[SNEAK PEEK] Maybe One Day

Maybe One Day by Melissa Kantor

When Mrs. Greco, who we passed in the hallway, found out what we were about to do, she wanted us to go to the hairdresser’s, but Livvie said absolutely not, and she reminded her mom how many people would be in the crowded public space that was Hair Today Gone Tomorrow. In the end, Mrs. Greco agreed that as long as we used Livvie’s dad’s electric razor and not a disposable one that might give Livvie a cut that could get infected, we could do it ourselves. She said she was going to leave us alone, but you could tell she was hovering outside the bathroom door. It wasn’t until Livvie shouted, “Mom, you have to go!” that she finally said, “Okay,” and went downstairs.

While that would have been a pretty mild exchange between me and my mom, it was unprecedented for Livvie to snap at her mother that way. I didn’t comment on it, just ran a cotton swab doused with rubbing alcohol over Mr. Greco’s electric razor like Mrs. Greco had told me to.

Livvie had a beautiful bathroom. Technically it wasn’t hers; it was down the hall from her room, and there was a bedroom next to it, but that was a guest room, so she was the only one who really used this particular bathroom. It was very small, barely big enough for a sink, a bathtub, and the toilet, but there was a stained-glass window and these old fixtures and a huge antique mirror over the sink. When we were in fourth grade, without asking permission, Livvie and I hid out in her bathroom and shaved our legs, and before Livvie was allowed to wear makeup, she and I would come up here and experiment, slathering our faces with contraband lipstick, mascara, rouge, and eye shadow that we’d borrowed from girls at NYBC, and then frantically washing it off when her mom would call us to dinner.

The weird thing was, this almost felt like one of those crazy afternoons from elementary school. First of all, we couldn’t figure out what to do at all. We tried just shaving the hair, but that was impossible—it was too long, and the razor kept getting stuffed with hair and then jamming or pulling on the strands so hard it hurt. The third or fourth time I tried and failed to shave off more than a strand or two at a time, Livvie started giggling.

“You seriously suck at this, you know?”

“Oh, I’m sorry, I didn’t realize you had a PhD in head shaving.” Laughing, I handed her the heavy black razor. “Here. You do it.”

“I can’t see the top of my head,” she said, pushing the razor away. “Just . . . try again.” But it was impossible. Finally I asked Mrs. Greco for scissors, and together Livvie and I started cutting. Once we got into it, there was something satisfying about the work, the sharp snap of metal on the long, delicate strands.

“When you think about it, they’re just dead cells,” I pointed out. The more hair we cut away, the bigger Livvie’s eyes looked, exactly what had happened to me. Her ears were small and delicate, which I’d never noticed before.

“Yeah,” said Olivia. She had a towel draped over her shirt. There was hair everywhere—on the counter, in the sink, all over the floor. My hoodie was covered with long blond strands.

The only place there weren’t long hairs was on Olivia’s head.

“We could leave it like this,” I offered. A spiky, somewhat uneven layer of hair covered her skull. “I mean, I’d even it out and everything.”

Olivia stared at her reflection. At first I thought she was considering what I was suggesting, but then I saw that she was looking into her own eyes and wasn’t seeing her head. “No,” she said, dropping her eyes to the counter and feeling around for her dad’s electric razor underneath all the hair. “It all needs to come off.”

Twenty minutes later, we were done. Olivia’s scalp was shiny and smooth, her forehead running up to the top of her head without any way to tell where her face ended and her scalp began. A small blue vein showed just above where her hairline must have been. Her eyes were even bigger than they’d been when her hair was short, but overall she looked small and fragile. We made eye contact in the mirror.

“So,” she said. “This is me bald.” Her voice shook a little, but it didn’t break.

I pulled on a lock of my hair and held the scissors to it. “I think I should join you. Sisters in baldness.”

But Livvie’s hand shot up. “No!” she said.

“I don’t care,” I assured her, not letting myself think about whether or not I cared. How could I care? “We’ll grow our hair back together.”

She took the scissors from my hand. “It’s only hair, anyway.” She looked at herself in the mirror, staring hard at her reflection. “Dr. Maxwell said I can go to school next week if I wear a surgical mask.” She paused briefly. “Bald with a surgical mask. Look! There goes that girl with cancer.” Her eyes welled up again, but then she shook her head forcefully and took a deep, audible breath. “I’m going to get a hot pink wig.”

“Fantastic!” I said quickly. “I love it already.”

Livvie surveyed the hairy bathroom. “What a mess.”

“You go lie down,” I told her. “I’ll clean it up.”

Olivia hesitated for a second, but then she said, “Okay. I am kind of tired.”

“Do you want me to leave?” I asked quickly. “I could clean it up and just go so you can sleep.”

She shook her head. “I want you to stay. If I fall asleep, just wake me, okay?”

“Okay,” I promised.

