman. Peluang tersebut digunakan dengan sebaiknya untuk menimba pengalaman serta menjelajah benua yang didiaminya.

Buku pertama beliau berjudul I’m A Backpacker: Europe yang merupakan sebuah buku panduan kembara. Buku tersebut dipilih oleh MPH sebagai “10 Best Book of 2016” dan turut memenangi “Anugerah Pilihan Pembaca Popular-Berita Harian 2017”.

Buku kedua beliau Mentaliti Jamban yang berkisar tentang sikap manusia boleh didapati di mana-mana rangkaian kedai buku utama di Malaysia dan sering menduduki carta-carta “bestsellers” di MPH, Popular, Borders dan Kinokuniya. Buku tersebut jug turut tercalon untuk Anugerah Pilihan Pembaca Popular-Berita Harian 2017.

Beliau turut menghasilkan dua lagi buku berjudul I’m A Backpacker: Germany yang juga sebuah buku panduan kembara dan Untunglah Malaysia Masih Aman, sebuah buku sindiran sosial. Buku terbaharu beliau berjudul Mentaliti Masih Jamban, iaitu sambungan kepada buku laku keras beliau baru sahaja diterbitkan dan turut dicalonkan oleh MPH Buku Bukan Fiksyen Terbaik 2018.

Kini beliau sering menerima jemputan untuk berceramah di sekolah-sekolah dan juga institusi pengajian tinggi bagi berkongsi ilmu, pandangan dan pengalamannya. 

Nak kenal penulis ini dengan lebih dekat? Jom baca temu bual kami di bawah.

1. Siapa yang memberi inspirasi untuk Khairul Abdullah menulis?

Inspirasi adalah dari diri saya sendiri. Banyak benda bermain di fikiran yang saya rasa perlu diluahkan. Penulisan adalah salah satu cara untuk saya melepaskan apa yang saya rasa serta memberi pandangan dan juga kritikan.

2. Dalam banyak- banyak menu, apakah menu yang paling Khairul Abdullah terrer masak?

Saya mahir memasak disebabkan saya memang sudah memasak sejak zaman remaja saya lagi. Menu paling saya terrer adalah Tomyam.

3. Siapakah penulis kegemaran anda? (tak kisah luar negara or dalam negara)

Penulis kegemaran saya ialah Jules Verne, novelis klasik yang menghasilkan karya sains fiksyen yang sangat saya kagumi. Semua bukunya say abaca berulang-ulang kali.

4. Apakah novel kegemaran Khairul Abdullah? (tak kisah luar negara or dalam negara)

Banyak juga novel yang saya gemari terutamanya dari penulis kegemaran saya Jules Verne. Namun novel-novel moden saya gemar karya Andrea Hirata terutamanya Laskar Pelangi.

5. Ada haiwan peliharaan tak di rumah?

Tiada. Sebelum ini ada beberapa ekor ikan guppy tetapi semua dah mati.

6. Jika anda diberi peluang untuk melancong secara percuma, ke manakah anda mahu pergi dan mengapa?

Tibet. Saya gemar sesuatu yang jauh dari arus kemodenan melampau.

7. Apakah Khairul Abdullah merancang untuk menulis dan produce novel terbaru?

Saya bukan penulis novel. Karya saya adalah non-fiction yang terdiri dari buku panduan kembara (Travel Guide) dan juga buku kritikan social (Social Critics). Saya memang sedang menulis beberapa buah buku terbaharu.

8. Apakah pesanan Khairul Abdullah kepada pembaca di luar?

Hiduplah untuk menjadi manusia yang sentiasa memudahkan urusan manusia yang lain.

9. Pada pandangan Khairul Abdullah, apa istimewanya novel Khairul Abdullah berbanding novel lain di pasaran?

Sekali lagi, buku-buku saya bukannya novel. Buku pertama saya berjudul I’m A Backpacker Europe sangat istimewa kerana ia merupakan buku panduan kembara pertama yang berbahasa melayu. Buku tersebut disenaraikan sebagai Buku Terbaik 2016 oleh MPH dan menang tempat ke-3 untuk Anugerah Pilihan Pembaca Popular-Berita Harian 2017.

10. Dari mana Khairul Abdullah selalu dapatkan ilham untuk menulis atau dari pengalaman sendiri?

Saya seorang traveller, saya berjalan melihat dunia. Dari situ saya banyak melihat dan menilai. Ianya memberi banyak idea kepada saya untuk menulis.

11. Apa rutin harian Khairul Abdullah? Ada yang rare tak?

Saya seorang bapa tunggal dengan 3 orang anak yang masih kecil berusia antara 1-5 tahun. Ketika ibu mereka meninggal, saya membesarkan baby yang berusia 7 bulan ketika itu. Sangat rare bagi seorang lelaki menjaga 3 orang anak kecil seorang diri apatah lagi seorang bayi kecil. Jadi rutin harian saya semestinya agak rare dari lelaki lain kerana saya membesarkan anak-anak yang masih kecil seorang diri.

12. Describe diri Khairul Abdullah dalam 3 patah perkataan?

Matang, kacak, istimewa. – Ha ha ha

13. Apa nasihat Khairul Abdullah kepada penulis- penulis yang masih baru dalam industri buku?

Teruslah menulis dan menulis.

14.  Selain Bahasa Melayu, Bahasa Inggeris, Apa lagi bahasa lain yang Khairul Abdullah kuasai?

Saya boleh berbahasa Deutsch (Jerman) kerana pernah tinggal di sana selama 4 tahun.

 

Kami sentiasa mendoakan penulis sentiasa mendapat idea mencurah2 untuk menghasilkan karya baharu. Ameen! Jadi, itu sahaja slot bersama penulis kali ini ya readers. Sehingga kita berjumpa di sesi temu bual yang akan datang.

 

Karya terbaru Khairul Abdullah boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/author/filter/au_107782_Khairul-Abdullah/~

 

[SNEAK PEEK] WISH LIST

Wish List oleh Syamnuriezmil

SEKEPING not RM20 aku letakkan ke dalam jar. Kemudian sekeping lagi not RM5 aku letakkan ke dalam jar yang berisi khusus untuk duit not RM5. Fuh… Lega. Kalau tak, asyik nak terpakai aje duit tu. Oren hijau mata aku melihat jar yang sudah hampir penuh. Nak kena beli jar baru ni.

Ohhh…

Hampir aku terlupa.

Jar of… Quote of the day!

Aku ambil sehelai kertas dari dalam jar yang penuh dengan kata-kata semangat itu dan aku baca.

Better an oops… Than what if.

Ceh…

Petikan ni macam memerli aku aje.

Kertas itu kemudiannya aku letakkan ke dalam jar lain. Boleh recycle semula bila petikan kata-kata semangat dalam jar tu… Dah habis. Begitulah setiap hari.

Banyak sangat jenis jar yang aku simpan. Jar untuk duit pergi bercuti. Jar untuk duit beli telefon bimbit yang baru. Jar untuk tabung duit RM20. Jar untuk tabung RM5. Jar untuk petikan kata-kata… Kata-kata untuk motivasi, kata-kata untuk ketenangan… Kata-kata untuk setiap hari… Kata-kata untuk cinta.

Heh…

Ah… Safa, serius kau ni miss hopeless romantic!

Dan tak lupa…

Jar of wish list.

Ini jar yang paling penting dalam semua jar yang ada. Wish list dalam jar ni… Adalah senarai top secret dalam hidup aku. Sebab itu, jar ni… Aku tak letak sembarangan atas susunan koleksi jar aku. Bahaya… Takut orang baca. Yalah, hidup kalau tak ada impian dan keinginan… Buat apa kita hidup, kan? Dalam jar itu, terkandung semua impian yang aku mahu dalam hidup aku. Ya betul… Kalau setakat berharap aje tapi tak berusaha… Itu tak ada maknanya juga. Dalam jar ini, aku kumpulkan apa yang aku mahukan, jadi aku akan ingat apa yang perlu aku sempurnakan.

Antara wish list aku ni…

Aku nak beritahu pada Umair Wajdi yang aku cintakan dia!

Hmmm…

Dah lama aku simpan hasrat aku ni, sejak aku mula merasakan hubungan aku dan Umair Wajdi, bukan hanya setakat kawan baik. Tak tahulah apa yang aku rasakan ini wajar atau tak, tapi yang aku tahu, tak ada lelaki lain yang boleh hidup bersama aku kecuali Umair Wajdi. Dia segala- galanya. Dia mengenali aku lebih daripada papa aku sendiri. Papa pun tak faham aku macam Umair Wajdi. Dia selalu ada kalau aku gaduh dengan papa. Dia tenangkan aku. Dia selalu ada untuk aku. Dia dunia aku. Bayangkan kalau dia tak ada, dunia aku macam mana?

Ya…

Petikan better an oops than what if tu memang betul-betul mengena batang hidung aku. Tapi, macam mana aku nak cakap dengan Umair Wajdi kalau betul aku sukakan dia sejak sepuluh tahun aku berkawan dengan dia? Tak tahu bagaimana perasaan itu boleh muncul tapi, aku rasa… Aku dah jatuh cinta dengan dia sebelum aku kenal dia. Macam… Dah tercipta untuk ke syurga bersama. Persoalannya, adakah Umair Wajdi merasakan hal yang sama seperti aku? Kalau aku cakap… Buatnya dia tak ada perasaan apa-apa pun… Macam mana? Tak ke malu setepek! Lebih baik remain sebagai kawan baik. Aku tak kehilangan dia, dia tak menjarakkan dirinya dengan aku.

Tapi, kalau sebenarnya Umair Wajdi pun punya perasaan yang sama, macam mana? Ah… Dia lelaki… Pandailah dia mulakan langkah dulu. Kalau dia jatuh cinta pada aku, dia akan cakap lebih awal, kan? Tak perlu tunggu selama sepuluh tahun.

Kalau dia fikir seperti yang aku fikirkan… Mungkin dia tak nak hubungan ni terjejas selepas dia beritahu yang dia cintakan aku… Macam mana pula?

