[SNEAK PEEK] SALAFI

SALAFI Oleh Shaz Johar

“Abang, you nak tanya I apa lagi? Dah sah-sah ustad salafi tu yang bunuh adik dia. I tau tu semua bukannya kemalangan. Please lah!” Kimk menjeling tajam kepada pegawai polis itu. Rokok yang ada di atas meja, dinyalakan sebatang.

“Awak tau kan tuduhan awak tu berat? Awak tau apa hukumannya orang yang menuduh tanpa bukti?”

“Masuk neraka?” soalnya semula.

“Well, ya, betul… tapi dalam undang-undang kita…”

Dia mendengus, “Ah, undang-undang! Undang-undang Malaysia ni sesiapa je boleh tukarlah, Bang. Undang-undang ikut mood.”

Pegawai polis itu berdehem.

“So you nak bukti apa lagi? Sepanjang Fatihah hidup dalam keluarga tu, dia beritahu I yang dia tak pernah sekalipun rasa happy. You tau tak dia pernah sampai nak bunuh diri sebab stress dengan hidup?”

“Damn, Kim. Kau dah janji jangan beritahu sesiapa hal ni!” teriakku.

“Bunuh diri?” tanya pegawai polis itu semula. Matanya mengecil.

“Yes!”

“Bunuh diri macam mana? Awak pernah nampak?”

“Yes.”

“Kim! Jangan cerita!” tegahku.

“Kat mana?”

“Please, Kim.”

Nafasnya dihela perlahan. Dia memandang ke bawah. “I think I am done speaking,” jawabnya tiba-tiba sambil membetul-betulkan duduk.

“Alright. Kalau awak tak nak cerita kat sini, maybe awak boleh cerita kat court nanti,” kata pegawai polis itu ketika menarik sebatang rokok di atas meja itu juga.

Kimk hanya mengangkat bahu.

Selesai menyalakan rokoknya, pegawai polis itu cuba menanyakan soalan yang lain pula. “Encik Qayyum…”

“Kim, please.”

Pegawai polis itu tersenyum sambil menggosok-gosok hidung. “Awak tau Bukhari tu ada anak yang masih kecil, kan?”

“Ya.”

“Awak sedar tak tuduhan awak boleh buatkan dia terpisah dengan keluarga dia? Kalau dia didapati bersalah, mungkin dia akan meringkuk lama dalam penjara. Atau dihukum mati. Awak boleh bayangkan kehidupan anak kecil dia nanti? Membesar tanpa bapa?”

“Boleh. I pun membesar tanpa bapak. In fact, I tak tau pun siapa bapa I. So?”

Pegawai polis itu merenung tajam.

“Abang, I nak lelaki tu mati. Biar dia dapat balasan yang sama dengan apa yang dia dah buat dekat Fatihah. Faham?” soalnya lagi sebelum mencucuh rokok di jarinya ke ashtray.

──♦──

Lapan bulan sebelum itu.

Esoknya aku pergi ke pejabat seperti biasa. Biasanya Abang yang menghantar dan menjemputku tetapi hari itu aku bekerja syif tengah hari, jadi aku terpaksa berjalan untuk menaiki tren.

Aku baru sebulan bekerja di situ, sebuah syarikat yang bertanggungjawab mengendalikan keperluan rencam dan perkhidmatan pelanggan. Seminggu pertama bekerja, aku dilatih dan diperkenalkan dengan ciri-ciri dan tugas asas. Tugasku mudah, hanya melayan kerenah pelanggan yang kaya di telefon, periksa akaun dan uruskan segala permintaan bodoh mereka. Hari pertama aku dilatih bagaimana menggunakan sistem. Hari kedua dan ketiga, aku diajar pula tentang servis dan produk. Hari keempat dan kelima, aku sudahpun berada di ‘call floor’, duduk di sebelah pekerja senior, menyaksikan bagaimana mereka melayan panggilan.

Aku dipasangkan dengan Kimk. Pekerja contoh, kata bos. Juga seorang pelakon yang hebat, kata-kata rakan sekerja lain. Mulutnya manis ketika di talian, sehalus sutera nadanya, tetapi setiap kali dia menekan butang mute atau hold, dia akan menyumpah-seranah pelanggan itu. Dan sebaik saja talian bersambung semula, automatik suara halus manjanya menjelma.

Aku perhatikan dia memang begitu saban hari, tidak pernah gembira dengan apa yang dilakukan. Kata Kimk, niatnya bekerja di situ hanya untuk mengumpul duit untuk membesarkan buah dada dan membetulkan hidung di Bangkok. Apabila cita-citanya tercapai nanti, dia akan mula mencari kerja di bidang lain pula.

Aku doakan semoga dia berjaya.

Dia seorang yang lucu. Tidak pernah kami semua, rakan sepejabat, tidak terhibur dengan kehadirannya. Jika dia bercuti atau tidak hadir, aku rasa seolah-olah satu bangunan itu seperti diserang garuda. Dia sering mengajarku cara bekerja dengan betul. “Nok, bos nak kau datang on time je hari-hari. Lepas tu, jangan amik MC. Kau stay back sampai tengah malam pun, tapi kalau kau datang lambat, MC, kau ingat dia nak pandang ke usaha gigih kau tu?” pesannya. “Lepas tu segala mak bapak claim, OT ke, taxi ke, mileage ke, claim betul-betul. Kau kena simpan satu copy. Kau jangan percaya sangat dengan HR tu. Dia orang tu kerja nak berangaaaan je… plus, dia orang bukannya jaga claim kau sorang, so chances nak buat silap tu banyak,” tambahnya cuba memberikan tips.

Dia juga suka menceritakan tentang perihal seorang demi seorang rakan sekerja. Yang mana yang kena dijaga, yang mana yang harus diperhati, yang mana yang perlu dirapat, dibodek atau dielakkan. Dia tidak mahu aku terjebak dalam kumpulan yang salah.

“Kat sini kau buat hal kau dah. Siapkan kerja kau, balik. Esok, start hari baru. Tak payah nak pening-pening dengan hidup orang lain. Kalau kau tak puas hati, kau email kan je kat bos. Tapi satu je aku nak pesan, bos bukannya suka sangat pun kalau kau rajin e-mail dia. Kau kena tunjukkan jugak yang kau rajin buat kerja. Orang yang kaki komplen macam Chan ni, tapi kerja sendiri pun to the sea, kuat tidur, mak pun rengsa, nyah! Eh, tersebut nama pulak,” guraunya walaupun Chan ada di sebelah waktu itu.

Chan hanya menjeling. Dia memang kaki tidur, dengkurnya boleh terdengar hingga ke pejabat sebelah.

Hari itu sewaktu aku melangkah masuk ke dalam pejabat, aku lihat tempat duduk di sebelahnya kosong. Tempat duduk kami di dalam pejabat itu sering bertukar. Sistem itu dipanggil hot seat kerana konsepnya bebas, terpulang kepada sesiapa yang mahu duduk di mana asalkan kerja mereka langsai. Ada juga yang suka book tempat duduk sendiri walaupun perbuatan itu dilarang. Kebiasaannya pekerja senior yang suka membuat perangai begitu.

Kata Kimk, “Kau persetankan saja mereka. Yang penting kau log-in on time. Tak payah nak tawaf satu ofis ni cari tempat duduk semata-mata nak jaga tempat orang. Kau rebut je mana yang kosong. Kalau orang tu bising, kau beritahu bos. Simple.”

Dan aku simpan kemas nasihatnya itu jauh di lubuk hati.

“Ada sesiapa yang duduk kat sebelah kau?” soalku ketika meletakkan beg di bawah meja.

“Tak,” jawab Kimk sambil mencabut earphone di telinganya. Telefon bimbitnya disorokkan di celah pahanya yang tebal. Kami tidak dibenarkan bermain telefon bimbit ketika bertugas tetapi tiada seorang pun yang patuh pada peraturan itu.

“Banyak call?”

“OK lah. Manageable.”

“Siapa MC hari ni?”

“Seperti biasa Joseph, Raja MC. Dengan Tasha, wanita no show. Dah dua hari dia no show tapi kau tengoklah, esok dia datang, mulalah dia keluarkan drama dia. Mak sakitlah, datuk meninggallah, masuk hospitallah. Tak faham!” Dia menjeling.

“Dulu kat tempat kerja lama aku, kalau dua hari no show dah consider self-termination dah. Kenapa kat sini dia orang tak kena buang lagi?”

“Bos kau kan maha penyayang?”

Aku mengangguk. “Pastu susahkan yang lain sebab kena cover kerja orang yang tak datang ke camna?”

“Ha, macam tu lah nampaknya.”

“Kau orang tak komplen ke?”

“Nok, dah berbuih dah mulut aku ni komplen. Setiap meeting cerita benda yang sama je. Malas dah aku. Lagipun kau ingat lipstick Kylie yang aku pakai ni murah ke kalau kerja aku nak membebel je?”

Aku tersenyum. Walhal setiap hari memang kerjanya membebel pun di telefon. “Mak kau camne? Dah OK dah?”

“Dah OK dah. Akak aku ada tolong jaga dia. Eh, kau ni dah log-in ke belum? Dah pukul berapa dah ni?”

Ya tak ya juga, leka berbual kadang-kadang buat aku lambat log-in. Lambat log-in bermaksud aku lambat memulakan tugas. Tiga kali lambat memulakan tugas aku bakal dikenakan coaching letter.

Lalu cepat-cepat aku menukar status di sistem telefon itu kepada Agent Available.

“Golden Card Services, my name is Farrah, how can I assist you?” ucapku pada panggilan pertama yang tiba-tiba masuk.

──♦──

Waktu makan aku dijadualkan sekitar pukul 4 petang. Hari itu sekali lagi aku keluar sendirian kerana yang pertama, aku malas hendak menunggu orang lain untuk keluar bersama-sama. Kedua, aku malas mahu mengikut kerenah mereka ke hulu ke hilir membuang masa. Ketiga, aku memang lebih senang seorang diri. Dan keempat, aku mahu ke kafe Ali untuk mendapatkan pumpkin pie percuma seperti yang dijanjikan.

Aku keluar selepas selesai menjawab panggilan seorang pelanggan yang mahu aku aturkan limosin mewah dari lapangan terbang untuk pulang ke rumahnya. Pelanggan itu seorang selebriti tanah air, bekas pelakon 90-an yang telah pun mendirikan rumahtangga dengan seorang lelaki kaya. Orangnya cantik, sentiasa lemah-lembut di telefon.

Sebelum masuk ke kafe Ali, sempat aku singgah ke dalam tandas dahulu. Aku mahu sapukan gincu Maybelline yang aku beli dari Watsons untuk kelihatan lebih berseri. Itu saja alat mekap yang aku reti guna selain bedak. Jangan disuruh aku tampalkan muka dengan foundation, blusher ataupun maskara kerana aku memang fail. Kening pun aku biarkan saja tebal tidak berusik. Sering juga Kimk memarahiku kerana tidak menarah kening sepertinya tetapi aku bimbang Abang mengamuk jika dia terlihatnya nanti.

Bukankah mencukur kening itu satu dosa?

Seperti biasa kafe Ali kelihatan sibuk ketika aku melangkah masuk. Aku tercari-cari juga Ali tetapi dia tiada di situ. Hati berkira-kira sama ada mahu terus beratur membeli roti dan kopi atau pergi saja ke gerai berhampiran untuk membeli nasi campur, tapi baru saja aku membuat keputusan untuk keluar, kedengaran satu suara lembut menyapa dari belakang.

Aku tersenyum sebelum berpaling.

“Awak boleh duduk dulu. Kejap lagi saya hantar pesanan awak,” kata Ali.

“Saya belum pesan apa pun lagi,” jawabku cuba mengawal suara dengan ayu.

“Tak apa. Saya dah buat something special untuk awak,” balasnya sambil mengangkat kening.

Dengan hati yang berbunga-bunga, aku mencari tempat duduk selepas itu. Aku tidak tahu apa sajian istimewa yang dibuatnya tetapi terus-terang aku katakan yang aku cukup teruja diperlakukan sedemikian rupa. Bukan apa, perempuan kampung macam aku memang jarang-jarang dipandang istimewa oleh orang lain, apatah lagi lelaki kota seperti dia.

Lalu aku memilih untuk duduk di sebuah meja kosong di tepi tingkap. Panas sedikit kerana tepat dipancar sinar mentari tetapi hanya itu meja yang belum bertuan. Sambil menunggu, aku terus termenung, berangankan tentang lelaki itu dan apa lagi yang kurang dengannya. Wajahnya manis, tutur katanya lembut, apa tidak sesuaikah untuk aku jadikan teman lelaki sendiri?

Kemudian belum jauh lamunan itu melayang, wajah Abang datang menyergah di tengah-tengah. Dia kelihatan cukup serius memandang Ali dan aku dari atas ke bawah. Dari riaknya aku tahu dia tidak setuju dengan pilihan aku. Aku dapat rasakan yang dia menganggap Ali masih belum cukup bekalan agama untuk membimbing aku dan keluarga kami nanti ke syurga.

“Excuse me. Jauhnya termenung…” sindir Ali sambil membawakan sedulang pumpkin pie dan ice blended mango ke depan muka.

“Sedapnya nampak… berapa ni?” soalku semula, berpura-pura terkejut.

“On us. Don’t worry about it.”

“Thanks.”

“Happy belated birthday. Makanlah. Saya nak gi layan customer lain, jap.”