Hair apparently has a life of its own. No matter how many times I went over the bathroom with a broom and a wet paper towel, there was still hair everywhere, almost as if each individual strand split into a dozen more every time I turned my back. Finally Mrs. Greco came by the bathroom. When she saw Olivia’s hair all over the place, she pressed her lips together into a tight, thin line, but she didn’t say anything and she didn’t cry. Then she disappeared, and a minute later she came back with the vacuum.

“How is she?” she asked.

“I don’t know,” I said.

Mrs. Greco put her hand on my shoulder. “I’m so glad she has you.”

I was scared I was going to start bawling. But I swallowed hard. “Thanks,” I said. “I’m lucky to have her, too.”

“We all are,” her mom said. “I thank God for her every day.”

I didn’t know what to say to that. How could you thank God for Olivia when God was the one who’d made her sick? That was my problem with religion. It didn’t make any sense.

When I went into Olivia’s room, she was curled up on her bed, fast asleep. Even though she’d told me to wake her, I couldn’t bring myself to do it. Instead, I went over to her desk. On it I placed a thick lock of Olivia’s hair that I’d salvaged from the bathroom.

The room was dimly lit, but the hair in my hand seemed to gather whatever light there was, glowing—just as it had on Olivia’s head—with an intensity that almost made it seem alive. I glanced from the hair to Olivia, her shiny head all that was visible of her body, which was buried under her comforter.

I wished I could think of what to say to her. Maybe if I could have, I would have woken her up. But all I could think was, It doesn’t matter. And even though I knew that was true, I also knew that it wasn’t.

I grabbed a pen from the Lucite holder on the desk and slid a piece of paper out of the top drawer of her desk.

For the memory box. Call me when you wake up. Love ya.
xoxo, Me

I put the note next to the hair. Then I slipped out of the room and downstairs, leaving the house without saying good-bye to anyone.

You want to now what happen next? Be sure to grab this book from the link below;

[SNEAK PEEK] Psikologi Cinta (Edisi Kemas Kini)

Psikologi Cinta (Edisi Kemas Kini) oleh Mohd Fadzilah Kamsah, Dr. Syaidatun Nazirah Abu Zahrin

Buku ini mengupas persoalan cinta menurut perspektif Islam dan psikologi. Ia turut membincangkan nilai-nilai yang berkait rapat dengan cinta seperti rasa tanggungjawab, kasih sayang, keprihatinan, kemesraan, kerinduan, persaudaraan dan juga kebencian yang dikupas mengikut perspektif Islam. Terdapat pelbagai definisi, jenis dan kefahaman yang berkaitan dengan cinta. Persoalan cinta membabitkan semua golongan bermula dari dalam kandungan sehinggalah menjelang hari kematian. Oleh itu, kami berhasrat untuk berkongsi ilmu dan pengalaman dengan mengupas persoalan yang berkaitan dengan cinta, terutamanya definisi cinta dan implikasinya dalam kehidupan.

Sembahyang Istikharah

Berlainan pula halnya bagi yang mempunyai calon. Kadangkala kita tertanya-tanya adakah si dia pilihan yang terbaik? Persoalan ini kerap menghantui fikiran. Begitu juga dengan yang mempunyai ramai peminat dan tidak tahu bagaimana untuk membuat pilihan terutama mereka yang mempunyai personaliti menarik ataupun selebriti yang terkenal seperti ahli kumpulan In-Team, UNIC, Saujana, Siti Nurhaliza, dan lain-lain? Bagaimana pula jika harus memilih antara dua orang calon, siapa yang harus dipilih? Semua persoalan ini dapat dirungkai dengan menunaikan solat istikharah.

Dalam sebuah hadis sahih riwayat Imam Bukhari, Nabi Muhammad mengajarkan sembahyang istikharah yang bertujuan memohon hal yang lebih baik dalam segala urusan. Sembahyang istikharah ialah sembahyang sunat dua rakaat yang dilakukan bagi membantu membuat pilihan terbaik ketika berhajatkan sesuatu. Lakukanlah sembahyang istikharah sekerap mungkin sehingga kita yakin dengan pilihan hati. Doa di bawah adalah khusus untuk sembahyang istikharah.

Nak baca lebih lanjut? Boleh dapatkan ebook di-



KL NOIR: MAGIC by Deric Ee (editor)

KL NOIR: MAGIC marks the resurrection of the notorious KL Noir series. This time around, editor Deric Ee selects 20 original stories that bring you through the crimes and tribulations of life in Kuala Lumpur. There will be a bar hostess with a secret, a crisis in a minibus, well-dressed pontianaks, junkies discovering a new high, vampire slayers, and even an honest taxi driver. This time round, redemption may no longer be such an elusive thing…

Featuring stories by: Lily Jamaludin, Collin Yeoh, Bissme. S, Muthusamy Pon Ramiah, Terence Toh, P. Maheswary, Hong Jinghann, Nadia Mikail, Nat Kang, Masami Mustaza, Lee Chow Ping, Nazreen Abraham Stein, Joshua Lim, Shaleen Surendra, Sharmilla Ganesan, Rizal Ramli, Lim Vin Tsen, Derek Kho, Fadzlishah Johanabas and Sukhbir Cheema.