Ah…

Peninglah bercakap hal perasaan!

Baik laaa kita siap-siap pergi ke pejabat. Too much work to handle… Daripada fikir soal hati dan perasaan. Lagipun, bukan hati dan perasaan saja wujud dalam dunia ni. Banyak lagi perkara.

Speaking of the devil…

Telefon aku berbunyi dan nama Umair Wajdi muncul dalam skrin.

“Tak pergi kerja lagi?”

“Belum. Baru nak keluar. Kenapa?”

“Lambat hari ni?”

“Mana ada. Biasa aje. Awak kat mana?”

“Kat hati awak.”

“Kalau macam tu, awak tahulah kenapa saya lambat.”

“Kenapa?”

“Sebab teringatkan awak.”

“Ohhh, Safa… You’ve got me.”

Aku tergelak.

“Kereta Ummi tak ada… Dia dah keluar ke?”

Aku… Tersentak. Terus hilang ketawa.

“Eh… Mana tahu Ummi tak ada?”

Aku dengar suara Umair Wajdi pula ketawa. Sahihlah dia…

Terus aku buka pintu. Ternyata Umair Wajdi di luar… Senyum dan melambai pada aku. Suka tau… Buat kejutan macam ni. Macam tahu-tahu saja, aku teringatkan dia pagi ni. Gara-gara quote tadilah tu!

“Ada apa ni? Tiba-tiba muncul depan rumah.”

“Saja. Rindu.”

“Jangan pandai cakap saja… Tak pandai buat.”

Umair Wajdi ketawa. Aku kemudian membuka pintu pagar. Kereta Ummi memang dah tak ada. Awal lagi dia dah pergi ke kedai. Dia mempunyai sebuah kedai menjual bunga segar dan setiap pagi, seawal pukul 7, dia dah keluar sejak Zila, pekerjanya bercuti. Awal pagi lagi, selalu pembekal bunga dah muncul depan kedainya. Yalah, turun dari Cameron Highlands. Petang nanti, ke kedai dialah tempat aku lepak!

“Sarapan sama?”

“Boleh.”

“Naik kereta saya, nanti saya hantar ke pejabat. Petang nanti saya bawa awak ke kedai Ummi.”

“You spoiled me… Dah seminggu macam ni. Kenapa? Nak kata bulan hari jadi saya atau awak… Bukan pun.”

“Alahhh… Baru seminggu. Bukan selalu. Nanti bila saya tak ada… Awak bising, kenapa saya tak jumpa awak, kenapa saya sibuk sangat. Kenapa itu, kenapa ini? Awak kan banyak kenapa daripada banyak menerima.”

“Yalah… Yalah.”

Umair Wajdi membukakan pintu untuk aku. Such a gentleman. Manalah aku tak suka. Mana ada wujud lelaki seperti dia lagi dalam dunia ni. Dah pupus!

“Kenapa? Tak suka ke?” tanya dia sebaik saja masuk ke dalam kereta dan duduk sebelah aku.

“Eh… Suka. Lagilah sekarang harga minyak dah naik. Lebih seronok kalau ada yang tumpangkan. Cuma, tak susahkan awak ke?”

“Tak adalah. Minggu ni aje, minggu depan tak sempat nak buat macam ni.”

“Sebab?”

“Manalah tahu… Sibuk ke?”

“Sibuk sangatlah kerja lecturer tu ya…”

“Sibuk bila dapat jadi pensyarah kanan.”

“Whattt?!!!”

Aku terkejut. Umair Wajdi naik pangkat. Patutlah… Dia seronok sangat minggu ni dan banyak sangat masa lapang, nak ambil aku, nak hantar aku. Rupa-rupanya… Ada yang menggembirakan hati dia.

Umair Wajdi senyum.

“Sibuk macam mana nanti?”

“Akan ke KL selalu.”

“Ohhh… Kena pindah sana ke nanti?”

“Dan tinggalkan awak kat sini? Mana boleh!”

“So, you have to marry me la…”

Dan aku…

Terus menekup mulut.

Umair Wajdi memandang aku. Dia agak terkejut bila aku cakap macam tu. Haih, apa mulut aku ni… Kenapa terkeluar yang bukan-bukan pula ni? Malunya aku! Mana nak letak muka aku ni? Takkan nak letak dalam dashboard pula?

“Is that a wish list, Safa?”

“Lapar… Sekarang… Jalan.”

Umar Wajdi senyum.

Hesy, Safa Auliya… Buat malu seluruh perempuan dalam dunialah kau ni!

****

MALU…

Tersangat malu.

Tak tahu celah mana aku nak letak muka aku ni? Lagilah bila Umair Wajdi asyik senyum saja bila dia pandang aku. Terasa kena simbah cat merah pula ke muka aku. Bukan aku ada hutang dengan dia pun. Dia yang hutang perasaan dia dengan aku.

“Kenapa senyum?

“Saja. Sedekah.”

“Bukan sengaja senyumkan saya?”

“Kenapa nak senyumkan awak?”

Umair Wajdi senyum lagi.

“There… You did it again.”

“Apa? Senyum aje kot!”

“Eleh…”

“Kalau ya pun senyumkan awak… Senyum sebab apa, eh?”

Cehhh…

Kura-kura dalam perahu…

Pura-pura tanya aku!

“Entah. Tak tahulah. Kenapa, eh?”

“You tell me…”

Senyum-senyum tak habis. Pantang silap sikit. Silap aje jadi bahan.

“Betul apa… Kalau tak nak tinggal kenalah bawa.”

“Tak kata tak betul. Tapi betul ke?”

“Entah. You tell me…”

Masuk saja pejabat, aku terus capai telefon dan telefon Ummi. Tak boleh tahan dah tahap malu aku ni. Tak boleh tahan nak simpan.

“Ya Allah, malu aku, Mi… Aku tak tahu laaa nak letak muka aku yang vogue ni kat mana. Hilang dah vogue, Mi… Hilang! Rasa macam nak berdiri depan kereta dia, suruh dia langgar aku bolak-balik… Bolak-balik tau.”

“Sat… Sat. Apaaa hang ni? Tiba-tiba aje telefon aku teruih pom pang pom pang macam kompang. Salam tak dak, helo pun tak dak, tiba-tiba malu yang hang dapat. Aku tak fahamlah. Cuba hang habaq kat aku satu per satu. Aku ni kerja kedai bunga aja, bukannya nak ke mana. Jangan kalut boleh dak? Suka duk buat kalutlah dia ni.”

Kan…

Dah kena bebel dengan mak tiri.

“Aduh, Mi… Aku tak tahulah aku ni dah buat silap besar ke tidak.”

“Silap apa ni?”

“Kau nak tahu tak, Mi… Aku pi ajak Umair kahwin dengan aku… Unintentionally!”

“Unintentionally? Maksud hang?”

“Aku terlajak ajak…”

“Hah?”

“Just slipped out of my mouth…”

“Apa hang kata… Hang terlepaih cakap? Terlajak ajak?”

“Haaa…”

Dan…

Ummi ketawa besar. “Bolehlah geng dengan Dato terlajak laris tu…”

Tak guna betul punya kawan!

“Ketawa pula.”

“Sat… Sat. Lagu mana boleh terlajak ajak? Takkan saja nak terkeluaq kalau tak terpikiaq, kan?”

“Alaaa… Ini semua quote of the day tu punya pasallah. Konon better an oops than what if… Sekarang memang oops… Tahap tercekik celah kerongkong dah ni. Malu aku, Mi… Malu. Macam mana aku nak berhadapan dengan Umair lepas ni? Mesti dia ingat aku apa-apa…”

“Laaa… Salahkan quote tu pula. Bukan selama ini memang hang berharap yang Umair kahwin dengan hang…”

“Eh…”

Memanglah menjadi salah satu impian dan harapan aku. Aku tahu, Ummi tahu. Ummi tu… Aku tak cakap pun dia tahu. Dia yang meneka aku ada hati dengan Umair Wajdi. Sejak itu, aku cerita apa saja pada Ummi tentang perasaan aku pada Umair Wajdi. Sekurang-kurangnya, tak adalah terbuku lama sangat rasa aku pada Umair Wajdi tu.

“Malu pi laaa 5 saat aje… At least dah lepaih beban. Kalau hang dah ajak… Dia buat bodoh gak lagi… Sahih dia tu kunyit.”

“Haippp!”

Ada pula kata Umair Wajdi aku macam tu. Tak laaa… Dia bukan kunyitlah. Dia tulen kot! Tapi, mungkin adalah yang menghalang dia daripada berterus terang dengan aku. Mungkin nak menjaga perasaan. Mungkin juga nak menjaga persahabatan.

“Ayam masak kunyit… Masak untuk makan malam ni pun sedap gak noh.”

Eh, Ummi ni…

“Kerap kali dia senyum dan tanya pada aku…”

“Tanya apa?”

“Is that your wish list?”

“Dan hang jawab apa?”

Nak jawab apa lagi?

Takkan nak jawab ya?

Kantoilah aku. Aku dahlah hampir kantoi… Belum lagi kantoi sepenuhnya. Kalau Umair Wajdi tahu kahwin dengan dia merupakan salah satu wish list aku yang aku rahsiakan daripada dia, matilah aku!

“Kenapa?”

“Saja nak tahu.”

“Mana boleh tahu. Kannn… Rahsia. Hanya bila semua wish list kita tu tercapai baru kita beritahu. Kan?”

“So… Kena kahwin dulu, barulah tahu sama ada kahwin tu dalam senarai ke tak, ya?”

“Haahlah…”

“Okay then… Let me rephrase the question.”

“Apa tu?”

“Is that a proposal?”

Dan aku ketawa…

Oh, Umar Wajdi… You’ve got me!

“Hang jawab apa, Safa?”

“Aku tak jawab. Aku gelak aje. So, aku dah kantoi ke, Ummi? Nampak macam aku kantoi ke? Nampak macam aku berharap ke? Hesy… Malu laaa aku, Mi. Malu gila.”

“Jangan risaulah, Saf.”