“OK,” jawabku ringkas, memandang saja dia pergi. Bontotnya yang kecil itu berlenggang sedikit ketika melangkah, membuatkan aku tersengih. Comel.

Ali tidak datang selepas hampir sejam aku duduk di meja itu. Aku tidak salahkan dia kerana pelanggan terlalu ramai, jadi aku faham jika dia terpaksa memberi layanan yang lebih kepada orang yang berbelanja daripada aku yang makan secara percuma saja.

Setelah waktu rehatku tinggal lima minit saja lagi, aku cuba mengangkat tangan untuk memanggilnya. Aku tidak mahu terlambat masuk dan dalam masa yang sama aku juga tidak mahu terus pergi tanpa mengucapkan terima kasih.

Tetapi dia tidak perasan. Sekejap dia berlari ke dapur. Sekejap dia ke belakang kaunter. Sekejap lagi dia hilang. Kerana tidak mahu terus menunggu, aku tinggalkan saja piring dan mug yang telah kosong di atas meja begitu saja. Aku pandang sekali lagi ke belakang sebelum melangkah keluar tetapi kelibatnya masih tiada di situ.

Dengan hampa, aku berlalu pergi.

──♦──

Malam, selepas syifku tamat, aku sekali lagi berjalan ke kafe itu. Entah kenapa selepas masuk semula ke pejabat tadi hatiku rasa lain macam, antara rasa bersalah dan kempunan kerana tidak dapat berbual lama dengan Ali. Aku mahu tahu lebih lanjut tentang dirinya, tentang asal-usulnya dan yang paling penting, apakah dia masih belum berpunya kerana aku tak mahu merampas hak orang.

Dalam hati berharap sangat agar status kami sama: masih bujang dan sedang mencari.

Di dalam lif, sekali lagi aku sapukan gincu dan bedak sedikit ke wajah biar nampak segar. Aku tidak mahu kelihatan kusam setelah seharian bekerja. Minyak wangi Dato Vida yang aku beli dari rakan sekerja disembur ke seluruh badan biar wangiannya melekat. Setiba di bawah aku terus mengatur langkah ke kafe itu dengan satu niat, semoga Ali masih belum habis bekerja.

Aku intai kafe itu dari jauh. Hanya ada seorang dua pekerja di kaunter dan tiada seorang pelanggan pun. Dia aku lihat sedang tekun mengemas kini buku log panjang warna biru gelap.

“Assalamualaikum,” panggilku.

“Waalaikumsalam… eh hai… ada apa yang boleh saya bantu?” soalnya semula dengan tersenyum meleret.

“Tak ada apa-apa. Saya nak ucap terima kasih je.”

“Pasal?”

“Pasal lunch tadi.”

“Ah, no problem la. Kan saya dah kata saya nak belanja…”

Aku tersenyum. “Pukul berapa balik ni?”

“Nak baliklah kejap lagi ni. Awak?”

“Dah balik dah.” Abang telah beritahu tidak dapat menjemputku pulang malam itu, jadi aku terpaksa balik sendiri naik tren.

“Terus balik ke? Tak gi mana-mana?” soalnya.

Aku menggeleng. “Tak taulah. Macam malas nak balik tapi laparlah pulak…” Sengaja aku berikan jawapan sebegitu dengan harapan dia akan berkata, “Jomlah kita pergi makan? Saya pun lapar…”

Tetapi sangkaanku meleset. Dia sebaliknya berkata, “Malam ni tunang saya nak belanja saya makan. Hari ni hari jadi saya.”

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/203221/salafi

[SNEAK PEEK] NOTA: 3

NOTA: 3 Oleh Shaz Johar

Pagi itu aku dikejutkan dengan bunyi alat penggera di telefon dengan kuat. Tidak sangka aku terus terlelap sebaik saja habis berbual dengan Amri malam tadi. Kepenatan mungkin. Aku menilik jam di skrin. Hari pertama di New Delhi dimulakan seawal jam 7 pagi. Aku harus berada di Room 7 – Rights Table dalam bangunan Pragati Maidan pada pukul 9 pagi nanti untuk pengenalan dan taklimat pendek daripada wakil penganjur sebelum perjumpaan dimulakan.

Aku tidak tahu di mana bangunan itu berada. Menurut peta di Google, lokasinya dengan hotel itu agak dekat tetapi aku tidak tahu bagaimana mahu ke sana dan berapa tambang teksi atau keretapi atau pengangkutan lain yang harus kubayar untuk sampai ke situ.

Tangan bijak mencapai alat kawalan jauh untuk menutup pendingin hawa. Selimut ditebarkan. Dengan berlenggeng aku berjalan menuju ke bilik air yang kecil. Pili dibuka dengan perlahan tetapi belum pun sempat aku mencuci muka, tiba-tiba aku teringat pesan Mama untuk menggunakan air botol mineral saja buat berkumur untuk menggosok gigi. Dia bimbang aku tertelan air yang tidak bersih. “Kita tak tahu berapa juta kuman yang ada dalam air pili itu,” katanya.

Aku setuju lalu dengan pantas aku mencapai air botol mineral yang disediakan oleh pihak hotel di tepi TV. Aku tidak mahu keracunan. Terlantar di hospital dengan tubuh yang lembik, muntah-muntah dan perut yang sakit bukanlah sesuatu yang aku tunggu-tunggu, lebih-lebih lagi terlantar di hospital di India. Di negara orang. Seorang diri tanpa teman. Dengan aku tidak tahu sama ada mereka mampu berbahasa Inggeris atau tidak. Aku pernah bekerja menjawab panggilan dulu, aku tahu telor pekat mereka berbahasa Inggeris bagaimana. Tidak.

Botol dibuka, selesai berkumur dan menggosok gigi, aku membuka pili shower untuk membersihkan diri. Suhunya dibetulkan. Tidak terlalu panas atau terlalu sejuk.

Sepanjang mandi, aku hanya menutup mulut dengan ketat. Fikiran melintas dengan segala rancangan dokumentari yang pernah aku lihat di TV tentang India. Tentang bagaimana penduduknya yang padat, sungainya yang tercemar dan najis orang yang bersepah merata-rata. Kemudian, aku teringat pula dengan filem Slumdog Millionaire.

Ada adegan menunjukkan bagaimana budak miskin itu mengisikan air paip ke dalam botol mineral sebelum menutup botol itu dengan gam untuk diberikan kepada pelanggan di restoran. Bulu roma di tengkuk tiba-tiba tinggi meremang. Bagaimana jika hotel itu melakukan perkara yang sama?

Selesai mandi, aku bersiap-siap ke lobi untuk bersarapan. Buffetnya ringkas tetapi menarik. Ada dua-tiga jenis roti dan kuah sambal dan kari, nasi putih dan beriani serta beberapa jenis manisan. Ada juga disediakan buah-buahan, kentang goreng, hashbrown, telur hancur dan bijirin bagi mereka yang bercitarasa antarabangsa.

Aku elakkan untuk meminum jus epal dan oren, sebaliknya memilih chai panas. Aku bimbang jika air yang digunakan untuk membuat minuman itu tidak dimasak terlebih dahulu. Sedang menikmati juadah seorang diri, ada beberapa tetamu hotel yang lain, rata-ratanya mat saleh, datang memeriahkan suasana. Mereka berbual-bual dengan pekerja di situ, aku kira pengurus banquet, bertanyakan sesuatu dalam bahasa Inggeris. Aku tersenyum lebar.

Lelaki itu datang ke mejaku tidak lama kemudian. Dia memperkenalkan dirinya sebagai Mr. Mehta sebelum bertanya jika ada apa-apa yang perlu dibantunya untuk menaik-taraf kualiti makanan di situ.

Aku hanya menggeleng sambil menaikkan ibu jari. “Perfect,” jawabku. Aku tidak berbohong, memang makanan di situ sedap, cuma aku berserah sajalah jika di dalam meeting nanti aku akan berkawan dengan tandas sepanjang masa.

“Do you know where Pragati Maidan is?” Tiba-tiba soalan itu terpacul.

“Pragedi Maydan?” soalnya semula.

“Yes.”

“Oh, it’s very near. You just go to the main road and straight ahead.”

“Ahh… walking distance?”

“Ya, ya, about 10 to 15 minutes walk,” jawabnya penuh yakin.

“Good.” Aku menaikkan ibu jari sekali lagi.

“Why you want to go there?”

“To the book fair.”

“I see.” Dia menggeleng. “Where you come from?”

“Malaysia.”

“Oh! Truly Asia!” balasnya dengan ketawa besar. Aku tidak tahu apa yang lucu.

“Of course. Have you been there?”

“Ya, long time ago. I have a family there. In Klang. Ah, Malaysia, truly Asia.” Dia mahu bercerita panjang lagi tetapi salah seorang pekerja di situ memanggilnya untuk masuk ke dapur.

Aku hanya mengangguk ketika dia meminta diri. Jam tangan sudah menunjukkan pukul 8:30 pagi. Beg disangkutkan ke bahu. Pinggan dan cawan aku biarkan saja di atas meja. 10 ke 15 minit berjalan kaki. Mudah. Kakiku panjang, mungkin aku boleh tiba lebih awal daripada itu. Cuaca gelap dan sejuk tetapi tidak sesejuk malam tadi. Langit nampak kusam. Aku harap tidak hujan. Malu juga jika aku basah kuyup di dalam meeting itu nanti.

Dengan menarik nafas panjang aku memulakan langkah.
Pragati Maidan aku datang.


Aku terlupa pula orang India memang suka berjalan. Sudah lebih 15 minit aku menapak tetapi bayangan bangunan yang mahu dituju itu masih tidak nampak di depan mata. Mungkin aku sudah tersilap jalan dan perlu berpatah semula tetapi aku perlu bertanya orang terlebih dahulu. Aku tidak mahu tersesat lagi.

Jalan raya pagi itu sangat sibuk. Kereta, motor, bas, lori, auto (sejenis pengangkutan awam seperti tuk-tuk di Thailand atau bajaj di Indonesia) berpusu-pusu, melekat di antara satu sama lain. Hon bingit berbunyi seolah-olah siapa yang paling kuat menekan, dia yang dapat berjalan dulu. Asap berkepul di udara, mujur cuacanya dingin, jika tidak, tentu seluruh tubuh sudah kotor berdebu dan ketiakku sudah berpeluh kepanasan.

Dari jauh aku perhatikan ada beberapa orang anggota polis atau mungkin pengawal keselamatan sedang berbual. Aku ingin melintas tetapi lampu isyarat tidak bertukar dan jika ia bertukar pun, tiada kenderaan yang akan berhenti. Aku lihat ada beberapa orang tempatan yang tidak mempedulikan kenderaan-kenderaan itu dan berjalan saja perlahan-lahan sambil mengangkat tangan mereka. Gila. Tak ubah seperti cubaan membunuh diri.

Aku tunggu sehingga kereta betul-betul tidak dapat bergerak sebelum berlari menyeberang. Setiba di simpang, aku terlihat ada papantanda tertulis Zoo di belah kanan dan Pragati Maidan terus ke hadapan. Aku tidak tahu mahu terus ke mana lagi, mustahil bangunan itu terlalu kecil untuk dilihat. Aku berlari mendapatkan pegawai polis atau pengawal keselamatan tadi.

“Excuse me, do you know where Pragati Maidan is?”

Dia menggeleng. Aku tidak tahu sama ada dia tidak tahu berbahasa Inggeris atau dia memang tidak tahu apa-apa. Lalu aku pasrah dan ikutkan saja kata hati untuk terus berjalan ke depan dan terjumpa dengan dua-tiga orang pegawai polis atau pengawal keselamatan lagi.

Aku ajukan soalan yang sama, mulanya mereka tidak tahu tetapi bila aku katakan “Book Fair” mereka mengangguk dan menyuruh aku berjalan kaki untuk 10 ke 15 minit lagi. Jam waktu itu sudah pun pukul 9 pagi. Aku bakal tiba lambat pada hari pertama perjumpaan bersama wakil-wakil penerbit buku yang lain. Aku harap aku tidak menconteng arang ke muka penerbit kesayanganku dan rakyat Malaysia keseluruhannya.

Kali ini kata pegawai polis atau pengawal keselamatan itu betul. Memang aku hanya perlukan 10 ke 15 minit saja untuk tiba ke bangunan itu tetapi bangunan itu besar. Ada beberapa pintu masuk utama dan aku perlu ke Gate 1 di hujung sekali. Aku perlu berjalan untuk lima minit lagi sebelum tiba di depan pintu masuk yang masih tertutup.

Bangunan itu dibuka kepada umum pada pukul 10 pagi. Sesiapa yang telah mempunyai pas masuk boleh melepasi pondok pengawal dengan menunjukkan pas mereka saja. Apabila aku tanyakan kepada pengawal itu bagaimana untuk mendapatkan pas yang sama, dia hanya menggeleng.

Sekali lagi aku tidak tahu sama ada dia memang tidak tahu berbahasa Inggeris atau dia memang bodoh. Hati menyumpah-seranah. Mujur ada bangku di bawah pokok untuk aku lepaskan penat. Sebatang rokok dikeluarkan dari dalam beg. Aku tidak nampak sesiapapun yang merokok di situ tetapi aku tidak peduli.

Tidak berapa lama kemudian, makin ramai orang yang menunggu di luar bangunan itu. Ada seorang lelaki tempatan duduk di sebelah. Dia berbahasa Hindi mulanya, merungut sesuatu kepadaku tetapi apabila aku beritahu yang aku bukannya berasal dari negara itu, dia mula berbahasa Inggeris. Katanya, dia tidak mengerti mengapa kaunter tiket lambat dibuka kerana dia datang untuk membeli buku ke situ sebelum lebih ramai orang yang datang.