You have to believe we are magic.
In ancient lore, magic is depicted as a supernatural force or spiritual ability which affects the physical world, giving its owners privilege over the beholder. Magic is abundant in the Malay folk tales Puteri Gunung Ledang and Mahsuri. In the Quran, the practice of black magic is acknowledged and forbidden. Away in the world of video games, magic can take the form of a skill or resource used in fighting battles and advancing the hero’s journey. Considering its application across these narratives, it would not be far-fetched to suggest that magic is but code for disruptive technology and design, or even powerful art.
To paraphrase a currently-disgraced international bestselling author, you may not believe in the kind of magic which books tell you about, but something magical can happen when you read a good book. There is magic in the unexpected, crouching just behind the corner of each twist. There’s magic in the experiences that make us feel like a missing jigsaw rediscovered. All magic requires from you is belief; put your faith in magic and watch it transform your life.

In a fictional world where magic is possible, what is real feels heightened. Human complexities and flaws—fuel for noir’s moral ambiguity—surface in all their glory within a magical universe, and it’s no surprise that fantasy was a faithful accomplice in the rise of neo-noir. We have films like Mulholland Drive, Who Framed Roger Rabbit, and Perfect Blue—three fantasy noir films served in different ways: David Lynch created a sexy-surrealistic trip through Hollywood, Robert Zemeckis spliced cartoon animals into the real world, while Satoshi Kon blurred fantasy and reality in his suspenseful take on celebrity life.
Like the aforementioned films, the stories in this book take place in a universe where magic is possible. Many of them were chosen because they break free from overused or regressive noir tropes, so you won’t find stories of men murdering women here, and neither will there be politicians or pedophiles. Instead, this book observes the psychology of the men and women in Kuala Lumpur. Fight or flight? Friend or foe? Jack Daniels or Kopi-o? As we move along the hierarchy of power, the answer evolves.

Lily Jamaludin

When I was a young boy, my father gave me a radio that I carried around incessantly.
It was sleek red plastic, with the latest technology: a cassette slot, silver-rimmed speaker, tuning knob and a nifty handle I used to carry the radio around like a professional—or what I thought was a professional, anyway.
“There’s music, always,” he smiled at me. “Kena dengar je.”
And so I listened. I was a good listener, after all. I did what I was told. And it seemed like I was always being told something in those days, about what to do and where to go and how to behave. But I was a good child, obedient to the three most important things in our family’s life. The invisible checklist: ayah, negara, tuhan.
I was quiet as a child and said little. But listening to music somehow made me feel as though I was heard. I carried the radio in my bag, kept it on the dining table when I ate, brought it to school in my backpack, slept with it next to my pillow, and positioned it neatly next to my tikar sembahyang when I prayed.
It wasn’t long before the radio began to show signs of wear. It crackled over the music and I would sing to fill in the gaps. Still, I played it often, and in our house where little was said, radio music took the place of conversation.
When my father got ill, we would listen to the radio together. I sat by his bedside as he closed his eyes, and turned the knob to his favorite stations. When the sound grew faint, I hummed the songs until the pain faded. And after my father passed away, I continued to play and play and play the radio until eventually, it gave out altogether and I was the only one left singing.
Sometimes, when it was completely silent, and I was absolutely sure nobody was listening, I would speak to the radio. I said the things I never said at school, or at home. I told that little red radio everything: the fights I had with my brother, the things some of the boys at school said about me, the exam grades I received, my dreams about myself when I grew up.
And then, one day, I held my breath, in complete silence, and admitted to the radio the one secret I had been keeping in for fifteen years.
I lay down on the bed, held it close to my face and stammered into it.
Silence, for a few minutes. I didn’t know what I was waiting for. But then, as if I had said some magical words, the radio blared static, tuned in and out of different stations, and a large and familiar voice started coughing.
I knew that voice.
“How nice to hear from you.”
I never threw a thing across the room so fast. I screamed so hard my mother came in to check on me. I lied, said I had a nightmare, and locked the door as she left.
I turned the radio off but it kept turning itself back on. I stuffed it in the closet but my father’s favorite keroncong songs would keep playing from behind closed doors. I finally dumped it in the trash, and maybe it finally got the message because for the rest of the night the radio was quiet and I could fall asleep, turning and tossing, fearing that somebody had heard my secret, or my father had come back to life.