“Jangan risau kau kata?”

“Mana tahu, dia on the way nak beli cincin untuk hang. Entah-entah malam ni dia teruih melamaq hang. Kita pikiaq positif sudah.”

Positif.

Positif…

Positiflah sangat!

Mana nak boleh positif… Tak boleh nak positiflah, lebih-lebih lagi bila dapat mesej daripada Umair Wajdi tadi, dia kata dia nak jemput aku lewat sikit dan terus makan malam bersama. Huh… Takkan masin mulut Si Ummi kot? Takkan dia nak lamar aku?

“Cik Safa…”

Pintu bilik aku dikuak Fiona. Aku menoleh.

“Ya…”

“Hari ini Cik Safa ada meeting dengan Encik Zahier Adam… From De Kleding Apparel.”

“Ohhh… Dia yang nak sewa outlet kat mall kita, right? ”

“Haah. Ini akaun penting, sebab this company dari Belanda. Antara syarikat clothing yang terkenal di sana. Baru nak masuk pasaran kita. Tapi kat Asia… Dah agak terkenal.”

“So, I’m meeting with the Dutch, then…”

“Heh, Dutch celup!”

Aku tergelak. Pandai Fiona!

“Ini dokumen regarding that meeting. Cik Safa baca dulu nanti senang nak deal. Meeting nanti, lepas lunch tau. So, kalau boleh, have a quick lunch. The Dutch don’t like to wait.”

Hmmm…

Okey.

“Lagi?”

“Since bulan dua ni nak masuk bulan perayaan Tahun Baru Cina… Bos nak tahu plan Cik Safa. Jadi, dia nak Cik Safa bentangkan idea from marketing perspective macam biasa…”

“Okey… Okey. Ada lagi?”

“Ada beberapa outlet yang nak tamat tempoh sewaan. Ini butiran prestasi setiap outlet… Memudahkan Cik Safa untuk buat pilihan, sama ada nak sambung kontrak atau tamatkan.”

“Great… What can I do without you, Fiona? Belum suruh, dah buat.”

“Can you remark it at my KPI…”

Aku ketawa besar. Fiona pun tergelak.

Fiona sudah bekerja dengan syarikat itu dah lama. Sebab dia dah lama, aku minta dia jadi PA aku. Senang untuk dia, mudah untuk aku. Lagipun, dia dah biasa kerja dan menjaga aku yang sangat predictable. Sebelum apa-apa, aku suka buat kajian terlebih dahulu. Senang bila kita ada maklumat… Marketing without data is like driving with eyes closed. Susah kan nak drive macam tu? Begitu juga susah kalau kita nak jual kalau tak ada maklumat yang tepat dengan kajian yang konklusif.

So…

Ketepikan Umair Wajdi kejap. Fokus pada Zahier Adam from De Kleding Apparel. Akaun penting untuk syarikat.

“Okey, thanks Fiona. Saya tengok fail the Dutch ni dulu.”

“Good choice.”

Aku terus buka fail proposal tu di hadapan aku. Hmmm… Akaun penting untuk hati… Ah… That can wait!

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/269431/wish-list

Sejenak Bersama Syu Ariani

Syu Ariani

Hai readers! Seperti kebiasaanya, admin akan kongsikan kepada anda hasil temu bual kami bersama penulis buku. Pada bulan ini kami berjaya menemu bual seorang penulis buku yang terkenal dengan bukunya, 100 Hari Mengenal Cinta, iaitu Syu Ariani!

Kalau readers nak tahu serba sedikit tentang penulis buku ini, boleh ikuti temu bual kami di bawah 🙂

 

Assalamualaikum hai! Saya Syu Ariani, berasal dari Johor Bahru. Syu bermula dengan menulis cerpen bertajuk Harga Sebuah Persahabatan yang dipaparkan di laman Penulisan2u. Setakat ini, Syu dah hasilkan dua buah novel 100 Hari Mengenal Cinta (Penulisan2u; Bonus Cerpen Dekatkan Jarak Kita) dan Aku Ada (Karyaseni). Insya-Allah, more to come!

 

1)  Siapa yang memberi inspirasi untuk Syu Ariani menulis?

Boleh tak, nak kata diri sendiri? Syu selalu rasa nak hasilkan cerita demi cerita. Syu nak bawa diri sendiri dan juga para pembaca untuk explore ‘dunia’ yang lain.

 

2)  Apa makanan kegemaran Syu Ariani?

Ayam goreng dan makanan pedas!

 

3) Siapakah penulis kegemaran Syu Ariani? (tak kisah luar negara or dalam negara)

Walaupun tak ada koleksi lengkap dan dah lama tak baca novelnya, Syu suka Jodi Picoult. Dia suka ketengahkan isu kekeluargaan, dikaitkan dengan isu semasa. Jodi Picoult boleh sedarkan kita tentang benda-benda yang kita anggap remeh aje dalam hidup ni.

 

4) Apakah novel kegemaran Syu Ariani? (tak kisah luar negara or dalam negara)

My Sister’s Keeper. Bacalah novel atau tengoklah filemnya banyak kali pun, memang rasa menusuk hati sangat!

 

5) Ada haiwan peliharaan tak di rumah?

Ada. Kucing. Hello Freddy, Aid, Nika & Wira!

 

6) Jika Syu Ariani diberi peluang untuk melancong secara percuma, ke manakah Syu Ariani mahu pergi dan mengapa?

Kalau diberi peluang, boleh tak pilih semua negara? Setiap tempat ada kelebihan tersendiri dan Syu yakin, semua tempat boleh buka mata hati kita.

 

7) Adakah Syu Ariani merancang untuk menulis dan produce novel terbaru?

Insya-Allah tak lama lagi, novel cinta aksi bertajuk Anastasia akan diterbitkan. Sekarang Syu dalam proses menyiapkan manuskrip genre cinta dan selepas itu, Syu akan sambung semula manuskrip thriller yang tergendala. Tolong doakan semuanya berjalan lancar dan dipermudahkan.

 

8) Apakah pesanan Syu Ariani kepada pembaca di luar?

Teruskan sokongan anda pada para penulis. Tanpa pembaca, penulis takkan pernah bergelar penulis. Dan tanpa sokongan anda, seorang Syu Ariani takkan wujud.

 

9) Pada pandangan Syu Ariani, apa istimewanya novel Syu Ariani berbanding novel lain di pasaran?

Sejujurnya, Syu tak rasakan novel Syu lebih istimewa atau lebih baik berbanding novel-novel lain. Tapi kalau pembaca mahukan kelainan dalam setiap karya, insya-Allah itu yang akan Syu berikan. Bermula daripada novel pertama, 100 Hari Mengenal Cinta yang bergenre cinta dan kekeluargaan, kemudian Aku Ada yang bergenre cinta paranormal dan misteri/thriller, dan selepas ini Anastasia pula, semuanya berbeza daripada satu sama lain. Baik genre, plot dan characters development, semuanya berlainan.

 

10) Dari mana Syu Ariani selalu dapatkan ilham untuk menulis? Ada yang dari pengalaman sendiri ke?

Pada Syu, ilham datang dengan pelbagai cara. Percaya tak, dengan satu ayat aje pun kita boleh dapat idea? Contohnya, manuskrip Anastasia. Sebenarnya Syu terjumpa ayat ni (lebih kurang) – “What if your favourite Disney’s princess is problematic?”. Terus terfikir, apa kata kali ini buatkan cerita yang fokusnya bukan pada watak tipikal? Syu terus rangka plot untuk Anastasia. Oh pada sesiapa yang tak tahu, Anastasia sebenarnya ialah nama salah seorang kakak tiri Cinderella. Psstt Syu dah ada idea untuk manuskrip seterusnya, menggunakan satu fairytale lain pula.

 

11) Apa rutin harian Syu Ariani? Ada yang rare tak?

Rutin harian? Tak ada yang rare. Buat masa sekarang, Syu merupakan penulis sepenuh masa. Jadi kebanyakan masa Syu akan diluangkan untuk manuskrip semata.

 

12) Describe diri Syu Ariani dalam 3 patah perkataan.

Talkative. Garang. Childish (kadang-kadanglah haha)

 

13) Apa nasihat Syu Ariani kepada penulis-penulis yang masih baru dalam industri buku?

Syu pun tak layak untuk beri nasihat sebenarnya, sebab Syu pun masih baru. Tapi harapnya semua orang kuatkan semangat, terus menulis, menulis dan menulis!

 

14) Selain Bahasa Melayu, Bahasa Inggeris, apa lagi bahasa lain yang Syu Ariani kuasai?

Rasanya tak ada kot. Dulu pernah belajar Arabic, France & Japanese tapi… Faham-faham ajelah haha

 

Kami harap Syu Ariani  akan terus merwarnai dunia penulisan dengan coretan yang menarik dan bermutu. Jika anda berminat dengan tulisan Syu Ariani, boleh klik pada link di bawah untuk mendapatkannya.

 

Karya terbaru Syu Ariani boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/author/filter/au_94905_syu-ariani/~

Sejenak Bersama Hannah Ezaty

Hello readers! Pada bulan ini, admin akan kongsikan kepada anda hasil temu bual kami bersama penulis buku yang bernaung bawah Karyaseni dan Penulisan2u.

Kalau readers nak tahu serba sedikit tentang penulis buku yang terkenal ini, boleh ikuti temu bual kami di bawah.

 

Latar belakang Hannah Ezaty

Lahir, membesar dan tinggal di Pulau Pinang. Mempunyai pendidikan dalam bidang Perakaunan tetapi lebih cintakan dunia penulisan. Mula menceburkan diri dalam bidang penulisan selepas tamat belajar pada tahun 2011.

1) Siapa yang memberi inspirasi untuk Hannah Ezaty menulis?

Ketika di Tingkatan 2, cikgu Bahasa Inggeris saya ‘memaksa’ saya untuk menulis sebuah sajak. Kemudian, sajak tersebut telah diterbitkan ke dalam majalah sekolah. Bermula dari situ, tercetusnya minat dan inspirasi untuk menulis. Terima kasih, cikgu!