Aku pula beritahu tujuan aku datang ke situ untuk menghadirkan diri ke perjumpaan dengan wakil penerbit buku yang lain tetapi aku tidak dibenarkan masuk tanpa pas. Dia tersenyum lebar. Semua pas telah diberikan kepada semua yang mengambil bahagian semalam, sehari sebelum pesta buku itu bermula, katanya. Aku terangguk-angguk.

Kaunter tiket dibuka lima minit sebelum jam 10. Ada dua barisan, lelaki dan perempuan. Pertama kali di dalam hidup aku lihat jantina diasingkan untuk membeli tiket. Tiket berharga Rs50. Selesai urusan membeli, aku bergegas masuk dengan beg diperiksa dan berjalan terus ke Hall 12. Tidak sangka dalam kompleks itu sudah pun dipenuhi ramai orang. Lelaki itu mengajak untuk naik sama ke dalam van yang akan membawa pelawat ke seluruh kawasan di situ. Terlalu besar. Berganda-ganda luasnya daripada PWTC atau mana-mana pusat konvensyen yang pernah aku lihat atau pergi di Malaysia.

Sebaik saja masuk ke dalam van, aku menjeling ke luar. Tiba-tiba aku jadi kagum. Tidak sangka keadaannya begitu meriah. Setiap satu hall mengisikan puluhan nama penerbit yang terlibat sama. Ada juga papantanda yang menunjukkan peta untuk ke lokasi dan aturcara majlis yang akan diadakan. Aku tertarik dengan poster yang menayangkan featured books dan penulis yang terpacak di tepi-tepi jalan. Entah bila agaknya akan ada poster dengan wajahku yang terpampang sebesar itu.

“Hall 12,” kata lelaki itu apabila van yang kami naiki tiba di tempat yang dituju. Aku cepat-cepat membuka pintu untuk turun dan sebaik saja menjejakkan kaki ke tanah, mata bertentang dengan seorang perempuan jelita yang berdiri di depan. Dia tersenyum. “Excuse me,” katanya lembut sebelum masuk ke dalam van itu. Aku ke tepi sedikit untuk memberikan laluan kepada orang lain yang ingin masuk sama.

Fikiran yang awalnya agak lembab tiba-tiba ligat berputar. Aku kenal dengan perempuan itu. Kenal sangat-sangat. Kepala pantas dipalingkan ke belakang sebelum van itu bergerak tetapi wajahnya tidak dapat dilihat (dia duduk di sebelah tingkap yang lain) lalu aku berlari ke situ untuk memandangnya sekali lagi. Ya, benar. Aku kenal dengan perempuan itu. Rambutnya telah panjang dan ikal. Berwarna hitam pekat. Dia memakai cermin mata. Kepalanya tunduk sedang menatap telefon bimbit di tangan. Aku mengetuk tingkap van itu.

Dia terkejut.

“Dina!” jeritku.

Wajahnya berkerut.
Van itu kemudiannya pergi.


Tiada sepatah harampun kata-kata dari Jimmy, wakil penganjur Rights Table itu yang masuk ke dalam otak. Benakku masih terbayang-bayangkan wajah perempuan tadi. Aku yakin itu Dina. Walaupun dia sudah berambut panjang dan berkacamata, aku masih kenal dengan senyumannya dan gaya dia menunduk, memalingkan wajah, mengerutkan dahi dan duduk.

Segala-galanya sama seperti dulu. Cuma yang pelik, kenapa dia tidak langsung terkejut melihatku? Kenapa dia seolah-olah tidak mengenali aku siapa? Mustahil dia tidak kenal aku sebagaimana aku mengenali dirinya. Aku tahu itu dia. Itu Dina.

Mungkin dia hanya berpura-pura. Ya. Aku pasti dia berpura-pura. Kimk. Bagaimana dia boleh tercampak ke situ? Ke pesta buku itu? Ke New Delhi? Ke India? Apakah dia datang untuk melancong? Sendirian? Bersama Vin? Buah hatinya? Bagaimana dia boleh terlepas dari hukuman mati? Bukankah dia telah membunuh Iskandar? Rumi? SIALAN!

Aku mahu menghubungi Lisa dan Mama di Kuala Lumpur tetapi kredit telah habis dimakan, semalaman aku biarkan telefonku roaming tanpa sedar. Hati mula menggaru-garu. Resah.

Tidak sabar mahu mencari wi-fi. Apakah mereka ada menyediakan wi-fi percuma di situ? Atau di mana-mana yang aku boleh curi? Mata meliar mencari jika ada tanda Free Wi-Fi di mana-mana tetapi gagal. Cuak. Tisu diambil dari beg yang aku letak di bawah meja. Aku mahu mengesat muka yang kebasahan. Tangan mula menggeletar. Menggigil seperti penghidap Parkinson.

Dahi dan atas bibir berpeluh-peluh. Aku makin rasa tidak senang. Segala apa yang telah dia lakukan terhadapku dulu kembali bermain-main di dalam fikiran. Melekat, bergayut di situ, tidak mahu berganjak. Perut rasa memulas. Tidak. Aku yakin aku bukan keracunan makanan. Aku cuma takut.

“Excuse me?”

Tiba-tiba aku ditegur seseorang ketika baru saja mahu berdiri untuk ke tandas. Aku memandang wajah lelaki itu tanpa berkelip. Dia kemas berpakaian siap suit dan tali leher, sedangkan aku hanya berkemeja lengan panjang dan berseluar jeans saja. Aku memandang ke sekeliling sekali lagi. Ya, semua yang ada di situ berpakaian cukup formal. Aku seorang saja yang sempoi. Cilaka.

“Yes?” soalku semula dengan tersenyum kelat.

Dia memperkenalkan diri sebelum menghulurkan kad perniagaannya. “Sorry, our appointment is at 2 actually but I need to go back to my office now. If you don’t mind, can we…”

“Sure,” jawabku tanpa berfikir panjang. Aku tidak mampu untuk berfikir apa-apapun. Aku tidak peduli siapa yang patut aku temui dulu sebenarnya.

Ah! Tuhan, tolonglah!

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/96084/nota-3

 

 

[SNEAK PEEK] DARK DEMON RISING

DARK DEMON RISING By Tunku Halim

 

It was past 2:30 and the dance floor was a mass of quivering bodies.

George shouted his excuses and pulled his wife to leave. Minah and I took that opportunity to say our goodbyes too.

“Good night, guys,” Rama called as he lounged on the sofa with Beatrice, the corpulent girl. By now they had their arms swarming over each other, only our presence stopping their lips from meeting and their bodies mutually ravaging each other.

“Be a good boy, now!” Minah called as we left the table. “And Beatrice, don’t let the bed bugs bite!”

Rama roared with laughter and waved us away, his white teeth flashing.

I was about to turn away, when I stopped. I could not pull my eyes away from Rama’s face.

His neck.

His darker complexion could not hide the heavy line of blackness that grew there, the gash that swelled thickly like a string of opals and spilled in heavy drops down his neck, staining his white shirt. Rama’s eyes rolled toward the ceiling, an expression of pain and disbelief displayed on his face.

Blood splattered his chest.

I staggered back and gasped.

Everything stopped: all light, all movement, all life.

Just Rama and I.

Him bleeding profusely with the dark liquid pooling at his thousand-dollar shoes. And I – helpless, alone and trembling.

Then Rama laughed.

All lights, all movement, all life swam back into action. Beatrice must have made some comment Rama found highly amusing. There was no string of opals, no blood on his white shirt, no pools at his shoes. The vision was gone.

Perhaps it was too much drink. Maybe the food was too rich. Perhaps escargot, champagne and whisky don’t mix.

I shook my head and quickly followed the others.

We stepped out of the club into a car thief’s paradise: a huge car park – still packed with vehicles. For a few seconds we enjoyed the relative peace and quiet, the music still thumping behind us.

We spent a few minutes saying goodbye. George made a couple of jokes about architects and God and we laughed heartily. I decided not to tell any lawyer jokes, for we would be here all night.

As a regular, my white Porsche had a spot right in front. I swaggered up to it, the crazy vision of Rama covered in blood forgotten. The distinct sound of the door shutting, so perfectly, sent a pleasurable thrill up my spine.

Pressing my foot on the accelerator, the Carrera screeched out the gate. Minah giving a little shriek, I felt blood surge in my veins. In the rear-view mirror, George and Cindy waved from their late-model BMW. Minah blew kisses back at them.

“A wonderful night, darling,” she said when she finally settled down. “Great fun, great drinks, good people.”

She leaned back in her seat and, false fingernails flashing, thumbed a message on her phone. Her expression sounded like an advert for rum on ice on a tropical island, but I said nothing and changed gears instead.

“Yeah, they sure are good people.” I grinned. “George is a great architect. His company’s growing by leaps and bounds. Projects everywhere.”

“He’s a real interesting guy … but you, my darling Shazral, are the best, and the way Rama was going on about you, you sound like the best lawyer in the world.”

“Not quite, but soon, only a matter of time.”

“Then I’ll be the best lawyer’s wife and I can have all the dresses I want!” She laughed and turned on the music. “We could travel the world. Won’t it be marvelous?”

I nodded, grinning. It would be wonderful to travel, all of it with Minah, and there was much to be happy about.

This was indeed a great night and I capped it off by speeding through the quiet streets found only at 3 in the morning. Above us stood tall, brightly-lit office towers and shimmering hotels – monuments lifting majestically to the purple night sky. I drove past huge construction sites with promises of even taller, more spectacular buildings. I shot past amber lights, letting the engine loose from a purr to a roar.

Ten minutes later, we turned into the suburbs and were met by criss-crossing streets, a hundred dark windows gazing and apartments standing tall like sentries in the distance.

I eased to a stop outside Minah’s terrace house where her father paid the rent while she studied at a local university. These houses were older than most. The streets were wider and the branches of mature trees on either side had spread themselves above the parked cars.

“Want to come in?” Minah asked.

“Can’t get enough of me, eh?” I said, grinning.

Minah elbowed my arm.

“Ouch, that hurt.” I made a face, making a pretense of pain.

“I’ll kiss it better.” She reached for me and our mouths met, long and deep.

I pulled away, gasping.

“You’re supposed to kiss my arm.”

“I prefer your lips.” She leaned forward and I kissed her soft, full lips again.

“Why don’t you come in?” she said. “I’ve got some Ethiopian coffee.”

“Really?” I said. “Can’t refuse that.”

I followed her out of the car and pushed open the front gate. We held hands as we walked up her well-kept driveway. As is the Malay custom, we took off our shoes, but instead of leaving mine outside for others to see, I brought mine into the house. It wouldn’t be good for the neighbors to know that she had a male visitor.

Minah switched on the light. In one corner of the lounge were her books, files and papers for her research degree.

I sat on the sofa and flicked through my phone.

Minah brought out two cups of coffee.

“Smells great, my beautiful.”

“Yes, I just love it. Oh, I bought a new painting. It’s in the bedroom.”

So we took our coffees up to her bedroom. The shadowed fronds of a banana tree shifted outside the window. Lying in her bed on weekend afternoons, I would often gaze at this tall, elegant tree, thinking of how lucky I was to have found Minah.

She drew the curtains shut and switched on the bedside table lamp. The oil painting of a smiling lady in loose robes of white sent a quiver through me.

“Beautiful,” I said. “She looks like you. Same eyes, same hair.”

Minah laughed. “Maybe she does. Only the eyes, I think, but she’s far prettier.”

“No. You’re more gorgeous. The loveliest.”

She put her coffee down, took mine away and kissed me, her lips smooth and warm. I held her close, my hands stroking the soft material of her dress, feeling the curves on her back and buttocks. At length we pulled away, a few strands of hair slipping down the corner of her mouth.

“Sure you don’t want to stay the night?” she asked, breathing heavily.

“Not tonight,” I said, although I was already regretting my answer. “I’d love to, but I’ve got to get up early and draft some contracts for Rama.”

“Tomorrow then. Oh, it seems so long till tomorrow!”

“I’ll count the hours until then.”

“I’ll count the minutes.”

I laughed as our lips met again, lingered, then reluctantly parted.

 

****

The terrace house and neighborhood were smothered by a moonless, starless night. The dwellings were quiet and if it wasn’t for the lights in the windows, I would have mistaken them for being abandoned.

I found some matches lying in the corner and lit the kerosene lamp. I knocked each candle down, undid the circle and quickly brushed away the chalk markings. With its helpers gone and myself free and armed, the hantu jahat was not likely to come.

Unless summoned.

I sat cross-legged in the center of the living room. The kerosene lamp threw strange shadows on the wall. I took out Pendekar, unsheathed the blade and placed it before me. The heat was gone, but it still felt warm to the touch. I felt a knot in my stomach as I realized that if I started the summons, there was no way of backing out. Though I knew this was my purpose, the thought of the demon coming brought a sharp tightening to my guts.

I pushed the trepidation away and concentrated on the task at hand. I was not going to fall into any more traps. I knew that fear would only bring paralysis. I needed to be quick. I needed every bit of knowledge I had learnt.

And a lot of luck.

The time of the confrontation had come. I recited a prayer, softly at first, cleansing the air. With each verse passing my lips, I raised my voice until it finally echoed through the house like a chorus. I closed my eyes and reached into the past, into the ilmu of my ancestors. Somewhere in my heart, I thanked Pak Khamis for training me.