Nak lebih lagi? Boleh dapatkan di –


[SNEAK PEEK] Ya Allah, Bersama-Mu Aku Bahagia

Ya Allah, Bersama-Mu Aku Bahagia oleh Ustazah Asma Harun, Dwi Suwiknyo

Inilah adalah buku terbaru Ustazah Asma Harun bersama seorang penulis terkenal di Indonesia iaitu Dwi Suwiknyo. Beliau seorang puitis dan mendalam tulisannya. Buku ini mengandungi monolog-monolog hati, kisah-kisah yang menjadi iktibar, bingkisan firman Allah s.w.t. & hadis Rasulullah s.a.w. Buku Ya Allah Bersama-Mu Aku Bahagia, dipakejkan secara bersiri, dan ia adalah buku yang ketiga daripada 4 buah buku dalam siri ini. Ya Allah Bersama-Mu Aku Bahagia, mengumpulkan 14 topik berkenaan sifat pergantungan dan tawakal yang perlu disemai dalam jiwa setiap hamba Allah yang dikupas dengan santai oleh Ustazah Asma Harun dan Ustaz Dwi Suwiknyo. Diselitkan juga dengan ‘Ustazah nak cerita’ daripada Ustazah Asma Harun yang membongkar kisah-kisah benar dan memberikan impak luar biasa kepada pembaca. “Ya Allah, tiada yang mampu membahagiakan diriku kecuali Engkau. Pada saat aku bersedih dan cemas, pada saat aku menderita dan lemah, hanya kasih sayang-Mu yang dapat mengubatiku.” “Tiada lagi yang ku inginkan selain selalu bersama dan dekat dengan-Mu. Ya Allah, bersama-mu, aku bahagia.”

Mari kita renung kisah Khalifah Umar bin Khattab yang marah ketika mendapat pujian daripada seseorang.

Ketika itu, ada seseorang yang berkata kepada beliau,

“Wahai Khalifah, engkau adalah manusia yang paling berani dan tegas yang pernah aku temui.”

Mendengar pujian itu, Sang Khalifah terus marah dengan menjawab, “Demi Allah, tutuplah mulutmu. Aku tidak mahu syaitan mencerobohi hatiku. Jika kau memuji, berikanlah kalimatmu itu hanya kepada Allah s.w.t. semata-mata. Kerana hanya Dia sahaja yang paling layak menerima setiap pujian.”

Sunggguh benar kata Khalifah Umar al-Khattab, Jika diandaikan kalimat pujian daripada manusia itu seumpama “syaitan” yang sedang mencerobohi hati kita, menjadikan kita terbuai dan hanyut terlena.

Selepas itu, kita juga terpedaya dengannya. Salah satunya, kita menjadi individu yang sangat bangga dengan diri sendiri.

Salah satu cirinya, kita menganggap orang lain lebih rendah dan lebih bodoh daripada kita.

Pada saat itu, kita berasa kitalah yang paling hebat.

Kemudian lebih parah lagi, kita tidak menganggap lagi bahawa semua itu adalah anugerah daripada Allah.

Astaghfirullah ….

Maka pilihan kita sekarang sudah jelas. Ketika kita mendapat pujian dari orang lain, kita akan menjawab, “Terima kasih, namun semuanya ini kerana Allah. Maka Allah yang paling layak dipuji atas kebaikan di dalam diri kita dan apa pun kebaikan yang kita kerjakan.”

Ataupun, kita ingin menjawab, “Doakan aku selalu, semoga Allah sentiasa menolong dan melindungiku. Sebabnya, aku tidak akan mampu menjadi seperti ini seandainya Allah s.w.t. tidak redha mengizinkannya.”

Tetapi, terkadang tidakkah kita terfikir, apakah pujian mereka itu bermanfaat buat kita ataupun sangat berbahaya?

1. Pujian itu bermanfaat apabila ia menjadikan kita semakin bersyukur kepada-Nya atas segala nikmat yang kita peroleh, dan membuatkan kita semakin yakin untuk tampil menjadi peribadi yang lebih baik lagi.

2. Pujian itu kelihatannya berbahaya kepada kita saat ia menjadi dadah yang mewujudkan ketagihan dalam hati sekaligus mematikan nurani kita. Kita suka apabila berasa diri kita hebat, walhal hanya Dia yang layak mendapat pujian.

Maka, selepas kita berfikir dan merenung, kita menghasilkan rumus mudah ini tentang pujian dari orang lain yang ditujukan kepada kita

Maka ya Allah, berikanlah hidayah kepada kami, jangan sampai hati kami terlena ataupun bahkan “terbunuh” oleh pujian daripada manusia.

Meskipun pada mata mereka, kami memang layak dipuji, sesungguhnya Engkaulah yang paling layak mendapat pujian itu.

“Tidak ada satu manusia pun yang dapat berbangga atas pujian akibat kelebihan yang dimilikinya. Kerana semua yang ada pada diri manusia itu hakikatnya berasal dari Allah dan milik-Nya.

