[SNEAK PEEK] NASI LEMAK IKAN PEKASAM

NASI LEMAK IKAN PEKASAM Oleh Ahmad Safarman

KISAH AIMAN membawa katak ke sekolah mendapat pelbagai reaksi cikgu-cikgu di situ. Ada yang khusyuk bercerita. Ada yang diam membisu. Ada yang memasang telinga saja. Bahkan ada yang sedikit pun tidak ambil tahu. Bagi mereka itu perkara biasa yang mereka jumpa. Ada lagi kisah murid yang lebih teruk daripada itu.

Mungkin sebagai cikgu baharu, Cikgu Ezudin menganggap itu adalah satu perkara luar daripada kebiasaan. Sebaliknya, guru-guru lain mengatakan itu perkara biasa. Tak ada apa yang istimewanya. Biasalah murid sekolah. Nakal dan degil ibarat isi dengan kuku.

Itu mereka tapi tidak bagi Cikgu Ezudin. Bahkan sebagai denda, dia telah menyuruh Aiman ketuk ketampi dan melompat macam katak. Bahkan di buku tulisan, mengarahkan menulis perkataan katak sebanyak dua muka surat. Itu sebagai pengajaran.

“Cikgu ni tak biasa dengan kehidupan kampung. Biasalah tu mereka membawa katak ke sekolah,” tegur Miss Marsha selaku guru Bahasa Inggeris berasal dari Sarawak itu.

“Tapi, apa mereka buat dengan katak itu?”

“Cikgu, tu perkara biasa saja kat sini. Tu belum tengok kes bawa lastik, batu, botol, biji getah, ikan pelaga, cicak ke sekolah.” Miss Marsha tersenyum.

“Cicak pun ada ke? Tapi apa mereka buat dengan semua tu? Apa mereka buat kat katak tu? Bukannya boleh makan.” Cikgu Ezudin bertanya bagaikan orang bodoh. Dia betul-betul tak tahu. Sukar menduga perangai anak muridnya.

Guru-guru lain seakan tergelak dengan jawapan itu. Sambil memeriksa buku, mereka tetap mencelah untuk menghangatkan perbualan. Menceritakan kepada cikgu baharu itu akan rentak dan langkah murid-murid di sekolah itu. Cikgu Ezudin masih lagi kebingungan.

“Tak apalah. Cikgu masuk kelas nanti, tanyalah. Apa mereka buat dekat katak tu? Apa mereka buat pada haiwan lain? Banyak kepentingan katak ni kepada murid sekolah. Bahkan ada yang tak boleh hidup tanpa benda-benda macam tu.” Miss Marsha memujuk lembut.

Sesekali dia berpaling ke arah cikgu-cikgu lain. Ada yang tertunduk. Ada yang tersengih. Ada yang tersenyum sinis.

“Nak buat eksperimen subjek Sains ke?” soal Cikgu Ezudin lagi.

“Hahaha!” Sekali lagi Cikgu Ezudin digelakkan oleh rata-rata guru. Ada yang menyampuk kuat. Ada yang tersenyum saja. Ada yang menggeleng kepala. Cikgu Ezudin merasakan dia dimalukan. Semakin ditanya semakin kuat gelak ketawa.

“Cikgu, masa saya mengajar di sekolah di Kapit satu ketika dulu macam-macam lagi berlaku.” Miss Marsha menyambung cerita. Mata guru-guru terarah kepada guru Kristian itu.

“Apa yang berlaku?” Cikgu Ezudin bertanya. Cikgu lain memasang telinga. Agak menarik bunyinya.

“Masa tu saya mengajar kat Kapit. Murid-murid begitu kampung dan jakun sekali. Rata-ratanya murid Kristian macam saya. Ada beberapa orang saja murid Melayu. Ketika itu pertengahan tahun persekolahan. Dan guru besar sedang menerima hadiah daripada murid-muridnya.”

“Hari Guru ke?”

“Ya cikgu. Ni kisah Hari Guru.”

“Wah, mesti hebat cerita kamu ni Marsha.” Guru yang lain bersuara.

Cikgu Ezudin memandang tepat ke arah guru yang masih bujang itu dan selalu disindir dengan gelaran andartu. Umur sudah mencecah 30 tahun, masih tak kahwin-kahwin lagi. Cantik memang cantik. Kulit putih gebu. Menunggu putera kayangan agaknya. Teringat dia akan bekas kekasihnya, Fatin di Kuala Lumpur.

“Salmi, anak kepada seorang pemilik kedai bunga memberi guru besar hadiah. Guru besar menggoyangkan kotak hadiah itu. Memegangnya di atas kepala, dan berkata, aku yakin aku tahu apa ini. Beberapa kuntum bunga? Itu benar, tapi bagaimana cikgu tahu? Salmi bertanya. Oh, hanya meneka, kata guru besar.

Murid berikutnya ialah anak perempuan kepada seorang pemilik kedai manisan. Guru besar memegang hadiah itu. Menggoyangkannya dan berkata, saya yakin saya boleh meneka apa ini. Sebuah kotak yang penuh berisi gula-gula? Itu benar, tapi bagaimana cikgu tahu? tanya murid itu. Oh, hanya meneka, kata guru besar. Guru besar itu mengucapkan terima kasih.

Hadiah berikutnya adalah daripada anak seorang pemilik kedai minuman keras. Guru memegang kotak hadiah itu, tapi kotak itu bocor. Dia menyentuh setitik kebocoran itu dengan jarinya dan menyentuh ke lidahnya.

Apakah anggur? Guru besar itu bertanya. Tidak, jawab anak murid itu dengan gembira. Guru mengulanginya. Mengambil cairan daripada kotak yang bocor itu ke lidahnya. Apakah champagne? dia bertanya. Tidak, jawab anak murid itu dengan lebih lebar senyumannya.

Guru besar merasai cecair itu lagi sebelum menyatakan, saya menyerah kalah. Apa di dalam bungkusan ini? Anak murid itu menjawab, itu anak anjing!”

“Hahahaha! Sangat kelakar la cerita kamu ni Miss Marsha.” Guru-guru di situ memuji cerita yang disampaikan itu. Cikgu Ezudin ketawa dengan kuatnya. Bilik guru menjadi kecoh seketika.

“Jadi guru besar itu sudah merasa air kencing anjinglah ya? Hahaha!” Cikgu Ezudin ketawa besar. Guru-guru lain menyambung ketawa.

“Tak sanggup! Tak sanggup!” Guru-guru perempuan bersuara dan menunjukkan reaksi muka masing-masing.

“Kalau terkena kat saya, mahu saya sembelih pelajar itu!” Cikgu Ezudin melepaskan keluhan. Dia ketawa. Sekali-sekala dia membetulkan tali leher yang dipakai. Sedikit panas.

“Jadi, Cikgu Ezudin rasa cerita kamu dengan cerita saya mana lagi hebat? Setakat katak tu saya tak hairan.”

“Dengar tu apa Miss Marsha cakap tu, cikgu. Selaku orang berpengalaman. Banyak cerita. Belum ada yang bawa anjing lagi bagi hadiah kat cikgu kan? Saya harap lepas ni cikgu tak terima hadiah katak!” Ustaz Fakri yang diam dari tadi mencelah. Membuatkan suara ketawa lagi kuat bergema.

Cikgu Ezudin pura-pura ketawa. Tapi hatinya sedikit panas. Mungkin ini caranya kaedah buli yang digunakan oleh guru lama kepada guru baharu sepertinya.

“Cikgu teguhkanlah keperibadian anda. Setiap orang adalah berbeza. Anda merupakan sesuatu yang lain daripada yang lain.” Terdengar suara lembut bersuara. Cikgu Ezudin hanya memerhati tuan punya suara itu. Begitu cantik sekali.

“Tidak seorang pun yang menyerupai kita dalam catatan sejarah kehidupan ini. Belum pernah ada seorang pun yang diciptakan sama dengan kita. Dan tidak akan pernah ada orang yang akan serupa dengan kita di kemudian hari. Jadi, kalau anak murid cikgu degil, terimalah keunikan dia.” Ustazah Humaira menyambung lagi. Dari tadi lagi dia asyik mendengar saja. Kali ini dia bersuara. Mungkin untuk memberi sedikit nasihat kepada Cikgu Ezudin.

“Betul cakap ustazah tu, cikgu. Jadi cikgu jangan melenting tak tentu fasal. Kalau cikgu tengah panas, cubalah minta hadis-hadis atau doa penenang hati daripada ustazah kita ni.” Ustaz Fakri mengusik. Cikgu Ezudin memerhati ke arah Ustazah Humaira yang memberikan sekuntum senyuman. Dia membalasnya. Guru-guru lain mula cuba mencipta gosip baharu.

“Kalau rapat dengan ustazah, suami dia tak marah ke?” jujur Cikgu Ezudin bertanya.

“Hahaha! Jangan risau, suami dia tak marah. Bahkan suami dia suka lagi.” Ustaz Fakri mengusik lagi membuatkan guru-guru sekali lagi ketawa besar.

“Lagi elok, kata suaminya.” Miss Marsha mencelah. Diikuti gelak ketawa. Cikgu Ezudin kebingungan.

“Saya masih cik la. Saya mana ada suami lagi.” Ustazah Humaira yang bertudung labuh berwarna merah jambu itu malu-malu. Merah juga muka Cikgu Ezudin dengan jawapan itu.

“Cikgu ni jangan tertekan sangat. Apa kata cikgu pergi jalan-jalan kat sini. Kat pekan Gerik ke?” Ustaz Fakri cuba lari daripada topik. Dia tidak mahu daripada gosip berlakunya fitnah. Daripada fitnah berlakunya pergaduhan.

“Oh, saya tak sempat lagi melawat kawasan di sini. Saya tak tahu lagi apa itu pekan Gerik. Menarikkah?”

“Menariklah cikgu. Kalah Kuala Lumpur. Kalah Dataran Merdeka.” Miss Marsha memberitahu.

“Ya ke? Tak apalah, nanti saya sendiri pergi tengok.”

“Cikgu, Gerik merupakan bandar yang terletak di tengah-tengah perjalanan dan kedudukannya amat strategik sama ada anda dari arah utara, timur, selatan atau barat Semenanjung Malaysia.” Ustaz Fakri cuba menerangkan dengan penuh semangat.

Bagaikan mengajar anak murid di dalam kelas. “Ustaz, kalau ikutkan, dulu saya pun tak tahu apa itu Gerik. Tapi selepas datang sini saya ada la baca sikit sejarahnya.”