 

2) Apa makanan kegemaran Hannah?

Semestinya makanan pedas. Lagi pedas lagi syokk!

 

3) Siapakah penulis kegemaran Hannah? (tak kisah luar negara or dalam negara)

Ramaiiii!

 

4) Apakah novel kegemaran Hannah? (tak kisah luar negara or dalam negara)

Banyak. Tak tertulis rasanya. Tapi, antaranya ialah daripada tulisan Bikash Nur Idris, Ismi Fa Ismail dan Ramlee Awang Murshid.

 

5) Ada haiwan peliharaan tak di rumah?

Tak ada.

 

6) Jika Hannah diberi peluang untuk melancong secara percuma, ke manakah Hannah mahu pergi dan mengapa?

Negara-negara Eropah terutamanya Switzerland, Spain dan Iceland. Saya nak ke Switzerland sebab nak naik mountain coaster sambil menikmati panorama dan keindahan alam semulajadi di sana. Spain kerana sejarah serta budayanya dan Iceland kerana Aurora! Oh, ya. Teringin juga nak ke Istanbul untuk food hunting. I’m a food lover!

 

7) Adakah Hannah merancang untuk menulis dan produce novel terbaru?

Ya, saya bakal menerbitkan sebuah novel bergenre romance-mystery tak lama lagi berjudul 9 NOTA yang menceritakan kisah hidup seorang wanita yang sering menerima nota misteri daripada pengirim tak bernama dan bagaimana cara dan usaha yang dilakukan untuk menjejaki pengirim misteri berkenaan.

 

8) Pada pandangan Hannah, apa istimewanya novel Hannah berbanding novel lain di pasaran?

Dekat dengan hati pembaca kut?

 

9) Dari mana Hannah selalu dapatkan ilham untuk menulis? Ada yang dari pengalaman sendiri ke?

Ilham datang tak kira waktu. Kadang-kadang, bila nak tidur pun ilham boleh muncul. Bangun pagi pun boleh dapat ilham. Kebanyakannya datang daripada pemerhatian dan pembacaan. Ada juga daripada pengalaman sendiri dan orang sekeliling. Adakalanya daripada berita dan isu-isu semasa yang telah diolah sehingga menjadi sebuah fiksyen.

 

10) Apa rutin harian Hannah? Ada yang rare tak?

Rutin harian biasa-biasa saja. Cuma saya akan menulis antara jam 3 pagi sampai jam 9 pagi kalau ada deadline. Selebihnya macam rutin orang lain.

Saya juga suka melepak seorang diri kat balkoni rumah antara jam 2-3 pagi kalau tak boleh tidur sambil perhati kereta yang lalu lalang. Err… itu dikira rare tak?

 

11) Describe diri Hannah dalam 3 patah perkataan.

Sepi itu mengasyikkan.

 

12) Selain Bahasa Melayu, Bahasa Inggeris, apa lagi bahasa lain yang Hannah kuasai?

Pernah belajar Mandarin, Italian dan Spanish tapi sampai sekarang tak fasih-fasih. Hehe.

 

13) Apa nasihat Hannah kepada penulis-penulis yang masih baru dalam industri buku?

Jangan cepat mengalah dan berputus asa. Hargai diri sendiri dan bakat pinjaman tuhan. Teruskan berjuang!

 

14) Apakah pesanan Hannah kepada pembaca di luar?

Teruskan membaca dan teruslah menyokong industri buku dan penulisan.

 

Kami harap cik Hannah Ezaty akan terus merwarnai dunia penulisan dengan coretan yang menarik dan bermutu lagi. Jika anda berminat dengan tulisan Hannah Ezaty, boleh klik pada link di bawah untuk mendapatkannya.

 

Lebih banyak karya dari Hannah Ezaty boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/author/filter/au_47199_hannah-ezaty/~

[SNEAK PEEK] THE BELL JAR

The Bell Jar by Sylvia Plath

The face in the mirror looked like a sick Indian.

I dropped the compact into my pocketbook and stared out of the train window. Like a colossal junkyard, the swamps and back lots of Connecticut flashed past, one broken-down fragment bearing no relation to another.

What a hotchpotch the world was!

I glanced down at my unfamiliar skirt and blouse.

The skirt was a green dirndl with tiny black, white and electric-blue shapes swarming across it, and it stuck out like a lampshade. Instead of sleeves, the white eyelet blouse had frills at the shoulder, floppy as the wings of a new angel.

I’d forgotten to save any day clothes from the ones I let fly over New York, so Betsy had traded me a blouse and skirt for my bathrobe with the cornflowers on it.

A wan reflection of myself, white wings, brown ponytail and all, ghosted over the landscape.

“Pollyanna Cowgirl,” I said out loud.

A woman in the seat opposite looked up from her magazine.

I hadn’t, at the last moment, felt like washing off the two diagonal lines of dried blood that marked my cheeks. They seemed touching, and rather spectacular, and I thought I would carry them around with me, like the relic of a dead lover, till they wore off of their own accord.

Of course, if I smiled or moved my face much, the blood would flake away in no time, so I kept my face immobile, and when I had to speak I spoke through my teeth, without disturbing my lips.

I didn’t really see why people should look at me.

Plenty of people looked queerer than I did.

My gray suitcase rode on the rack over my head, empty except for The Thirty Best Short Stories of the year; a white plastic sunglasses case and two dozen avocado pears, a parting present from Doreen.

The pears were unripe, so they would keep well, and whenever I lifted my suitcase up or down or simply carried it along, they cannoned from one end to the other with a special little thunder of their own.

“Root Wan Twenny Ate!” the conductor bawled.

The domesticated wilderness of pine, maple and oak rolled to a halt and stuck in the frame of the train window like a bad picture. My suitcase grumbled and bumped as I negotiated the long aisle.

I stepped from the air-conditioned compartment onto the station platform, and the motherly breath of the suburbs enfolded me. It smelt of lawn sprinklers and station wagons and tennis rackets and dogs and babies.

A summer calm laid its soothing hand over everything, like death.

My mother was waiting by the glove-gray Chevrolet.

“Why lovey, what’s happened to your face?”

“Cut myself,” I said briefly, and crawled into the back seat after my suitcase. I didn’t want her staring at me the whole way home.

The upholstery felt slippery and clean.

My mother climbed behind the wheel and tossed a few letters into my lap, then turned her back.

The car purred into life.

“I think I should tell you right away,” she said, and I could see bad news in the set of her neck, “you didn’t make that writing course.”

The air punched out of my stomach.

All through June the writing course had stretched before me like a bright, safe bridge over the dull gulf of the summer. Now I saw it totter and dissolve, and a body in a white blouse and green skirt plummet into the gap.

Then my mouth shaped itself sourly.

I had expected it.

I slunk down on the middle of my spine, my nose level with the rim of the window, and watched the houses of outer Boston glide by. As the houses grew more familiar, I slunk still lower.

I felt it was very important not to be recognized.

The gray, padded car roof closed over my head like the roof of a prison van, and the white, shining, identical clapboard houses with their interstices of well-groomed green proceeded past, one bar after another in a large but escape-proof cage.

I had never spent a summer in the suburbs before.

The soprano screak of carriage wheels punished my ear. Sun, seeping through the blinds, filled the bedroom with a sulphurous light. I didn’t know how long I had slept, but I felt one big twitch of exhaustion.

The twin bed next to mine was empty and unmade.

At seven I had heard my mother get up, slip into her clothes and tiptoe out of the room. Then the buzz of the orange squeezer sounded from downstairs, and the smell of coffee and bacon filtered under my door. Then the sink water ran from the tap and dishes clinked as my mother dried them and put them back in the cupboard.

Then the front door opened and shut. Then the car door opened and shut, and the motor went broom-broom and, edging off with a crunch of gravel, faded into the distance.

My mother was teaching shorthand and typing to a lot of city college girls and wouldn’t be home till the middle of the afternoon.

The carriage wheels screaked past again. Somebody seemed to be wheeling a baby back and forth under my window.

I slipped out of bed and onto the rug, and quietly, on my hands and knees, crawled over to see who it was.

Ours was a small, white clapboard house set in the middle of a small green lawn on the corner of two peaceful suburban streets, but in spite of the little maple trees planted at intervals around our property, anybody passing along the sidewalk could glance up at the second story windows and see just what was going on.

This was brought home to me by our next-door neighbor, a spiteful woman named Mrs. Ockenden.

Mrs. Ockenden was a retired nurse who had just married her third husband—the other two died in curious circumstances—and she spent an inordinate amount of time peering from behind the starched white curtains of her windows.

She had called my mother up twice about me—once to report that I had been sitting in front of the house for an hour under the streetlight and kissing somebody in a blue Plymouth, and once to say that I had better pull the blinds down in my room, because she had seen me half-naked getting ready for bed one night when she happened to be out walking her Scotch terrier.

With great care, I raised my eyes to the level of the windowsill.

A woman not five feet tall, with a grotesque, protruding stomach, was wheeling an old black baby carriage down the street. Two or three small children of various sizes, all pale, with smudgy faces and bare smudgy knees, wobbled along in the shadow of her skirts.

A serene, almost religious smile lit up the woman’s face. Her head tilted happily back, like a sparrow egg perched on a duck egg, she smiled into the sun.

I knew the woman well.

It was Dodo Conway.

Dodo Conway was a Catholic who had gone to Barnard and then married an architect who had gone to Columbia and was also a Catholic. They had a big, rambling house up the street from us, set behind a morbid façade of pine trees, and surrounded by scooters, tricycles, doll carriages, toy fire trucks, baseball bats, badminton nets, croquet wickets, hamster cages and cocker spaniel puppies—the whole sprawling paraphernalia of suburban childhood.

Dodo interested me in spite of myself.

Her house was unlike all the others in our neighborhood in its size (it was much bigger) and its color (the second story was constructed of dark brown clapboard and the first of gray stucco, studded with gray and purple golfball-shaped stones), and the pine trees completely screened it from view, which was considered unsociable in our community of adjoining lawns and friendly, waist-high hedges.