My lips began to tremble and I started the summons.

The Huntsman and the Tribe

Ride rivers to the sea

Pour darkness to the morning

To await your darkened shadow

O, desecrated one

The spirit calls you out

Our jungle whispers softly

You twisted one repent

O, Satan’s angel come

Your soil will reek in blood

Our waters are your poison

Behold, your mighty servant

With holy iron awaits…..

I called out the chant over and over again, first in almost a whisper, then louder and louder, until it echoed everywhere, reverberating off the concrete walls, until my mind was numb with it.

I was flying through the jungle, past the thick barks and branches. Green everywhere: millions of leaves like faces looking right at me, some smiling, some shrieking as if in great torment. The jungle floor of dead leaves, twigs and insects bubbled in waves as I flew over at great speed, so fast the jungle became a blur, a sea of green.

All of a sudden, I was on my feet on the jungle floor with the shrill of insects all around while in the distance monkeys made whooping, mating calls. I moved forward warily, sensing danger up ahead. I carefully pushed past the branches and vines. As I stepped over a fallen branch, I saw a shadow moving behind the foliage, darting from tree to tree like a wild animal, as if trying to keep away from me. This was no animal; this was a curse against all creatures. I hurried on toward it, trampling noisily on dead twigs and leaves.

It stopped and snarled. Two red points appeared out of the dark shadow. Eyes. Angry, hateful eyes. Because I had dared come for it.

I will make you scream, it seemed to say.

I will tear the flesh from your bones and stuff it down your throat!

The demon hissed, but I refused to be intimidated. I stared back at the evil eyes, repeating the summons, allowing it to calm my fear, singing the words as loud as I could, feeling them rush in huge waves through the greenery. Calling it to me. Calling it to come out from the trees.

I stared hard at those eyes … and they blinked!

It recoiled, turning away, darting among the trees to get away. Yes, I had taken hold of it! I tried to pull it back with the force of my will but could not at first. I struggled with this malignancy even as I felt its evil presence slithering away on the jungle floor.

Then I breathed in and let myself go.

I felt a rush, a force bursting out through my eyes. The jungle seemed to explode in a green starburst into a thick blackness. Yet in the distance was the figure, darker still. I tugged hard, pulling it back. It couldn’t escape, not able to resist the call. It was coming, coming nearer.

Its evil filled my senses – vile and overpowering. The odor from a sewer. Loud wailing and crying filled my ears, like a hundred bodies being tormented. I saw into its past. Saw it waiting at the dead of night. Drawing victims to it and sucking every drop of blood. It was getting nearer, flying through the air.

Pendekar started to rattle loudly against the floor.

I opened my eyes. There was movement on the wall in front of me. First, it looked like shadows shifting, churning within itself – melting, solidifying, melting again – then the surface itself stirred, bulging grotesquely. It pushed itself out from the masonry. First came a forehead, then a nose, lips, cheeks.

A face!

No, not a human one.

The teeth were sharp. The eyes crimson. The vertical slits of its eyeballs were like an evil cat’s. They coldly leered at me.

The face widened until the entire head emerged. It bulged out of the graffiti-covered wall like a trophy of some deformed animal. Slowly, the head turned from side to side as though enjoying the feel of its dirty hair brushing the wall. Then its eyes rested on mine. And it smirked.

The head continued to push out of the concrete, all the while grinning like an aged whore. Then without warning, its heart and guts followed, spilling from the masonry with a flopping sound. The end of its intestines hung like a fat worm an inch above the floor. In the sudden heat, the stench of rotten meat swam up my brain.

The demon hovered in the air. Its long hair crept down to where its breasts were supposed to be, but what hung there was a pink pulsating heart. Its intestines, thick and convoluting, coiled down, heavy droplets of blood tapping to the marble, leaving dark blotches among the dust. The face, cracked with fissures, oozed green liquid; its malevolent, cat-like eyes continued staring a hateful red.

I almost gagged from the stench. The creature opened its mouth and, out of its rotten teeth, grew white glistening fangs, dripping with green saliva.

I jumped to my feet and drew Pendekar.

I pointed the tip of the wavy blade at it, feeling its heat in my palms. The creature hovered back in the air, a feet or so above me.

“Hello, my sweet love,” it said, in a cold, deep voice.

 

Full version of eBook can be purchased at E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/161484/DARK-DEMON-RISING-20th-anniversary-edition

[SNEAK PEEK] BOUGAINVILLEA

BOUGAINVILLEA Oleh Packy Sidique

PROLOG

NINA menundukkan mukanya. Kebelakangan ini, hatinya jadi tak keruan… mimpi itu datang lagi. Makin kerap kebelakangan ini. Mimpi yang muncul setahun lalu, yang sudah dilupakan atas nasihat Kimi. Namun kini, Nina merasakan seperti semua itu akan benar-benar terjadi. Sama seperti yang dia lihat dalam buku tafsir mimpi milik mummy. Mungkinkah umurnya tidak panjang? Hmm… entahlah! Hatinya makin mendesah. Kadang-kadang apabila difikirkan, mungkin lebih baik begitu daripada perlu hidup dalam kesedihan. Sedih kerana perlu memilih perpisahan walaupun Nina amat menyayangi Kimi. Walau Nina tahu yang dia tidak akan sanggup berpisah dengan Kimi. Kimi sudah menjadi sebahagian daripada hidupnya terlalu lama.

Ahh! Mana mungkin mereka dapat bersama lagi selepas apa yang terjadi. Lebih pedih lagi, dia tak mampu untuk menceritakan perkara sebenar. Air matanya yang mula mengalir diseka perlahan. Bimbang dilihat oleh kawan-kawan yang masing-masing menunggu dijemput oleh keluarga. Hatinya semakin resah apabila mengingatkan kandungan SMS tadi. Kebelakangan ini, Nina telah cuba menghindarkan diri daripada bertemu dengan Kimi. Bukan dia tidak rindu. Separuh mati dia menyimpan rasa itu dalam hati. Tapi Nina takut dia tidak akan mampu menyembunyikan gelisah rasa di hati. Ditambah pula dengan rasa bersalah, maka panggilan demi panggilan daripada Kimi dibiarkan sepi tidak berjawab.

Namun semakin Nina mengelak, semakin Kimi tidak mahu mengalah. Nina tahu dan teramat pasti yang Kimi tidak akan mengalah langsung. Nina tersenyum nipis, sekurang-kurangnya dia tahu yang dirinya disayangi. Kenyataan yang tidak pernah Nina sangsikan sejak dahulu dan sampai bila-bila. Namun senyum itu bergaris cuma sebentar… kemudiannya menghilang apabila menyedari kenyataan diri.

Air mata turun lagi membasahi pipi. Laju, bagaikan hujan lebat. Nina melabuhkan beg sandang di atas riba, diselongkarnya isi beg mencari telefon bimbit. Hmm… telefon terselit di antara poket beg di sebelah dalam. Jari-jemarinya mula bermain dengan butang-butang sambil mencari mesej yang diterimanya petang tadi. Mesej yang membuatkan Nina tidak tentu arah. Dibacanya mesej itu sekali lagi.

Saya jemput awak lepas kelas, pukul sebelas kan? Kereta biasa.

Mesej yang sedikit pelik kerana menggunakan perkataan ‘saya’ dan ‘awak’. Ahh! Mungkin sikap Nina sekarang membuatkan Kimi tidak betah berbahasa seperti selalu. Namun Nina perlu membuat keputusan. Perlu berani berhadapan dengan Kimi. Tidak kiralah apa pun harga yang perlu dibayar kemudiannya. Beberapa hari ini mindanya ligat berfikir dan dia sudah nekad, masalah ini perlu diselesaikan.

Terdengar hon kereta dibunyikan. Nina menoleh. Kereta Proton Satria kelabu itu sudah menunggu di seberang jalan. Sedikit jauh ke hadapan dari tempat dia duduk. Pelik! Selalunya Kimi tidak begini. Kalau boleh Kimi akan pastikan Nina cuma perlu melangkah masuk apabila pintu kereta dibuka.

Nina tersenyum lagi. Kimi terlalu memanjakannya.

Nina memandang sekeliling, rupa-rupanya kawan-kawannya tadi semuanya sudah berlalu tanpa dia sedar. Terlalu jauh rupanya dia dibawa berkelana dalam minda. Nina bangun dan melemparkan senyuman ke arah satu-satunya kawan yang masih menunggu berhadapan pintu pagar. Jantung Nina berdebar kencang secara tiba-tiba. Tak pasti kenapa. Tapi tak mengapalah! Nina sudah nekad. Segalanya perlu diselesaikan malam ini juga.

Pintu kereta di bahagian penumpang dibuka perlahan. Nina tidak memandang Kimi yang duduk di tempat pemandu. Terus saja dia melabuhkan punggung dan pintu kereta ditutup. Tiada sapaan seperti selalu. Sepi. Deria baunya menangkap bauan yang berlainan sekali. Ini bukan wangian yang selalu dipakai Kimi. Sudah bertahun menjalin hubungan, Nina kenal benar dengan wangian yang tidak pernah sekali pun bertukar. Ini bukan wangian pilihan Kimi. Nina cukup pasti.

Dengan perlahan kepala ditolehkan ke kanan. Matanya menangkap imej yang paling dibenci. Nina cuba untuk menjerit dan tangannya kalut mencari pintu. Terasa tangan yang sasa dan kasar itu menekup hidungnya dengan sehelai sapu tangan.

Detik itu juga, segala fungsi badannya seperti kaku perlahan-lahan. Namun telinganya masih dapat menangkap ucapan yang berbalam-balam, “Bukan Kimi yang hantar SMS tu, tapi aku! Hahaha….” Bunyi ketawa itu perlahan-lahan hilang, bersama hilangnya Nina malam itu….

1

Kelip-kelip kusangka api,
Kalau api mana puntungnya;
Hilang ghaib kusangka mati,
Kalau mati mana kuburnya.
Sepuluh tahun kemudian

SEORANG LELAKI India berdiri memandang ke langit. Dia kemudian menyeka peluh di dahi. Guni yang separuh terisi digalas di bahu kiri manakala tangan kanannya pula memegang sebatang besi panjang dengan diameter sebesar ibu jari. Hari ini, pencariannya kurang berhasil, tidak seperti selalu. Dia mendesah. Kalau pulang dengan tangan kosong, pasti dia akan dimarahi isterinya. Isteri cantik yang mirip pelakon Aishwarya Rai sewaktu mudanya dahulu memang amat disayanginya.

Dia menguis sampah yang berlonggok dan tidak sekata di sana sini. Setelah melakukannya beberapa kali, akhirnya terdengar bunyi berdenting seperti besi berlaga. Rona wajahnya yang tadi sugul bertukar menjadi sedikit jernih. Dia menguis lagi sekali. Bunyi itu datang daripada plastik bungkusan uncang beras yang terikat kemas. Dia tersenyum melihat hasil yang bakal diperoleh. Di dalamnya terdapat banyak tin susu dan juga tin minuman ringan bercampur-campur.

Dia menundukkan badan lalu menarik bungkusan itu lantas memasukkannya ke dalam guni. Isi yang separuh sudah menjadi hampir penuh. Dia kemudiannya mendongakkan mukanya ke arah langit. Matahari sudah tinggi rupanya. Apabila memandang sekeliling, kelihatan beberapa orang kawan yang senasib masih tekun mencari. Seorang lelaki Melayu, yang merupakan kawan yang selalu menceriakan hidupnya, melambaikan tangan. Dia membalas lambaian tersebut.

Lelaki India itu menyeka peluh yang bercucuran jatuh di bahagian dahi dan pipi dengan tuala Good Morning yang sudah hampir kusam. Bekerja di bawah panahan cahaya matahari memang memenatkan. Namun dia tiada pilihan. Hanya itu sahajalah kerja yang terdaya dia lakukan dengan keadaan kesihatannya sekarang. Dia mengeluh. Banyak mulut yang perlu disuap, duit untuk persekolahan anak-anak dan belanja yang lain-lain. Kehidupannya, ibarat kais pagi makan pagi, kais petang makan petang… entah bila akan berubah.

Matanya terarah kepada longgokan sampah yang baru dibuang di hujung sebelah kirinya. Nampaknya timbunan itu masih belum terusik. Dia mula melangkah ke arah itu dengan perlahan dan berhati-hati. Di dalam longgokan sampah sebegini, bermacam-macam benda berbahaya boleh ditemui. Tidak ubah seperti jerangkap samar.

Kawasan yang dituju itu, sedikit terpinggir dari seluruh tapak pembuangan. Ada belukar kecil memagari kawasan itu. Ada juga pepohon sederhana tinggi di sana sini. Boleh juga dibuat tempat berlindung apabila penat berjemur nanti. Dia kemudiannya berdiri sambil bercekak pinggang. Harap-harap nasibnya bertambah baik. Mungkin lebih baik daripada tadi. Dia kemudiannya mula menguis ke sana ke mari.

Tidak sampai setengah jam, tiba-tiba terasa pundi kencingnya yang penuh, minta dikosongkan. Tubuh badan terasa merinding, dia tak mampu menahan lagi. Perlahan dia melangkah ke arah belukar berdekatan. Mencari sudut yang sedikit tersembunyi lalu melepaskan hajatnya. Hmm… lega. Tiba-tiba telinganya menangkap suatu bunyi berdengung. Seperti bunyi lalat menghurung sesuatu. Selajur itu juga hidungnya mula terhidu bau busuk yang amat kuat. Hairan! Kenapa tadi dia tidak perasan langsung?