“Apa yang cikgu tahu?”

“Kira-kira seratus tahun dahulu, tempat yang sekarang bernama Gerik itu masih diliputi hutan belantara dan masih terletak di bawah pemerintahan Raja Reman. Dalam tahun 1870, beberapa orang telah datang dari Patani mengikut Sungai Hangai, lalu meneroka hutan di kuala sungai tersebut untuk dijadikan kampung. Mereka diketuai oleh seorang tuan bernama Tok ‘Ad,” terang Cikgu Ezudin.

“Betul tu cikgu. Ni mesti banyak membaca.”

“Saya buat sedikit pembacaan sebelum datang ke sini, ustaz.”

“Ceritalah lagi, cikgu.” Miss Marsha ingin tahu. “Tidak berapa lama selepas itu, Raja Reman yang bernama Tuan Jagong datang memburu gajah di Gunung Tujuh berhampiran dengan Kuala Kenderong. Baginda mendengar cerita bahawa tidak jauh dari situ ada perkampungan yang terletak di tengah-tengah hutan. Ketika Raja Reman menghampiri kampung tersebut, baginda mendengar suatu bunyi yang ganjil terbit dari perdu serumpun buluh.” Cikgu Ezudin menyambung lagi.

“Bunyi apa yang ganjil tu?” Ustazah Humaira yang berasal dari Kelantan juga turut bertanya. Topik berilmu seperti ini begitu menarik minatnya. Mana tahu dia boleh menceritakan kepada murid-murid nanti. Dalam masa yang sama juga dia ingin menambah ilmu.

“Kemudian baginda memerintahkan supaya dipagarkan keliling perdu buluh itu dengan sasak dan menyuruh orangnya menggali di situ untuk mengetahui apakah benda yang mengeluarkan bunyi yang ganjil itu. Setelah habis digali hingga ke pangkal perdu buluh itu, maka kelihatanlah berpuluh-puluh ekor dekan sedang mengerit umbi buluh. Oleh kerana umbi buluh itu sangat keras, maka terbitlah bunyi yang ganjil apabila digerit oleh dekan-dekan itu.”

“Oh, sebab itulah dia dipanggil Gerik? Tapi siapa yang menamakan tempat ini dengan nama tu?” tanya guru yang lain.

“Cikgu, Gerik ni sebenarnya Raja Reman telah menamakan sebagai Kampung Gerit. Sebutan ‘Gerit’ itu telah digunakan beberapa lama dan kemudiannya sebutan dan ejaannya diubah daripada ‘Gerit’ menjadi ‘Grik’, kemudian menjadi ‘Gerik’ seperti yang digunakan sekarang.” Tambah Ustaz Fakri.

“Ustaz, dekan tu apa ek? Tak pernah dengar pun?” Ustazah Humaira bertanya lagi.

“Sejenis haiwan seakan-akan tikus. Sekarang masih boleh ditemui di Hutan Belum.” Ustaz Fakri cuba menerangkan. Biar semua tahu. Ilmu harus dikongsi. Sejarah harus dihayati. Dikenang sepanjang zaman buat generasi akan datang.

“Takutnya saya dengan tikus. Geli!” Miss Marsha mencebikkan mukanya.

“Sekarang Gerik telah membangun dengan pesat dan banyak kemudahan, bangunan-bangunan kedai, pusat membeli-belah, serta kawasan-kawasan perumahan baharu telah wujud. Gerik terletak di tengah-tengah lebuh raya yang menghubungkan Butterworth dan Kota Bharu.” Ustaz Fakri meneruskan penceritaan. Ternyata ramai lagi yang tidak tahu tentang sejarah Gerik. Orang Gerik sendiri pun tidak tahu apatah mereka yang duduk di luar.

“Macam tu ke ustaz? Wah, ada sejarah tersendiri Gerik ni. Satu ilmu yang saya dapat hari ini. Tapi ustaz, pernah tak Aiman bawa dekan ke sekolah?” Cikgu Ezudin bertanya. Nada suaranya kali ini lembut. Teratur sekali. Takut benar tersalah cakap. Takut dipersendakan kawan-kawan.

“Hahaha! Kamu ni. Aiman tu budak kampung. Budak hutan. Bukan setakat benda tu je dia bawa. Macam-macam lagilah. Pernah sekali dia bawa beruk ke sekolah.” Ustaz Fakri memulakan cerita.

“Beruk?” Cikgu Ezudin ternganga. Namun dia cepat-cepat menutup. Takut andai cikgu-cikgu lain perasan.

Ustaz Fakri mengiakan, “Ya, dia tambat di belakang sekolah. Apabila duduk dalam kelas dia akan jenguk-jenguk ke luar kelas. Dia tengok beruk dia sedang buat apa.”

“Macam-macam.” Cikgu Ezudin melepaskan keluhan.

“Kalau cikgu nak tahu lagi tentang jalan di Gerik ni ataupun Tasik Banding, cikgu boleh tanya Ustazah Humaira. Dia setiap bulan balik ke Kelantan. Dia orang Kota Bharu. Orang Pasir Tumbuh. Nanti bolehlah ustazah tunjukkan jalan ke tasik tu. Nak balik ke rumah ustazah pun boleh,” usik Miss Marsha sambil memandang Ustazah Humaira. Ustazah Humaira hanya tersenyum menerima gurauan itu.

“Tasik Banding? Cantik ke?”

“Sebab tu la saya suruh cikgu pergi. Kalau cikgu tengok tasik tu sah-sah cikgu tak nak balik. Cantik dan mendamaikan.” Miss Marsha menerangkan lagi. Cikgu Ezudin terbayang-bayang akan keindahan Tasik Banding itu. Adakah secantik Tasik Titiwangsa atau Tasik Permaisuri? Suatu hari nanti dia mesti pergi.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/185111/nasi-lemak-ikan-pekasam

[SNEAK PEEK] GADIS BERTUDUNG MERAH

GADIS BERTUDUNG MERAH Oleh Jill Naura

DIA DUDUK di situ sendirian, tanpa mahukan teman. Buat pertama kali dalam hikayat hidupnya, dia seronok tidak berteman. Terasa tenang tanpa gangguan sesiapa. Komputer riba yang terletak kemas di dada meja di hadapannya ditenung kosong. Nafsu untuk melangsaikan tugas kerja bagaikan mati tidak bernyawa. Dirinya juga bingung. Sedangkan deadline kian hampir.

“Kau termenung kenapa?” sapa Joey dengan satu tepukan lembut di bahunya. Segera dia tersentak. Terkebil-kebil dia melihat kawan karibnya itu yang tiba-tiba muncul di hadapannya tanpa sebaris ucapan salam.

“Aku menung tunggu kau la,” jawab Idzrie spontan. Komputer ribanya segera ditutup dan pelayan kafe yang dia kenal sebagai Jack dipanggil. Pesanan minuman diambil sebelum memulakan bicara antara mereka.

“Lama tak jumpa kau. Apa khabar kau sekarang?” soal Joey setelah selesa melabuhkan punggungnya di hadapan tempat duduk Idzrie.

“Aku sihat. Steady je macam dulu,” jawab Idzrie ringkas.

“Punyalah kita lama tak berjumpa, khabar kau sihat je?”

“Kau tak suka aku sihat? Aku taulah aku tak sihat macam kau.” Kali ini Idzrie pula bergurau. Kalimah itu diluahkan dengan mata memandang tubuh Joey yang kelihatan lebih berisi berbanding dulu. Joey hanya tersengih sumbing.

“Orang gembira memang macam ni,” luah Joey yang masih belum lekang dengan senyuman. Hatinya yang berbunga terpancar di wajahnya yang berseri-seri.

Dalam waktu yang sama, dia menghulurkan satu sampul kepada Idzrie. Idzrie senyum. Dia tahu apa yang berada di dalam sampul itu. Pun begitu, sampul itu tetap dibuka dan kandungannya dibaca.

“Tahniah. Nak kahwin dah kawan aku sorang ni,” ucap Idzrie. Satu tepukan mesra hinggap di lengan Joey. Dia sendiri bagaikan tidak percaya hari yang pernah mereka bincang sewaktu belajar dulu tiba untuk Joey dahulu. Joey tersipu-sipu.

“Kau bila lagi?”

“Aku lambat lagi. Relaks dulu,” jelas Idzrie selamba. Minuman coklat panas yang dipesannya tadi dikacau-kacau tanpa tujuan, cuba menyorokkan hakikat yang terbuku dalam hati.

“Kau dengan Mona macam mana?” Dengan sengaja soalan itu diluahkan daripada mulut Joey. Ingin benar dia mengetahui perkembangan terkini tentang diri Idzrie.

“Aku dengan dia dah habis.” Tenang sahaja ayat itu dimuntahkan. Tak ada walau sekelumit pun rasa hiba terselit di suaranya.

“Kau buat perangai ke dia buat perangai?” Joey ingin merisik punca.
Idzrie membisu tanpa sebarang kata. Matanya tajam merenung pemandangan di luar kafe. Dia bagaikan terpukau pada sesuatu.

Joey mengalihkan pandangannya ke arah yang sama. Namun, dia belum pasti arah tujunya. Terlalu banyak perkara yang boleh diperhatikan. Joey akhirnya melambai-lambaikan tangannya di hadapan muka Idzrie untuk mendapatkan kembali perhatian rakannya itu.

“Kau tengok apa?” Joey aneh akan sikap Idzrie yang serba tidak kena. Sejak tadi Joey merenung raut wajah Idzrie yang keruh tidak bermaya. Sensitif sangatkah soalan aku tadi tu? Sampai dia ni mengelamun tak menentu? Persoalan itu hanya mampu bermain dalam minda Joey sahaja.

Idzrie mengerling seketika ke arah Joey sebelum kembali memandang ke luar. Kerlingan itu sekadar isyarat dia mendengar setiap bibit perkataan yang diluahkan Joey. “Aku tengok perempuan tu,” jawab Idzrie tanpa menudingkan jarinya. Hanya lirikan matanya menjadi pembayang kepada teka-teki yang masih belum terjawab pada Joey.

Joey mengerutkan kening tanda hairan namun tetap juga dia menoleh untuk melihat.

“Yang bertudung lilit warna merah tu.” Idzrie membisikkan pembayang kedua.