Dodo raised her six children—and would no doubt raise her seventh—on Rice Krispies, peanut-butter-and-marshmallow sandwiches, vanilla ice cream and gallon upon gallon of Hoods milk. She got a special discount from the local milkman.

Everybody loved Dodo, although the swelling size of her family was the talk of the neighborhood. The older people around, like my mother, had two children, and the younger, more prosperous ones had four, but nobody but Dodo was on the verge of a seventh. Even six was considered excessive, but then, everybody said, of course Dodo was a Catholic.

I watched Dodo wheel the youngest Conway up and down. She seemed to be doing it for my benefit.

Children made me sick.

A floorboard creaked, and I ducked down again, just as Dodo Conway’s face, by instinct, or some gift of supernatural hearing, turned on the little pivot of its neck.

I felt her gaze pierce through the white clapboard and the pink wallpaper roses and uncover me, crouching there behind the silver pickets of the radiator.

I crawled back into bed and pulled the sheet over my head. But even that didn’t shut out the light, so I buried my head under the darkness of the pillow and pretended it was night. I couldn’t see the point of getting up.

I had nothing to look forward to.

After a while I heard the telephone ringing in the downstairs hall. I stuffed the pillow into my ears and gave myself five minutes. Then I lifted my head from its bolt hole. The ringing had stopped.

Almost at once it started up again.

Cursing whatever friend, relative or stranger had sniffed out my homecoming, I padded barefoot downstairs. The black instrument on the hall table trilled its hysterical note over and over, like a nervous bird.

I picked up the receiver.

“Hullo,” I said, in a low, disguised voice.

“Hullo, Esther, what’s the matter, have you got laryngitis?”

It was my old friend Jody, calling from Cambridge.

Jody was working at the Coop that summer and taking a lunchtime course in sociology. She and two other girls from my college had rented a big apartment from four Harvard law students, and I’d been planning to move in with them when my writing course began.

Jody wanted to know when they could expect me.

“I’m not coming,” I said. “I didn’t make the course.”

There was a small pause.

“He’s an ass,” Jody said then. “He doesn’t know a good thing when he sees it.”

“My sentiments exactly.” My voice sounded strange and hollow in my ears,

“Come anyway. Take some other course.”

The notion of studying German or abnormal psychology flitted through my head. After all, I’d saved nearly the whole of my New York salary, so I could just about afford it.

But the hollow voice said, “You better count me out.”

“Well,” Jody began, “there’s this other girl who wanted to come in with us if anybody dropped out. . . .”

“Fine. Ask her.”

The minute I hung up I knew I should have said I would come. One more morning listening to Dodo Conway’s baby carriage would drive me crazy. And I made a point of never living in the same house with my mother for more than a week.

I reached for the receiver.

My hand advanced a few inches, then retreated and fell limp. I forced it toward the receiver again, but again it stopped short, as if it had collided with a pane of glass.

I wandered into the dining room.

Propped on the table I found a long, businesslike letter from the summer school and a thin blue letter on leftover Yale stationery, addressed to me in Buddy Willard’s lucid hand.

I slit open the summer school letter with a knife.

Since I wasn’t accepted for the writing course, it said, I could choose some other course instead, but I should call in to the Admissions Office that same morning, or it would be too late to register, the courses were almost full.

I dialed the Admissions Office and listened to the zombie voice leave a message that Miss Esther Greenwood was canceling all arrangements to come to summer school.

Then I opened Buddy Willard’s letter.

Buddy wrote that he was probably falling in love with a nurse who also had TB, but his mother had rented a cottage in the Adirondacks for the month of July, and if I came along with her, he might well find his feeling for the nurse was a mere infatuation.

I snatched up a pencil and crossed out Buddy’s message. Then I turned the letter paper over and on the opposite side wrote that I was engaged to a simultaneous interpreter and never wanted to see Buddy again as I did not want to give my children a hypocrite for a father.

I stuck the letter back in the envelope, Scotch-taped it together, and readdressed it to Buddy, without putting on a new stamp. I thought the message was worth a good three cents.

Then I decided I would spend the summer writing a novel.

That would fix a lot of people.

I strolled into the kitchen, dropped a raw egg into a teacup of raw hamburger, mixed it up and ate it. Then I set up the card table on the screened breezeway between the house and the garage.

A great wallowing bush of mock orange shut off the view of the street in front, the house wall and the garage wall took care of either side, and a clump of birches and a box hedge protected me from Mrs. Ockenden at the back.

I counted out three hundred and fifty sheets of corrasable bond from my mother’s stock in the hall closet, secreted away under a pile of old felt hats and clothes brushes and woolen scarves.

Back on the breezeway, I fed the first, virgin sheet into my old portable and rolled it up.

From another, distanced mind, I saw myself sitting on the breezeway, surrounded by two white clapboard walls, a mock orange bush and a clump of birches and a box hedge, small as a doll in a doll’s house.

A feeling of tenderness filled my heart. My heroine would be myself, only in disguise. She would be called Elaine. Elaine. I counted the letters on my fingers. There were six letters in Esther, too. It seemed a lucky thing.

Elaine sat on the breezeway in an old yellow nightgown of her mother’s waiting for something to happen. It was a sweltering morning in July, and drops of sweat crawled down her back, one by one, like slow insects.

I leaned back and read what I had written.

It seemed lively enough, and I was quite proud of the bit about the drops of sweat like insects, only I had the dim impression I’d probably read it somewhere else a long time ago.

I sat like that for about an hour, trying to think what would come next, and in my mind, the barefoot doll in her mother’s old yellow nightgown sat and stared into space as well.

“Why, honey, don’t you want to get dressed?”

My mother took care never to tell me to do anything. She would only reason with me sweetly, like one intelligent, mature person with another.

“It’s almost three in the afternoon.”

“I’m writing a novel,” I said. “I haven’t got time to change out of this and change into that.”

I lay on the couch on the breezeway and shut my eyes. I could hear my mother clearing the typewriter and the papers from the card table and laying out the silver for supper, but I didn’t move.

Inertia oozed like molasses through Elaine’s limbs. That’s what it must feel like to have malaria, she thought.

At that rate, I’d be lucky if I wrote a page a day.

Then I knew what the trouble was.

I needed experience.

How could I write about life when I’d never had a love affair or a baby or even seen anybody die? A girl I knew had just won a prize for a short story about her adventures among the pygmies in Africa. How could I compete with that sort of thing?

By the end of supper my mother had convinced me I should study shorthand in the evenings. Then I would be killing two birds with one stone, writing a novel and learning something practical as well. I would also be saving a whole lot of money.

That same evening, my mother unearthed an old blackboard from the cellar and set it up on the breezeway. Then she stood at the blackboard and scribbled little curlicues in white chalk while I sat in a chair and watched.

At first I felt hopeful.

I thought I might learn shorthand in no time, and when the freckled lady in the Scholarships Office asked me why I hadn’t worked to earn money in July and August, the way you were supposed to if you were a scholarship girl, I could tell her I had taken a free shorthand course instead, so I could support myself right after college.

The only thing was, when I tried to picture myself in some job, briskly jotting down line after line of shorthand, my mind went blank. There wasn’t one job I felt like doing where you used shorthand. And, as I sat there and watched, the white chalk curlicues blurred into senselessness.

I told my mother I had a terrible headache, and went to bed.

An hour later the door inched open, and she crept into the room. I heard the whisper of her clothes as she undressed. She climbed into bed. Then her breathing grew slow and regular.

In the dim light of the streetlamp that filtered through the drawn blinds, I could see the pin curls on her head glittering like a row of little bayonets.

I decided I would put off the novel until I had gone to Europe and had a lover, and that I would never learn a word of shorthand. If I never learned shorthand I would never have to use it.

I thought I would spend the summer reading Finnegans Wake and writing my thesis.

Then I would be way ahead when college started at the end of September, and able to enjoy my last year instead of swotting away with no makeup and stringy hair, on a diet of coffee and Benzedrine, the way most of the seniors taking honors did, until they finished their thesis.

Then I thought I might put off college for a year and apprentice myself to a pottery maker.

Or work my way to Germany and be a waitress, until I was bilingual.

Then plan after plan started leaping through my head, like a family of scatty rabbits.

I saw the years of my life spaced along a road in the form of telephone poles, threaded together by wires. I counted one, two, three . . . nineteen telephone poles, and then the wires dangled into space, and try as I would, I couldn’t see a single pole beyond the nineteenth.

The room blued into view, and I wondered where the night had gone. My mother turned from a foggy log into a slumbering, middle-aged woman, her mouth slightly open and a snore raveling from her throat. The piggish noise irritated me, and for a while it seemed to me that the only way to stop it would be to take the column of skin and sinew from which it rose and twist it to silence between my hands.

I feigned sleep until my mother left for school, but even my eyelids didn’t shut out the light. They hung the raw, red screen of their tiny vessels in front of me like a wound. I crawled between the mattress and the padded bedstead and let the mattress fall across me like a tombstone. It felt dark and safe under there, but the mattress was not heavy enough.

It needed about a ton more weight to make me sleep.

riverrun, past Eve and Adam’s, from swerve of shore to bend of bay, brings us by a commodius vicus of recirculation back to Howth Castle and Environs. . . .

The thick book made an unpleasant dent in my stomach.

riverrun, past Eve and Adam’s . . .

I thought the small letter at the start might mean that nothing ever really began all new, with a capital, but that it just flowed on from what came before. Eve and Adam’s was Adam and Eve, of course, but it probably signified something else as well.

Maybe it was a pub in Dublin.

My eyes sank through an alphabet soup of letters to the long word in the middle of the page.

bababadalgharaghtakarnrninarronnkonnbronntonnerronntuonnthunntrovarrhounawnskawntoohoohoordenenthurnuk!

I counted the letters. There were exactly a hundred of them. I thought this must be important.

Why should there be a hundred letters?

Haltingly, I tried the word aloud.