Lelaki India itu mengemaskan seluar. Setelah itu, dia mula tercangak-cangak mencari arah bunyi itu. Baru melangkah beberapa tapak, dia ternampak bungkusan putih seperti cadar membaluti sesuatu terlindung di sebalik semak. Dadanya mula berdebar kencang. Hati berasa tidak enak. Minda pula seperti sudah dapat meneka apa yang menanti di sebalik balutan cadar yang berbentuk seperti bantal peluk itu.

Dia menoleh mencari kelibat kawannya yang masih ada di hujung sebelah kanan. Dia tidak mahu melakukannya berseorangan, dia mula melaung.

Pak Dollah! Pak Dollah! Mai sini sekejap.” Dia melambai. “Cepatlah sikit!” Suaranya sedikit cemas.

Kenapa Maniam? Aku tengah buat kerja ni!”

Mai la… cepat sikit!” dia melaung lagi. Kali ini lebih keras bunyinya.

Lelaki yang dipanggil Pak Dollah itu bergerak menghampirinya. Dia mula menutup hidung apabila semakin hampir. Matanya bulat memandang lelaki India yang bernama Maniam itu. Dagu diangkat beberapa kali sebagai isyarat bertanya. Matanya terarah ke tempat yang dituding oleh Maniam tu.

Muka Pak Dollah berona sangsi. Jari telunjuk dan ibu jari semakin ditekan ke hidung. Tidak tahan menghidu bau yang meloyakan itu. Maniam mula menarik tangan Pak Dollah, mengajaknya mengatur langkah menghampiri bungkusan cadar itu.

Mereka akhirnya berdiri pada jarak dua langkah dari bungkusan yang mengeluarkan bau busuk itu. Pak Dollah memberanikan diri bergerak setapak ke hadapan, menundukkan badan dan menyelak hujung cadar. Hampir luruh jantungnya apabila melihat tapak kaki manusia terjulur di sebalik cadar tersebut.

Maniam dan Pak Dollah berpandangan. Muka masing-masing berubah pucat. Tanpa berlengah, mereka terus mengambil langkah seribu seperti sedang dalam acara larian 100 meter.

AMMAR HAKIMI Ahmad Kamal berdiri merenung landskap yang terbentang luas di hadapan matanya lalu melepaskan nafas berat.

Setiap hari, dia cuba memenuhi harinya sebaik mungkin. Menyibukkan diri sehingga menjelang malam. Tujuannya cuma satu, dia tidak mahu memberikan masa kepada minda dan hatinya untuk mengenang perkara lama. Namun dia juga tahu, walau sekuat mana dia mencuba… beban yang membelenggu dirinya sejak sekian lama masih belum mahu pergi. Kata emak, dia masih terpenjara dalam tembok kenangan yang dia bina sendiri.

Namun bagi Kimi, emak atau sesiapa saja pun… tak mungkin akan faham. Kenangan pahit itu ialah sebuah cerita yang tak pernah mahu meninggalkan mindanya. Semuanya seperti cerita yang penuh tanda soal dan jawapannya tak pernah dia temui hingga kini. Persoalan itu membuatkan dia merasa terkilan lalu terus mengikat dirinya dengan masa lalu.

Kimi… Kimi. Aku rasa, kau lebih baik bekerja daripada bercuti. Apabila cuti aja, macam tulah kau. Menung sana, menung sini. Sudah-sudahlah kau fikir perkara lama tu….” Zuki tiba- tiba bersuara dari arah belakang.

Kimi berkalih menghadap Zuki. Dia melontarkan senyum nipis. Kata-kata Zuki itu sudah diulang siar berpuluh kali. Kalau diibaratkan perakam kaset, rasanya sudah lama rosak kerana terlalu kerap dimainkan semula. Dan dia tahu… tak ada gunanya dia menjawab.

Ke mana pula kau kali ni?” soal Kimi apabila melihat Zuki sudah siap berpakaian lengkap dengan beg sederhana besar.

Dubai. Tiga hari saja. Nak meeting sekali dengan close deal dengan kompeni kat sana.” Jawab Zuki masih tersenyum. “Kau cari je buah hati sorang. Lama-lama, kau lupalah semua tu. Apa… kau nak aku rekomen ke?” soal Zuki tersenyum nakal.

Kau tak faham… dan tak ada sesiapapun akan faham,” jawab Kimi ringkas. “Lagipun, kalau kau nak bagi aku salah sorang daripada stok makwe kau yang keliling pinggang tu… terima kasih ajalah. Aku tak mau!” Kimi tersengih.

Aku tahu tu. Kau tu… bukannya payah sangat kalau nak cari. Dengan muka kau yang iras-iras Rashidi Ishak, badan yang tinggi dan tegap macam Salman Khan tu… berlambak minah-minah yang akan rela keluar dengan kau. Kau aja yang tak nak. Kalau kau tersengih dengan gigi ketuk kau yang terjulur keluar tu dan dengan pandangan mata sedingin salju tu, bukan minah-minah kat luar tu saja yang terpikat tau. Aku pun naik terpikat jugak.” Zuki tersengih di hujung ayat.

Isy kau ni, buat aku seram. Dahlah aku menumpang kat rumah kau ni. Buatnya kau buang tabiat betul-betul…” Kimi buat aksi seram sejuk. Zuki ketawa berdekah-dekah sampai terhinggut-hinggut bahunya.

Dahlah! Aku gerak dulu. Flight aku pukul satu petang, takut tak sempat pulak.”

Nak aku hantar?”

Tak payah! Abang Pian dah standby kat bawah,” jawab Zuki sambil mula menarik beg berodanya. Kimi mengangguk dan mereka bersalaman.

Usai Zuki berlalu, Kimi kembali berdiri di beranda kondominium kepunyaan Zuki di tingkat sebelas. Mata Kimi tertancap ke arah hamparan laut membiru yang melatari pandangan di hadapannya. Dari jauh, jelas kelihatan Jambatan Pulau Pinang berdiri tegak merentasi selat. Lambang kemegahan dan merupakan mercu tanda negeri Pulau Pinang. Bangunan kondominium ini dibina di atas tanah tebus guna di pesisiran pantai. Maka, sememangnyalah ia menjanjikan pemandangan yang cantik dan udara yang menyegarkan.

Hmm… kalau dikira pendapatannya sekarang, mana mungkin Kimi mampu menghuni di sini. Mahunya dia makan pasirlah di setiap hujung bulan. Dia sekadar memenuhi ajakan Zuki, anak Datuk Mat Labis yang merupakan Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN) Perlis. Kata Zuki, rumah ini terlalu luas untuk dihuni berseorangan. Zuki tak pernah kisah tentang bayaran. Sementelah pula, Zuki kerap juga keluar negera atas urusan kerja. Maka kadang-kadang,rumah ini dibuat seperti harta mak bapak Kimi sendiri.

Kimi sebenarnya tak kisah sangat sama ada hendak tinggal di sini, atau berulang-alik dari rumah ibunya di kampung. Rumah di kampung pun, bukanlah jauh sangat. Cuma perlu menyeberangi Jambatan Pulau Pinang saja. Kalau tidak terperangkap dalam kesesakan lalu lintas, paling cepat, setengah jam… dia sudah mampu meletakkan keretanya di bawah pokok rambutan di hadapan rumah.

Keperluan untuk menghuni berdekatan dengan tempat kerja cuma datang jika dia terpaksa bekerja tidak tentu masa. Kadang-kadang sehingga awal pagi. Itu pun jika terdapat kes-kes berbangkit yang perlu diberi perhatian lebih dan diselesaikan segera. Makanya, ajakan Zuki itu, seperti orang mengantuk disorongkan bantal. Rumah ini sudah jadi seperti rumah kedua untuknya.

Kimi menggeleng kepala dan menghela nafas dalam-dalam sebelum melepaskannya semula. Hembusan itu kedengaran berat. Seperti cuba melepaskan segala yang bersarang di hati. Tiba-tiba dia teringatkan perbincangannya dengan Zuki sebentar tadi. Sudah berkali-kali perkara itu dibincangkan. Dia sudah lelah, sudah penat mahu membuat orang lain faham.

Kimi tahu niat Zuki baik dan dia sendiri bukan tidak pernah mencuba. Pernah! Malah berkali-kali. Namun setiap kali mencuba, setiap kali itu dia gagal.

Kimi sedar, selagi belum mendapat

jawapannya, selagi itu dia tak akan pernah tenang. Entah bagaimana mahu membuat orang lain faham yang buat sementara ini, hatinya sudah tertutup untuk semua perempuan. Cinta dan hatinya sudah dibawa pergi… lama dahulu.

Suara Marc Anthony yang tiba-tiba mengalunkan lagu My Baby You, mengejutkan Kimi. Itu bunyi nada dering telefon bimbitnya. Kimi bergerak masuk ke dalam, menjenguk sekilas pada skrin. Dia menggelengkan kepala sebelum menjawab panggilan itu.

Helo! Ya, saya. Kat mana tu? Okey… saya akan sampai secepat mungkin.”

Kimi segera masuk ke bilik untuk bersiap. Tak sampai sepuluh minit, dia sudah lengkap berpakaian. Dicapainya kunci kereta dan telefon bimbit lalu terus melangkah keluar. Hatinya rasa senang tiba-tiba. Kalau orang lain, mungkin sebal apabila cuti-cuti begini diganggu. Namun bagi Kimi… lebih baik bekerja daripada duduk termenung mendera jiwa.

Sebaik melabuhkan punggung di tempat duduk pemandu, dia menghidupkan enjin serta penyaman udara. Automatik lagu Imran Ajmain berkumandang. Lagu Seribu Tahun itu, cukup dia suka. Lagu yang menggambarkan penantiannya selama ini. Dia menyandarkan kepala di kusyen kereta sambil memejamkan mata. Tiba-tiba, makin terasa sesak dadanya. Gusar memikirkan kemungkinan-kemungkinan yang menantinya di sana… dia terus saja menekan butang ‘off’. Suasana menjadi senyap.

Dia menggelengkan kepala. Lagu itu tidak sesuai didengar buat ketika ini. Ketika hati dan minda telah dikocak ketenangannya oleh berita yang baru diterima.

Tangannya kemas memegang stereng kereta. Mata pula memerhati jalan yang bakal dilalui, namun mindanya sudah berkelana merentas masa. Tanpa sedar, dia sudah menghampiri tempat tujuannya. Dia memperlahankan kereta Waja yang dipandunya sebaik sahaja menghampiri Pantai Teluk Bahang. Kelihatan beberapa buah kereta polis diletakkan berderet di bahu jalan. Dia memberhentikan keretanya, keluar dan terus berdiri sambil bersandar di pintu. Dia tidak terus melangkah. Sekadar berdiri memandang ke hadapan dan menarik nafas dalam-dalam sebelum melepaskannya perlahan.

Setiap kali ada penemuan mayat wanita, Kimi diburu resah. Rasa hati berperang di dalam. Antara teruja, sayu dan marah. Segala rasa itu bercampur-campur, sukar untuk diluahkan. Menghadapi kes-kes sebegini, membuatkan hatinya seperti dihempap oleh benda yang teramat berat. Dia bimbang, dan pada waktu yang sama, tidak pasti bagaimana untuk menghadapinya jika mayat itu adalah orang yang ditunggunya selama ini….

Lama Kimi termenung di situ. Dia akhirnya berjalan memasuki lokasi pembunuhan yang dipagari pita berwarna kuning. Memandang sekeliling. Menyorot kelibat Inspektor Ganesan yang sedang menyoal dua orang lelaki di bawah pokok yang berhampiran jalan. Jauh berhampiran semak, Sarjan Adli seperti sedang mencatatkan sesuatu, sambil matanya merenung ke arah apa yang ditunjukkan oleh Dr. Ray, pakar forensik yang bertugas dengan pasukan polis.

Selamat tengah hari, ASP Hakimi.” Inspektor Ganesan menegur sebaik sahaja dia melihat Assistant Superintendent of Police (ASP) Hakimi menghampiri.

Selamat tengah hari! Inspektor Ganesan, macam mana? Apa kata orang yang temui mayat?” Kimi bertanya sambil memandang ke arah dua orang lelaki yang sedang ditemu bual.

Mereka cuma pencari besi buruk, tuan. Lelaki India tu jumpa mayat masa nak buang air kat semak sana. Yang lagi sorang tu, beranikan diri buka cadar, apabila nampak kaki… mereka lari lintang-pukang sebelum buat aduan.”

Kimi cuma mengangguk, kemudian berjalan menghampiri lokasi mayat ditemui. Sarjan Adli yang sedang memegang buku nota dan pen tersenyum ke arahnya. Beberapa orang anggota lapangan jenayah yang berada di sekeliling tempat itu untuk mencari bukti cuma menganggukkan kepala.

Sarjan Adli memberikan salam dan Kimi menjawabnya perlahan.

Ada apa-apa penemuan penting?”

Mayat seorang wanita. Lingkungan umur dua puluhan. Mungkin sudah dibuang lebih daripada tiga hari. Mayat dibungkus dengan cadar, so… kita akan proses bukti pada mayat di makmal. Ada kesan tapak kasut di atas tanah. Bekas tapak kasut tu nampak jelas juga.”

Kimi tunduk memandang mayat yang sudah

mula berbau. Dadanya mula berdebar.