Pantas pandangan milik Joey menangkap kelibat yang dimaksudkan itu. Dia meneliti gadis kemas bertudung merah itu. Tidak dinafikan, dia turut terpegun dengan gadis tersebut. Bahasa tubuhnya menggambarkan dia seorang gadis yang tegas tetapi ada lembutnya. Blaus berwarna putih bercorak geometri kemerahan dan skirt labuh berona hitam yang dipadankan tampak anggun dengan kaki yang beralaskan kasut but platform sederhana tinggi. Selesai menelaah penampilan, Joey beralih pula pada wajah gadis yang berdiri di hadapan butik pakaian Muslimah yang bertentangan dengan kafe itu.

Wajah gadis itu memang tidak kurang cantiknya. Joey meneka gadis itu kacukan Cina kerana sepasang matanya yang kecil itu tidak sepet. Anak matanya pula besar seperti anak patung. Dengan bibir yang mongel dan kulit yang putih gebu, dia memiliki wajah persis pelakon Korea. Tapi, raut wajah itu kelihatan seperti biasa dilihatnya. Apabila memori tentang gadis tinggi lampai itu mula menyapa, dia ternganga sendiri. Idzrie yang masih khusyuk memerhatikan gadis itu dilihat dengan ekor matanya.

“Kau minat budak tadi tu eh?” Joey bertanya setelah gadis itu berlalu.
Idzrie tersipu-sipu mengangguk.

“Sejak bila?” Joey bertanya lagi. Dirinya dibaluti perasaan ingin tahu.

“Sejak setahun yang lalu,” luah Idzrie selamba. Hakikatnya, dia cuba menyembunyikan perasaan yang bergelojak dalam jiwanya. Rasa teruja apabila dapat menceritakan perasaannya terhadap seseorang kepada orang lain setelah lama perasaan itu dipendam.

“Setahun???” Joey terkejut beruk. Matanya terbeliak kurang percaya akan fakta yang dijelaskan oleh Idzrie. Sahabatnya yang dikategorikan sebagai hunk itu selalunya jaguh dalam perihal memikat wanita. Manakan tidak, dia memiliki paras rupa yang menawan; bersama sepasang anak mata yang bundar dan hidung mancung dengan kulit yang cerah bercahaya. Sekujur tubuh yang tegap dan tinggi menambahkan lagi ciri-ciri kelakian anak kelahiran Melaka itu. Dengan ciri-ciri fizikal sebegitu, siapa yang boleh menafikan kemampuannya untuk mencairkan hati kaum Hawa.

“Who are you? What did you do to my bestfriend?” soal Joey. Jelas dalam nada suaranya dia sukar mempercayai kenyataan yang diluahkan oleh salah seorang insan yang paling dia percayai dalam hidupnya.

Idzrie ketawa kecil. Dia sudah menyangka reaksi sebegitu akan dia terima.

“Kau putus dengan Mona sebab dia ke? Kalau ya, kau memang gila. Kalau kau dah dapat dia lainlah cerita walaupun kalau kau buat macam tu kau memang teruk!” omel Joey lebih pada dirinya sendiri. Idzrie mengerutkan keningnya. Sepatah pun dia tak faham kata-kata Joey. Ayat tunggang terbalik!

“Kau membebel apa? Aku dengan Mona putus dengan aman la. Aku tak menduakan dia, dia pun tak menduakan aku. Dia putus dengan aku sebab dia setuju dengan lelaki pilihan keluarga dia,” terang Idzrie cuba membuang sangkaan buruk Joey.

“Kau tak sedih?” Bebola mata Joey merenung tajam mata Idzrie cuba mencari bibit-bibit kedukaan yang mungkin sedang disorokkan oleh rakannya itu. “Sedih tapi tak la frust menonggeng. Kalau dia tak minta putus pun, mungkin esok lusa aku yang akan minta putus dengan dia. Sebab hati aku dah dicuri orang lain. Time aku tengah cari kekuatan untuk putus dengan dia, dia yang minta putus dengan aku dulu. So, kira okeylah. Dia tak perlu tahu perasaan aku padanya dah hilang.” Panjang lebar Idzrie berhujah.

“Habis yang kau masih berseorangan di sini setelah hatimu dicuri sang puteri rembulan bertudung merah tu kenapa? Kau nak Mona ingat kau frust menonggeng ke?” bebel Joey dengan kata-kata pujangga yang mengusik hati Idzrie. Dia hanya mampu mengulum senyuman.

“Usyarlah dia! Kau kan hero bab pikat-memikat orang ni.” Dalam sindiran, Joey seolah-olah mendesak. Senyuman yang sedari tadi telah sedia terukir di bibir Idzrie kini menampakkan pula sebaris giginya yang putih bak mutiara.

“That’s the problem. I don’t know why I can’t find even the slightest courage to try and get closer to her,”ulas Idzrie dengan ton merendah diri. Terasa lebih rendah dia apabila meluahkan kata-kata itu sebagai seorang lelaki. Mujur yang mendengar seorang yang amat memahami dirinya. Taklah jauh sangat jatuh martabat tu! Tetapi benar, dia terasa dirinya tidak layak berdampingan dengan gadis bertudung merah itu. Alasannya? Masih kabur….

“Ooo… no courage? I’ll give you a hint of courage.” Joey merenung dalam-dalam mata Idzrie.

Idzrie menelan air liur. Entah kenapa dia terasa khuatir untuk melakukan cadangan yang diusulkan oleh Joey. Kelakiannya sudah menerawang entah ke mana. Dia sendiri terasa pelik. Selalunya dia tak macam ni.

“Aku kenal perempuan tu…” kata Joey yang duduk berhadapan dengannya itu.

Kecut perut Idzrie mendengar kenyataan itu. Kenal? Biar benar? Persoalan itu dibiarkan sahaja bermain di minda. Tidak diluahkan seuntai kata kerana dia tahu ayat Joey itu masih tergantung.
“… dan kau pun kenal dia.”

Terbeliak biji mata Idzrie cuba memahami kenyataan itu. Betulkah? Lidahnya kelu. Matanya yang terbeliak masih merenung kosong wajah Joey seolah-olah meminta penjelasan yang lebih mendalam.
“Daripada reaksi kau, aku rasa kau memang tak ingat kat dia. Atau dalam waktu kita dah lama tak berjumpa ni kau hilang ingatan?” sindir Joey.

Idzrie menggeleng. Tak membantu langsung Joey ni. Dah aku tak ingat tolong la ingatkan. Ke situ pulak dia.

“Siapa minah tu? Macam mana kau kenal dia?” Idzrie berusaha mencungkil kisah.

“Dia classmate kita waktu degree dulu. Namanya Marliya. Ingat tak?”

Nama yang disebutkan itu bunyinya tidak asing pada Idzrie. Satu per satu wajah pelajar perempuan yang sekelas dengannya yang mengambil Ijazah Sarjana Muda Seni Reka Grafik diimbas dalam memori namun nama Marliya tidak dapat diletakkan pada wajah yang diingatnya. Ada antara pelajar-pelajar itu yang dia ingat nama, tapi tak ingat rupa. Ada yang dia ingat rupa, tak ingat nama. Sememangnya ingatannya terhadap Marliya telah pun kabur setelah berapa lama mereka tidak ketemu atau berhubung.

“She does look kind of familiar. Tapi, aku tak berapa ingat. Balik kang aku refreshlah balik.” Ujar Idzrie ringkas.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/185105/gadis-bertudung-merah

[SNEAK PEEK] DANDELION DITIUP ANGIN

DANDELION DITIUP ANGIN Oleh Aidah Bakri

WAJAH PUTIH bersih bayi lelaki yang baru dilahirkan, direnung dengan segenap rasa. Hilang segala rasa sakit melahirkan, apabila wajah sebesar tapak tangan itu damai dalam tidurnya. Tanpa diduga, rasa sayang… tunas kasih mula bertapak di mimbar hatinya.

Terasa indah yang tiada tara. Sejak mereka ditolak keluar dari wad bersalin dan ditempatkan di wad 6 dua belas jam yang lalu, bayinya itu asyik tidur sahaja. Menurut kata doktor sebentar tadi, tempoh tidur bayi yang baru lahir adalah sekitar enam belas jam dalam sehari. Mungkin sebentar lagi dia akan terjaga untuk menyusu.

Dini masih menatap wajah bayinya yang sedikit pun tidak berkutik. Tidak terusik langsung dengan rasa sejuk bilik yang berpenyaman udara itu. Segala-galanya baharu bagi dia. Mujur juga ada jururawat yang bernama Suhaini yang sudi mengajar bagaimana mahu membedung bayi sekecil itu.

Sungguh dia tidak tahu apa-apa tentang pengurusan bayi. Mujur juga ada Ibu Rasyidah yang sudi menyediakan segala kelengkapan bayi. Kain bedung, kain lampin, barut… perkataan-perkataan itu pun tidak ada dalam kamus perbendaharaan hidupnya. Inikan pula mahu menggunakannya. Sungguh dia tidak tahu! Dia langsung tidak ada pengalaman menguruskan seorang bayi. Dan kehadiran bayi ini terlalu awal dalam hidupnya.

Dini mengeluh tiba-tiba. Hatinya disagat pilu yang teramat. Kepiluan yang terus menjeruk hati sehingga menjadi kering dan layu. Hampir-hampir tangkainya tanggal, menanti masa untuk tersungkur ke bumi. Mujur sahaja ada Ibu Rasyidah yang sudi memberi sedikit yakin dalam dirinya. Meniup bilah-bilah semangat dalam dirinya yang sudah kehilangan payung untuk berlindung.

“Hai baby….” Suara yang kedengaran tiba-tiba mengejutkan Dini daripada lamunan yang panjang.

“Puan sihat hari ini?” tanya doktor muda yang sedang mengira kadar denyutan nadi Dini. Doktor Irdina. Nama itu tertulis di tag nama yang tersangkut di bajunya.

Dini sekadar menganggukkan kepalanya. Wajah cantik doktor muda itu, dipandang sekilas.

“Baby asyik tidur saja. Puan dah bagi dia susu?” tanya Doktor Irdina lagi. Dini menggeleng pula. Masih tidak bersuara.

“Dah pandai menyusukan baby?” Paras Dini dibelek lama. Sejak semalam sudah terbetik musykil di hati kecilnya.

“Pandai jugak… Nurse Suhaini dah ajar malam tadi.” Jawab Dini perlahan. Biarpun dia merasa kekok, namun dia tetap mahu mencuba. Dia merasa puas apabila melihat bayinya tidur kekenyangan setelah menyusu.

