[REVIEW] THE ASRAMA ANTHOLOGY

The Asrama Anthology by Zan Azlee

The Asrama Anthology shares 19 true stories of Malaysians who have experienced life in boarding schools, which they believe helped build them into who they are today. There are stories of friendship, heartbreak, family tragedy, conflict, race relations, and yes, there are one or two romantic ones. Chosen and edited by award-winning writer and broadcaster Zan Azlee, whose own true-life hostel accounts are too shocking for this volume.


Zan Azlee made a call for open entries for anyone who wanted to share their experiences in boarding school resulting to  19 different Malaysians who wrote their true experiences in this novel. These Malaysians decipher their experiences in a way that could touch our heart in every possible way. Each chapter is short and packed with life lessons for us that are already in the working life. It makes us look back and reminisce our youths, not regretting anything but simply reminiscing the memories. All of the stories differ and I think those who were from boarding schools could relate to some of the stories. Being shy or outgoing, doing stupid things together with friends, having a crush on someone from your school, struggling with family’s conflict or body weight, all of these are the common things that most of us would have experienced when we were young and dumb. We tend to do stupid things and not having a care in the world because being young is a ticket to having a lot of experiences during school days. I recommend this book to all readers who want to read how these Malaysians pour their experiences into words that are casual, easy for readers to relate on a Sunday evening perhaps at a cafe or on vacation because between all these true stories, they are only a few pages apart but the impact will leave your heart and mind feel at peace.

 

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/266105/THE-ASRAMA-ANTHOLOGY

[SNEAK PEEK] ONE TWO JAGA: MOVIE TIE-IN

One Two Jaga: Movie Tie-In Oleh Sahidzan Salleh

 

Kedengaran lagu Hindustan berkumandang dari dalam rumah. Hassan ketuk pintu dua tiga kali baru pintu itu dibuka. Rozita tercatuk di situ mengerutkan dahi melihat Hassan dan Afiq. Afiq terus masuk dan memeluk Rozita.

“Kenapa dengan muka ni?” tanya Rozita melihat kesan lebam dan bibir yang luka di wajah Afiq. Dia pandang Hassan di muka pintu. “Gaduh lagi?”

Hassan tak jawab. Dia pandang Hussein yang hanya tercegat di tepi pintu. “Ha! Masuklah dulu,” pelawanya.

“Takpelah. Saya tunggu luar je.” Hussein berasa keberatan.

“Masuklah. Biar sekejap pun. Apa ke jadahnya tunggu sorang-sorang kat luar?” Hassan menapak ke dalam rumah. Hussein di luar, mengeluh, berfikir sekejap sebelum membuka kasutnya dan masuk ke dalam.

Hassan terus menapak ke bilik tidur sambil menjerit pada Afiq. “Masuk bilik!!”

Afiq memandang ibunya. Meminta simpati. Rozita hanya menggeleng. Dia tak dapat berbuat apa-apa untuk membantu Afiq. Anaknya itu membuat salah. Dan menurut Hassan, tiap kesalahan harus diberikan hukuman setimpal. Afiq melangkah longlai menuju ke bilik tidur.

Hussein berdiri di belakang sofa, memeluk tubuh memandang keadaan rumah Hassan itu yang nampak mewah. TV plasma 60 inci lengkap dengan sistem audio berjenama mahal. Sofa kulit warna merah dan set perabot yang pasti ribuan harganya. Lantai rumah yang kebiasaannya hanya ditempel jubin biasa telah digantikan dengan kayu parket yang berbeza warna dan coraknya untuk setiap sempadan ruang rumah itu. Di siling, tergantung lampu chandelier yang disempurnakan dengan lampu-lampu kecil di empat penjuru ruang tamu dan dinding rumah. Dari luar, rumah Hassan itu nampak biasa-biasa saja. Tapi bila masuk dalam, macam rumah orang ada-ada. Mungkin isteri Hassan ni berniaga, fikir Hussein. Pasal tu boleh hias rumah mereka sebegitu cantik.

“Duduklah,” pelawa Rozita pada Hussein. “Akak buatkan air.”

“Err… kak, takpelah,” kata Hussein. “Kitaorang tengah bertugas ni. Kejap je.”

“Apa masalah kau ni?!!” Kedengaran suara Hassan di dalam bilik tidur diikuti bunyi libasan dan jeritan Afiq.

Rozita mengeluh, melangkah ke dapur.

Hussein bertambah kekok. Dia duduk di sofa, termenung ke kaca TV yang menayangkan adegan sensual filem hindustan.

Zappp!! “Degil! Melawan, ha?! Melawan?!!” Hassan di dalam bilik terus melibas anak sulungnya itu. Afiq makin kuat menangis dan meminta ayahnya untuk berhenti memukulnya.

Rozita kembali ke ruang tamu membawa segelas air sirap. “Teruna lagi?” tanya Rozita sambil meletakkan gelas minuman itu di depan Hussein.

“Ha?” Hussein terpinga-pinga memandang Rozita melabuh punggung di sofa.

“Orang baru?”

“Oh. Ya…”

“Teruna lah tu,” Rozita tersenyum. “Tu yang asyik ingat tugas je.”

Hussein terkedu. Bunyi libasan dan jeritan Afiq masih berterusan. Rozita yang hanya memandangnya di sofa itu membuatkan dirinya berasa betul-betul janggal. Adegan sensual hindustan di kaca TV tanpa suara, renungan mata Rozita, bunyi libasan dan jeritan Afiq di bilik tidur, membuatkan perasaannya kacau bilau.

“Minumlah air tu,” Rozita bangun dan melangkah ke dapur.

Bilik tidur itu pun telah senyap. Tiada lagi bunyi libasan dan suara jeritan. Seketika, Hassan keluar dari bilik dan mengunci pintu bilik itu. “Takde game, takde lagi TV!!” Dia bersuara keras di depan pintu sebelum menapak ke sofa. Dia nyalakan sebatang rokok dan pandang TV.

“Cerita apa kau tengok ni?” tanya Hassan pada Hussein.

Hussein bingung. Tak tahu nak jawab apa.

“Awak tak suruh bangla tu baiki aircond tu lagi ke?” tanya Hassan pada Rozita pula.

“Petang karang lah!” sahut Rozita di dapur.

Hassan yang tercegat di tepi sofa mencapai remote TV dan tukar siaran. Siaran ulangan Liga Perdana Inggeris. Arsenal vs Manchester United. Suara TV dibesarkan sedikit.

“1-3??” Hussein berkerut. “Team kau MU kan?” tanya Hassan pada Hussein.

“Err… saya tak minat bola, bang.”

“Dah tu, kau minat apa? Hindustan?” Hassan tukar siaran kembali ke filem Hindustan tadi.

“Tengahari nanti masak lebih sikit!” laung Hassan pada Rozita. “Hussein makan sini!”

Hussein terpinga namanya dipetik.

“Dia baru tiga hari kat unit abang ni ha!” sambung Hassan lagi. “Abang jadi penyelia dia.”

“Bang!” Rozita memanggil Hassan. “Sini kejap!”

Hassan melangkah ke dapur. Pergi ke singki dan petik abu rokoknya di situ. Rozita sedang memotong sayur-sayuran di sebelahnya.

“Angah call tadi,” ujar Rozita. “Dia tanya, macam mana dengan duit deposit resort untuk familiy gathering tu? Dah nak kena bayar hari ni.”

“Duit yang saya bagi untuk awak simpan tu, awak buat apa?”

“Dah buat belanja lah, bang,” keluh Rozita. “Barang sekarang ni kan semua dah mahal.”

Hussein di ruang tamu meneguk air sirapnya. Dia cuba mengelak daripada mendengar perbualan Hassan dan Rozita itu. Hal rumah tangga orang tak elok didengari. Tapi dia tak mampu. Dia pun keluarkan telefon bimbit dan membelek akaun facebooknya.

“Ni nak berapa pula ni?” tanya Hassan.

“Tiga ribu.”

“Huish! Mahalnya!!” Hassan beralih dari singki dan ambil satu cawan di meja. “Nak buat apa? Sewa chalet ke penthouse tu?”

“3 hari 2 malamkan, bang. Campur makan lagi memanglah mahal,” kata Rozita membuka pili paip singki dan meletak sayur-sayurannya di situ.

Hassan kepit rokok di bibir dan tuang air sirap dari jag ke cawannya.