Dr. Ray, pakar forensik yang sedang memeriksa mayat mendongakkan mukanya memandang Kimi. Dia menyelak penutup mayat hingga menampakkan muka mangsa. Kimi terdiam. Dia merasa lega.

Sah! Perempuan itu bukan Nina yang dia

cari.

Sesak nafas akibat dicekik, tengok ni…” Dr. Ray menunjukkan kesan lebam pada leher mangsa. “And this… she didn’t give up easily I guess.” Dr. Ray mengangkat tangan mangsa dan menunjukkan kesan darah pada kuku mangsa. Kimi mengangguk faham.

Anything else doc?”

The rest, I will tell you when I finish with her in my office….” Dr. Ray tersenyum ke arah Kimi.

Kimi bangun meninjau sekeliling. Kawasan ini terletak lima puluh meter dari tempat pembuangan. Daripada pemerhatiannya, mayat mungkin dibawa dan dibuang sendiri oleh pembunuh tersebut. Bukan datang daripada lori sampah. Ada kesan tapak kasut jelas kelihatan di atas tanah. Mungkinkah kesan tapak kasut itu memang milik orang yang membuang mayat itu ke sini?

Hmm… nampak jelas sekali. Tapi print yang sebelah kanan… nampak lebih dalam. Kalau tak silap saya… anggarannya saiz sepuluh atau sebelas,” ujar Kimi sambil tersenyum kepada ahli lapangan jenayah yang sedang memfoto kedudukan tapak kasut itu.

Hmm… saya pun rasa begitu, tuan,” balasnya. Kimi hanya menganggukkan kepalanya, lantas berkalih dan bergerak ke arah Dr. Ray.

Any ID?” Kimi bertanya lagi mengenai pengenalan diri pula.

So far none, but she’s definitely a Malaysian. Here… a BCG scar, sangat jelas.” Dr. Ray menunjukkan lengan mayat yang berparut kesan suntikan Bacillus Calmette-Guerin (BCG). Kimi tunduk memerhati dan mengangguk kepalanya perlahan.

Okay, I’ll wait for the report then.” Kimi mengangguk ke arah Dr. Ray, dibalas anggukan juga. Mereka sudah faham bidang tugas masing-masing setelah bekerjasama selama beberapa tahun kebelakangan ini. Kimi tahu, Dr. Ray memang seorang yang sangat teliti dalam melakukan kerjanya.

TOK! TOK! TOK!

Kimi menjenguk ke dalam makmal Dr. Ray. Dr. Ray sedang menundukkan mukanya sambil memeriksa mayat yang terbaring di atas meja. Dia mendongakkan kepalanya. Sekilas dia tersenyum memandang ke arah Kimi dan kembali

menyambung kerjanya.

Kimi bergerak menghampiri Dr. Ray. Mayat gadis yang baru ditemui itu dipandangnya dengan pandangan yang sayu. Kesian! Umur semuda ini, sudah menjadi mangsa manusia berhati syaitan.

Setiap kali menerima kes wanita mati

dibunuh dan melihat mayat mereka seperti sekarang, pasti akan mengundang rasa syahdu di hati Kimi. Serta-merta wajah Nina berlegar dalam ruang mindanya. Dia amat berharap, moga ini bukanlah nasib yang sudah dilalui oleh Nina. Rasa sesak nafas hingga ke kerongkong mula menjalar. Dada mula sebak. Dia menggelengkan kepala, mengusir rasa yang tiba-tiba menjengah.

Hmm… dah tak sabar nak tunggu repot saya?” Dr. Ray tiba-tiba bersuara sambil tergelak kecil.

I want to start with something, what I have with me now, leads me to nowhere.” Kimi berdiri betul-betul di sebelah mayat tersebut.

Actually, I was planning to give you a call, you might want to see this.” Sambil bercakap Dr. Ray berjalan ke meja sebelah. Dia mendapatkan peket plastik lut sinar berisi sesuatu. Kimi hanya memerhati, memberi peluang kepada Dr. Ray menjelaskan penemuannya.

Butang baju dan seurat benang, tergenggam di tangan kiri mangsa. And… come and see this.”

Dia menarik tangan kiri mangsa yang tergenggam dan membukanya sedikit. “Nampak macam nombor telefon. 016-4353931, masih boleh dibaca walaupun sedikit kabur. This will lead you to somewhere… I really hope so.” Dr. Ray tersengih.

Kimi turut tersengih sambil menunjukkan isyarat bagus. Plastik berisi butang tadi dimasukkan ke dalam kocek bajunya. Buku nota kecil ditarik dari dalam kocek yang sama.

Hmm… let’s hope so.”

Kimi menyalin nombor tersebut. Mencapai

telefon di kocek seluar dan terus mendail nombor Sarjan Adli. Dia memberikan nombor tersebut dengan arahan supaya siasatan dibuat segera.

Dr. Ray tersenyum ke arah Kimi. Dia membuat isyarat bagus, lalu mengangguk kepala sekali gus. Kimi tergelak kecil.

Kena pantas. It’s part of our responsibility. Lagipun, bukan you tak tahu perangai Tuan Rasyid tu. He wants everything to be fast and perfect.”

Betul tu.” Dr. Ray tergelak kecil sebelum berkalih menghadap mayat tadi semula. “Come! Let’s see this….” Dr. Ray mengambil lampu kecil seperti sebatang pen. Tangan kirinya menyelak kelopak mata mangsa dan menyuluh ke situ. “As you can see, there are small red splotches in the eyes, dan ada juga sedikit pada mukanya. Saya pasti akan ada benda yang sama kalau kita investigate the lung… petechial hemorrhages.”

Mangsa dicekik, macam you cakap masa kita kat dumping site,” ujar Kimi sambil matanya masih memerhatikan mangsa.

Dr. Ray mengangguk.

I’ll pass to you the rest of the report, especially on stomach contents and time of death, later.”

Kimi mengangguk. “Okey! Lebih cepat, lebih bagus.”

Dr. Ray mengangguk lagi. Untuk kali kedua, tangan diangkat memberi isyarat bagus lagi sekali. Kimi cuma tersengih sambil mula beredar dan membuka pintu untuk keluar.

SEKEMBALINYA ke bilik, Kimi mendail nombor Inspektor Ganesan. Lama menunggu, namun panggilan tidak dijawab. Gagang telefon diletakkan semula.

Sambil melabuhkan punggung di kerusi, bungkusan plastik tadi dikeluarkan dari kocek baju. Dia mengamati isi kandungannya. Hmm… kelihatannya seperti butang dan benang daripada pakaian jean. Warna biru pudar begitu, memang sinonim dengan fesyen jean.

Tok! Tok! Tok!

Bunyi ketukan di pintu membuatkan Kimi mengangkat mukanya. Daun pintu dibuka separuh. Kepala Inspektor Ganesan terjengul di situ.

Tuan panggil saya tadi? Masa tu… kat dalam tandas. Macam tak sedap nak jawab,” ucapnya sambil tersengih.

Kimi menggamit, mengisyaratkan supaya Inspektor Ganesan masuk ke dalam. Belum sempat Inspektor Ganesan duduk dengan selesa, Sarjan Adli pula tiba dan berdiri di muka pintu.

Hmm… eloklah tu. Dua-dua orang dah ada. Senang sikit kerja saya. Tak payah cakap dua tiga kali. Sarjan, masuklah. Kita ada banyak benda nak kena bincang.”

Sarjan Adli dan Inspektor Ganesan berpandangan dan berbalas senyum. Sambil itu, Sarjan Adli bergerak mengambil tempat di sebelah Inspektor Ganesan. “Okey! Sarjan, macam mana dengan nombor telefon yang saya bagi tadi. Dah siasat?”

Dah, tuan. Nombor tu milik seorang wanita.

Katanya dia yakin tidak ada ahli keluarganya yang hilang. Tapi, ada menerima panggilan daripada adik kawannya beberapa hari lepas. Belum sempat nak bercakap banyak, talian terputus.”

Hmm… kalau macam tu, awak kena pergi dapatkan dia. Tunjukkan gambar mangsa, mungkin dia boleh membuat pengecaman. Kalau betul, lebih cepat kita tahu latar belakang mangsa.”

Baik, tuan.”

Kimi mengangguk, manakala tangannya mencapai peket plastik kecil yang diletakkan di atas meja sejak tadi. “Okey! Ganesan. Saya nak minta awak hantar sampel ni ke makmal untuk diproses.” Peket itu diserahkan kepada Inspektor Ganesan.

Peket yang dihulurkan itu, dicapai dan dibelek. Sarjan Adli turut sama menyendengkan badannya untuk memerhatikan isi kandungan plastik itu. “Hmm… nampak macam benang dan butang baju daripada kain jenis jean. Dapat daripada mangsa ke?” tanya Inspektor Ganesan sambil menyerahkan paket itu kepada Sarjan Adli.

Kimi mengangguk.

Ya, memang tak salah lagi,” celah Sarjan

Adli.

Ia tergenggam dalam tangan mangsa. Dapatkan jenis material. Kalau boleh… jenamanya sekali.” Arah Kimi lagi.

Baik, tuan. Agaknya, mangsa tertarik butang tu semasa pergelutan. Harap-harap, ini permulaan yang bagus untuk siasatan kita,” sambung Inspektor Ganesan lagi.

Hmm… harap-harap, macam tulah. Satu lagi, esok, saya dan Tuan Rasyid akan ke Bukit Aman untuk menghadiri mesyuarat. Jalankan siasatan dulu, kalau ada apa-apa masalah… beritahu saya. Sebelum Tuan Rasyid panggil kita menghadap, kena pastikan kita dah ada perkembangan.”

Baik, tuan. Ada apa-apa lagi?” soal Inspektor Ganesan. Kimi hanya menggelengkan kepala. Kedua-dua pegawai bawahannya mengangguk dan mula bergerak keluar.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/97184/Bougainvillea

REVIEW ANARKIS: BANGKIT

Anarkis: Bangkit Oleh Khairul Nizam Khairani

Sarjan Awai Anak Gamung yang dituduh membunuh peguamnya kini terasak apabila diburu oleh pihak berkuasa dan juga tentera upahan yang motifnya masih misteri. Hasratnya mahu melarikan diri pulang ke Sarawak terhalang apabila mengetahui anaknya, Desmond telah diculik kumpulan tentera upahan yang memburunya. Menyedari nyawa Desmond menjadi taruhan, Awai enggan lagi melarikan diri. Dia memilih untuk berjuang bukan sahaja demi maruahnya, namun juga demi nyawa anaknya. Darah pahlawan Iban yang mengalir di dalam tubuhnya tidak akan tumpah tanpa ada nyawa yang jadi galang gantinya. Dia sedar kini adalah masa untuk si ANARKIS BANGKIT!


Pada pendapat admin, novel ini merupakan novel yang menarik dan sesuai untuk readers yang minat dengan cerita-cerita bersifat ‘thriller’. Pertama kali admin baca novel ini, admin rasa seperti sedang membaca novel aksi Inggeris yang dimelayukan! Haaaa, gitu…..

Amin rasa teruja dengan aksi-aksi yang mendebarkan dan menarik seperti adegan tembak-menembak dan pertempuran yang lebih banyak menghiasi penceritaan novel ini. Berani untuk admin katakan hampir 100% tiada kisah cinta di dalam novel ini,tidak seperti novel-novel bahasa Melayu yang lain.

So, itu adalah ulasan buku yang dapat admin kongsikan kepada readers pada hari ini. Kalau readers nak dapatkan ebook ini, boleh klik pada link di bawah.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/93909/Anarkis-Bangkit

[SNEAK PEEK] BURUAN

9789670954721-medium
BURUAN Oleh Aiman Hazziq

Aku membuka kelopak mataku perlahan-lahan. Keadaan sekeliling kabur. Rasa seperti baru bangun dari tidur yang lama. Cahaya matahari menusuk pupil mataku, menyakitkan. Aku cuba mengubah posisiku dari berbaring kepada duduk bersila dengan segala kudrat yang aku ada. Aku mengambil masa seketika sebelum mataku biasa dengan keadaan sekeliling. Aku perhati sekelilingku, tubuh badanku. Entah mengapa aku rasa seperti lupa apa yang aku buat semalam. Kepalaku berat seperti ada beban yang menariknya untuk jatuh. Di sisiku ada senaskhah suratkhabar Harian Metro. Aku lihat tarikhnya. 1 Jun 2018.
Bila tarikh harini?
Aku pasti bukan tarikh suratkhabar itu. Baru aku sedar aku berada di dalam sebuah pondok kayu yang saiznya mampu memuatkan hanya tiga orang dewasa. Atapnya nampak rapuh, diperbuat daripada zink yang sudah berkarat, manakala dindingnya papan biasa.
Apa aku buat kat sini?
Aku melangkah keluar daripada pondok yang aku rasa tak mampu bertahan lama. Aku berada di tengah-tengah ladang kelapa sawit. Di belakang pondok itu ada parit kecil yang penuh dengan rumpai dan semak.
Aku lihat pula pakaianku. Baju lusuh warna kelabu dan seluar panjang getah warna coklat cair. Aku tak pasti aku pakai seluar dalam atau tidak lalu aku turunkan sedikit seluarku. Alhamdulillah, ada.
Kruukkk…
Perut berbunyi minta diisi. Aku sangat lapar. Aku masuk semula ke dalam pondok mengharapkan ada nasi lemak daun pisang tersedia di sebelah suratkhabar itu bersama kopi O. Memang sarapan terbaik.
Tapi aku hampa. Tiada apa yang boleh dimakan di dalam pondok itu. Aku mengambil suratkhabar lalu melihat tajuk utamanya.
Ada sesuatu yang menarik untuk dibaca.