Tiba-tiba wajah arwah ibunya menyapa ruangan ingatan. Ada rembesan air mata di tubir matanya. Hatinya diseret kesal. Hiba yang teramat. Kalaulah arwah ibunya melihat dia dalam keadaan yang begini….

“Tekanan darah puan normal, baby pun sihat. So… tengah hari nanti puan boleh keluar. Suami puan belum datang lagi?” Lembut suara Doktor Irdina membuatkan Dini tersedar.

Suami??? Ruang hatinya terus menjadi kosong apabila perkataan itu disebut.

Suami??? Relung-relung hatinya luka lagi… luka yang tidak nampak darahnya. Luka yang hanya ada sakit dan perit. Luka yang tidak mungkin akan sembuh sampai bila-bila.

“Suami puan tak ada di sini?” Ayat tanya itu menyapa lagi cuping telinganya.

Mereka berpandangan seketika. Doktor Irdina mengerutkan dahi. Keliru memikirkan makna diam ibu muda di hadapannya itu. Sejak nama Dini didaftarkan untuk ditempatkan di wad bersalin, dia tidak nampak pun kelibat seorang lelaki yang layak digelar sebagai suami wanita muda ini.

“Puan?”

Dini menundukkan wajahnya. Terasa tebal kulit pipinya. Malu untuk berterus terang pada doktor cantik yang masih berdiri di tepi katilnya.

Sekejap lagi keluarga saya datang. Saya dah boleh balik, kan doktor?”

Doktor Irdina mengangguk sambil tersenyum. Mengerti bahawa Dini sedang menyembunyikan sesuatu. Namun siapalah dia untuk terus mendesak walaupun teringin benar rasa hatinya mengetahui mengapa raut wajah Dini bersalut sendu tatkala soal suami dibangkitkan. Perasaannya disapa simpati buat Dini. Baru berusia sembilan belas tahun sudah bergelar ibu. Terlalu muda untuk memikul tanggungjawab rumah tangga yang padanya terlalu banyak menuntut pengorbanan daripada seorang wanita.

Doktor Irdina berlalu ke katil yang seterusnya setelah menitipkan beberapa nasihat buat Dini. Pandangan Dini kembali jatuh pada bayi di sebelahnya. Matanya yang terpejam rapat, bibirnya yang comel kemerahan dan keningnya yang halus terbentuk… benar-benar menyentuh tangkai hatinya.

Dan apabila pandangannya jatuh pada hidung yang terukir indah menghiasi wajah putih bersih itu, dia teringat kembali pada seraut wajah. Menghantar seluruh ruang ingatannya pada lelaki yang telah mengubah hampir tiga ratus enam puluh darjah arah kehidupannya. Kalaulah tangkai hatinya boleh patah, sudah lama ia terputus… tanggal dan gugur daripada tangkainya.

“Hoi… mengelamun saja.” Dini tersentak dengan suara yang tiba-tiba menyergah cuping telinganya.

“Mana ada. Kau baru sampai ke? Dah tak reti bagi salam… main sergah saja. Ibu mana?”

“Hehehe… ibu ada dengan Doktor Irdina kat sana tu. Kau menungkan apa? Aku tengok kusut saja muka kau ni.” Iffa menatap wajah sahabatnya lama. Garis-garis luka kian terserlah di wajah kusam Dini. Kesian sahabatnya yang seorang ini. Besar sungguh dugaannya.

“Kau okey tak ni? Sekejap lagi boleh discharge kan?” Khuatir Iffa apabila melihat Dini lebih banyak diam. Diam Dini bermakna dia sedang memendam rasa. Memendam rasa seorang diri memang tidak baik untuk Dini dalam keadaan dia yang sebegini. Menurut ibunya tadi, hati dan perasaan orang yang dalam pantang bersalin sensitif dan cepat terasa.

“Aku okey la. Dah tak sabar nak balik rumah. Kau ingat enjoy ke duduk kat sini? Seksa tau nak turun naik katil ni.” Tutur Dini cuba menyembunyikan duka.

“Aku cuba untuk percaya kata-kata kau. Apa pun, aku harap kau jangan tunjukkan muka kusut kau tu kat depan ibu. Nanti dia risau. Tak fasal-fasal darah tinggi dia naik. Kita jugak yang susah nanti.” Pinta Iffa perlahan.

“Aku memang dah banyak susahkan kau Iffa… susahkan ibu. Aku tak patut libatkan kau dalam masalah aku. Tapi aku tak ada siapa-siapa, Iffa. Aku cuma ada kau, ada ibu kau….” Dini kembali sebak. Mengepung rasa rindu yang tidak pernah padam pada arwah ibunya, membuatkan jiwanya longlai tiba-tiba.

“Syyyh… dahlah. Jangan layan sangat perasaan sedih. Kau kan dalam pantang, tak elok tau. Aku tetap ada untuk kau, Dini. Aku tak peduli apa orang lain kata tentang kau, aku tetap percaya kau sahabat yang terbaik buat aku. Aku tak akan biarkan kau seorang diri membesarkan baby ini, Dini. Kita jaga dia sama-sama, ya.” Janji Iffa ikhlas.

Dini kian terharu mendengar kata-kata Iffa. Terharu kerana masih ada seorang sahabat yang tetap sudi bersamanya. Biar dalam susah ataupun dalam senang. Sanggup menerima dia walau dalam apa pun keadaannya.

“Terima kasih, Iffa.” Mereka berpelukan erat.

“Ada drama apa pulak kat sini? Ada adegan peluk-peluk pulak tu…” usik Ibu Rasyidah yang baru sampai. Bahagia benar hatinya melihat keakraban dua anak gadis di hadapannya. Ikatan perasaan mereka mengalahkan saudara seibu seayah. Dini pantas mengambil tangan Ibu Rasyidah lalu dikucup lama.

“Terima kasih ibu…” tuturnya perlahan. Ibu Rasyidah duduk di sisinya lalu memeluk erat bahunya.

“Sama-sama. Tahniah sebab selamat melahirkan baby yang cute ni. Maknanya ibu dah jadi neneklah ya.”

Ibu Rasyidah mengangkat bayi yang masih dalam ikatan kain bedungnya. Wajah mulus yang putih bersih itu ditatap lama. Ada rasa bahagia di kotak hatinya walau tidak dapat dinafikan, sebahagian hatinya menyimpan rasa simpati dan kesal yang tidak berkesudahan.

“Iffa, kemas barang-barang Dini. Kita dah boleh keluar sekarang. Dini nanti ibu bantu turun katil perlahan-lahan ya. Jaga-jaga kaki tu.”

Ibu Rasyidah meletak bayi Dini sebentar. Dia turut membantu Dini turun dari katil.

SEJAM KEMUDIAN mereka selamat sampai di rumah. Di rumah teres dua tingkat itulah tempat Dini berteduh sejak dia kehilangan segala-galanya. Memang nasibnya masih dikira beruntung jika dibandingkan dengan gadis-gadis yang senasib dengannya. Kalaulah tidak ada Iffa dan Ibu Rasyidah, pasti hidupnya musnah sama sekali. Mungkin terus terbiar di lorong-lorong sepi tanpa ada yang sudi mengutip.

“Dini duduk di bilik bawah saja ya. Ibu dah kemaskan bilik itu pagi tadi. Orang dalam pantang tidak boleh banyak bergerak, apatah lagi turun naik tangga. Boleh kan?” tanya Ibu Rasyidah sambil memandang wajah bersih di hadapannya. Dini semakin banyak berdiam. Menjadi lebih pendiam daripada hari-hari sebelumnya.
“Dini tak kisah, ibu. Kat mana-mana pun Dini tak kisah. Asalkan ibu dan Iffa ada dekat dengan Dini.” Emosi Dini hiba tiba-tiba. Juring matanya terasa hangat. Keikhlasan dua beranak yang sanggup menerima segala kepayahannya, sungguh-sungguh menyentuh hati.

“Kami sentiasa ada dengan kau, Dini. Kami dah anggap kau macam keluarga kami sendiri. Kita hadapi semua ini sama-sama.” Iffa memeluk bahu Dini erat.

“Terima kasih Iffa… terima kasih ibu…” luah Dini terharu.

“Dah, jom berehat dalam bilik. Dini kena banyak berehat. Pulihkan semula tenaga yang dah hilang tu. Ibu nak ke dapur, tanak nasi.” Ibu Rasyidah beredar ke dapur. Sementara Iffa dan Dini berlalu masuk ke bilik.

“Kau kena banyak rehat. Jangan fikirkan yang bukan-bukan. Nanti kita sama-sama cari nama untuk baby boy yang cute ni ya.” Ujar Iffa sambil meletak bayi yang sedari tadi dalam dukungannya ke katil bayi yang diletakkan di sudut bilik. Dini duduk di birai katil. Kedua-dua belah kakinya terasa lenguh. Sengal seluruh tubuhnya belum surut lagi.

“Macam mana kita nak daftarkan nama dia Iffa, sedangkan surat nikah pun aku tak ada.” Luah Dini tiba-tiba. Menyimpan sebak dalam-dalam.

Lama mereka berpandangan. Masalah itulah yang selama ini membebani fikiran Dini. Apa butiran yang harus diisi dalam ruangan maklumat bapa dalam sijil kelahiran anaknya itu nanti.

“Kau tetap tak mahu beritahu dia? Dia ada hak Dini. Anak ini pun ada hak. Kita perlu beritahu dia.” Pujuk Iffa lembut.

Dini menekur lantai. Perdu hati diserbu pilu. Hak??? Hak apa yang mahu dituntut daripada lelaki itu???

Sekali dia diusir, tidak mungkin dia akan memunculkan diri lagi. Tidak untuk seumur hidupnya. Biar segala-galanya berkubur walaupun limpahan kasih sayang di rumah mewah itu sering kali menggamit ruang sepinya. Rasa rindu hanya mampu terkurung dalam bingkai pilu. Memang benar, apabila kita rasa rindu yang sangat dalam, barulah kita tahu seberapa besar makna dan erti seseorang itu bagi kita. Dini hanya mampu menyimpan rindu… pada umi dan pada abinya.

“Dini?”

“Dia tidak pernah mahukan hak itu, Iffa. Dia sengaja perangkap aku. Atas dasar apa… aku sendiri pun tak tahu.”

“Mungkin dia akan ubah fikiran apabila nampak anak ini. Mungkin hatinya akan lembut. Kita beritahu dia ya.” Pujuk Iffa lagi.