“Dulu masa duk bincang, semua abang setuju. Main angguk je,” sambung Rozita lagi. “Cakap macam orang kaya-kaya. Macam datuk-datuk. ‘Ha..takpe, takpe..makan minum nanti semua saya tanggung. Takpe..jangan risau!’ Huh!”

“Tak, masalahnya awak ni dah nak terberak baru nak korek lubang.” Hassan membasahkan tekaknya.

“Dah banyak kali saya ingatkan abang,” balas Rozita. “Abang yang tak pernah ambil serius benda-benda macam ni. Masuk telinga kanan, keluar telinga kiri. Saya dah tak larat lah! Penat lah, bang, asyik ulang benda yang sama je selalu.”

“Dah lah!” Hassan menjengah ke ruang ramu memerhatikan Hussein. Tiba-tiba dia berasa segan pula membiarkan Hussein mendengar isterinya membebel begitu. Dia pandang isterinya kembali. “Berapa nak kena bayar hari ni?”

“1500…” jawab Rozita.

Hassan buka topi dan menggaru kepala botaknya. Kemudian dia ke pintu dapur dan menjentik puntung rokoknya keluar. “Nanti abang bagilah. Abang tak boleh lama ni. Nak sambung kerja. Bukan abang seorang.”

Rozita berpaling ke ruang tamu melihat Hussein di situ. Kaku memegang telefon bimbitnya.

Hassan menapak ke ruang tamu semula. Topi baseball disarung ke kepala. “Sein, jom!”

Hussein angguk, bangun dan memandang Rozita di dapur. “Kak, pergi dulu. Terima kasih.”

“Sama-sama!” sahut Rozita tersenyum simpul di dapur membalas pandangan Hussein.

Di luar rumah, kedengaran suara kanak-kanak berkejaran di hujung koridor. Hassan dan Hussein menapak ke pintu lif. “Pakcik polis! Pakcik polis!” jerit seorang budak lelaki di hujung koridor itu ke arah mereka. Hussein berpaling. Sebiji bola sepak melayang ke arahnya. Mujur dia sempat mengelak. Dan bola itu sipi-sipi melintas di telinga Hassan sebelum melanggar pintu lif.

“Hoi! Korang nak kena??!” jerit Hassan pada budak-budak di situ yang bertempiaran lari masuk rumah masing-masing. Hassan sepak bola tadi ke hujung koridor semula.

“Dah lama ke abang tinggal sini?” tanya Hussein masuk ke dalam lif.

“Dah lima tahun juga,” jawab Hassan. “Kenapa?”

“Tak. Tanya je. Apasal tak beli rumah teres? Lagi selesa.”

Hassan gelak. “Kau nak bagi aku duit ke?”

Keluar dari lif, mereka menapak ke parkir lot. Hassan seluk kocek keluarkan kunci kereta dan beri pada Hussein. “Kau bawa, boleh?”

Hussein angguk menyambut kunci itu dan masuk ke kereta. Dia buka tingkap dan pasang tali pinggang keledar. Hassan di sebelah juga membuka tingkap lalu menyalakan rokok. Hussein hidupkan enjin sambil memandang Hassan.

“Apasal?” tanya Hassan.

“Seat belt, bang.”

Hassan tersengih. Menggeleng. “Kau bawa je lah kereta tua ni elok-elok. Jangan accident, dah!”

Hussein menarik nafas panjang. Tolak gear dan mereka mula bergerak.

“Bagus kau, eh? Tak hisap rokok. Pakai seat belt,” kata Hassan. “Aku ni memang tak bolehlah. Rokok ni dah macam oksigen. Kena sedut selalu. Kalau tak, fikiran tak jalan. Aku harap kau tak kisah.”

“Tak kisah, bang,” sahut Hussein. “Tapi kita ni kan, polis. Kenalah pakai seat belt. Macam mana kita nak expect orang patuhi undang-undang kalau kita sendiri tak ikut?”

Hassan berkerut. Nerd habis budak baru ni. “Kau baru lagi, Sein. Dah lama nanti, hal-hal remeh macam ni kau dah malas nak fikir dah.”

“Tapi tadi bukan hal remeh, bang.”

“Hmm?”

“Orang yang saya tahan tadi tu,” kata Hussein. “Patutnya kita tahan, bawa ke balai.”

Hassan menyedut dalam rokoknya. “Kerja kita ni, bukan main tangkap-tangkap orang sesuka hati kita tau. Unit Siasatan Jenayah. Kita menyiasat dulu. Dah confirm ada kes, baru buat tangkapan. Kalau takde kes, kau nak buat tangkapan apa?”

“Takde kes?” Hussein mengerutkan dahi. “Dia pasport palsu tu, bang. Takde kes apanya?”

“Anak aku ada tadi,” jawab Hassan selamba.

“Pagi tadi saya tengok kat papan kenyataan tu berlambak-lambak kes. Tapi kita kat sini macam buat tak tahu je,” Hussein tersengih. “Mana ada penjenayah nak datang serah diri.”

Hassan termenung sendiri.

“Ha! Ni, depan ni…” Hussein menuding ke arah tapak pembinaan bangunan di depan mereka. “Takkan semua orang kat situ takde yang sangkut? Mesti ada yang takde permit kerja tu.”

Hassan membetulkan duduknya memandang ke arah tapak pembinaan. Dia mula berasa tak sedap hati. Hussein terus membelok dan bergerak masuk ke kawasan pembinaan itu. “Jom lah, bang. Kita check kejap.”

“Eh, ni… ni bukan zon kita, Sein,” Hassan nampak gelabah.

“Alah, abang sendiri juga yang cakap tadi, zon kita dah okey.” Hussein memandu perlahan masuk ke tapak pembinaan itu. Kelihatan beberapa orang buruh binaan memerhatikan mereka di tepi jalan.

Aduh! Apa aku nak buat ni? Hassan mengeluh dalam hati.

 

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/207127/ONE-TWO-JAGA-Movie-Tie-In

[REVIEW] A MALAYSIAN RESTAURANT IN LONDON

A MALAYSIAN RESTAURANT IN LONDON by Tunku Halim

 

The new novel from the author of the bestselling collection HORROR STORIES. A child goes missing. On a hill stands a huge banyan tree. The story unfolds … Kenny Leong, a university student, and his two brothers open a restaurant in London.  His Irish friend, Trevor, helps out as a waiter. At first the restaurant is a failure but when the junior chef, Faizah, cooks up a new mysterious Malay dish, everything changes for them all. In this haunting tale of love and healing, we follow Kenny and Trevor from London to Seville, and then to Malaysia thirty years later.


The Leong brothers, James, Robert and Kenny from Teluk Intan are staying in London to finish their degree in accounting and economics. James and Robert are trainee accountants but they are bored with their job and decided to quit and open a Malaysian restaurant in London. Concerning the low profit generated from the restaurant, they decided to close the restaurant for good. For the last week of closing the restaurant, they served special malay dishes for their customer and a junior chef at the restaurant, Faizah, cooks a mysterious dish called Hunger Pangs. Some people believed that the dish healed their illnesses but the magic isn’t actually from the dish, but from Faizah herself. Whether Faizah is gifted or cursed, you may have your own opinion but this novel depicts the sorrow of a healer and a lover between Faizah and Trevor.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/53712/a-malaysian-restaurant-in-london

[SNEAK PEEK] SALAFI

SALAFI Oleh Shaz Johar

“Abang, you nak tanya I apa lagi? Dah sah-sah ustad salafi tu yang bunuh adik dia. I tau tu semua bukannya kemalangan. Please lah!” Kimk menjeling tajam kepada pegawai polis itu. Rokok yang ada di atas meja, dinyalakan sebatang.

“Awak tau kan tuduhan awak tu berat? Awak tau apa hukumannya orang yang menuduh tanpa bukti?”

“Masuk neraka?” soalnya semula.

“Well, ya, betul… tapi dalam undang-undang kita…”

Dia mendengus, “Ah, undang-undang! Undang-undang Malaysia ni sesiapa je boleh tukarlah, Bang. Undang-undang ikut mood.”

Pegawai polis itu berdehem.

“So you nak bukti apa lagi? Sepanjang Fatihah hidup dalam keluarga tu, dia beritahu I yang dia tak pernah sekalipun rasa happy. You tau tak dia pernah sampai nak bunuh diri sebab stress dengan hidup?”