Nak lebih lagi? Boleh dapatkan di :


[SNEAK PEEK] 77 Resipi Bakar & Kukus

77 Resipi Bakar & Kukus oleh Chef Hanieliza

Untuk buku kali ini, Chef Hanieliza menyajikan hidangan yang dimasak dengan cara membakar dan mengukus, cara memasak yang lebih sihat kerana tidak menggunakan minyak yang banyak. Pada era yang mana kesedaran tentang kesihatan meningkat, cara penyediaan makanan juga turut berubah. Namun ada yang berkata, masakan yang dibakar ataupun dikukus tidak seenak yang digoreng ataupun ditumis. Ini adalah tidak benar. Dengan resipi dan panduan memasak yang betul, kita boleh menjamukan hidangan bakar dan kukus yang sedap sehingga menjilat jari. Chef Hanieliza berharap supaya buku ini dapat membantu pembaca semua merealisasikan impian memasak secara sihat.

Ayam Bakar Lemon

Masa Penyediaan: 20 minit | Masa Memasak: 30 minit | Hidangan: 2 orang


2 keping paha ayam (Seluruh bahagian)
2 sudu makan jus lemon
1 sudu makan rempah lemon-pepper
1 sudu makan parutan kulit lemon
1 sudu makan kicap seasoning
1 sudu makan lada hitam kisar
1 sudu makan chili flakes
1 sudu makan madu
3 ulas bawang putih
1/2 cawan daun ketumbar (Dicencang)
Garam secukup rasa

Cara Membuat

  • Bersihkan paha ayam dan kelarkan.
    – Masukkan ayam dan semua bahan ke dalam mangkuk.
    – Gaul sebati dan perapkan selama 1 jam.
    – Masukkan ke dalam loyang pembakar.
    – Bakar di dalam oven yang sudah dipanaskan pada suhu 180ºC dengan api atas dan bawah selama 30 minit.
    – Sedia untuk dihidangkan.

Ikan Percik Putih

Masa Penyediaan: 30 minit | Masa Memasak: 25 minit | Hidangan: 2 orang

Bahan A

2 ekor ikan selar (Saiz besar)
2 ulas bawang putih { dikisar
2 biji bawang merah { dikisar
½ inci halia { dikisar
Garam secukup rasa

Bahan B (Kuah)

1 cawan santan pekat
4 biji bawang merah { dikisar
2 ulas bawang putih { dikisar
2 batang serai { dikisar
1 keping asam gelugur

Cara Membuat

  • Bersihkan ikan dan kelar.
    – Gaulkan bahan A yang dikisar dengan garam.
    – Ratakan pada ikan dan perapkan selama 30 minit.
    – Masukkan semua bahan B dan garam ke dalam periuk. Masakkan sehingga mendidih dan pekat.
    – Bakar ikan di dalam kuali non-stick sambil ratakan kuah ke atas ikan.
    – Masakkan sehingga agak garing.
    – Sedia untuk dihidangkan.

Nak resipi lagi? dapatkan ebook di :


[SNEAK PEEK] EJEN NELLA: Misi Mencari Bahagia

EJEN NELLA: Misi Mencari Bahagia oleh Ayumi Syafiqah

Terkenal sebagai ejen yang berdisiplin tinggi, tegas pendirian dan patuh dengan setiap arahan, Ejen Ken dilantik sebagai (SO) supervising officer kepada tiga orang ejen baru di OPAL. Namun kewibawaannya tercabar dengan Dianella, salah seorang ejen baharu yang lambat melapor diri pada hari pertama bekerja. SO kena tunggu ejen baru datang? Huh! “Sorry, I had a rough night.” – Nella “Oh, rough night? You think when you’re on a mission, the criminals care if you had a rough night?” – Ken Nella, ejen baru yang degil, tidak mendengar kata, serta kerap melanggar peraturan! Walaupun kecekapan dan kepintaran Nella berjaya mengalahkan puluhan ejen yang lain, pada Ken, Nella tidak layak bergelar anggota perisikan negara! Bagi Nella pula, menghadapi ketua yang cerewet dan ‘nerd’ itu, salah satu ‘bala’ dalam hidupnya. Apa saja yang Nella lakukan serba tak kena di mata lelaki itu. Namun tiada istilah mengalah sebelum berjuang dalam hidup Nella. Dia perlu melakukan sesuatu sebelum kakinya melangkah keluar daripada OPAL! Gara-gara misteri kisah silam yang masih belum pernah terungkai, Nella menggunakan apa saja teknologi yang wujud di OPAL untuk membantunya mencari jalan keluar. Termasuklah melibatkan Ken, ejen yang berpengalaman dalam misi peribadi! “Apa kata kalau awak tolong saya? Yes! Kita boleh jadi partner! A team! Ken dan Nell! Atau… Kennell…” – Nella Ken tersepit antara integriti dan rasa simpati. Dia tahu yang dia bakal melanggar peraturan operasi OPAL. Namun untuk berkata tidak kepada Nella, Ken ternyata gagal! “Ken yang aku kenal tak mungkin langgar peraturan atau arahan OPAL untuk sesiapa pun. Seems to me you’re making an exception for Nella.” – Zeke Mampukah Ken menolak tepi rasa hati demi misi di depan mata? Dan sejauh mana Nella sanggup pergi untuk mencari bahagia yang mungkin menantinya?