“Mungkin??? Mungkin Iffa? Aku tak sanggup maruah aku tercalar lagi dengan apa pun kemungkinan. Kalau dia dengan mudah menghancurkan hidup aku, aku sejuta kali tak ingin berdepan dengan dia lagi. Aku tidak ingin jumpa dengan dia lagi seumur hidup aku.”

“Dah tu, macam mana nak daftarkan kelahiran anak kau ni? Kau sanggup tengok butiran ‘maklumat bapa tidak diperoleh’ dalam ruang maklumat bapa dalam sijil kelahiran anak kau, Dini?”

Dini merenung wajah bayinya lama. Rasa pilu bersatu dengan rasa simpati terhadap bayinya sendiri. Maafkan mama sayang….

“Aku buntu, Iffa.”

“Kau tergamak biarkan anak kau dianggap anak tidak sah taraf sedangkan dia ada bapa yang sah, Dini?”

Pertanyaan Iffa yang agak keras membuat hati Dini tersentak. Jiwanya disagat lagi. Anak tidak sah taraf’? Dia meraup wajahnya berkali-kali. Rasa ngilu di hatinya lebih pedih daripada rasa sakit melahirkan semalam.

“Dahlah… kau rehat dulu. Kita bincang lain kali. Kita ada masa empat belas hari untuk buat keputusan tentang hal ini. Apa pun keputusan yang bakal kau ambil nanti, kau kena fikir tentang kebajikan anak kau, Dini. Bayi ini tak bersalah. Aku keluar dulu. Nanti aku ambil makanan untuk kau.”

“Tak payah layan aku macam tu. Aku boleh makan kat dapur saja nanti.”

“Mana boleh! Kau baru dua hari bersalin tau. Tak boleh banyak bergerak. Bentan nanti, kau jugak yang susah. Lagipun, kita masih muda. Banyak lagi perkara yang hendak kita buat. Kalau kau tak jaga diri kau sendiri, siapa lagi yang kau harapkan?”

“Baiklah cik doktor tak bertauliah. Saya ikut saja kata doktor, ya.” Jawab Dini dalam gurauan. Malas dia hendak mendengar leteran sahabatnya itu. Kalau dia membantah, lagi panjang leterannya nanti. Bernanah telinganya nanti. Bentan? Takut juga dia apabila memikirkan jika sakitnya datang semula.

Iffa berlalu meninggalkan Dini sendiri merenung masa. Terasa pantasnya masa berlalu. Seolah-olah baru semalam semua rentetan itu berlaku. Terkenang saat-saat akhir dia di rumah mewah Datuk Mazlan. Masih terbayang wajah luka arwah ibunya, saat peristiwa hitam itu singgah di celah-celah hidupnya.

Ampunkan Dini, ibu… rintih hatinya berkali-kali. Dini tak salah….

“KENAPA Dini sanggup buat ibu macam ni? Dini tak kesian kat ibu ke?” Suara arwah ibunya masih terdengar-dengar di deria dengarnya, menghiris luka hatinya hingga ke relung yang paling dalam. Hendak bernafas pun terasa sukar.

“Dini tak salah ibu. Dini tak buat apa-apa. Percayalah cakap Dini, ibu.”

“Macam mana ibu nak percaya Dini? Semua orang dalam rumah ini nampak apa yang Dini dan Rifqi buat. Sampai hati Dini buat ibu macam ni. Dini sedar tak kita hanya menumpang dalam rumah besar ini. Sampai hati Dini lukakan hati umi… hati abi.” Ibu Fatimah bersuara lirih.

Sesal datang bertimpa-timpa. Kalaulah dia tahu musibah ini akan berlaku, pasti tidak akan ditinggalkan Dini seorang diri di rumah tadi. Pasti akan dibawanya Dini menemaninya.

“Ampunkan Dini, ibu…” Dini memeluk ibunya erat.

Rasa kesal dan marah menunjal-nunjal kotak hatinya. Kalau diikut rasa hatinya, mahu sahaja lelaki itu ditampar dan diterajang dengan segenap rasa.

“Ibu tak boleh kata apa lagi, Dini. Esok lepas zuhur, Dini kena nikah dengan Rifqi. Abi sedang uruskan semuanya. Dini dah hampakan ibu, hampakan umi… dan semua orang yang sayang kat Dini. Puas hati Dini kan???” tempelak Ibu Fatimah lagi.

“Ya Allah ibu… tolonglah Dini, ibu. Dini tak mahu nikah dengan dia… dengan sesiapapun. Dini nak belajar lagi… keputusan SPM Dini dua bulan lagi ibu.” Meraung Dini dengan keputusan Datuk Mazlan, lelaki yang dipanggil abi olehnya.

“Ibu tak boleh buat apa. Ini keputusan Datuk dan Datin. Muktamad!”

“Ibu… ibu tolonglah pujuk umi dan abi. Dini tak mahu ibu. Tolonglah Dini ibu…” rayu Dini dalam sedu tangisnya dengan suara yang terputus-putus.

“Ibu dah cukup malu dengan apa yang terjadi. Ibu kecewa sangat. Dini keluarlah dari bilik ibu ini. Tinggalkan ibu sendiri.”

Ibu Fatimah naik ke atas katil. Merebahkan badan dalam keadaan menghereng lalu menutup seluruh tubuhnya dengan kain selimut. Dini tiada pilihan. Dia melangkah keluar meninggalkan ibunya yang sudah tidak mahu memandang wajahnya lagi.

TANGISAN BAYI membuatkan Dini kembali ke alam sedar. Dia mengesat sisa air mata yang masih berbekas di pipi. Menangis macam mana sekalipun, apa yang pernah dimilikinya satu ketika dulu, tidak mungkin dapat diraih kembali. Merintih macam mana sekalipun, ibunya tidak akan hidup kembali.

Hanya hitam
Menatap langit terukir gelap
Bintang pun turut enggan
Memberi cahaya walau sedikit
Terbiar hati dipujuk pedih

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/185103/dandelion-ditiup-angin

[SNEAK PEEK] BUKAN SEKADAR TEMAN MESRA

BUKAN SEKADAR TEMAN MESTA Oleh Ezra Azad

“ADOYAI! Mana pulak mamat sekor ni? Mungkir janji betullah!” Mulut Ezryna mengomel sendirian. Pad kekunci telefon bimbit ditekan-tekan. Kemudian, dibawa ke telinga. Ezryna menunggu dengan sabar. Namun, hanya suara operator yang kedengaran.
Ezryna merenung telefon bimbit di tangan. Mana Har ni???
Ezryna merengus kuat. Perhentian bas itu sunyi sepi. Bas tak ada pulak lalu. Teksi lagilah. Kereta pun dua tiga kerat aje yang lalu-lalang. Naik meremang bulu romanya apabila angin malam berhembus. Ngeee! Macam manalah aku boleh tak sedar hari dah malam? Ofis tulah! Tertutup sangat sampai tak sedar tengah siang ke malam. Apabila kaki menapak keluar aje, baru sedar langit dah hitam pekat.
Takutnyaa! Nak call siapa minta datang ambil ni? Ibu? Macam mana ibu nak datang ambil? Bukannya ada kereta pun. Karang benda lain pulak yang jadi. Call Adik? Adik pun nak datang sini naik apa? Naik basikal dia tu? Sah lusa baru sampai rumah! Sini ke rumah adalah dalam setengah jam perjalanan kalau naik kenderaan yang ada enjin. Kalau jalan kaki mungkin sejam. Motosikal dia pulak time ni juga nak buat hal. Boleh pulak enjin tak boleh hidup masa nak pergi kerja tadi. Terpaksa menumpang Ezhar. Nak buat macam mana. Darurat.
Ezryna memeluk tubuh. Nasib baik pakai baju kurung. Tak adalah sejuk sangat. Buatnya pakai baju-T lengan pendek aje? Bekulah lengan aku ni. Ezryna bangun dari kerusi panjang. Dia menjenguk kiri kanan. Dari jauh nampak lampu sebuah kereta yang menghala ke sini.
“Har ni pun satu! Punya beria nak jemput tapi dia yang tak datang! Hiiii… hangin betullah aku dengan mamat tu! Siaplah, aku tendang-tendang motor kau!” Ezryna bersuara kuat. Akibat geram sangat, Ezryna menendang tin kosong yang tergeletak di tepi tong sampah.
“Aduhh!”
Ezryna berpusing. Alamak! Macam mana boleh tak sedar ada makhluk lain kat sini? Cepat-cepat Ezryna menghampiri makhluk itu yang sedang memegang dahi sambil mengaduh sakit.
“Eh, sorry! Sorry sangat-sangat! Saya tak sengaja.” Kelam-kabut Ezryna memohon maaf. Sedar, memang salah dia.
“Tak pe… tak pe…” lelaki itu bersuara. Dia mengangkat muka.
Ezryna cuba mengamati muka lelaki itu dalam kegelapan malam. Risau kalau berdarah. Kalau berdarah teruk apa aku nak buat ni? Arghhh! Rasa menyesal pulak tak masuk unit beruniform St. John masa sekolah dulu!
Ezryna terpaku. Wajah lelaki itu macam kenal. Macam siapa ek? Laa… ni kan Najmi! Opps, Encik Najmi sekarang ataupun bos. Apa dia buat kat sini malam-malam?
Najmi membalas pandangan mata Ezryna yang terbeliak.
Ezryna terasa seperti lumpuh. Bola mata cuba digerakkan namun bola mata itu seperti gagal berpusing. Panahan mata Najmi yang dirasakan lain memaksanya untuk terus membalas renungan mata itu. Jantung terasa berdebar-debar. Maklumlah first time dapat tengok muka Najmi dekat-dekat.
Najmi senyum. Ezryna yang terasa mukanya sudah tebal berdeham sedikit.
Suasana kembali sunyi dan hening. Ezryna berdiri memeluk tubuh. Sengaja posisinya dibuat agar membelakangi Najmi yang tengah mengelap dahi dengan sapu tangan.
“Hmm… tunggu siapa ni?”
Ezryna memandang muka Najmi sekejap. “Kawan.”
“Kawan? Tak datang lagi ke dia?”
“Dah datang dah. Kelmarin. Apalah bos ni, dah saya tengah tercongok jadi Tugu Negara kat sini mestilah dia tak datang lagi. Kalau tak, saya dah lama beradu kat rumah dah.” Ezryna membalas bengang. Bengang pada Ezhar dilepaskan pada Najmi yang tak bersalah langsung.
Najmi senyum lagi. “Kalau macam tu, jomlah saya hantar balik.”
“Hah?” Salah dengar ke aku?
“Jom saya hantarkan awak balik. Rumah awak kat mana?” Pintu sebelah pemandu dibuka. Eh, bila pulak kereta Vios ni tersergam depan aku?
Ezryna serba salah. “Err… tak apalah, bos. Kejap lagi kawan saya tu datanglah.” Ezryna cuba mengelak.
“Dah lambat sangat ni. Nak dekat tengah malam ni. Waktu sekarang banyak hantu berkeliaran tau.” Najmi senyum mengusik.
Bulat mata Ezryna. “A… apa dia? Hantu?” Najmi rasa nak gelak melihat Ezryna yang
menggelabah. Tak padan langsung dengan perwatakan kasar dia tu.
Ezryna memikir. Hantu? Tak boleh jadi ni. “Okeylah… okeylah….”