“Damn, Kim. Kau dah janji jangan beritahu sesiapa hal ni!” teriakku.

“Bunuh diri?” tanya pegawai polis itu semula. Matanya mengecil.

“Yes!”

“Bunuh diri macam mana? Awak pernah nampak?”

“Yes.”

“Kim! Jangan cerita!” tegahku.

“Kat mana?”

“Please, Kim.”

Nafasnya dihela perlahan. Dia memandang ke bawah. “I think I am done speaking,” jawabnya tiba-tiba sambil membetul-betulkan duduk.

“Alright. Kalau awak tak nak cerita kat sini, maybe awak boleh cerita kat court nanti,” kata pegawai polis itu ketika menarik sebatang rokok di atas meja itu juga.

Kimk hanya mengangkat bahu.

Selesai menyalakan rokoknya, pegawai polis itu cuba menanyakan soalan yang lain pula. “Encik Qayyum…”

“Kim, please.”

Pegawai polis itu tersenyum sambil menggosok-gosok hidung. “Awak tau Bukhari tu ada anak yang masih kecil, kan?”

“Ya.”

“Awak sedar tak tuduhan awak boleh buatkan dia terpisah dengan keluarga dia? Kalau dia didapati bersalah, mungkin dia akan meringkuk lama dalam penjara. Atau dihukum mati. Awak boleh bayangkan kehidupan anak kecil dia nanti? Membesar tanpa bapa?”

“Boleh. I pun membesar tanpa bapak. In fact, I tak tau pun siapa bapa I. So?”

Pegawai polis itu merenung tajam.

“Abang, I nak lelaki tu mati. Biar dia dapat balasan yang sama dengan apa yang dia dah buat dekat Fatihah. Faham?” soalnya lagi sebelum mencucuh rokok di jarinya ke ashtray.

──♦──

Lapan bulan sebelum itu.

Esoknya aku pergi ke pejabat seperti biasa. Biasanya Abang yang menghantar dan menjemputku tetapi hari itu aku bekerja syif tengah hari, jadi aku terpaksa berjalan untuk menaiki tren.

Aku baru sebulan bekerja di situ, sebuah syarikat yang bertanggungjawab mengendalikan keperluan rencam dan perkhidmatan pelanggan. Seminggu pertama bekerja, aku dilatih dan diperkenalkan dengan ciri-ciri dan tugas asas. Tugasku mudah, hanya melayan kerenah pelanggan yang kaya di telefon, periksa akaun dan uruskan segala permintaan bodoh mereka. Hari pertama aku dilatih bagaimana menggunakan sistem. Hari kedua dan ketiga, aku diajar pula tentang servis dan produk. Hari keempat dan kelima, aku sudahpun berada di ‘call floor’, duduk di sebelah pekerja senior, menyaksikan bagaimana mereka melayan panggilan.

Aku dipasangkan dengan Kimk. Pekerja contoh, kata bos. Juga seorang pelakon yang hebat, kata-kata rakan sekerja lain. Mulutnya manis ketika di talian, sehalus sutera nadanya, tetapi setiap kali dia menekan butang mute atau hold, dia akan menyumpah-seranah pelanggan itu. Dan sebaik saja talian bersambung semula, automatik suara halus manjanya menjelma.

Aku perhatikan dia memang begitu saban hari, tidak pernah gembira dengan apa yang dilakukan. Kata Kimk, niatnya bekerja di situ hanya untuk mengumpul duit untuk membesarkan buah dada dan membetulkan hidung di Bangkok. Apabila cita-citanya tercapai nanti, dia akan mula mencari kerja di bidang lain pula.

Aku doakan semoga dia berjaya.

Dia seorang yang lucu. Tidak pernah kami semua, rakan sepejabat, tidak terhibur dengan kehadirannya. Jika dia bercuti atau tidak hadir, aku rasa seolah-olah satu bangunan itu seperti diserang garuda. Dia sering mengajarku cara bekerja dengan betul. “Nok, bos nak kau datang on time je hari-hari. Lepas tu, jangan amik MC. Kau stay back sampai tengah malam pun, tapi kalau kau datang lambat, MC, kau ingat dia nak pandang ke usaha gigih kau tu?” pesannya. “Lepas tu segala mak bapak claim, OT ke, taxi ke, mileage ke, claim betul-betul. Kau kena simpan satu copy. Kau jangan percaya sangat dengan HR tu. Dia orang tu kerja nak berangaaaan je… plus, dia orang bukannya jaga claim kau sorang, so chances nak buat silap tu banyak,” tambahnya cuba memberikan tips.

Dia juga suka menceritakan tentang perihal seorang demi seorang rakan sekerja. Yang mana yang kena dijaga, yang mana yang harus diperhati, yang mana yang perlu dirapat, dibodek atau dielakkan. Dia tidak mahu aku terjebak dalam kumpulan yang salah.

“Kat sini kau buat hal kau dah. Siapkan kerja kau, balik. Esok, start hari baru. Tak payah nak pening-pening dengan hidup orang lain. Kalau kau tak puas hati, kau email kan je kat bos. Tapi satu je aku nak pesan, bos bukannya suka sangat pun kalau kau rajin e-mail dia. Kau kena tunjukkan jugak yang kau rajin buat kerja. Orang yang kaki komplen macam Chan ni, tapi kerja sendiri pun to the sea, kuat tidur, mak pun rengsa, nyah! Eh, tersebut nama pulak,” guraunya walaupun Chan ada di sebelah waktu itu.

Chan hanya menjeling. Dia memang kaki tidur, dengkurnya boleh terdengar hingga ke pejabat sebelah.

Hari itu sewaktu aku melangkah masuk ke dalam pejabat, aku lihat tempat duduk di sebelahnya kosong. Tempat duduk kami di dalam pejabat itu sering bertukar. Sistem itu dipanggil hot seat kerana konsepnya bebas, terpulang kepada sesiapa yang mahu duduk di mana asalkan kerja mereka langsai. Ada juga yang suka book tempat duduk sendiri walaupun perbuatan itu dilarang. Kebiasaannya pekerja senior yang suka membuat perangai begitu.

Kata Kimk, “Kau persetankan saja mereka. Yang penting kau log-in on time. Tak payah nak tawaf satu ofis ni cari tempat duduk semata-mata nak jaga tempat orang. Kau rebut je mana yang kosong. Kalau orang tu bising, kau beritahu bos. Simple.”

Dan aku simpan kemas nasihatnya itu jauh di lubuk hati.

“Ada sesiapa yang duduk kat sebelah kau?” soalku ketika meletakkan beg di bawah meja.

“Tak,” jawab Kimk sambil mencabut earphone di telinganya. Telefon bimbitnya disorokkan di celah pahanya yang tebal. Kami tidak dibenarkan bermain telefon bimbit ketika bertugas tetapi tiada seorang pun yang patuh pada peraturan itu.

“Banyak call?”

“OK lah. Manageable.”

“Siapa MC hari ni?”

“Seperti biasa Joseph, Raja MC. Dengan Tasha, wanita no show. Dah dua hari dia no show tapi kau tengoklah, esok dia datang, mulalah dia keluarkan drama dia. Mak sakitlah, datuk meninggallah, masuk hospitallah. Tak faham!” Dia menjeling.

“Dulu kat tempat kerja lama aku, kalau dua hari no show dah consider self-termination dah. Kenapa kat sini dia orang tak kena buang lagi?”

“Bos kau kan maha penyayang?”

Aku mengangguk. “Pastu susahkan yang lain sebab kena cover kerja orang yang tak datang ke camna?”

“Ha, macam tu lah nampaknya.”

“Kau orang tak komplen ke?”

“Nok, dah berbuih dah mulut aku ni komplen. Setiap meeting cerita benda yang sama je. Malas dah aku. Lagipun kau ingat lipstick Kylie yang aku pakai ni murah ke kalau kerja aku nak membebel je?”

Aku tersenyum. Walhal setiap hari memang kerjanya membebel pun di telefon. “Mak kau camne? Dah OK dah?”

“Dah OK dah. Akak aku ada tolong jaga dia. Eh, kau ni dah log-in ke belum? Dah pukul berapa dah ni?”

Ya tak ya juga, leka berbual kadang-kadang buat aku lambat log-in. Lambat log-in bermaksud aku lambat memulakan tugas. Tiga kali lambat memulakan tugas aku bakal dikenakan coaching letter.