Dua patah. Hanya itu jawapan Nella ketika Ken memberi tugasan meja kepadanya – menyemak segala dokumen dan laporan yang ada, sementara Mario dan Nikolas terlibat dengan aktiviti yang lebih mencabar.
Sampaikan Ken pula yang tidak senang duduk dibuatnya. Nak minta maaf, tak tahu macam mana harus mulakan. Lagipun manalah dia ada pengalaman dalam bab-bab minta maaf dengan perempuan ni. Kalau ada Zeke senang, boleh terus tanya. Tapi itulah, dia pun tidak tahu jadual Zeke sekarang, jadi tidak mahulah ganggu.
Hairan, bukan ke Nella itu ejen bawahannya? Sepatutnya tidak susah pun untuk dia panggil gadis itu berjumpa dengannya. Tapi tengok muka Nella, lidah Ken terus jadi kelu.
Tidak tahu apa yang perlu dibuat, Ken putuskan untuk belajar lebih dalam lagi tentang gadis itu. Dia membuka fail peribadi Nella dan mula menelaah dengan tekun.
Mengikut apa yang tertulis dalam latar belakangnya, Nella kehilangan ibu ketika berumur 13 tahun. Kemudian dia dan adiknya dibesarkan oleh ayah. Lima tahun mereka berdua hidup dalam penderitaan kerana ayahnya seorang kaki pukul dan selalu berhutang, sehinggalah Nella mencecah umur 18 tahun. Gadis itu membuat laporan terhadap ayahnya, dan sejak itulah ayahnya ditahan polis.
Dan Nella menyertai Akademi OPAL sebaik tamat sekolah.
Cuma yang hairannya, kisah tentang adik Nella tidak lagi dinyatakan. Apa yang berlaku kepada adiknya selepas ayah mereka ditahan? Atau, sebelum ayah mereka ditahan?
Ken mendongak dari mejanya, merenung tepat ke arah Nella yang ralit membaca isi sebuah dokumen. Gadis itu punya kisah lampau yang menyakitkan, namun personalitinya yang ceria dan peramah langsung tidak menggambarkan sejarah pahit itu. Tanpa sedar, ada satu rasa yang menyentuh hati Ken.
Rasa… simpati? Rasa… ingin melindungi? Rasa… ingin membalas apa sahaja duka yang pernah dialami gadis itu dengan kegembiraan?
Ken pantas melarikan pandangan apabila Nella bangun dari kerusinya. Dia pura-pura sibuk dengan skrin komputer yang hanya menayangkan ruang depan Google ketika Nella datang mendekat.
“Saya dah siapkan semua. Boleh saya balik?” tanya Nella. Tiada lagi senyuman gula-gula yang sering terpahat di bibir gadis itu. Buat apa senyum kepada orang yang tidak mahu menghargai? Lagipun Ken lebih selesa apabila orang mempamerkan wajah serius begini.
Ken berdeham sekali memanggil suara. “Yup, sure.”
Nella mengangguk dan terus beredar. Begnya dicapai dan dia berjalan ke arah lif tanpa menoleh lagi.