BUNYI CICAK di dinding mengejutkan Ezhar dari tidur. Mata digosok laju. Posisi mengiring ke kanan diubah ke kiri pula. Mata dibuka kecil. Jam loceng di tepi kepala diambil. Jarum pendek menunjukkan nombor sebelas manakala jarum panjang ke nombor sembilan. Baru pukul 11.45 malam. Mata kembali dipejamkan. Selimut ditarik. Mengantuk sangat ni!
Tiba-tiba Ezhar membuka mata. Besar sebesar-besarnya. Jam loceng kembali diambil. Matanya melihat jarum yang ada kat muka jam satu per satu. Betul ke mata aku ni? Pukul 11.45 ke pukul 9.11 ni? Tingkap yang tidak ditutupi oleh langsir dipandang. Langit gelap-gelita.
Ya Allah, Ryn!!! Jam loceng dicampak ke belakang. Telefon bimbit diambil. Kenapa tak menyala pulak ni? Baru dia teringat bateri habis sejak siang tadi. Bergegas Ezhar menuju ke pintu depan. Habislah aku! Mesti Ezryna mengamuk!
Baru dia ingin menghidupkan motosikal, dia ternampak sebuah kereta berhenti di hadapan rumah Ezryna.

“EH! STOP! STOPP!” tiba-tiba Ezryna menjerit sambil menepuk-nepuk dashboard.
Serta-merta Najmi menekan brek. “Kenapa?” Ezryna menoleh memandang Najmi di sebelah.
“Hehe…. Dah sampai. Tulah rumah saya. Kecik aje! Rumah bos mesti lagi besar.”
Najmi memandang rumah teres setingkat yang ditunjukkan Ezryna. Bibirnya mengukir senyuman segaris.
“Terima kasihlah sebab hantar saya balik.
Maaflah menyusahkan.” Ujar Ezryna ikhlas.
“Tak ada apa-apalah tu. Saya tak kisah pun.” Jawab Najmi.
Ezryna mengangguk. “Hmm… okeylah, babai!” Najmi memandang Ezryna yang sedang melangkah keluar dari kereta. Cermin tingkap diturunkan.
“Tidur baca doa!”
Ezryna berpaling. Ibu jari diangkat. “Bos jugak!”
Najmi mengangguk sekali sebelum menaikkan cermin.
“Bos!”
Ezryna berlari balik ke arah Najmi. Pintu kereta sebelah pemandu dibuka.
“Lupa nak cakap sorry.”
Najmi mengangkat kening. “Sorry kenapa pula?”
Ezryna tersengih. “Pelupalah bos ni! Kan ke saya tendang tin tadi sampai kena dahi bos?”
Automatik Najmi memegang dahinya. Terasa benjollah jugak.
“Tak pe.”
Ezryna mengangguk sebelum kembali menutup pintu. Kereta Vios berwarna perak milik Najmi mula bergerak perlahan meninggalkan Ezryna yang melambai-lambai.
Langkah kembali diatur. Pintu pagar yang tidak berkunci dibuka sambil menyanyi-nyanyi kecil.
“Weh, Ryn!”
Nyanyian Ezryna terhenti serta-merta. Ezryna menoleh. Dilihatnya Ezhar sedang berdiri tegak. Topi keledar elok terletak di atas kepala.
Ezryna buat tak nampak. Dengan muka selamba, Ezryna menuju ke pintu rumah. Pintu gril sengaja ditutup kuat tanda protes.
Ezhar mengeluh perlahan.

“BARU BALIK, RYN?” Mak Leha yang baru keluar dari bilik menegur.
Ezryna mengangguk. Badannya terasa penat sangat.
“Siapa hantar? Har?” Mak Leha bertanya lagi.
Terhenti terus langkah Ezryna. “Taklah.” Dahi Mak Leha berkerut. “Dah tu, kamu jalan kaki ke balik ke sini?”
Ezryna ketawa. “Kalau siang-siang memang orang berani. Kalau malam idak le!”
“Dah tu, siapa hantar kamu balik?” Mak Leha mula menyiasat. Siapalah yang baik hati hantarkan anak aku ni balik.
Ezryna menguap. “Bos tempat orang kerja.”
“Kenapa menyusahkan bos kamu tu? Suruh ajelah Si Har tu datang ambik.” Mak Leha menyoal tak puas hati.
Ezryna memandang ibunya dengan mata yang sudah layu. “Tak payahlah, bu. Har tu memang tak boleh harap!”
Pulak dah? Mak Leha menggaru kepala mendengar jawapan berapi-api yang keluar daripada mulut anaknya itu.

 

****

“GOOD MORNING, BOS!”
Najmi mengangguk. Langkahnya segak dengan briefcase di tangan. Sesaat kemudian, Najmi berhenti dan berpusing balik. Ezryna tersengih di tepi meja apabila Najmi datang menghampiri.
“Awak ke yang ucap good morning tadi?” Ezryna mengangguk. Sengih masih belum padam.
Najmi memandang Ezryna atas bawah. “Yang awak duk sengih macam kerang busuk ni kenapa?”
“Tak ada apa-apa, bos!” Penuh semangat Ezryna menjawab.
“Hmm…” Hanya itu yang dibalas sebelum Najmi mengatur langkahnya semula.
Ezryna yang perasan Najmi hendak berlalu cepat-cepat menahan.
“Eh, bos! Kejap!”
Najmi menoleh. Kening diangkat. “Any problem?”
“Aaaa…. Yes, I think any problem.” Dek terlampau gelabah, bahasa Inggeris selamba dihentam. Memang broken sangat dah ni!
Najmi menahan ketawa. “What’s the problem?” Ezryna menggaru-garu dahi dengan jari telunjuk.
“Oh! I feel I’m not clever to use the Microhard…. Ops! Wrong word, sorry! I mean… Microsoft Excel.” Adoi! Berpusing-pusing lidah aku!
Naik pening Najmi nak memahami apa yang sedang diperkatakan. Ezryna tengok dahi Najmi dah berkerut habis dah!
“Oohhh! Awak ada masalah dengan Microsoft Excel?” Akhirnya, Najmi menggunakan balik bahasa ibunda.
Ezryna terangguk-angguk sambil tersengih. Najmi memikir. “Hmm… awak tak mintak tolong staf yang lain ke?”
“Eh, dah! Tapi, dia orang pun tak faham apa yang saya tak faham. Lagipun, dia orang ajar saya garang sangat bos! Saya ni dahlah kurang cerdik. Tak patut dia orang buat macam tu.” Ezryna buat muka sedih.
“Dahlah… dahlah! Awak ni kalau nak menyalahkan orang lain memang handal. Sekarang ni, awak ambik buku nota awak dan terus masuk bilik saya. Saya tunggu.” Arah Najmi.
Ezryna tercengang. “Nak buat apa, bos?”
“Nak buat apa? Nak ajar awaklah, cik adik oiii!”
“Okey, bos!”

TENGAH SYOK-SYOK Ezryna dengar ‘kuliah percuma’ khas daripada Najmi, tiba-tiba ada pulak makhluk yang kacau daun!
Najmi senyum apabila terpandangkan seorang gadis masuk ke biliknya. Kulitnya putih bersih. Matanya bulat macam anak patung Barbie. Hidung kecil tapi mancung elok terletak. Bibir pula merah merekah. Rambutnya ditutupi selendang yang berlilit-lilit.
Ezryna ralit memerhatikan gadis itu. Cunnya minah ni…
“Ezryna!”
Ezryna tersentak. Kantoilah pulak renung anak dara orang lama-lama. Tapi, memang cunlah! Tipulah kalau aku cakap akan ada lelaki yang tolak.
“Ezryna, ni Aira. Aira, ni Ezryna. My new staff.” Najmi memperkenalkan kedua-dua mereka.
Ezryna memandang Aira. Aira mengangguk sambil tersenyum manis. Kemudian, Ezryna pandang Najmi semula. Itu aje? Penat aku berharap yang Najmi bagi tahu apa hubungannya dengan gadis ni.
“Dari mana?” Aira bertanya pada Ezryna. Hah? Ezryna terpinga-pinga. Suara Aira yang perlahan sangat tu tak dapat ditangkap dek telinganya.
“Dari mana?” Aira ulang balik soalan tadi. Kali ini lebih kuat.
“Oohhh! Dari Ipoh.” Jujur Ezryna menjawab. Selepas aje Ezryna jawab soalan tu, Aira dengan Najmi serentak ketawa. Ezryna pandang mereka bersilih ganti. Aik? Dia orang ketawakan aku ke? Kenapa?
“No… I mean dulu you kerja kat mana?” Dalam senyuman, Aira menjelaskan maksud soalannya yang sebenar.
Oh! Cakaplah awal-awal! Dia yang bagi soalan tak lengkap, lepas tu gelakkan orang pulak! Ezryna dah membebel dalam hati.
Bahu diangkat. “Kerja restoran aje dulu buat sementara.”
Aira mengangguk-angguk. Najmi memandang Aira yang berdiri di sebelahnya.
“Why are you here, my dear?”
Automatik Ezryna mendongak. Wajah Najmi yang ceria direnung. My dear? Aku ni walaupun bahasa Inggeris teruk pun tapi taklah sampai tak faham langsung apa maksud my dear tu. Najmi panggil Aira ni dear? Siapa Aira ni sebenarnya?
Aira tersenyum riang sebelum memeluk lengan Najmi manja. Tu dia!!! Lagi terbelalak mata Ezryna melihat adegan mesra di hadapannya. Setahu aku, bos aku ni tak kahwin lagi. Jadi, ni mesti awek dia ni! Cittt! Rasa nak backhand aje dia orang ni! Belum nikah dah pegang-pegang. Haramlah weh! Macam bagus pulak aku.
“It’s lunch time, abang! Kan dah janji nak lunch sama-sama? Lagipun, Aira nak tunjuk abang beberapa pasang baju. Aira nak abang pilih mana yang cantik.”
Najmi menepuk dahi. “Ya Allah! Abang lupa langsung! Hmm… Ryn, nanti kita sambung okey.”
Ezryna angguk. Sengih plastik diberi. Dia orang cakap fasal baju? Mesti baju kahwin ni!
Najmi jalan beriringan bersama-sama Aira ke muka pintu sebelum berpusing.
“Nak join kita orang sekali?”
“Never mind! Have fun!” Ezryna menolak. Selepas kelibat kedua-dua bakal ‘pengantin baharu’ itu hilang, Ezryna duduk di atas meja. Fikirannya masih memikirkan perkara tadi.
Najmi nak kahwin dengan perempuan tu. Habis, macam mana dengan aku? Macam mana dengan perasaan yang dah timbul sikit dalam hati ni? Macam mana? Macam mana? Macam mana???