Lalu cepat-cepat aku menukar status di sistem telefon itu kepada Agent Available.

“Golden Card Services, my name is Farrah, how can I assist you?” ucapku pada panggilan pertama yang tiba-tiba masuk.

──♦──

Waktu makan aku dijadualkan sekitar pukul 4 petang. Hari itu sekali lagi aku keluar sendirian kerana yang pertama, aku malas hendak menunggu orang lain untuk keluar bersama-sama. Kedua, aku malas mahu mengikut kerenah mereka ke hulu ke hilir membuang masa. Ketiga, aku memang lebih senang seorang diri. Dan keempat, aku mahu ke kafe Ali untuk mendapatkan pumpkin pie percuma seperti yang dijanjikan.

Aku keluar selepas selesai menjawab panggilan seorang pelanggan yang mahu aku aturkan limosin mewah dari lapangan terbang untuk pulang ke rumahnya. Pelanggan itu seorang selebriti tanah air, bekas pelakon 90-an yang telah pun mendirikan rumahtangga dengan seorang lelaki kaya. Orangnya cantik, sentiasa lemah-lembut di telefon.

Sebelum masuk ke kafe Ali, sempat aku singgah ke dalam tandas dahulu. Aku mahu sapukan gincu Maybelline yang aku beli dari Watsons untuk kelihatan lebih berseri. Itu saja alat mekap yang aku reti guna selain bedak. Jangan disuruh aku tampalkan muka dengan foundation, blusher ataupun maskara kerana aku memang fail. Kening pun aku biarkan saja tebal tidak berusik. Sering juga Kimk memarahiku kerana tidak menarah kening sepertinya tetapi aku bimbang Abang mengamuk jika dia terlihatnya nanti.

Bukankah mencukur kening itu satu dosa?

Seperti biasa kafe Ali kelihatan sibuk ketika aku melangkah masuk. Aku tercari-cari juga Ali tetapi dia tiada di situ. Hati berkira-kira sama ada mahu terus beratur membeli roti dan kopi atau pergi saja ke gerai berhampiran untuk membeli nasi campur, tapi baru saja aku membuat keputusan untuk keluar, kedengaran satu suara lembut menyapa dari belakang.

Aku tersenyum sebelum berpaling.

“Awak boleh duduk dulu. Kejap lagi saya hantar pesanan awak,” kata Ali.

“Saya belum pesan apa pun lagi,” jawabku cuba mengawal suara dengan ayu.

“Tak apa. Saya dah buat something special untuk awak,” balasnya sambil mengangkat kening.

Dengan hati yang berbunga-bunga, aku mencari tempat duduk selepas itu. Aku tidak tahu apa sajian istimewa yang dibuatnya tetapi terus-terang aku katakan yang aku cukup teruja diperlakukan sedemikian rupa. Bukan apa, perempuan kampung macam aku memang jarang-jarang dipandang istimewa oleh orang lain, apatah lagi lelaki kota seperti dia.

Lalu aku memilih untuk duduk di sebuah meja kosong di tepi tingkap. Panas sedikit kerana tepat dipancar sinar mentari tetapi hanya itu meja yang belum bertuan. Sambil menunggu, aku terus termenung, berangankan tentang lelaki itu dan apa lagi yang kurang dengannya. Wajahnya manis, tutur katanya lembut, apa tidak sesuaikah untuk aku jadikan teman lelaki sendiri?

Kemudian belum jauh lamunan itu melayang, wajah Abang datang menyergah di tengah-tengah. Dia kelihatan cukup serius memandang Ali dan aku dari atas ke bawah. Dari riaknya aku tahu dia tidak setuju dengan pilihan aku. Aku dapat rasakan yang dia menganggap Ali masih belum cukup bekalan agama untuk membimbing aku dan keluarga kami nanti ke syurga.

“Excuse me. Jauhnya termenung…” sindir Ali sambil membawakan sedulang pumpkin pie dan ice blended mango ke depan muka.

“Sedapnya nampak… berapa ni?” soalku semula, berpura-pura terkejut.

“On us. Don’t worry about it.”

“Thanks.”

“Happy belated birthday. Makanlah. Saya nak gi layan customer lain, jap.”

“OK,” jawabku ringkas, memandang saja dia pergi. Bontotnya yang kecil itu berlenggang sedikit ketika melangkah, membuatkan aku tersengih. Comel.

Ali tidak datang selepas hampir sejam aku duduk di meja itu. Aku tidak salahkan dia kerana pelanggan terlalu ramai, jadi aku faham jika dia terpaksa memberi layanan yang lebih kepada orang yang berbelanja daripada aku yang makan secara percuma saja.

Setelah waktu rehatku tinggal lima minit saja lagi, aku cuba mengangkat tangan untuk memanggilnya. Aku tidak mahu terlambat masuk dan dalam masa yang sama aku juga tidak mahu terus pergi tanpa mengucapkan terima kasih.

Tetapi dia tidak perasan. Sekejap dia berlari ke dapur. Sekejap dia ke belakang kaunter. Sekejap lagi dia hilang. Kerana tidak mahu terus menunggu, aku tinggalkan saja piring dan mug yang telah kosong di atas meja begitu saja. Aku pandang sekali lagi ke belakang sebelum melangkah keluar tetapi kelibatnya masih tiada di situ.

Dengan hampa, aku berlalu pergi.

──♦──

Malam, selepas syifku tamat, aku sekali lagi berjalan ke kafe itu. Entah kenapa selepas masuk semula ke pejabat tadi hatiku rasa lain macam, antara rasa bersalah dan kempunan kerana tidak dapat berbual lama dengan Ali. Aku mahu tahu lebih lanjut tentang dirinya, tentang asal-usulnya dan yang paling penting, apakah dia masih belum berpunya kerana aku tak mahu merampas hak orang.

Dalam hati berharap sangat agar status kami sama: masih bujang dan sedang mencari.

Di dalam lif, sekali lagi aku sapukan gincu dan bedak sedikit ke wajah biar nampak segar. Aku tidak mahu kelihatan kusam setelah seharian bekerja. Minyak wangi Dato Vida yang aku beli dari rakan sekerja disembur ke seluruh badan biar wangiannya melekat. Setiba di bawah aku terus mengatur langkah ke kafe itu dengan satu niat, semoga Ali masih belum habis bekerja.

Aku intai kafe itu dari jauh. Hanya ada seorang dua pekerja di kaunter dan tiada seorang pelanggan pun. Dia aku lihat sedang tekun mengemas kini buku log panjang warna biru gelap.

“Assalamualaikum,” panggilku.

“Waalaikumsalam… eh hai… ada apa yang boleh saya bantu?” soalnya semula dengan tersenyum meleret.

“Tak ada apa-apa. Saya nak ucap terima kasih je.”

“Pasal?”

“Pasal lunch tadi.”

“Ah, no problem la. Kan saya dah kata saya nak belanja…”

Aku tersenyum. “Pukul berapa balik ni?”

“Nak baliklah kejap lagi ni. Awak?”

“Dah balik dah.” Abang telah beritahu tidak dapat menjemputku pulang malam itu, jadi aku terpaksa balik sendiri naik tren.

“Terus balik ke? Tak gi mana-mana?” soalnya.

Aku menggeleng. “Tak taulah. Macam malas nak balik tapi laparlah pulak…” Sengaja aku berikan jawapan sebegitu dengan harapan dia akan berkata, “Jomlah kita pergi makan? Saya pun lapar…”

Tetapi sangkaanku meleset. Dia sebaliknya berkata, “Malam ni tunang saya nak belanja saya makan. Hari ni hari jadi saya.”

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/203221/salafi

[SNEAK PEEK] PUAKA

PUAKA Oleh Sahidzan Salleh

Guruh berdentum. Hujan turun. Petir menyambar sepohon pokok lalu terbakar. Nyalaan api menerangi kepekatan malam. Imam Jali menjulang tangan kanannya ke udara, tangan kiri disemat ke dada, menjerit takbir berulang kali. Disahut hilai tawa Maimunah, terawang-awang di depan pokok kayu yang menyala-nyala.

“Keluar kamu dari tubuhnya, Iblis Laknatullah!” Imam Jali melontar seketul batu kecil ke arah Maimunah, persis para haji melontar jamrah di Mekah.