SAMPAI DI tapak parkir, Nella terbeliak biji mata tengok motosikalnya yang terbaring di tanah. Cepat-cepat dia berlari mendapatkan ‘baby’ kesayangannya itu.
“Aduh, siapa yang langgar ni? Kut ya pun nak parking, tak payahlah sampai langgar.” Nella membebel sendiri sambil cuba mengangkat motosikalnya itu.
Dia cuba tarik handle, tidak berjaya. Dia cuba menolak dari bawah, juga tidak berjaya. Berat! Sudahnya dia terduduk di kaki lima bersama keluhan berat.
“Not what I imagined my first day would be like,” keluh Nella. Tapak tangan meraup wajah. Tiba-tiba rasa penat yang amat sangat.
Ken yang baru sahaja keluar dari pintu utama terpandangkan Nella yang duduk sendiri di kaki lima dengan tapak tangan menekup muka. Penasaran, dia mendekat.
Nella terperanjat. Spontan dia terbangun dari duduknya. Terpandangkan Ken, badannya ditegakkan. Refleks. Macam nak lapor diri sekali lagi.
Ken mengerling ke arah motosikal Nella yang terbaring di tanah. Jarinya tertuding ke situ.
“Um, jatuh,” kata Nella dengan muka tak bersalah.
“Oh. Do- do you need…?”
Gasp! Betapa janggalnya Ken ketika ini. Dia hampir tertelan nafas sendiri.
“Um…” Otak Nella jadi kosong tidak semena-mena. Tidak sempat dia jawab apa-apa, Ken sudah pun mara ke depan dan membantu mengangkat motosikalnya. Siap ditongkatkan lagi sesudah itu.
Nella jadi hilang suara. Nak cakap apa ya? Cakap ajelah terima kasih! Kau ni pun!
“Um, th- thanks,” ucap Nella.
Ken mengangguk. “No biggie.”
Kemudian dia tersedar. Aku cakap ‘no biggie’ ke tadi?
Nella menyarungkan helmet ke kepala. Dia nak terus gerak, tapi bila Ken tercegat di situ, dia jadi buntu nak buat apa. Takkan nak pergi macam tu saja? Mamat ni pun satu, yang diam kat situ kenapa?
Sepatah kata daripada Ken buat Nella mengalih bola mata ke wajah lelaki itu.
“I mean, pasal tadi… Saya minta maaf,” jelas Ken. “Tak sepatutnya saya cakap macam tu.”
Nella diam. Tapi yang pasti, dia sangat-sangat hargai kesudian Ken memohon maaf.
“I was actually angry at myself and I took it out on you. Memang lately saya under pressure sebab risau dengan tanggungjawab yang Puan Marian beri pada saya, dan bila saya nampak awak…”
“Langgar peraturan?” teka Nella.
Ken mengangguk.
“Tak apa, sebenarnya saya yang patut minta maaf. Sebab saya yang langgar peraturan. Dahlah datang lambat, lepas tu buat hal pulak…”
“Salah awak cuma datang lambat, yang lain tak.”
“Oh, jadi yang salah masuk bilik confidential tu pun tak?”
“Yang tu kesalahan lagi besar daripada datang lambat.”
Nella ketawa. Polos bunyinya sehingga membawa senyuman di wajah Ken. Baru sekarang dia rasa boleh jadi dirinya sendiri.
“Dah lewat ni. Awak boleh balik,” ujar Ken.
“Okey.” Nella memanjat naik ke atas motosikalnya. “So… coffee tomorrow?” Selamba dia mengajak.
Terangkat kening Ken. “Huh?”
“Breakfast esok. Saya tunggu kat kafe,” kata Nella. Enjin dihidupkan. “Night!” Visor dijatuhkan dan dia terus menunggang pergi.
Kelibat Nella sudah semakin mengecil, namun Ken masih berdiri di situ, tersenyum sendiri.

[SNEAK PEEK] Khurafat, Tahyul & Mistik di Alam Melayu

Khurafat, Tahyul & Mistik di Alam Melayu oleh Zahiruddin Zabidi
Persoalan yang paling besar dalam kehidupan seorang manusia yang berfikir adalah tentang siapakah Tuhan mereka dan apakah hakikat Tuhan itu sendiri? Selain itu, soalan seperti, “Dari mana kita wujud?”, “Mengapa kita wujud?”, dan “Ke manakah kita selepas kewujudan ini?” merupakan soalan pemikiran dan falsafah yang menjadi asas kepada pemikiran falsafah jauh sebelum Nabi Muhammad SAW menerimanya wahyunya yang pertama. Soalan-soalan tersebut tidak mampu sewenang-wenangnya dijawab hatta oleh ahli fikir yang agung sekalipun. Sehinggalah manusia mendapat petunjuk wahyu daripada Sang Pencipta mereka yang berkomunikasi dan menyampaikan watikah-watikah khas melalui pengantara untuk mengingatkan hakikat keberadaan dan kewujudan mereka atas muka bumi ini, ia adalah kesengajaan Sang Pencipta sebagai ujian untuk mengetahui hamba-Nya yang mana patuh dan taat serta sebaliknya. Tujuannya apa? Tiada lain melainkan untuk menunjukkan kemahakuasaan-Nya semata-mata. Tuhan yang menciptakan segala makhluk menjadikan kepercayaan kepada kewujudan-Nya sebagai ujian iman yang paling besar kepada makhluk yang ditaklifkan iaitu manusia dan jin. Selain daripada keduanya tiada beban tanggungjawab yang akan dipersoalkan kelak di akhirat, ia adalah kemuliaan sekali gus adalah beban yang maha berat.