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/97185/Bukan-Sekadar-Teman-Mesra

 

[SNEAK PEEK] BOUGAINVILLEA

BOUGAINVILLEA Oleh Packy Sidique

PROLOG

NINA menundukkan mukanya. Kebelakangan ini, hatinya jadi tak keruan… mimpi itu datang lagi. Makin kerap kebelakangan ini. Mimpi yang muncul setahun lalu, yang sudah dilupakan atas nasihat Kimi. Namun kini, Nina merasakan seperti semua itu akan benar-benar terjadi. Sama seperti yang dia lihat dalam buku tafsir mimpi milik mummy. Mungkinkah umurnya tidak panjang? Hmm… entahlah! Hatinya makin mendesah. Kadang-kadang apabila difikirkan, mungkin lebih baik begitu daripada perlu hidup dalam kesedihan. Sedih kerana perlu memilih perpisahan walaupun Nina amat menyayangi Kimi. Walau Nina tahu yang dia tidak akan sanggup berpisah dengan Kimi. Kimi sudah menjadi sebahagian daripada hidupnya terlalu lama.

Ahh! Mana mungkin mereka dapat bersama lagi selepas apa yang terjadi. Lebih pedih lagi, dia tak mampu untuk menceritakan perkara sebenar. Air matanya yang mula mengalir diseka perlahan. Bimbang dilihat oleh kawan-kawan yang masing-masing menunggu dijemput oleh keluarga. Hatinya semakin resah apabila mengingatkan kandungan SMS tadi. Kebelakangan ini, Nina telah cuba menghindarkan diri daripada bertemu dengan Kimi. Bukan dia tidak rindu. Separuh mati dia menyimpan rasa itu dalam hati. Tapi Nina takut dia tidak akan mampu menyembunyikan gelisah rasa di hati. Ditambah pula dengan rasa bersalah, maka panggilan demi panggilan daripada Kimi dibiarkan sepi tidak berjawab.

Namun semakin Nina mengelak, semakin Kimi tidak mahu mengalah. Nina tahu dan teramat pasti yang Kimi tidak akan mengalah langsung. Nina tersenyum nipis, sekurang-kurangnya dia tahu yang dirinya disayangi. Kenyataan yang tidak pernah Nina sangsikan sejak dahulu dan sampai bila-bila. Namun senyum itu bergaris cuma sebentar… kemudiannya menghilang apabila menyedari kenyataan diri.

Air mata turun lagi membasahi pipi. Laju, bagaikan hujan lebat. Nina melabuhkan beg sandang di atas riba, diselongkarnya isi beg mencari telefon bimbit. Hmm… telefon terselit di antara poket beg di sebelah dalam. Jari-jemarinya mula bermain dengan butang-butang sambil mencari mesej yang diterimanya petang tadi. Mesej yang membuatkan Nina tidak tentu arah. Dibacanya mesej itu sekali lagi.

Saya jemput awak lepas kelas, pukul sebelas kan? Kereta biasa.

Mesej yang sedikit pelik kerana menggunakan perkataan ‘saya’ dan ‘awak’. Ahh! Mungkin sikap Nina sekarang membuatkan Kimi tidak betah berbahasa seperti selalu. Namun Nina perlu membuat keputusan. Perlu berani berhadapan dengan Kimi. Tidak kiralah apa pun harga yang perlu dibayar kemudiannya. Beberapa hari ini mindanya ligat berfikir dan dia sudah nekad, masalah ini perlu diselesaikan.

Terdengar hon kereta dibunyikan. Nina menoleh. Kereta Proton Satria kelabu itu sudah menunggu di seberang jalan. Sedikit jauh ke hadapan dari tempat dia duduk. Pelik! Selalunya Kimi tidak begini. Kalau boleh Kimi akan pastikan Nina cuma perlu melangkah masuk apabila pintu kereta dibuka.

Nina tersenyum lagi. Kimi terlalu memanjakannya.

Nina memandang sekeliling, rupa-rupanya kawan-kawannya tadi semuanya sudah berlalu tanpa dia sedar. Terlalu jauh rupanya dia dibawa berkelana dalam minda. Nina bangun dan melemparkan senyuman ke arah satu-satunya kawan yang masih menunggu berhadapan pintu pagar. Jantung Nina berdebar kencang secara tiba-tiba. Tak pasti kenapa. Tapi tak mengapalah! Nina sudah nekad. Segalanya perlu diselesaikan malam ini juga.

Pintu kereta di bahagian penumpang dibuka perlahan. Nina tidak memandang Kimi yang duduk di tempat pemandu. Terus saja dia melabuhkan punggung dan pintu kereta ditutup. Tiada sapaan seperti selalu. Sepi. Deria baunya menangkap bauan yang berlainan sekali. Ini bukan wangian yang selalu dipakai Kimi. Sudah bertahun menjalin hubungan, Nina kenal benar dengan wangian yang tidak pernah sekali pun bertukar. Ini bukan wangian pilihan Kimi. Nina cukup pasti.

Dengan perlahan kepala ditolehkan ke kanan. Matanya menangkap imej yang paling dibenci. Nina cuba untuk menjerit dan tangannya kalut mencari pintu. Terasa tangan yang sasa dan kasar itu menekup hidungnya dengan sehelai sapu tangan.

Detik itu juga, segala fungsi badannya seperti kaku perlahan-lahan. Namun telinganya masih dapat menangkap ucapan yang berbalam-balam, “Bukan Kimi yang hantar SMS tu, tapi aku! Hahaha….” Bunyi ketawa itu perlahan-lahan hilang, bersama hilangnya Nina malam itu….

1

Kelip-kelip kusangka api,
Kalau api mana puntungnya;
Hilang ghaib kusangka mati,
Kalau mati mana kuburnya.
Sepuluh tahun kemudian

SEORANG LELAKI India berdiri memandang ke langit. Dia kemudian menyeka peluh di dahi. Guni yang separuh terisi digalas di bahu kiri manakala tangan kanannya pula memegang sebatang besi panjang dengan diameter sebesar ibu jari. Hari ini, pencariannya kurang berhasil, tidak seperti selalu. Dia mendesah. Kalau pulang dengan tangan kosong, pasti dia akan dimarahi isterinya. Isteri cantik yang mirip pelakon Aishwarya Rai sewaktu mudanya dahulu memang amat disayanginya.

Dia menguis sampah yang berlonggok dan tidak sekata di sana sini. Setelah melakukannya beberapa kali, akhirnya terdengar bunyi berdenting seperti besi berlaga. Rona wajahnya yang tadi sugul bertukar menjadi sedikit jernih. Dia menguis lagi sekali. Bunyi itu datang daripada plastik bungkusan uncang beras yang terikat kemas. Dia tersenyum melihat hasil yang bakal diperoleh. Di dalamnya terdapat banyak tin susu dan juga tin minuman ringan bercampur-campur.

Dia menundukkan badan lalu menarik bungkusan itu lantas memasukkannya ke dalam guni. Isi yang separuh sudah menjadi hampir penuh. Dia kemudiannya mendongakkan mukanya ke arah langit. Matahari sudah tinggi rupanya. Apabila memandang sekeliling, kelihatan beberapa orang kawan yang senasib masih tekun mencari. Seorang lelaki Melayu, yang merupakan kawan yang selalu menceriakan hidupnya, melambaikan tangan. Dia membalas lambaian tersebut.

Lelaki India itu menyeka peluh yang bercucuran jatuh di bahagian dahi dan pipi dengan tuala Good Morning yang sudah hampir kusam. Bekerja di bawah panahan cahaya matahari memang memenatkan. Namun dia tiada pilihan. Hanya itu sahajalah kerja yang terdaya dia lakukan dengan keadaan kesihatannya sekarang. Dia mengeluh. Banyak mulut yang perlu disuap, duit untuk persekolahan anak-anak dan belanja yang lain-lain. Kehidupannya, ibarat kais pagi makan pagi, kais petang makan petang… entah bila akan berubah.

Matanya terarah kepada longgokan sampah yang baru dibuang di hujung sebelah kirinya. Nampaknya timbunan itu masih belum terusik. Dia mula melangkah ke arah itu dengan perlahan dan berhati-hati. Di dalam longgokan sampah sebegini, bermacam-macam benda berbahaya boleh ditemui. Tidak ubah seperti jerangkap samar.

Kawasan yang dituju itu, sedikit terpinggir dari seluruh tapak pembuangan. Ada belukar kecil memagari kawasan itu. Ada juga pepohon sederhana tinggi di sana sini. Boleh juga dibuat tempat berlindung apabila penat berjemur nanti. Dia kemudiannya berdiri sambil bercekak pinggang. Harap-harap nasibnya bertambah baik. Mungkin lebih baik daripada tadi. Dia kemudiannya mula menguis ke sana ke mari.

Tidak sampai setengah jam, tiba-tiba terasa pundi kencingnya yang penuh, minta dikosongkan. Tubuh badan terasa merinding, dia tak mampu menahan lagi. Perlahan dia melangkah ke arah belukar berdekatan. Mencari sudut yang sedikit tersembunyi lalu melepaskan hajatnya. Hmm… lega. Tiba-tiba telinganya menangkap suatu bunyi berdengung. Seperti bunyi lalat menghurung sesuatu. Selajur itu juga hidungnya mula terhidu bau busuk yang amat kuat. Hairan! Kenapa tadi dia tidak perasan langsung?