Batu kecil yang mengena tubuh Maimunah itu umpama hujung pedang yang menusuk tubuhnya. Badannya melentik-lentik terapung di udara menahan sakit.
Dan ketika itu Imam Jali datang merapat, merentap kaki Maimunah untuk menariknya jatuh ke tanah.

Dia berpaling ke belakang lalu menjerit, “Razak! Cepat tahan isteri kamu ni!”

Razak yang berdiri ternganga dari tadi bingkas mendekati Imam Jali.

“Tahan badan isteri kamu, jangan biarkan dia bergerak.”

Razak sedaya upaya menurut arahan imam itu, menahan tubuh isterinya yang kerasukan.

Imam Jali beralih tempat. Dari kaki, dia pergi ke kepala Maimunah dan memegang dahi perempuan itu yang masih kuat meronta-ronta. Dia mula membacakan ayat penghalau jin dan syaitan berserta surah Yassin sementara Razak sampai keluar urat dahi dan lengan menahan kekuatan luar biasa isterinya itu.

Maimunah membuntangkan matanya, menjerit kesakitan berkali-kali. Dia merasakan tubuhnya sedang dipanggang di atas api. Sesekali dia memandang Razak dan riak wajahnya berubah, meminta simpati daripada suaminya itu agar dia dilepaskan. Dan setiap kali itu jugalah, Imam Jali berpesan pada Razak, jangan sesekali lepaskan isterinya itu. Itu bukan isterinya lagi!

Isteri aku dah mati! Maimunah dah mati! bisik Razak dalam hati dan cuba untuk tidak melihat wajah isterinya itu.

“Allahuakbar!!” Imam Jali bertempik takbir buat kali terakhir.

Hujan tiba-tiba saja berhenti. Angin kencang reda. Api yang membakar di pokok ara itu padam perlahan-lahan.

Maimunah menutup mata, kaku tidak bergerak lagi. Razak menangis teresak-esak sambil memeluk jasad isterinya dan menjerit tanpa suara. Fokus kamera bergerak menjauhi Razak lalu malap perlahan-lahan.

“Sesungguhnya, syaitan itu adalah musuh yang nyata bagi manusia…”

Lampu menyala berserta sorak-sorai para penonton tayangan perdana filem Hantu Maimunah. Kebanyakan penonton bangun dari tempat duduk dan memberikan standing ovation kepada sutradaranya Farouk Husin, dan Farouk Husin pun bangun menunjuk ke arah barisan pelakon yang sedang melambai-lambai ke arah penonton di sekeliling mereka.

“See… I dah kata, filem kita kali ni meletup,” ujar Rita yang memegang watak Maimunah pada Amirul Amir.

“You memang mantap,” puji Amirul pula sambil tersenyum.

“Ah! Come on. Orang nak tengok filem ni sebab you, kot.”

Jeritan peminat makin mengisi ruang panggung. Kebanyakannya memuji lakonan mantap Amirul Amir yang memegang watak sebagai Razak. Namanya yang sudah lama dikenali di persada seni tanah air kian mekar. Dia telah memenangi pelbagai anugerah sejak beberapa tahun kebelakangan dan tidak mustahil tahun itu, namanya sekali lagi akan dinobatkan sebagai pelakon filem terbaik negara.

Percikan lampu kamera meletup-letup menangkap gambar Amirul keluar dari panggung. Peminat yang mula mengerumuninya terpaksa dikawal petugas. Jeritan pujian terus bergema namun segala jeritan dan percikan lampu kamera itu tiba-tiba saja lenyap bila dia terpandang kelibat seorang perempuan sedang memerhatikannya di satu sudut panggung.

Perempuan itu tersenyum kepadanya.

Wajahnya berkerut. Langkahnya dimatikan. Dia cuba lihat betul-betul perempuan itu namun pandangannya terhadang oleh seorang fotografer.

“Senyum sikit Amirul!” arah fotografer itu sambil membidik kameranya.

Beberapa fotografer lain juga muncul.Dia memanjangkan leher tercari-cari perempuan yang tersenyum kepadanya tadi tetapi perempuan itu sudah tiada lagi di situ. Tangannya mula berasa sejuk.

“Mirul! Berdiri rapat sikit dengan Rita, please!” jerit seorang fotografer dan tiba-tiba saja lengannya dipegang seseorang sehingga membuatkan dia tersentak.

Rita berdiri di sisinya sambil tersenyum manis pada percikan-percikan kamera di depan mereka. Dia kekok, masih tertoleh-toleh ke sana sini mencari kelibat perempuan tadi.

Tidak jauh dari tempatnya berdiri, dia nampak Patrick sedang mesra bersembang dengan beberapa krew penerbitan filem Hantu Maimunah. Sambil tersenyum pada kamera, dia keluarkan telefon bimbitnya dan menghubungi Patrick. Dia dapat lihat wajah Patrcik berkerut menatap telefonnya itu lalu memandang ke arahnya. Dia angkat tangan dan memberikan signal agar mereka segera beredar dari situ.


“Apasal you diam je ni?” tanya Patrick.

Amirul hanya mengeluh. Fikirannya masih terganggu.

“Tadi I tengok Rita tu bukan main mesra lagi berkepit dengan you,” kata Patrick lagi sambil tertawa. “Nak menumpang kasihlah tu.”

Amirul masih juga berdiam diri. Dia hanya merenung kerdipan neon di tepi jalan.

Kereta mereka dipandu Patrick meluncur laju menuju ke Emerald Condo.

Patrick berasa pelik melihat Amirul yang diam membatu. Aku ada buat salahkah? Dia berdehem.

“Takkan you jealous kot I sembang dengan Liu tadi?”

Dahi Amirul berkerut, menoleh ke arah Patrick di bangku pemandu. “I don’t give a shit you nak bersembang dengan siapa pun.”

“Woah! Apasal marah sangat ni?” Patrick menggeleng. “Ni betul ke nak balik terus ni? Kita singgah supperlah kat mana-mana dulu?”

Amirul menarik nafas panjang. “I penat okey. I takde mood. Hantar je I balik.”

Sebagai PA pada pelakon terkenal itu, Patrick akur. Mungkin Amirul memang betul letih tapi dia tak pernah melihat Amirul hilang mood sebegitu, apatah lagi pada malam tayangan perdana filem lakonannya.

Tiba di Emerald Condo, Patrick mahu menemani Amirul naik ke atas tapi Amirul mengelak. “I perlukan masa untuk bersendiri malam ni,” jelasnya. “Kita jumpa esok saja.”

Patrick tiba-tiba berasa tersisih. Dia menanti saja Amirul melangkah masuk ke lif, dan bila pintu lif tertutup baru dia beredar dari situ.

Masuk saja ke rumah, Amirul bergegas ke bilik tidurnya. Dia menarik laci di bahagian bawah katil. Lipatan cadar dan selimut di situ dialihkan dan tangannya meraba-raba ke dalam laci itu. Terpegang saja benda yang dicari, tangannya ditarik keluar.

Hatinya lega bila melihat sebuah peti kecil di tangannya. Sambil duduk di lantai dan menyandar ke katil, dia membuka peti kecil itu dan mengeluarkan bungkusan kain kecil warna kuning. Peti kecil itu diletakkan ke lantai. Bungkusan kain kuning itu pula dibuka perlahan-lahan. Melihat kandungan bungkusan kain itu, dia menarik nafas dalam. Kepalanya ditoleh ke sisi untuk memandang kalendar di atas meja di tepi katil.

Shit!

Dia masukkan semula bungkusan kain itu ke dalam peti. Kemudian dia bangun dan keluarkan telefon bimbit. Belum sempat dia menghubungi sesiapa, telefonnya berdering tanpa sebarang nombor terpapar di skrin. Butang jawab disentuh lalu telefon itu dirapatkan ke telinga. Dia menanti suara si pemanggil namun tak kunjung tiba, seolah-olah si pemanggil juga sedang menantinya bercakap dahulu.

“Hello?” Akhirnya dia mengalah.

“Hello.” Suara lelaki.

“Siapa ni?”

Senyap. Hanya dengusan nafas yang kedengaran.

“Patrick?”

“Patrick tiada di sini, Amirul,” jawab si pemanggil.

Dia cuba mengecam suara itu yang perlahan-lahan kembali muncul di ingatan.

“Cepat betul kau lupakan aku,” sambung si pemanggil itu sebelum ketawa.