It sounded like a heavy wooden object falling downstairs, boomp boomp boomp, step after step. Lifting the pages of the book, I let them fan slowly by my eyes. Words, dimly familiar but twisted all awry, like faces in a funhouse mirror, fled past, leaving no impression on the glassy surface of my brain.

I squinted at the page.

The letters grew barbs and rams’ horns. I watched them separate, each from the other, and jiggle up and down in a silly way. Then they associated themselves in fantastic, untranslatable shapes, like Arabic or Chinese.

I decided to junk my thesis.

I decided to junk the whole honors program and become an ordinary English major. I went to look up the requirements of an ordinary English major at my college.

There were lots of requirements, and I didn’t have half of them. One of the requirements was a course in the eighteenth century. I hated the very idea of the eighteenth century, with all those smug men writing tight little couplets and being so dead keen on reason. So I’d skipped it. They let you do that in honors, you were much freer. I had been so free I’d spent most of my time on Dylan Thomas.

A friend of mine, also in honors, had managed never to read a word of Shakespeare; but she was a real expert on the Four Quartets,

I saw how impossible and embarrassing it would be for me to try to switch from my free program into the stricter one. So I looked up the requirements for English majors at the city college where my mother taught.

They were even worse.

You had to know Old English and the History of the English Language and a representative selection of all that had been written from Beowulf to the present day.

This surprised me. I had always looked down on my mother’s college, as it was coed, and filled with people who couldn’t get scholarships to the big eastern colleges.

Now I saw that the stupidest person at my mother’s college knew more than I did. I saw they wouldn’t even let me in through the door, let alone give me a large scholarship like the one I had at my own college.

I thought I’d better go to work for a year and think things over. Maybe I could study the eighteenth century in secret.

But I didn’t know shorthand, so what could I do?

I could be a waitress or a typist.

But I couldn’t stand the idea of being either one.

“You say you want more sleeping pills?”

“Yes.”

“But the ones I gave you last week are very strong.”

“They don’t work any more.”

Teresa’s large, dark eyes regarded me thoughtfully. I could hear the voices of her three children in the garden under the consulting-room window. My Aunt Libby had married an Italian, and Teresa was my aunt’s sister-in-law and our family doctor.

I liked Teresa. She had a gentle, intuitive touch.

I thought it must be because she was Italian.

There was a little pause.

“What seems to be the matter?” Teresa said then.

“I can’t sleep. I can’t read.” I tried to speak in a cool, calm way, but the zombie rose up in my throat and choked me off. I turned my hands palm up.

“I think,” Teresa tore off a white slip from her prescription pad and wrote down a name and address, “you’d better see another doctor I know. He’ll be able to help you more than I can.”

I peered at the writing, but I couldn’t read it.

“Doctor Gordon,” Teresa said. “He’s a psychiatrist.”

 

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/222498/the-bell-jar

[SNEAK PEEK] PESONA

PESONA oleh Arif Zulkifli

 

Nuha menjamah bubur kosong di hadapannya dengan perlahan. Adik-beradik angkatnya yang lain sedang rakus menghabiskan bubur di dalam mangkuk masing-masing. Hatinya berdebar-debar. Acap kali dia memegang loket yang tergantung di leher. Sudah menjadi tabiatnya suka mengusap loketnya tatkala sedang bersedih, marah ataupun gemuruh.

“Kau tak lalu makan ke Nuha? Cepatlah habiskan bubur tu. Nanti Ummi marah,” bisik Lisa yang duduk di sebelahnya. Nuha menjeling ke arah mangkuk budak itu yang sudah licin. Dia memandang pula ke wajah Lisa yang kelihatan masih lapar. Matanya tak lekang dari memandang mangkuk Nuha yang masih penuh. “Kau ambiklah bubur ni. Aku takde selera.”

“Eh, kau betul ni? Nanti kau lapar kang?” Wajah Lisa berubah gembira sesaat sebelum dia sorokkan kegembiraannya. Dia sudah menjilat bibirnya beberapa kali.

“Takpe. Kau habiskan je.”

Dan dengan rakusnya, dia menghabiskan bubur itu. Tak sampai seminit, mangkuk Nuha sudah licin.

“Wow.” Nuha mengambil mangkuknya dan terus berjalan ke arah singki. Sempat dia menjeling ke arah Mona yang baru keluar dari bilik tidur dengan sanggul di kepala. Mata Mona tajam memerhatikan gerak-geri anak-anak angkatnya. Tatkala mata mereka bertentang, cepat-cepat Nuha masuk ke dapur.

Usai meletakkan mangkuk yang sudah dibasuh ke atas para, dia terus ikut beratur bersama lapan adik-beradik angkatnya yang lain untuk bersalaman dengan ummi dan abi sebelum keluar “mencari rezeki”.

“Ingat pesan ummi, kalau nampak orang yang mencurigakan, cepat-cepat lari dari situ. Ingat target harian kita berapa. Dan jangan lupa balik sebelum maghrib.”

Jantung Nuha berdetak semakin kencang tatkala giliran dia untuk bersalaman dengan ummi semakin dekat.

“Nuha.”

Hampir luruh jantungnya apabila dia mendengar ummi menyebut namanya tiba-tiba. Tangannya yang menggigil, dia sorokkan di belakang. “Ye… ye, ummi?” Setiap saat yang berlalu terasakan infiniti. Alamak, ummi dah tahu ke apa aku nak buat ni? Macam mana kalau kantoi dengan dia? Alamak! Alamak!

“Kamu lupa beg kamu?”

Nuha tersentak. Dia memegang bahu kanannya, tempat biasa dia letakkan beg sandangnya itu. Tiada. Dalam kekalutan, dia terlupa untuk membawa beg itu turun. “Alamak. Lupa ummi.”

Sepantas kilat dia berlari ke atas. Beberapa anak tangga dilangkau untuk sampai cepat. Beg dicapai dan dia bergegas turun. Di ruang tamu tinggal ummi dan abinya saja. Adik-beradiknya yang lain sudah tiada. Dia menelan liur. Perlahan-lahan dia mendekati ummi dan abinya. “Ni ada dah begnya ummi, abi. Maafkan Nuha sebab cuai.”

“Takpe. Ingat pesan ummi tadi?”

Dia mengangguk sekali.

“Bagus.”

Nuha menyalami dan mencium tangan kedua orang tua angkatnya itu, mungkin buat kali terakhir dalam hidupnya. Dia sudah lama bersedia untuk menghadapi hari ini. Walaupun cuak, dia sudah menyediakan diri dari dulu lagi untuk hari ini. Umpama burung yang sudah lama terkurung di dalam sangkar, hari ini dia membebaskan dirinya sendiri dan sayapnya akan dikuak luas dan dia akan terbang, terbang tinggi, jauh dari sangkar neraka ini.

Hari ini hari dia.

“Assalamualaikum ummi, abi.”

Langkah diayun ke luar pintu dan akhirnya dia bebas.

 

──♦──

 

“Kita nak pergi mana ni?” Azlan bersuara setelah senyap sepanjang satu jam lebih perjalanan dengan kereta.

“Akademi.”

“Akademi?”

Emran yang sedang memandu, mengangguk sekali. Sempat dia melontarkan senyuman pada Azlan yang sedang berkerut melihatnya. “Yup. Akademi. Akademi yang dibina Ahmad dan Emma, ibu bapa kandung kamu, khas buat orang-orang Hobat berlatih.”

Kerutan di dahi Azlan semakin bertambah. “Orang Hobat?”

“Ah, ya. Masih banyak yang kamu belum tahu lagi Azlan. Tak apa. Nanti bila kita tiba di sana, akan ada orang yang terangkan semua benda ni kepada kamu.”

“Semua benda?”

“Yup. Semua benda.” Emran menamatkan dialog mereka dengan menepuk bahu Azlan.

Azlan masih tidak puas hati. Jika betul kata-kata Emran itu, maka semua persoalan yang terkumpul di dalam kepalanya selama beberapa hari ini akan terjawab.

“Azlan… Azlan bangun. Kita dah sampai ni.”

Dia membuka matanya perlahan-lahan. Wajah Emran yang sedang tersenyum, mengisi ruang pandangnya. Dia menggosok-gosok matanya bagi membuang kantuk. Sesekali dia menggeliat bagi memastikan perjalanan darahnya kembali normal setelah duduk statik selama entah berapa jam.

Setelah betul-betul segar, dia keluar dari perut Audi milik Emran itu dan benda pertama yang menyambut pandangannya adalah sebuah rumah agam yang sangat besar. Lima batang tiang berdiri terpasak dengan megahnya. Setiap tiang lebih besar daripada sepemeluk manusia. Warna putih dan emas menjadi warna tema rumah agam itu.

Dari tempat dia berdiri, rumah agam itu kelihatan berkilau di bawah cahaya matahari. Boleh dikatakan, luas bangunan itu saja lebih besar daripada luas padang bola di sekolahnya. Mulut Azlan ternganga kerana terlalu kagum dengan keindahan bangunan itu.

“Selamat datang ke Akademi Orang Hobat. Biasa-biasa je. Heheh.” Emran di sebelahnya tersengih kerang. “Dah, jom. Ramai yang tak sabar nak jumpa kamu ni.

“Hah? Ramai?”

Pintu utama akademi itu ditolak Emran dan di sebalik pintu itu, terdapat hampir 50 wajah yang sedang memandang tepat ke arahnya.

“Oh, tak sangka pulak semua orang akan sambut Azlan hari ini. Well, guys, inilah Azlan. Orang yang saya ceritakan tu,” ujar Emran selamba sambil tangannya diunjurkan ke arah Azlan.

Wajah mereka semua kelihatan semakin berminat hendak mengenali Azlan.

“Err, hai.”

“Dah, dah. Azlan baru sampai, jadi dia penat. Semua orang pergi sambung aktiviti masing-masing.”

Hampir kesemua orang di situ beredar, kecuali dua susuk yang sedang berdiri di hadapannya. Dua orang yang sangat dia kenali. “Eh, Cikgu Iskandar. Cikgu Laili. Cikgu buat apa dekat sini?”