Khurafat, Tahyul dan Mistik dalam ‘Mitos dan Legenda’

Mitos, legenda, dongeng, epik juga dikenali sebagai cerita rakyat (folklore) dan ia berkembang dalam bentuk sastera lisan. Ia adalah cerita yang disampaikan dari mulut ke mulut secara turuni temurun sebelum bermula era sastera tulisan dalam bentuk hikayat. Perekaan dan penciptaan cerita-cerita ini mempunyai motif-motif yang tersendiri antaranya untuk mendidik, meningkatkan nilai moral, menakut-nakutkan rakyat bawahan, mengangkat satu-satu subjek dengan pelbagai kelebihan seperti kesaktian dan memburukkan sesuatu subjek dengan pelbagai jenis pengakhiran yang tidak baik.
Ironinya mitos, legenda, epik dan dongeng boleh dimanipulasikan oleh sesiapa sahaja yang pandai bercerita berdasarkan keperluan dan kepentingan semasa. Meskipun kemudian sebahagian besar daripada mitos, legenda dan dongeng ini kita jumpa dalam hikayat yang bertulis namun ia dijadikan sebagai suatu bentuk pengungkapan pengarang bagi melapisi makna sebenarnya. Ia sengaja ditulis secara bercampur-aduk antara fakta sejarah dan mitos, legenda dan dongeng, demikian kaedah kepegarangan zaman awal Islam di Alam Melayu pasca era Hindu dan Buddha sebelum munculnya era Sastera Kitab. Antara contoh terbaik karya yang mempunyai unsur tersebut adalah Hikayat Hang Tuah/Tuha dan Sulalat al-Salatin (Sejarah Melayu) sendiri.
Antara buku kajian tentang topik ini adalah:
Malay Folk Beliefs: An Intergration of Disparate oleh Prof. Emeritus Dr. Mohd. Taib Osman dan karya-karya beliau yang lain
The Malay Islamic Hikayat oleh Prof. Dr. Ismail Hamid

Khurafat, Tahyul dan Mistik dalam ‘Kepercayaan Hantu’

Boleh dikatakan setiap negara dan bangsa di dunia ada hantu versi mereka masing-masing, ini termasuk orang Melayu di Nusantara ini. Di Malaysia sendiri, Melayu dengan hantunya, Cina dengan hantunya dan India dengan hantunya termasuklah etnik-etnik lain sekalipun. Bermula daripada kepercayaan terhadap semangat atau mambang yang kemudian berkembang kepada roh orang mati dalam keadaan tidak baik bertukar menjadi hantu. Kepercayaan mengenai hantu tidak pernah wujud dalam mana-mana ajaran agama tawḥīd, ini kerana wahyu daripada Allah hanya mengatakan selain daripada manusia, syaitan yang membuat kejahatan dan maksiat kepada Allah adalah daripada kalangan jin (iblis sendiri adalah berbangsa jin20).
Kepercayaan orang mati dalam keadaan tidak baik kemudian bertukar menjadi hantu adalah ajaran dalam ‘aqīdah agama Buddha dan Hindu, oleh sebab orang Melayu di Nusantara pernah menganut agama Buddha dan Hindu dicampur pula dengan kepercayaan lama mereka tentang semangat atau mambang maka konsep hantu diterima dan diyakini juga sekali gus bersama penerimaan mereka terhadap konsep iman dalam Islam. Ironinya kedua-duanya adalah bersalahan antara satu sama lain! Kita tidak menolak adanya gangguan makhluk halus dalam pelbagai cara terhadap manusia, cuma Islam mengajarkan bahawa ia bukan daripada hantu21 tapi sebenarnya daripada iblis-jin.

Khurafat, Tahyul dan Mistik dalam ‘Sihir dan Ilmu Hitam’

Sihir, ilmu hitam atau juga dipanggil dalam bahasa Inggeris sebagai black magic sangat berkait rapat dengan ritual, jampi serapah dan interaksi dengan jin-iblis. Amalan sihir disebut dalam al-Quran22 dan mempunyai sejarahnya yang tersendiri, dalam Islam sihir adalah dosa besar yang ketiga ia boleh menatijahkan syirik kepada Allah yang merupakan dosa besar paling utama. Namun di Alam Melayu, istilah ‘berubat’ dan ‘ikhtiar’ menjadikan amalan sihir oleh bomoh, pawang, dukun, poyang, tukang nujum sebagai adat warisan dalam berubat sedangkan pada hakikatnya ia adalah sihir.
Campur-aduk antara perubatan tradisional yang menggunakan herba dan kepandaian fisioterapi seperti mengurut dengan pelbagai jenis ritual dan mantera menjadikan ia keliru bagi difahami dan dikenali sebagai sebuah sihir. Mutakhir ini pula memperlihatkan kaedah Ruqyah Sharʿiyyah (jampi patut syariah berdasarkan al-Quran dan al-Sunnah) juga telah berlaku percampuran yang agak dahsyat sehingga kita boleh jadi keliru sama ada seseorang ‘ustaz’ itu benar-benar seorang perawat yang patuh syariah atau sebenarnya seorang bomoh yang tidak patuh syariat.

Nak lebih lagi? boleh dapatkan di –