“Jack… Jack D?”

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/201552/puaka

[SNEAK PEEK] NOTA: 3

NOTA: 3 Oleh Shaz Johar

Pagi itu aku dikejutkan dengan bunyi alat penggera di telefon dengan kuat. Tidak sangka aku terus terlelap sebaik saja habis berbual dengan Amri malam tadi. Kepenatan mungkin. Aku menilik jam di skrin. Hari pertama di New Delhi dimulakan seawal jam 7 pagi. Aku harus berada di Room 7 – Rights Table dalam bangunan Pragati Maidan pada pukul 9 pagi nanti untuk pengenalan dan taklimat pendek daripada wakil penganjur sebelum perjumpaan dimulakan.

Aku tidak tahu di mana bangunan itu berada. Menurut peta di Google, lokasinya dengan hotel itu agak dekat tetapi aku tidak tahu bagaimana mahu ke sana dan berapa tambang teksi atau keretapi atau pengangkutan lain yang harus kubayar untuk sampai ke situ.

Tangan bijak mencapai alat kawalan jauh untuk menutup pendingin hawa. Selimut ditebarkan. Dengan berlenggeng aku berjalan menuju ke bilik air yang kecil. Pili dibuka dengan perlahan tetapi belum pun sempat aku mencuci muka, tiba-tiba aku teringat pesan Mama untuk menggunakan air botol mineral saja buat berkumur untuk menggosok gigi. Dia bimbang aku tertelan air yang tidak bersih. “Kita tak tahu berapa juta kuman yang ada dalam air pili itu,” katanya.

Aku setuju lalu dengan pantas aku mencapai air botol mineral yang disediakan oleh pihak hotel di tepi TV. Aku tidak mahu keracunan. Terlantar di hospital dengan tubuh yang lembik, muntah-muntah dan perut yang sakit bukanlah sesuatu yang aku tunggu-tunggu, lebih-lebih lagi terlantar di hospital di India. Di negara orang. Seorang diri tanpa teman. Dengan aku tidak tahu sama ada mereka mampu berbahasa Inggeris atau tidak. Aku pernah bekerja menjawab panggilan dulu, aku tahu telor pekat mereka berbahasa Inggeris bagaimana. Tidak.

Botol dibuka, selesai berkumur dan menggosok gigi, aku membuka pili shower untuk membersihkan diri. Suhunya dibetulkan. Tidak terlalu panas atau terlalu sejuk.

Sepanjang mandi, aku hanya menutup mulut dengan ketat. Fikiran melintas dengan segala rancangan dokumentari yang pernah aku lihat di TV tentang India. Tentang bagaimana penduduknya yang padat, sungainya yang tercemar dan najis orang yang bersepah merata-rata. Kemudian, aku teringat pula dengan filem Slumdog Millionaire.

Ada adegan menunjukkan bagaimana budak miskin itu mengisikan air paip ke dalam botol mineral sebelum menutup botol itu dengan gam untuk diberikan kepada pelanggan di restoran. Bulu roma di tengkuk tiba-tiba tinggi meremang. Bagaimana jika hotel itu melakukan perkara yang sama?

Selesai mandi, aku bersiap-siap ke lobi untuk bersarapan. Buffetnya ringkas tetapi menarik. Ada dua-tiga jenis roti dan kuah sambal dan kari, nasi putih dan beriani serta beberapa jenis manisan. Ada juga disediakan buah-buahan, kentang goreng, hashbrown, telur hancur dan bijirin bagi mereka yang bercitarasa antarabangsa.

Aku elakkan untuk meminum jus epal dan oren, sebaliknya memilih chai panas. Aku bimbang jika air yang digunakan untuk membuat minuman itu tidak dimasak terlebih dahulu. Sedang menikmati juadah seorang diri, ada beberapa tetamu hotel yang lain, rata-ratanya mat saleh, datang memeriahkan suasana. Mereka berbual-bual dengan pekerja di situ, aku kira pengurus banquet, bertanyakan sesuatu dalam bahasa Inggeris. Aku tersenyum lebar.

Lelaki itu datang ke mejaku tidak lama kemudian. Dia memperkenalkan dirinya sebagai Mr. Mehta sebelum bertanya jika ada apa-apa yang perlu dibantunya untuk menaik-taraf kualiti makanan di situ.

Aku hanya menggeleng sambil menaikkan ibu jari. “Perfect,” jawabku. Aku tidak berbohong, memang makanan di situ sedap, cuma aku berserah sajalah jika di dalam meeting nanti aku akan berkawan dengan tandas sepanjang masa.

“Do you know where Pragati Maidan is?” Tiba-tiba soalan itu terpacul.

“Pragedi Maydan?” soalnya semula.

“Yes.”

“Oh, it’s very near. You just go to the main road and straight ahead.”

“Ahh… walking distance?”

“Ya, ya, about 10 to 15 minutes walk,” jawabnya penuh yakin.

“Good.” Aku menaikkan ibu jari sekali lagi.

“Why you want to go there?”

“To the book fair.”

“I see.” Dia menggeleng. “Where you come from?”

“Malaysia.”

“Oh! Truly Asia!” balasnya dengan ketawa besar. Aku tidak tahu apa yang lucu.

“Of course. Have you been there?”

“Ya, long time ago. I have a family there. In Klang. Ah, Malaysia, truly Asia.” Dia mahu bercerita panjang lagi tetapi salah seorang pekerja di situ memanggilnya untuk masuk ke dapur.

Aku hanya mengangguk ketika dia meminta diri. Jam tangan sudah menunjukkan pukul 8:30 pagi. Beg disangkutkan ke bahu. Pinggan dan cawan aku biarkan saja di atas meja. 10 ke 15 minit berjalan kaki. Mudah. Kakiku panjang, mungkin aku boleh tiba lebih awal daripada itu. Cuaca gelap dan sejuk tetapi tidak sesejuk malam tadi. Langit nampak kusam. Aku harap tidak hujan. Malu juga jika aku basah kuyup di dalam meeting itu nanti.

Dengan menarik nafas panjang aku memulakan langkah.
Pragati Maidan aku datang.


Aku terlupa pula orang India memang suka berjalan. Sudah lebih 15 minit aku menapak tetapi bayangan bangunan yang mahu dituju itu masih tidak nampak di depan mata. Mungkin aku sudah tersilap jalan dan perlu berpatah semula tetapi aku perlu bertanya orang terlebih dahulu. Aku tidak mahu tersesat lagi.

Jalan raya pagi itu sangat sibuk. Kereta, motor, bas, lori, auto (sejenis pengangkutan awam seperti tuk-tuk di Thailand atau bajaj di Indonesia) berpusu-pusu, melekat di antara satu sama lain. Hon bingit berbunyi seolah-olah siapa yang paling kuat menekan, dia yang dapat berjalan dulu. Asap berkepul di udara, mujur cuacanya dingin, jika tidak, tentu seluruh tubuh sudah kotor berdebu dan ketiakku sudah berpeluh kepanasan.

Dari jauh aku perhatikan ada beberapa orang anggota polis atau mungkin pengawal keselamatan sedang berbual. Aku ingin melintas tetapi lampu isyarat tidak bertukar dan jika ia bertukar pun, tiada kenderaan yang akan berhenti. Aku lihat ada beberapa orang tempatan yang tidak mempedulikan kenderaan-kenderaan itu dan berjalan saja perlahan-lahan sambil mengangkat tangan mereka. Gila. Tak ubah seperti cubaan membunuh diri.

Aku tunggu sehingga kereta betul-betul tidak dapat bergerak sebelum berlari menyeberang. Setiba di simpang, aku terlihat ada papantanda tertulis Zoo di belah kanan dan Pragati Maidan terus ke hadapan. Aku tidak tahu mahu terus ke mana lagi, mustahil bangunan itu terlalu kecil untuk dilihat. Aku berlari mendapatkan pegawai polis atau pengawal keselamatan tadi.

“Excuse me, do you know where Pragati Maidan is?”

Dia menggeleng. Aku tidak tahu sama ada dia tidak tahu berbahasa Inggeris atau dia memang tidak tahu apa-apa. Lalu aku pasrah dan ikutkan saja kata hati untuk terus berjalan ke depan dan terjumpa dengan dua-tiga orang pegawai polis atau pengawal keselamatan lagi.