Dua Banduan Diberkas di Kuala Selangor
KAJANG, Ahad – Dua daripada tiga banduan yang berjaya melarikan diri daripada Penjara Lelaki Kajang, diberkas semalam di kawasan berdekatan Kuala Selangor. Suspek dikatakan sedang membeli makanan di sebuah gerai kecil sewaktu seorang anggota polis yang tidak bertugas sedang makan di gerai itu kira-kira jam 5:00 petang. “Saya waktu tu tengah makan nasi lemak. Kebetulan haritu hari cuti saya. Tengah saya makan, datang dua orang ni dan saya dapat cam wajah mereka melalui cermin topi keledar yang dipakai. Cepat-cepat saya hubungi rakan saya yang sedang bertugas di balai. Alhamdulillah, dua banduan itu berjaya ditangkap oleh pihak kami.” Suspek berjaya diberkas di tempat kejadian selepas sedikit pergelutan berlaku di antara suspek dan anggota polis. Walau bagaimanapun, seorang lagi suspek, Mohamad Hanafis bin Mat Abu tiada di tempat kejadian dan polis masih sedang memburunya.

Aku membaca ayat terakhir berita itu berulang kali. Ada gambar passport tiga banduan berserta uniform penjara di bawah berita itu. Hampir seminit aku menatap gambarnya.
What the f! Itu aku!
Ya, gambar aku. Kepala aku yang bujur, rambut botak penjara, mata yang sedikit sepet dan bibir yang berwarna hitam. Ada parut kecil di bawah kiri bibirku hasil pergaduhan aku dengan samseng di kampung. Ya, itu aku.
Tiba-tiba, kepalaku terasa berat semula.

                                                                                     ──♦──

“Weh, Nafis, cepat la sikit. Kita takde masa ni,” marah Razak apabila melihat aku jauh ketinggalan di belakang. Kami sedang menyelusuri hutan paya bakau. Aku tak tahu lokasi tepat kami. Yang aku tahu, kakiku lenguh lepas berjalan dan kadang kala lari selama dua hari. Dalam masa yang sama, aku kagum dengan kebolehan kami kerana masih belum ditangkap polis.
Kumang yang tidak jauh di hadapan Razak berhenti sebentar untuk menunggu. Dia mencekak pinggangnya. Walaupun hanya nampak silhouettenya pada waktu malam, aku dapat bayangkan mukanya yang ketat sedang menahan marah kerana aku lambat.
“Sori. Aku penat.” Itu je yang mampu aku jawab kepada Razak. Secara fizikal, aku dengan mereka jauh berbeza. Aku seorang yang kurus, otot pun malu-malu je nak muncul. Razak memang solid build. Kalau pakai baju tak nampak dia sado tapi kalau bukak memang respect, badan dia packed. Kumang walaupun besar, namun tenaganya banyak, kudratnya tak terlawan. Macam seladang.
“Rileks. Tak jauh dah. Lagi dua, tiga batu then kita boleh berambus dari negara sial ni.”
Kami teruskan berjalan dalam gelap. Dalam kepala aku membayangkan segala macam binatang buas dalam hutan. Tapi aku cuma senyap dan berharap yang terbaik. Dari jauh aku boleh lihat beberapa lampu di tengah lautan. Lampu kapal mungkin. Aku tersenyum sendiri menikmati suasana sunyi di dalam paya bakau itu.
Tiga jam selepas itu, aku lihat ada lampu di hujung sana. Bila makin dekat, mataku dapat menangkap yang kami semakin menghampiri sebuah jeti kayu yang kecil. Namun, aku tidak dapat melihat sebiji bot pun di jeti itu untuk membawa kami jauh dari situ.
Razak sebagai ketua menyuruh kami tunggu sementara dia bercakap dengan orang yang menjaga kawasan itu. Razak sudah mengatakan kepada kami yang dia sudah mengaturkan perjalanan kami ke Indonesia dengan sebuah bot pancung, itu yang buat aku turut serta plan gila ni. Aku nak berambus dari Malaysia.
Aku dan Kumang dapat melihat Razak bertengkar dengan dua orang lelaki yang membawa parang. Ada sesuatu yang tak kena. Aku bercadang untuk menolong Razak jika mereka mula bertumbuk. Setelah apa yang kami lalui, tak mungkin aku akan membelakanginya.
Razak sepertinya mengalah dan kembali berlari anak ke arah kami. Mukanya tiada riak gembira, mahupun marah. Tenang.
“Kita datang balik lusa. Katanya, bot kita tak boleh datang sebab ada ribut kat tengah laut pastu ada haram jadah apa entah tak kena lagi. Lusa kita datang. Lek,” Razak mengatakannya kepada kami.
“Babi apa datang balik lusa. Bahaya bodoh. Kita tak boleh keluar dari hutan, semua polis tengah buru kepala kita.” Kumang bersuara dengan sedikit gelabah. Siapa tak gelabah bila muka kau muncul kat berita dengan tajuk yang kurang baik.
Aku hanya diam seribu bahasa. Razak cuba menenangkan Kumang. Tidak lama selepas itu, kami kembali berjalan merentasi paya bakau, sekali lagi.

                                                                                       *****

Tengahari itu, aku cuba ikut parit kecil di belakang pondok untuk keluar dari ladang kelapa sawit itu. Entah kenapa, aku seperti tidak ingat bagaimana aku boleh sampai ke situ. Lebih kurang selepas setengah jam aku berjalan mengikuti parit, aku nampak ada jalan raya di mana ada kereta sekali-sekala lalu di atasnya. Bagus, jalan sunyi.

Aku tak memunculkan diri betul-betul di tepi jalan. Aku tahu aku antara mereka yang paling dikehendaki di Malaysia jadi aku perhati dulu suasana sekeliling. Di seberang jalan masih ada lagi ladang kelapa sawit namun aku dapat melihat beberapa buah rumah atau mungkin penempatan peladang beberapa ratus meter di sebelah kanan. Aku menapak dengan senyap ke situ.
Dari jauh aku boleh nampak ada padang bola yang rumputnya jarang-jarang tumbuh, mungkin kerana selalu dipijak. Ada sebatang pokok ara yang sangat besar menghiasi padang itu, membuatkan tempat itu kelihatan sungguh cantik. Di bawah pokok ara itu pula ada beberapa buah bangku panjang yang dipenuhi lelaki berkulit gelap, sedang bersembang sesama mereka sambil menyedut air bungkus ikat tepi. Aku tersenyum, tahulah aku ada gerai makan di kawasan itu. Tapi senyumanku kembali pudar apabila aku ingat rakan-rakanku diberkas juga di gerai—walaupun aku tak pasti ia gerai yang sama atau tidak.

Sebuah rumah bantuan kerajaan berada di hadapanku. Aku menyorok di belakang pokok cili yang saiznya agak besar, cuba untuk memerhatikan isi rumah itu. Dari tingkap dapur, tiada apa yang mencurigakan di dalam, seperti tiada orang. Langkahku dibuka ke pintu dapur yang sudah sedia terbuka sedikit.
Aku mengintai dari celah pintu. Sah, di dapur tiada orang. Namun aku dapat mendengar bunyi air dicebok dari bilik air bersebelahan dapur. Aku menyelinap masuk ke situ, mencari apa-apa yang boleh dimakan. Dari jelingan anak mata, ada seorang budak kecil yang sedang menonton rancangan kartun di ruang tamu.
Aku angkat tudung saji di atas meja makan. Ada sepinggan roti canai yang sudah sejuk dan secawan kopi yang sudah diminum separuh. Cepat-cepat aku meneguk air itu apabila bunyi air dicebok sudah berhenti. Aku tak bercadang nak makan roti canai di situ, tak elok makan di meja tanpa dijemput tuan rumah. Jadi, aku ambil roti canai bersama pinggannya sekali lalu cepat-cepat beredar.
Sambil berjalan di celah pokok-pokok renek di belakang rumah dan sambil tertunduk-tunduk, sambil itu juga aku mencubit roti canai sejuk lalu menyuap ke mulut. Melihat seluarku yang sudah dikotori tanah, aku bercadang untuk mencuri pakaian baru, namun aku rasa mungkin di kampung lain. Takut-takut ada orang syak pula aku bersembunyi di situ.

Aku masuk semula ke kawasan ladang. Kali ini, aku ikut jalan tanah merah yang bersambung dengan jalan raya. Roti canai sudah habis dijamah. Pinggan sudah aku campak masuk ke dalam parit di tepi jalan.
Tidak jauh di hadapan, ada sebuah Perodua Axia silver diparkir di tengah-tengah jalan yang sempit itu. Aku berhenti sejenak, hairan. Tak mungkin peladang guna Perodua Axia nak kait kelapa sawit.
Aku tertunduk-tunduk di belakang kereta yang sedikit bergoyang. Dari cermin belakang, aku intai sedikit ke dalam. Ada sepasang kekasih sedang bercengkerama di dalam kereta tanpa seurat benang. Aku sedikit jijik dengan aksi mereka. Tekakku mual.
Namun, apabila melihat dari sisi positif, aku akan dapat kereta dan pakaian baru. Tanpa membuang masa, aku mengambil batu sebesar saiz bola futsal di tepi jalan. Dari pemerhatian aku tadi, pintu kereta tidak mereka kunci.
Jadi pintu hadapan dibuka dengan pantas. Tanpa sempat mereka memberikan reaksi, mungkin kerana perasaan yang bercampur-baur: enak, takut dan pelik dalam masa yang sama, aku menghempas batu besar itu ke kepala si lelaki yang berada di posisi atas. Si wanita pula hanya mampu menjerit dan meronta. Selepas habis si lelaki itu aku kerjakan, pasangannya pula menjadi mangsa. Aku cuba sehabis baik untuk mematikan mereka dengan pantas. Orang kata, tak elok biar makhluk Tuhan hidup terseksa.

Mayat itu aku alihkan ke boot kereta. Aku bercadang untuk hapuskan mereka di tempat yang lebih selamat dan sunyi. Seat kereta dibersihkan ala kadar, hanya dilap menggunakan tisu di dalam dashboard kereta.
Aku menukar pakaianku. Pakaian si lelaki, slack hitam dan baju Melayu cekak musang (ironi, kan?), disarungkan dengan pantas. Ada tudung dan baju kurung dengan warna ungu sepadan juga di seat belakang kereta.
Dompet lelaki di poket belakang slack dibuka untuk melihat isinya. Ada sekeping not RM50 dan beberapa not RM10 serta RM1. IC dan lesennya aku keluarkan.
Ebie Aimil bin Hamidi.
Sempat aku sedekahkan al-Fatihah untuk dia dan pasangannya. Aku menyimpan dompet berserta wangnya sekali.
Kereta auto itu aku pandu dengan perlahan, keluar daripada ladang kelapa sawit itu terus ke jalan tar yang hanya ada dua lorong. Aku tak pasti untuk ke kanan atau ke kiri, namun aku ke kanan kerana orang kata, kanan lebih afdhal. Papantanda di hadapan menunjukkan Kuala Selangor dan Banting tidak jauh dari situ.
Sekali-sekala mataku tajam merenung ke hadapan dan ke belakang. Ke hadapan untuk melihat jikalau ada pak polis yang membuat roadblock dan ke belakang untuk melihat jikalau aku diekori. Setakat ini, semuanya clear.
Ada sebuah stesen minyak di hadapan. Aku bercadang untuk berhenti sebentar buat membasuh badan. Tangan kiriku segera mengambil sunglasses yang disangkutkan pada tasbih yang diikat di cermin pandang belakang. Dengan cekap, sunglasses Oakley yang aku rasa dibeli di pasar malam, disarung.
Keretaku diparkir betul-betul di hadapan tandas. Sebelum aku keluar dari tandas itu, aku mendapat satu idea untuk membantu penyamaranku di luar. Handbag si wanita aku selongkar dan aku keluarkan satu persatu isinya. Ada telefon pintar, tisu, bedak kompak, tuala wanita, lipstick, maskara dan beberapa gugus kunci. Akhirnya, aku jumpa apa yang aku cari: Pisau cukur. Aku sumbat baju kurungnya ke dalam handbag itu lalu segera masuk ke dalam tandas perempuan sebelum siapa-siapa nampak.

Selak dikunci. Bajuku ditanggal satu-persatu. Aku mencapai pisau cukur pink di dalam handbag. Walaupun aku tahu pisau cukur itu telah digunakan untuk mencukur tempat-tempat yang menggelikan (masih ada sedikit bulu di bilah pisau), aku tahan saja perasaan geliku itu. Mula dengan kaki, kemudian beralih ke facial hair, aku hilangkan bulu-bulu di badanku sebaik mungkin. Setelah selesai membasuh badan, aku memakai kain baju kurung itu. Pinggang agak longgar, namun aku boleh pakai tali pinggang lelaki tadi, seperti orang menunaikan haji pula. Kemudian, baju kurung pula disarung. Walaupun agak singkat, namun aku rasa itu sudah cukup memadai untuk perjalananku ini. Tudung bawal aku lipat dua, membuat bentuk segitiga lalu aku letak di atas kepala. Pin disematkan di bahu baju agar tudung itu tidak tercabut. Bila aku pandang ke cermin, aku rasa seperti melihat seorang maknyah.
Selesai mengemas barang, aku terus keluar dari situ. Ada seorang wanita menunggu gilirannya di hadapan tandas. Aku tidak langsung menoleh untuk melihatnya, namun aku tahu dia tidak endahkan muka maknyah aku kerana dia seperti tidak tahan ingin terkucil. Aku pandu kereta itu keluar, ke arah Kuala Selangor. Perutku berbunyi, bagaikan ada kugiran muzik bermain di dalam. Aku belok ke sebuah simpang kecil di belah kiri. Tujuanku mudah, untuk menghapuskan mayat atau sekurang-kurangnya menyorokkan sahaja. Aku pandu sehingga sampai ke sebuah kawasan ladang yang agak sunyi.