Mereka berdua datang mendekati Azlan dengan senyuman terukir di bibir masing-masing.

“Akhirnya, sampai jugak kamu di sini,” ujar Cikgu Iskandar tanpa menjawab soalan Azlan tadi.

“Saya ucapkan takziah atas pemergian ayah dan ibu awak. Semoga mereka ditempatkan bersama orang-orang yang beriman. Mereka orang yang baik. Banyak jasa mereka pada kami semua, terutamanya pada akademi ini,” ujar Cikgu Laili pula.

Azlan hanya tersenyum tawar. Apa lagi yang dia patut lakukan? Perlukah dia ucap terima kasih? Atau hanya mengangguk? Segala ucapan takziah yang diterimanya semalam, semuanya masuk telinga kanan dan keluar di telinga kiri. Namun, bila diucapkan oleh cikgunya sendiri barulah rasanya merejam perasaan. Barulah dia merasakan kehilangan. Kekosongan. Hampir saja dia tak dapat bernafas, namun dia cuba mengawal. Dia harus tunjuk yang dia kuat di hadapan mereka. Dia perlu kuat untuk Mak dan Abah. Demi dendam darah yang seharusnya dia balas dengan darah juga.

Bam!

Bunyi kuat itu mengejutkan mereka berempat.

“Den?” panggil Cikgu Iskandar.

Tak jauh dari mereka berempat, kelihatan seorang lelaki sedang berdiri di belakang pintu, tersipu-sipu malu. Dia menggaru kepalanya.

“Kan aku dah cakap hati-hati sikit. Tengok, kan dah kantoi?!” Dari belakang pintu, muncul pula satu suara perempuan yang berbisik kuat.

“Balqis?” Cikgu Laili pula yang bersuara.

Pak!

Perempuan yang dipanggil Balqis oleh Laili itu keluar dari tempat persembunyiannya. Tangannya melekat di dahi, sepertinya dia baru saja menepuk dahinya dengan kuat. “Saya bisik kuat sangat eh tadi?” soalnya, tak ditujukan khusus kepada sesiapa namun semua yang mendengar hanya mengangguk. Dia menggeleng. “Kau punya pasal lah ni!” Laju saja tangan yang melekat di dahinya terbang melayang ke lengan lelaki di sebelah.

“Ow!”

“Dah, dah. Alang-alang kamu berdua dekat sini, lagi baik kalau kamu tunjukkan Azlan kawasan sekeliling akademi kita ni,” ujar Emran. Dia memandang ke arah Azlan pula. “Azlan, kamu ikut diorang ni. Diorang antara senior dekat akademi ni, walaupun diorang yang paling muda.” Emran diam sejenak. “Well, not anymore.” Dia menepuk bahu Azlan sekali, sebelum mengajak Cikgu Iskandar dan Cikgu Laili untuk beredar dari situ.

Lelaki bernama Den itu terus menerpa ke arah Azlan dengan tangan yang terhulur hendak bersalam. “Hai! Azlan! Nama saya Latiff. Tapi semua orang dekat sini panggil saya, Den!”

Azlan menyambut salam Den yang kelihatan begitu teruja melihatnya.

“Jangan tanya saya macam mana daripada Latiff boleh jadi Den. Panjang ceritanya! Kalau nak dengar cerita panjangnya, kita kena duduk ditemani bintang dan bulan dan mug terisi air kopi di tangan, dan unggun api, barulah boleh saya cerita! Oh, salam kenal!”

Azlan memandang wajah Den tanpa sebarang kata. Lelaki di hadapannya itu berambut hitam dan kerinting yang dibiarkan kusut tak bersikat. Kulitnya cerah dengan alis mata yang tebal. Tubuhnya kurus dan tinggi, namun bukan jenis kurus yang tak bermaya. Terdapat sesuatu yang gagah dengan cara dia berdiri walaupun dia sering menampal senyum di wajah.

“Kejap, kejap. Apa maksud Cikgu Emran, not anymore?” Tiba-tiba Balqis muncul dari belakang Den dengan kerut di dahi. Telunjuknya lurus dihunus ke wajah Azlan.

Azlan mengundur selangkah ke belakang. “Err.”

“Berapa umur kau?” tanya Balqis.

Azlan menjeling ke arah Den.

Den yang masih tersenyum hanya mengangkat bahu sekali, seperti mengatakan, ‘lebih baik kau jawab soalan perempuan itu kalau tak nak kena belasah.’

“Emm, 17.”

“Shit,” Balqis memandang ke arah Den. “Kita dah tak jadi yang paling muda dalam akademi ni.”

“Berapa umur korang?”

“18!” Den menjawab riang.

“Dah, aku tak nak buang masa sembang dekat sini. Ikut aku. Aku tunjuk semua kawasan akademi ni dekat kau,” Balqis bertutur dengan laju, selaju kakinya melangkah meninggalkan Azlan dan Den yang terkebil-kebil di belakang. “Cepatlah!”

Cepat-cepat Azlan dan Den mengejar.

“Awak jangan terasa dengan Balqis. Cara dia cakap memang macam tu. Dia bukan kurang ajar tau,” ujar Den sambil menggaru kepalanya.

Azlan tersenyum nipis. “Oh, takpe.”

“Lagi satu, sebelum awak datang, dia memang bangga jadi antara penghuni akademi ni yang paling muda. So bila awak datang, mungkin dia rasa kedudukan dia dekat sini tergugat. So from now on, she has her eyes on you. Jaga-jagalah.”

“Great.”

Den ketawa kuat. “Selamat datang ke akademi, kawan!”

 

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/267682/pesona

[SNEAK PEEK] PIJAMA

PIJAMA oleh Rahim Ramli

 

Aku membuat keputusan untuk tidak terus pulang ke rumah. Mulanya aku mahu ke Kompleks PKNS di Seksyen 14, tempat aku luangkan masa bersama Fil semalam, tapi tiba-tiba aku teringat yang Fil kata dia bekerja di satu kedai buku di Shah Alam Mall. Jadi alang-alang dah keluar rumah, mungkin aku boleh pergi jumpa dia dekat sana.

Nampaknya nasib seakan-akan menyebelahi aku hari ini. Dari depan pintu kedai buku tempatnya bekerja, aku boleh nampak dia berdiri di sebalik kaunter juruwang. Dia tak perasan kehadiran aku sebab sedang sibuk bertugas.

Aku berdiri di sisi kaunter, menanti dia selesai melakukan kerjanya. Setelah tidak ada lagi pelanggan yang beratur di kaunter, dia menghela nafas. Barangkali lega kerana boleh tenang sekejap sebelum mana-mana pelanggan lain pula datang. Dia kemudian menoleh ke arahku dan tersentak. “Eh, Nazim. Kau buat apa kat sini?” soalnya penuh teruja.

“Ushar kau,” aku berseloroh.

“Banyaklah kau punya ushar. Time sekolah dulu tak nak ushar. Haha.”

“Dulu kau nampak lain, sekarang kau nampak lain.”

“Awek hilang, baru nak ushar aku.”

Aku mengetap bibir. Sedikit tersinggung dengan kata-katanya.

“Eh, sorry. Aku tak sengaja. Tersasul pula.” Cepat-cepat dia meminta maaf. Mungkin sedar yang dia melawak tak kena tempat.

“Nah. It’s okay. No big deal.”

“Kau macam mana sekarang?”

“Aku okay je kot. Thanks pasal semalam.”

“My pleasure.”

“Jom pergi makan?” aku mengajak.

“Wei, aku tengah kerja ni.”

“Blah je la. Kata punk, rebel.”

“Itu dululah. Kau juga yang kata dulu lain sekarang lain.”

“Aku tahu. So, nak pergi makan tak?”

“Sabar la. Aku rehat pukul dua belas nanti.”

“Balik pukul berapa?”

“Enam setengah.”

“Masuk pukul berapa?”

“Tengok syif. Hari ni aku masuk pagi. Sembilan suku. So, balik petang. Kalau masuk tengah hari, balik malam.”

“Ooo…” aku mengangguk-angguk tanda faham.

“Sabar ya. Pukul 12 nanti kita pergi makan.”

“Kalau macam tu, aku pusing-pusing dululah. Pukul 12 nanti, aku datang balik.”

“Alright. Ikut kau la.”

Aku pun bergerak meninggalkan Fil dengan tugasnya. Sebelum keluar dari kedai buku tu, sempat aku belek-belek buku-buku yang terjual terutamanya novel dan juga komik. Dulu aku rajin juga baca komik, terutamanya masa sekolah rendah. Bila dah meningkat remaja dan mula meminati muzik, perlahan-lahan aku berhenti baca komik. Minat dan komitmen dah beralih arah sepenuhnya pada muzik dan seterusnya fesyen yang lahir dari muzik itu sendiri.

Masih ada setengah jam lagi sebelum waktu rehat Fil tiba. Aku memutuskan untuk meronda-ronda tanpa hala tuju dalam pusat membeli-belah itu. Kedai-kedai yang ada semuanya tak menarik perhatian aku. Tabiat aku yang suka berjalan tak tentu hala ini sebenarnya aku berjaya hentikan tanpa sedar bila aku berkawan dengan Mai dan Fazlin. Sekarang mereka tak ada, aku kembali ke tabiat lama. Baru sekarang aku sedar yang aku dah lama juga tak buat perangai lama.

Tiga minit sebelum pukul dua belas, aku kembali semula ke kedai buku. Kali ni aku duduk dekat bangku di luar kedai buku. Dari situ aku boleh nampak jelas Fil sedang bercakap dengan seorang staf lain yang memakai uniform sama dengannya. Kemudian dia meninggalkan kaunter juruwang dan masuk ke dalam sebuah bilik yang terletak di belakang kaunter itu.

Gelagat seorang kanak-kanak yang sedang berjalan dengan ibunya menarik perhatian aku. Sesekali si kecil itu ketawa nyaring, nampaknya happy gila. Leka pulak tengok budak kecik tu, dahlah comel, pipi pun tembam. Aku jarang nak puji budak-budak comel sebab aku tak suka budak-budak, tapi budak tu memang comel.