Aku ajukan soalan yang sama, mulanya mereka tidak tahu tetapi bila aku katakan “Book Fair” mereka mengangguk dan menyuruh aku berjalan kaki untuk 10 ke 15 minit lagi. Jam waktu itu sudah pun pukul 9 pagi. Aku bakal tiba lambat pada hari pertama perjumpaan bersama wakil-wakil penerbit buku yang lain. Aku harap aku tidak menconteng arang ke muka penerbit kesayanganku dan rakyat Malaysia keseluruhannya.

Kali ini kata pegawai polis atau pengawal keselamatan itu betul. Memang aku hanya perlukan 10 ke 15 minit saja untuk tiba ke bangunan itu tetapi bangunan itu besar. Ada beberapa pintu masuk utama dan aku perlu ke Gate 1 di hujung sekali. Aku perlu berjalan untuk lima minit lagi sebelum tiba di depan pintu masuk yang masih tertutup.

Bangunan itu dibuka kepada umum pada pukul 10 pagi. Sesiapa yang telah mempunyai pas masuk boleh melepasi pondok pengawal dengan menunjukkan pas mereka saja. Apabila aku tanyakan kepada pengawal itu bagaimana untuk mendapatkan pas yang sama, dia hanya menggeleng.

Sekali lagi aku tidak tahu sama ada dia memang tidak tahu berbahasa Inggeris atau dia memang bodoh. Hati menyumpah-seranah. Mujur ada bangku di bawah pokok untuk aku lepaskan penat. Sebatang rokok dikeluarkan dari dalam beg. Aku tidak nampak sesiapapun yang merokok di situ tetapi aku tidak peduli.

Tidak berapa lama kemudian, makin ramai orang yang menunggu di luar bangunan itu. Ada seorang lelaki tempatan duduk di sebelah. Dia berbahasa Hindi mulanya, merungut sesuatu kepadaku tetapi apabila aku beritahu yang aku bukannya berasal dari negara itu, dia mula berbahasa Inggeris. Katanya, dia tidak mengerti mengapa kaunter tiket lambat dibuka kerana dia datang untuk membeli buku ke situ sebelum lebih ramai orang yang datang.

Aku pula beritahu tujuan aku datang ke situ untuk menghadirkan diri ke perjumpaan dengan wakil penerbit buku yang lain tetapi aku tidak dibenarkan masuk tanpa pas. Dia tersenyum lebar. Semua pas telah diberikan kepada semua yang mengambil bahagian semalam, sehari sebelum pesta buku itu bermula, katanya. Aku terangguk-angguk.

Kaunter tiket dibuka lima minit sebelum jam 10. Ada dua barisan, lelaki dan perempuan. Pertama kali di dalam hidup aku lihat jantina diasingkan untuk membeli tiket. Tiket berharga Rs50. Selesai urusan membeli, aku bergegas masuk dengan beg diperiksa dan berjalan terus ke Hall 12. Tidak sangka dalam kompleks itu sudah pun dipenuhi ramai orang. Lelaki itu mengajak untuk naik sama ke dalam van yang akan membawa pelawat ke seluruh kawasan di situ. Terlalu besar. Berganda-ganda luasnya daripada PWTC atau mana-mana pusat konvensyen yang pernah aku lihat atau pergi di Malaysia.

Sebaik saja masuk ke dalam van, aku menjeling ke luar. Tiba-tiba aku jadi kagum. Tidak sangka keadaannya begitu meriah. Setiap satu hall mengisikan puluhan nama penerbit yang terlibat sama. Ada juga papantanda yang menunjukkan peta untuk ke lokasi dan aturcara majlis yang akan diadakan. Aku tertarik dengan poster yang menayangkan featured books dan penulis yang terpacak di tepi-tepi jalan. Entah bila agaknya akan ada poster dengan wajahku yang terpampang sebesar itu.

“Hall 12,” kata lelaki itu apabila van yang kami naiki tiba di tempat yang dituju. Aku cepat-cepat membuka pintu untuk turun dan sebaik saja menjejakkan kaki ke tanah, mata bertentang dengan seorang perempuan jelita yang berdiri di depan. Dia tersenyum. “Excuse me,” katanya lembut sebelum masuk ke dalam van itu. Aku ke tepi sedikit untuk memberikan laluan kepada orang lain yang ingin masuk sama.

Fikiran yang awalnya agak lembab tiba-tiba ligat berputar. Aku kenal dengan perempuan itu. Kenal sangat-sangat. Kepala pantas dipalingkan ke belakang sebelum van itu bergerak tetapi wajahnya tidak dapat dilihat (dia duduk di sebelah tingkap yang lain) lalu aku berlari ke situ untuk memandangnya sekali lagi. Ya, benar. Aku kenal dengan perempuan itu. Rambutnya telah panjang dan ikal. Berwarna hitam pekat. Dia memakai cermin mata. Kepalanya tunduk sedang menatap telefon bimbit di tangan. Aku mengetuk tingkap van itu.

Dia terkejut.

“Dina!” jeritku.

Wajahnya berkerut.
Van itu kemudiannya pergi.


Tiada sepatah harampun kata-kata dari Jimmy, wakil penganjur Rights Table itu yang masuk ke dalam otak. Benakku masih terbayang-bayangkan wajah perempuan tadi. Aku yakin itu Dina. Walaupun dia sudah berambut panjang dan berkacamata, aku masih kenal dengan senyumannya dan gaya dia menunduk, memalingkan wajah, mengerutkan dahi dan duduk.

Segala-galanya sama seperti dulu. Cuma yang pelik, kenapa dia tidak langsung terkejut melihatku? Kenapa dia seolah-olah tidak mengenali aku siapa? Mustahil dia tidak kenal aku sebagaimana aku mengenali dirinya. Aku tahu itu dia. Itu Dina.

Mungkin dia hanya berpura-pura. Ya. Aku pasti dia berpura-pura. Kimk. Bagaimana dia boleh tercampak ke situ? Ke pesta buku itu? Ke New Delhi? Ke India? Apakah dia datang untuk melancong? Sendirian? Bersama Vin? Buah hatinya? Bagaimana dia boleh terlepas dari hukuman mati? Bukankah dia telah membunuh Iskandar? Rumi? SIALAN!

Aku mahu menghubungi Lisa dan Mama di Kuala Lumpur tetapi kredit telah habis dimakan, semalaman aku biarkan telefonku roaming tanpa sedar. Hati mula menggaru-garu. Resah.

Tidak sabar mahu mencari wi-fi. Apakah mereka ada menyediakan wi-fi percuma di situ? Atau di mana-mana yang aku boleh curi? Mata meliar mencari jika ada tanda Free Wi-Fi di mana-mana tetapi gagal. Cuak. Tisu diambil dari beg yang aku letak di bawah meja. Aku mahu mengesat muka yang kebasahan. Tangan mula menggeletar. Menggigil seperti penghidap Parkinson.

Dahi dan atas bibir berpeluh-peluh. Aku makin rasa tidak senang. Segala apa yang telah dia lakukan terhadapku dulu kembali bermain-main di dalam fikiran. Melekat, bergayut di situ, tidak mahu berganjak. Perut rasa memulas. Tidak. Aku yakin aku bukan keracunan makanan. Aku cuma takut.

“Excuse me?”

Tiba-tiba aku ditegur seseorang ketika baru saja mahu berdiri untuk ke tandas. Aku memandang wajah lelaki itu tanpa berkelip. Dia kemas berpakaian siap suit dan tali leher, sedangkan aku hanya berkemeja lengan panjang dan berseluar jeans saja. Aku memandang ke sekeliling sekali lagi. Ya, semua yang ada di situ berpakaian cukup formal. Aku seorang saja yang sempoi. Cilaka.

“Yes?” soalku semula dengan tersenyum kelat.

Dia memperkenalkan diri sebelum menghulurkan kad perniagaannya. “Sorry, our appointment is at 2 actually but I need to go back to my office now. If you don’t mind, can we…”

“Sure,” jawabku tanpa berfikir panjang. Aku tidak mampu untuk berfikir apa-apapun. Aku tidak peduli siapa yang patut aku temui dulu sebenarnya.

Ah! Tuhan, tolonglah!

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/96084/nota-3

 

 

[SNEAK PEEK] LICIK [EDISI KEMASKINI]

LICIK [EDISI KEMASKINI] Oleh Sham Hashim /Julie Ann
6 tahun yang lalu..