Hari sudah hampir ke senja, waktu di mana anak-anak akan disuruh masuk ke dalam rumah supaya tidak disorok hantu kopek. Ada parit yang agak besar membahagikan jalan tar yang sempit itu dan ladang. Setelah memastikan tiada siapa di kawasan itu, aku mulakan kerja yang bagi aku satu perkara yang mudah. Mayat pasangan itu aku angkat lalu aku campakkan ke dalam parit. Aku sengaja berbuat demikian, tidak mahu terlalu sorokkan mayat itu agar mudah dijumpai orang. Ini kerana aku yakin akan kematian. Sebagai umat Islam, aku tahu satu hari nanti malaikat maut pasti akan datang kepadaku, dengan cara dan rupa apa aku tak pasti. Yang aku pasti, aku mahu jenazahku diuruskan dengan sempurna, tidak kiralah oleh orang masjid atau tukang mayat di hospital. Jadi, aku biarkan mereka di situ, supaya orang dapat menjumpai mereka dan seterusnya menguruskan jenazah mereka sebaik mungkin. Aku tersenyum sendiri. Tudung bawal dibetulkan, lagaknya seperti perempuan sejati.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/90630/buruan

[SNEKA PEEK] HATI BERGETAR RINDU

9789831246597-medium
HATI BERGETAR RINDU Oleh Dhiya Zafira

Prolog

DIA melihat jam di pergelangan tangan. Sudah hampir jam 1.00 pagi. Deretan kedai di kawasan itu kebanyakannya sudah gelap. Selepas membayar di kedai 7 Eleven itu, dia cepat-cepat keluar. Malam itu hujan turun renyai-renyai. Angin yang bertiup, sejuknya sampai ke tulang hitam. Tanpa membuang masa, dia segera melangkah ke arah kereta yang terparkir tidak jauh dari lot-lot kedai itu. Hatinya mendengus tiba-tiba melihat keadaan yang sunyi sepi itu. Semasa datang tadi, tiada langsung kawasan parkir yang kosong sehingga dia terpaksa memarkir di tempat yang lebih jauh.

Kini, tidak sampai setengah jam berada di kedai serbaguna itu, kesemua kereta yang memenuhi kawasan seakan-akan lenyap. Hati sedikit berasa gusar, namun tidak mahu membiarkan perasaan gementar menguasai diri, dia memberanikan diri. Dari jauh, dia sudah menekan alarm kereta. Belum pun sempat dia memasuki kereta, terdengar suara jeritan meminta tolong. Hanya sekali dan selepas itu jeritan itu hilang. Dia memasang telinga untuk mendengar lagi.

Tersilap dengarkah dia? Mungkinkah itu hanya lolongan si anjing dan bukannya jeritan seorang perempuan yang meminta pertolongan? Tetapi lolongan anjing dan jeritan manusia pastinya berbeza. Entah mengapa, tiba-tiba bulu romanya meremang. Kalau bukan anjing atau manusia… jadi jeritan siapa yang didengarinya itu?

Dia menuju ke arah datangnya bunyi tersebut. Di lorong gelap itu, dia terlihat kelibat seseorang yang sedang membongkok melakukan sesuatu. Langkahnya mati tiba-tiba. Akalnya menyuruh dia pergi dari tempat itu sekarang juga. Tengah dia berkira-kira begitu, kedengaran derapan tapak kaki berlari menuju ke arahnya. Tanpa berfikir panjang, dia terus masuk ke dalam kereta dan mengunci pintu.

Enjin kereta segera dihidupkan, namun alangkah terkejutnya dia apabila tiba-tiba seorang lelaki menjengukkan wajah dari lorongan gelap itu. Dia menjerit ketakutan. Sesungguhnya dia terkejut dengan perlakuan yang berlaku secara tiba-tiba itu. Lelaki itu tidak berbuat apa-apa. Hanya merenungnya dengan pandangan yang sukar ditakrifkan. Wajahnya tidak begitu jelas, namun mata yang sedang merenungnya dengan tajam itu membuatkan dia menggigil.

Apa yang dia tahu, renungan itu mengingatkan dia pada sesuatu yang amat menakutkan. Sesuatu yang mampu membuatkan dia dilanda mimpi buruk saban malam. Mata itu… ya… mata itu begitu menggerunkan dan membuatnya bertambah tidak selesa. Mereka bertatapan seketika sebelum dia menekan hon berkali-kali. Dia mahu meminta pertolongan andai lelaki ini mahu melakukan sesuatu yang tidak diingini. Ternyata dia berjaya apabila lelaki itu berlalu dari situ. Buat sesaat, matanya terpejam penuh kelegaan.

Tanpa membuang masa, dia terus memandu pulang. Had limit pemanduan, sudah tidak dipedulikan. Setengah jam setelah menahan rasa debar dan gentar, akhirnya dia tiba di rumah. Untuk pertama kali sejak bertemu dengan lelaki itu, dia berupaya menarik nafas lega kembali. Siapakah dia? Siapakah lelaki itu? Kenapa matanya begitu? Kenapa renungannya seperti seekor singa yang sedang memburu mangsa? Dia meneliti bulu romanya yang masih lagi meremang. Ya ALLAH… apa yang berlaku ni?

KEESOKAN hari, dia bangun dalam keadaan lesu. Kepala yang berdenyut-denyut masih terasa sakitnya. Sepanjang malam, dia tidak dapat melelapkan mata walau secebis pun. Lelaki misteri semalam berterusan menghantui dirinya. Dia tidak tahu mengapa pertembungan mereka meninggalkan kesan yang cukup kuat ke atas dirinya. Dia membuka pintu apabila terdengar bunyi sesuatu dibaling ke pintu rumah. Dia tahu apa yang dilemparkan ke dalam kawasan rumahnya setiap pagi. Dia lantas membuka pintu untuk mengambil surat khabar yang terdampar di pekarangan rumah. Matanya terbeliak apabila membaca berita utama di dada akhbar.

ANGEL MENYERANG LAGI! Wanita 28 tahun menjadi mangsa terbaru.

Dia terus membaca lagi. Bukan setakat tajuk utama yang menarik minatnya, tetapi lokasi kejadian pembunuhan tersebut. Kakinya lembut tiba-tiba sehingga terpaksa berpaut pada badan kereta miliknya. Jadi… jeritan yang didengarinya malam itu adalah benar. Adakah gadis ini yang menjerit meminta tolong? Dan lelaki itu, adakah dia yang membunuhnya? Angel? Siapakah sebenarnya Angel ini?

****

Sebulan kemudian

KAKI kecilnya diayun dengan pantas. Tubuh mula dirembesi manik-manik peluh. Nafasnya juga semakin kasar. Bunyi-bunyi kepenatan sudah kedengaran, namun itu tidak langsung memperlahankan langkahnya. Dia terus berlari dan berlari. Beberapa meter sebelum menghampiri rumah, suara halusnya terbit dari kerongkong, memanggil-manggil nama ayahnya. Namun, laungan itu tidak terluah apabila tiba-tiba dia tersungkur ke tanah. Debu-debu merah terserak di wajah polosnya. Dia meludah beberapa kali cuba mengeluarkan debu yang memasuki mulutnya. Tekak terasa perit.

“Awatnya, Ain?” tegur Pak Ali dari muka pintu. Melihat anaknya masih terkial-kial membersihkan pakaian dan wajah, dia bergerak ke luar dengan niat mahu membantu anaknya itu. Ain… Ain, selalu saja gopoh dan kelam-kabut. Esok, lusa sudah boleh jadi isteri orang, masih lagi dengan perangai tak senonohnya itu. Pak Ali menggeleng dalam hati.

Ain panggung kepala. Dia seolah-olah terlupa apa yang ingin dikatakan apabila jatuh tersungkur sebentar tadi. Apabila melihat wajah ayahnya, dia kembali teringatkan perkara yang membuatkan dia berlari seperti mahu memasuki acara saringan untuk sukan balapan Olimpik 2012 nanti.

“Cepat ayah! Ikut Ain cepat!” katanya sambil menarik tangan Pak Ali.

Pak Ali yang kebingungan hanya menurut. Sesekali dia berhenti kerana kepenatan.

Ain yang tidak sabar mengeluh panjang. Dia tahu ayahnya itu sudah tua dan tentu sekali tidak mampu untuk dibandingkan dengan kudratnya.

“Awat ni, Ain? Nak bawa ayah pi mana ni? Jauh lagi ka?” soalnya termengah-mengah.

“Dak aih! Dekat ja. Nak sampai dah ni. Kat tepi lombong tu ja. Cepat sikit, ayah!” Ain semakin kalut. Beberapa langkah kemudian, dia berhenti di tepi tempat yang dimaksudkan. Dia menunggu ayahnya tiba.

Pak Ali merenung arah yang ditunjukkan anaknya. Matanya terarah ke bawah dan tersentak.

“Siapa tu?”

“Ain tak tahu. Ain nampak dia masa nak petik pucuk paku. Ayah rasa dia hidup lagi ke?” soal Ain sambil cuba menuruni bukit kecil itu, namun suara garau Pak Ali membantutkan hasratnya.

“Jangan. Kita jangan buat apa-apa. Ain pergi rumah Mak Kiah. Minta dia telefon polis. Ayah tunggu kat sini. Pergi cepat!” arahnya cuba bertenang sebaik mungkin.

Mendengar arahan itu, Ain sekali lagi memecut laju. Arahan ayahnya disemat kemas dalam hati. Walau apa pun, mereka tidak boleh bertindak sesuka hati. Pihak polis harus diberitahu mengenai kejadian ini.

Sementara menunggu ketibaan pihak polis, Pak Ali mengambil keputusan untuk melihat dengan lebih dekat. Dengan penuh berhati-hati, dia menuruni bukit yang sedikit curam itu. Beberapa minit kemudian, dia tiba di tempat itu.

Dia melihat, merenung dan memerhati dengan teliti. Tubuh itu kaku tidak bergerak. Benarkah tubuh itu sudah tidak bernyawa lagi? Tubuh yang bertelangkup itu dilihat dengan penuh serba salah. Haruskah dia cuba menyentuh tubuh itu? Atau tunggu sahaja pihak polis datang menyiasat perkara ini?

Tengah dia berkira-kira itu, telinganya menangkap suara orang mengerang. Pak Ali hampir melompat dek terperanjat. Dia mengamati suara itu lagi. Tidak syak lagi. Suara itu datangnya dari tubuh yang bertelangkup itu. Memikirkan sudah menjadi tanggungjawabnya untuk membantu, dia terus mengangkat tubuh itu. Terbeliak matanya melihat wajah itu.

“To… tolong! Tolong saya!”

Enam bulan lalu, Damansara…

“SUAMI you tak marah ke kalau you balik lambat hari ni?” Dia menyoal sebaik sahaja perempuan itu melabuhkan tubuh di sisinya.

Perempuan yang disoal tu hanya ketawa. Kuat dan tidak terkawal. Mungkin kerana minuman keras yang sudah meresapi tubuhnya ini telah memberi kesan. Tubuhnya ditarik rapat ke dada wanita itu. Wanita itu meletakkan jari telujuknya ke bibir seperti mahu memberitahu sebuah rahsia sahaja gayanya.

“Husband I tak tahu pun I keluar malam ni. Orang tua tu pukul 9.00 malam dah lelap. Tidur mati pula tu. Kalau I keluar tiap-tiap malam pun tak pernah sedar,” bisik perempuan yang bertubuh lampai itu.

“Lagipun I selalu letak pil tidur dalam minuman dia. I ni muda lagi. Body pun masih bergetah. Masih nak enjoy lagi. Takkan sebab I kahwin dengan orang tua tu, I kena berlagak macam nenek pula, kan?” tambahnya lagi dengan tawa yang semakin galak.

“Tua-tua pun, husband you banyak duit,” tukasnya yang turut sama tersenyum menyaksikan wanita yang mabuk arak ini menggodanya.

“Tau takpe… sebab tu I terpaksa tahan. Tapi, kalau nak enjoy macam ni… pandai kita makan, pandailah simpan. Jangan sampai orang tua tu tahu.” Dia meletakkan jari telunjuk di atas bibir.

“You nak ikut I malam ni?” goda lelaki tu sambil menghidupkan enjin kereta. Senyuman masih tidak lekang daripada bibir. Perempuan ini sudah pun masuk ke perangkapnya sebaik sahaja menerima pelawaannya untuk minum bersama. Dan dia tahu, perempuan ini tidak akan segembira ini jika dia tahu apa yang bakal dihadapinya sebentar nanti.

“Ke mana?” soal perempuan itu seperti kucing betina gatal yang mahu mengawan sahaja.

Dia tersenyum lagi. Kayu besbol yang terselit di bawah kerusinya dijeling sekilas.

“Syurga…”

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/81596/Hati-Bergetar-Rindu