“Dah ready?”

Aku menoleh. Fil sudah berdiri di sebelahku. Dia memakai sepasang jaket yang melindungi uniform kerjanya. Aku memerhati wajahnya sekejap. Nampaknya dia memakai mekap masa bekerja. Wajahnya dibedak tipis, guna celak dan lipstik warna merah jambu yang hampir sama dengan warna bibirnya. Mungkin sebab dia kena jumpa ramai orang kot.

“So, nak makan mana ni?” aku bertanya. Aku yang ajak orang, aku pula yang bertanya. Kalau Mai ada, mesti dia dah tegur. Elok sangatlah tu, Nazim. Terus cari jalan untuk kenang Mai.

“Kalau kedai hijau, kau okay?”

“Kedai hijau?”

Rupa-rupanya ada sebuah kedai makan di kompleks PKNS yang selalu jadi tumpuan para pekerja sekitar, termasuklah Fil dan rakan-rakan sekerjanya di kedai buku itu. Namanya aku lupa nak tanya Fil, tapi kedai tu digelar kedai hijau sebab dindingnya dicat hijau. Kata Fil, ada satu kedai makan lagi yang kawan-kawannya gelar kedai gelap. Sebab apa? Sebab ruang dalam kedai tu gelap. Agaknya, lebih mudah melabel sesebuah kedai itu dengan ciri yang paling menonjol dan ketara padanya selain nama kedai itu sendiri.

Kedai ini menghidangkan nasi campur. Pelbagai jenis lauk terhidang, sesuai selera para pengunjung. Kata Fil, selalunya dia bungkus saja dan makan di stor sebab tempat duduk selalu penuh. Tapi kali ini kami awal, jadi masih banyak tempat kosong. Kami berdua memutuskan untuk makan saja di sini.

Lepas mengambil lauk dan mula makan, baru aku tahu kenapa kedai ini selalu penuh. Makanannya murah dan rasanya boleh tahan sedap. Aku makan nasi berlauk ayam pedas dan kicap. Ringkas. Aku memang tak berapa suka makan sayur kecuali sayur yang Mak masak. Itu pun jenis yang tertentu je.

“Kau pernah makan sini tak?” Fil bertanya.

“Tak pernah,” jawabku sambil melihat sekeliling.

“Yalah. Kau mana makan kedai-kedai macam ni. Kau makan kat McD, KFC, Burger King.”

Aku sekadar mendengus sambil mula terus menyuap nasi. Tak ada idea macam mana nak balas kata-kata Fil.

“Kau macam mana?”

“Macam mana apa?”

“Kau okay ke? Yalah. Semalam kan macam tak berapa nak okay je.”

“Tadi kan kau dah tanya.”

“Saja aku tanya lagi. Nak tengok konsisten tak jawapan kau sekarang dengan jawapan kau yang tadi. Kalau tak konsisten, maknanya kau tipu.”

Aku mendengus. “Susah nak cakap. Sejujurnya, I feel like shit. But life must go on.”

“Kau kalau ada apa-apa masalah, kau contact la aku. Kau dah tahu mana nak cari aku kan?”

“Kalau kau cuti?”

“Henfon kan ada. Kau masih pakai nombor yang sama kan?”

“Sama je. Tak ada sebab aku nak main tukar-tukar nombor.”

“Aku pun masih pakai nombor yang sama. Tak tahu la kot-kot kau dah delete nombor aku.”

Aku mendengus lagi. “Tak adalah. Aku jarang nak delete nombor sesiapa. Kadang-kadang tak terlintas pun. Sudahnya, henfon aku penuh dengan nombor-nombor yang aku tak contact pun.”

“Samalah. Aku pun macam tu.”

“Kau tak kisah ke?”

“Pasal apa?”

“Maksud aku, kenapa kau nak buang masa kau untuk melayan aku dan dengar masalah aku? Masa sekolah dulu pun, kita tak adalah rapat mana. Kau dengan geng-geng kau dan aku pula, well, dengan kawan-kawan imaginasi aku.”

Fil ketawa. “Aku ada kepentingan aku sendiri. Aku suka nak ambil tahu rahsia dan hal-hal peribadi orang lain. Tu je. Kalau diorang ada masalah, aku seronok dengar. Baru aku tahu rupa-rupanya hidup diorang lagi teruk dari hidup aku.”

“Serius la, Fil.”

Fil menyeringai. “Serius la. Buat apa nak jadi pendengar kepada masalah orang lain kalau masalah sendiri tak boleh selesai. Dengar masalah orang ni, tujuan utama dia hanya untuk buat kita lupa masalah kita sendiri. Juga tujuan dia supaya kita nampak mulia dan baik pada pandangan orang yang berkongsi masalah. Diorang akan rasa terharu sebab diorang ingat kita ni ambil berat pasal diorang, sedangkan hakikatnya, we don’t actually give a shit.”

“Itu ke yang kau fikir?”

Seringai Fil berubah kembali ke senyuman manis gula perang. “Tak adalah. Aku gurau je.”

Tapi macam ada betulnya juga kata-kata Fil tadi. Dalam gurauan, ada kebenaran. Kadang-kadang kata-kata yang diungkapkan dengan nada bergurau itulah apa orang yang berkata itu benar-benar hendak sampaikan.

 

──♦──

 

Entah dah berapa lama aku termenung depan laptop di meja belajarku. Lampu bilik sengaja tak dihidupkan. Sejak kebelakangan ni, aku rasa lebih selesa duduk dalam gelap. Paling tidak pun, ada cahaya samar-samar je dari luar.

Mata menatap skrin di hadapanku. Laman Google memaparkan carian tentang Maizatul Allia binti Mohd Roslan, tetapi tiada sebarang berita terbaru tentang dia atau Fazlin yang aku temui.

“Nazim!”

Suara manja Mai kedengaran. Aku tersentak saat merasa ada sepasang tangan yang memelukku dari belakang. Kepalanya disandarkan ke belakang kepalaku.

“Mai?”

“Ya, Nazim. I kat sini,” ujar Mai lalu melepaskan pelukannya.

Aku menoleh. Berdiri di depan mataku kini adalah Mai. Dia memakai baju dan seluar pijama warna putih sama macam beberapa hari yang lepas. Aku agak yang aku bermimpi lagi tapi aku tak ingat pula kalau-kalau aku ada baring di katil dan terlelap. Seingat aku, tadi aku makan malam bersama Mak dan Abah sebelum naik dan menghadap komputer. Ke aku terlelap depan komputer sebenarnya? Entahlah.

Andai kata ini semua hanyalah mimpi, biarlah. Sekurang-kurangnya terlunas juga rinduku pada Mai. Aku berjalan mendekatinya lalu merangkulnya erat. Beberapa saat berlalu sebelum dia membalas pelukanku.

“Where have you been, Mai?” soalku.

“I ada je kat sini. You yang tak bagi perhatian pada I. Mentang-mentanglah dah ada orang lain,” jawabnya.

“Mana ada orang lain. I sayang you seorang je. Sejak you hilang, tak pernah sehari pun berlalu tanpa I fikirkan you.”

“Tak de orang lain? Budak perempuan rambut pendek yang kerja kat kedai buku tu?”

“Yang tu kawan I je. Sejak you hilang, I banyak mengadu kat dia pasal you. Itu je.”

Pelukan dilepaskan.

“I tak nak orang lain. I nak you je. You baliklah,” pinta aku.

Mai mendengus, “I ada je kat sini.”

“Then, you jangan ke mana-mana. Stay by my side. Forever.”

Dahi aku dan dahi Mai bersentuhan. Dari jarak yang sebegitu dekat, aku melihat dia tersenyum. Aku menarik tangannya dan kami duduk di katil sambil menghadap satu sama lain. Aku membiarkan sahaja diriku dibuai keindahan wajahnya dan kelembutan kulit tangannya. Aku tak minta lebih. Pada saat ini, berada bersamanya sudah memadai untuk membuatkan dunia ini terasa lebih indah untuk didiami.

Tapi tak selalu apa yang kita nak kita akan dapat. Apabila aku buka mata, yang kudakap bukannya Mai, tetapi bantal peluk. Ini kali kedua aku mimpi benda yang hampir sama. Kalau tiap-tiap malam mimpi macam ni kan best? Kenapalah mimpi selalunya mesti lebih indah daripada realiti? Kenapa?

Aku menatap tangan sendiri. Sensasi tanganku bersentuhan dengan tangan Mai tadi terasa realistik. Senyuman pada wajahnya segar dalam ingatan. Seolah-olah ia bukan mimpi. Bukankah mimpi atau ingatan kita tentangnya selalunya kabur? Tak mungkin mimpi yang aku alami itu sebenarnya bukan mimpi. Aku kena terima hakikat yang realiti takkan menjadi seindah mimpi. Sama ngeri dengan mimpi ngeri, mungkin.

Telefonku memainkan lagu Our Lady of Sorrows yang didendangkan oleh kumpulan My Chemical Romance, menandakan ada panggilan masuk. Aku melihat identiti pemanggil. Mama. Ada apa pula Mama call aku?

“Hello, Mama,” aku menjawab panggilan.

“Ni Nazim, kan?”

“Ya. Nazimlah ni.”

“Nazim…”

“Ya, Mama?”

Senyap seketika di hujung talian. Apa benda ni? Panggilan terputus ke? Ke ada masalah dengan talian? Mama tengah bercakap tapi aku tak dengar ke? Atau macam mana?

“Mama?”

“Mama ada benda nak bagitau Nazim…”

“Apa dia?”

“Pasal Mai…”

Keterujaan dan kerisauan bercampur-baur apabila aku mendengar nama itu disebut. “Ha, kenapa dengan Mai?”

“Mai…”

“Ya? Mai kenapa?”

“Mai dah balik. Dia ada kat rumah Mama sekarang.”

Nyaris telefon terlepas dari tangan. “Betul ke? Dia okay ke tak?”

Sunyi seketika.“Physically, dia okay. Tapi dia…”

 

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/267683/PIJAMA