Restoran Hotel Sri Malaysia, Taiping kelihatan agak meriah pada hari itu. Hampir 20 orang tetamu yang terdiri daripada orang tua dan dewasa, sedang duduk di kerusi masing-masing sambil mendengar seorang penceramah bernama Mustafa, sedang membentangkan pelan perniagaannya. Pelan perniagaan yang diberi nama Skim Perniagaan Pintar. Dari stail, penampilan dan kualiti pakaiannya, jelas kelihatan Mustafa ini seorang usahawan yang berjaya.

“Skim Perniagaan Pintar saya ini mudah, tuan-tuan dan puan-puan. Saya bagi contoh, Pak Tam hari ini melabur RM2000. Dalam masa 3 bulan saja, Pak Tam akan mendapat pulangan sebanyak RM2200 dan kalau Pak Tam melabur lebih lama dan lebih banyak, lagi banyak untung Pak Tam! Silap-silap boleh kahwin lagi satu!” seloroh Mustafa.

Semua tetamu ketawa. Tetapi ketawa yang paling kuat ialah Pak Tam. Cukup suka bila mendengar lawak jenaka berunsurkan poligami ini.

“Dari mana datangnya keuntungan ini, tuan-tuan dan puan-puan? Kenapa pula pelaburan anda semua boleh bertambah?” tanya Mustafa kepada tetamunya.

Semua tetamu tergamam seketika. Ada yang sedang mengira dengan jari, ada yang asyik mengunyah karipap dan ramai pula yang menggeleng sambil tersenyum lebar.

“Ini semua adalah hasil keuntungan perniagaan syarikat-syarikat dalam dan luar negara! Pendek kata, saya akan laburkan duit anda semua, ke dalam sebuah perniagaan yang pasti menguntungkan! Sebagai contoh, perniagaan minyak, perniagaan emas dan perniagaan pengangkutan. Semua perniagaan ini tidak pernah rugi dan sentiasa bergerak, tuan-tuan dan puan-puan,” kata Mustafa dengan penuh bersemangat.

Semua tetamu bagaikan terpukau. Kagum dengan kepintaran skim perniagaan Mustafa itu.

“Dan yang paling utama, skim perniagaan saya ini telah disahkan oleh kerajaan Malaysia!” ujar Mustafa sambil menunjukkan surat keizinan dari Kerajaan Malaysia yang telah ditandatangani oleh Gabenor Bank Negara dan Menteri Kewangan.

Sejurus selepas ceramah itu, semua tetamu tadi mula beratur untuk mengisi borang dan menyerahkan wang pelaburan mereka kepada Mustafa. Semua wang yang dikumpul dari hasil kebun, hasil simpanan untuk pergi Haji, hasil simpanan ASB dan hasil kutipan main kutu diserahkan kepada Mustafa untuk dilaburkan. Mereka berharap sangat duit yang dilaburkan akan menjadi lebih banyak dalam masa beberapa bulan saja.

“Ini duit pakcik simpan untuk buat Haji tapi takpalah, peluang macam ini datang sekali-sekala je kan Encik Mustafa?” kata Pakcik Bakar, salah seorang daripada pelabur.

“Pakcik jangan risau, lepas ini keuntungan pelaburan pakcik tu akan bertambah. Silap-silap, pakcik boleh buat Haji dan Umrah sekali!” jawab Mustafa dengan penuh yakin.

“Saya simpan duit ini untuk kahwin tahun depan. Harap-harap masa tu dah bertambah banyaklah ye Encik Mustafa!”

“Abang ada seorang pelabur yang macam adik ini, dia dari Mentakab. Bulan Januari dia melabur 5 ribu dengan abang, 15 bulan lepas itu dia kahwin dalam dewan PWTC, siap jemput Anuar Zain untuk menyanyi pastu Nabil Raja Lawak pula untuk jadi emcee! Dari mana dia dapat duit itu? Itu semua duit untung pelaburan dia. Hebatkan?”

Mereka semua menjadi bertambah teruja bila mendengar kata-kata Mustafa tadi. Sampai ada yang menambahkan lagi wang pelaburan mereka dan ada juga yang telefon sanak saudara meminta pinjamkan sedikit duit untuk dilaburkan. Semua duit itu dimasukkan ke dalam sampul surat yang bertulis nama pelabur dan bukaan sampul itu dilekatkan dengan pita selofan agar lebih selamat. Selepas itu, sampul-sampul tadi dimasukkan ke dalam sebuah beg bimbit jenama Dunhill berwarna hitam. Apabila semua sampul sudah masuk, Mustafa menutup dan menguncikan beg bimbit itu. Kemudian, dia bangun dan tersenyum mesra kepada semua tetamunya itu.

“Insya-Allah, buku akaun pelaburan anda semua akan siap dalam masa dua hingga tiga minggu. Kami akan poskan ke alamat rumah. Jangan risau ya, kami akan gunakan pos berdaftar sebagai langkah keselamatan. Kemudian, dalam masa 2 atau 3 bulan, anda semua boleh periksa simpanan anda di mana-mana cawangan bank tapi kalau ada apa-apa pertanyaan, tuan-tuan dan puan-puan boleh menghubungi saya di nombor telefon dan alamat saya yang tertera pada kad perniagaan saya,” kata Mustafa.

Mustafa berjalan keluar dari restoran itu sambil diiringi oleh tetamu tadi. Mereka berjalan menuju ke sebuah BMW 7 Series milik Mustafa. Seorang pemandu peribadi sedang menanti Mustafa di tepi kereta. Tiba-tiba, ada seorang lelaki sedang berlari ke arah Mustafa sambil menjerit nama Mustafa.

“Encik Mustafa!”

Mustafa berhenti berjalan dan menoleh ke belakang. “Ya, ada apa?” jawab Mustafa dengan tenang. “Hmm.. boleh kita bergambar? Sebagai kenang-kenangan,” pinta lelaki itu yang sedang memegang kamera di tangannya.

Wajah Mustafa sedikit berubah, seperti tak suka gambarnya diambil. Kemudian dia mengeluarkan kaca mata gelapnya dan dipakaikan pada matanya. Mustafa memandang lelaki itu dan tersenyum.

“Saya kalau bergambar kena pakai kaca mata gelap. Baru nampak kacak,” jawab Mustafa.

Semua tetamu itu pun ketawa dengan serentak. Begitu seronok jadi orang terkenal. Asal buat lawak saja, orang pasti akan tergelak.
“OK, semua rapat-rapat ya…”

Mereka semua tersenyum sambil memandang ke arah kamera.
“1.. 2.. 3.. senyum semua!!”

Keceperet! Bunyi shutter kamera.

Selepas bergambar, mereka semua bersalaman. Mustafa berjalan ke arah keretanya sambil membawa beg bimbitnya. Pemandu peribadi membukakan pintu kereta dan mempersilakan Mustafa masuk. Mustafa memberikan salam dan melambaikan tangannya kepada tetamu tadi. Enjin kereta pun dihidupkan dan kereta itu bergerak perlahan dan keluar dari kawasan tempat letak kereta.

Kereta BWM 7 Series Mustafa sedang bergerak laju di atas jalan raya. Kereta itu dipandu oleh pemandu peribadi Mustafa. Di dalam kereta, Mustafa tersenyum lega sambil menikmati permandangan di luar tingkap. Tiba-tiba, Mustafa dikejutkan dengan suara anak gadisnya yang dari tadi duduk menyorok di tempat duduk hadapan.

“Ayah!” jerit Fira. Anak gadis Mustafa yang berusia 17 tahun.
“Eh, ada pun Fira! Ingatkan taknak ikut tadi?” kata Mustafa dengan muka hairan.

“Boring la duduk kat hotel. TV pun takde citer best.”
“Beg baju dah kemas?” tanya Mustafa kepada Fira. Fira mengangguk.

“So lepas ni kita nak pergi mana pulak ayah?”
Kemudian, Mustafa memandang pemandu peribadinya.
“Rashid, nanti singgah stesen minyak ye. Aku nak beli air.”
“OK Encik Mustafa. Depan ini ada rasanya stesen minyak,” jawab pemandu peribadinya sambil tersenyum dan memandang pada cermin tengah.

“Kerja tipu dah habis Rashid. Panggil aku Alias sajalah. Hahaha!”

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/1479/licik-edisi-kemaskini