Lelaki India itu mengemaskan seluar. Setelah itu, dia mula tercangak-cangak mencari arah bunyi itu. Baru melangkah beberapa tapak, dia ternampak bungkusan putih seperti cadar membaluti sesuatu terlindung di sebalik semak. Dadanya mula berdebar kencang. Hati berasa tidak enak. Minda pula seperti sudah dapat meneka apa yang menanti di sebalik balutan cadar yang berbentuk seperti bantal peluk itu.

Dia menoleh mencari kelibat kawannya yang masih ada di hujung sebelah kanan. Dia tidak mahu melakukannya berseorangan, dia mula melaung.

Pak Dollah! Pak Dollah! Mai sini sekejap.” Dia melambai. “Cepatlah sikit!” Suaranya sedikit cemas.

Kenapa Maniam? Aku tengah buat kerja ni!”

Mai la… cepat sikit!” dia melaung lagi. Kali ini lebih keras bunyinya.

Lelaki yang dipanggil Pak Dollah itu bergerak menghampirinya. Dia mula menutup hidung apabila semakin hampir. Matanya bulat memandang lelaki India yang bernama Maniam itu. Dagu diangkat beberapa kali sebagai isyarat bertanya. Matanya terarah ke tempat yang dituding oleh Maniam tu.

Muka Pak Dollah berona sangsi. Jari telunjuk dan ibu jari semakin ditekan ke hidung. Tidak tahan menghidu bau yang meloyakan itu. Maniam mula menarik tangan Pak Dollah, mengajaknya mengatur langkah menghampiri bungkusan cadar itu.

Mereka akhirnya berdiri pada jarak dua langkah dari bungkusan yang mengeluarkan bau busuk itu. Pak Dollah memberanikan diri bergerak setapak ke hadapan, menundukkan badan dan menyelak hujung cadar. Hampir luruh jantungnya apabila melihat tapak kaki manusia terjulur di sebalik cadar tersebut.

Maniam dan Pak Dollah berpandangan. Muka masing-masing berubah pucat. Tanpa berlengah, mereka terus mengambil langkah seribu seperti sedang dalam acara larian 100 meter.

AMMAR HAKIMI Ahmad Kamal berdiri merenung landskap yang terbentang luas di hadapan matanya lalu melepaskan nafas berat.

Setiap hari, dia cuba memenuhi harinya sebaik mungkin. Menyibukkan diri sehingga menjelang malam. Tujuannya cuma satu, dia tidak mahu memberikan masa kepada minda dan hatinya untuk mengenang perkara lama. Namun dia juga tahu, walau sekuat mana dia mencuba… beban yang membelenggu dirinya sejak sekian lama masih belum mahu pergi. Kata emak, dia masih terpenjara dalam tembok kenangan yang dia bina sendiri.

Namun bagi Kimi, emak atau sesiapa saja pun… tak mungkin akan faham. Kenangan pahit itu ialah sebuah cerita yang tak pernah mahu meninggalkan mindanya. Semuanya seperti cerita yang penuh tanda soal dan jawapannya tak pernah dia temui hingga kini. Persoalan itu membuatkan dia merasa terkilan lalu terus mengikat dirinya dengan masa lalu.

Kimi… Kimi. Aku rasa, kau lebih baik bekerja daripada bercuti. Apabila cuti aja, macam tulah kau. Menung sana, menung sini. Sudah-sudahlah kau fikir perkara lama tu….” Zuki tiba- tiba bersuara dari arah belakang.

Kimi berkalih menghadap Zuki. Dia melontarkan senyum nipis. Kata-kata Zuki itu sudah diulang siar berpuluh kali. Kalau diibaratkan perakam kaset, rasanya sudah lama rosak kerana terlalu kerap dimainkan semula. Dan dia tahu… tak ada gunanya dia menjawab.

Ke mana pula kau kali ni?” soal Kimi apabila melihat Zuki sudah siap berpakaian lengkap dengan beg sederhana besar.

Dubai. Tiga hari saja. Nak meeting sekali dengan close deal dengan kompeni kat sana.” Jawab Zuki masih tersenyum. “Kau cari je buah hati sorang. Lama-lama, kau lupalah semua tu. Apa… kau nak aku rekomen ke?” soal Zuki tersenyum nakal.

Kau tak faham… dan tak ada sesiapapun akan faham,” jawab Kimi ringkas. “Lagipun, kalau kau nak bagi aku salah sorang daripada stok makwe kau yang keliling pinggang tu… terima kasih ajalah. Aku tak mau!” Kimi tersengih.

Aku tahu tu. Kau tu… bukannya payah sangat kalau nak cari. Dengan muka kau yang iras-iras Rashidi Ishak, badan yang tinggi dan tegap macam Salman Khan tu… berlambak minah-minah yang akan rela keluar dengan kau. Kau aja yang tak nak. Kalau kau tersengih dengan gigi ketuk kau yang terjulur keluar tu dan dengan pandangan mata sedingin salju tu, bukan minah-minah kat luar tu saja yang terpikat tau. Aku pun naik terpikat jugak.” Zuki tersengih di hujung ayat.

Isy kau ni, buat aku seram. Dahlah aku menumpang kat rumah kau ni. Buatnya kau buang tabiat betul-betul…” Kimi buat aksi seram sejuk. Zuki ketawa berdekah-dekah sampai terhinggut-hinggut bahunya.

Dahlah! Aku gerak dulu. Flight aku pukul satu petang, takut tak sempat pulak.”

Nak aku hantar?”

Tak payah! Abang Pian dah standby kat bawah,” jawab Zuki sambil mula menarik beg berodanya. Kimi mengangguk dan mereka bersalaman.

Usai Zuki berlalu, Kimi kembali berdiri di beranda kondominium kepunyaan Zuki di tingkat sebelas. Mata Kimi tertancap ke arah hamparan laut membiru yang melatari pandangan di hadapannya. Dari jauh, jelas kelihatan Jambatan Pulau Pinang berdiri tegak merentasi selat. Lambang kemegahan dan merupakan mercu tanda negeri Pulau Pinang. Bangunan kondominium ini dibina di atas tanah tebus guna di pesisiran pantai. Maka, sememangnyalah ia menjanjikan pemandangan yang cantik dan udara yang menyegarkan.

Hmm… kalau dikira pendapatannya sekarang, mana mungkin Kimi mampu menghuni di sini. Mahunya dia makan pasirlah di setiap hujung bulan. Dia sekadar memenuhi ajakan Zuki, anak Datuk Mat Labis yang merupakan Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN) Perlis. Kata Zuki, rumah ini terlalu luas untuk dihuni berseorangan. Zuki tak pernah kisah tentang bayaran. Sementelah pula, Zuki kerap juga keluar negera atas urusan kerja. Maka kadang-kadang,rumah ini dibuat seperti harta mak bapak Kimi sendiri.

Kimi sebenarnya tak kisah sangat sama ada hendak tinggal di sini, atau berulang-alik dari rumah ibunya di kampung. Rumah di kampung pun, bukanlah jauh sangat. Cuma perlu menyeberangi Jambatan Pulau Pinang saja. Kalau tidak terperangkap dalam kesesakan lalu lintas, paling cepat, setengah jam… dia sudah mampu meletakkan keretanya di bawah pokok rambutan di hadapan rumah.

Keperluan untuk menghuni berdekatan dengan tempat kerja cuma datang jika dia terpaksa bekerja tidak tentu masa. Kadang-kadang sehingga awal pagi. Itu pun jika terdapat kes-kes berbangkit yang perlu diberi perhatian lebih dan diselesaikan segera. Makanya, ajakan Zuki itu, seperti orang mengantuk disorongkan bantal. Rumah ini sudah jadi seperti rumah kedua untuknya.

Kimi menggeleng kepala dan menghela nafas dalam-dalam sebelum melepaskannya semula. Hembusan itu kedengaran berat. Seperti cuba melepaskan segala yang bersarang di hati. Tiba-tiba dia teringatkan perbincangannya dengan Zuki sebentar tadi. Sudah berkali-kali perkara itu dibincangkan. Dia sudah lelah, sudah penat mahu membuat orang lain faham.

Kimi tahu niat Zuki baik dan dia sendiri bukan tidak pernah mencuba. Pernah! Malah berkali-kali. Namun setiap kali mencuba, setiap kali itu dia gagal.

Kimi sedar, selagi belum mendapat

jawapannya, selagi itu dia tak akan pernah tenang. Entah bagaimana mahu membuat orang lain faham yang buat sementara ini, hatinya sudah tertutup untuk semua perempuan. Cinta dan hatinya sudah dibawa pergi… lama dahulu.

Suara Marc Anthony yang tiba-tiba mengalunkan lagu My Baby You, mengejutkan Kimi. Itu bunyi nada dering telefon bimbitnya. Kimi bergerak masuk ke dalam, menjenguk sekilas pada skrin. Dia menggelengkan kepala sebelum menjawab panggilan itu.

Helo! Ya, saya. Kat mana tu? Okey… saya akan sampai secepat mungkin.”

Kimi segera masuk ke bilik untuk bersiap. Tak sampai sepuluh minit, dia sudah lengkap berpakaian. Dicapainya kunci kereta dan telefon bimbit lalu terus melangkah keluar. Hatinya rasa senang tiba-tiba. Kalau orang lain, mungkin sebal apabila cuti-cuti begini diganggu. Namun bagi Kimi… lebih baik bekerja daripada duduk termenung mendera jiwa.

Sebaik melabuhkan punggung di tempat duduk pemandu, dia menghidupkan enjin serta penyaman udara. Automatik lagu Imran Ajmain berkumandang. Lagu Seribu Tahun itu, cukup dia suka. Lagu yang menggambarkan penantiannya selama ini. Dia menyandarkan kepala di kusyen kereta sambil memejamkan mata. Tiba-tiba, makin terasa sesak dadanya. Gusar memikirkan kemungkinan-kemungkinan yang menantinya di sana… dia terus saja menekan butang ‘off’. Suasana menjadi senyap.

Dia menggelengkan kepala. Lagu itu tidak sesuai didengar buat ketika ini. Ketika hati dan minda telah dikocak ketenangannya oleh berita yang baru diterima.

Tangannya kemas memegang stereng kereta. Mata pula memerhati jalan yang bakal dilalui, namun mindanya sudah berkelana merentas masa. Tanpa sedar, dia sudah menghampiri tempat tujuannya. Dia memperlahankan kereta Waja yang dipandunya sebaik sahaja menghampiri Pantai Teluk Bahang. Kelihatan beberapa buah kereta polis diletakkan berderet di bahu jalan. Dia memberhentikan keretanya, keluar dan terus berdiri sambil bersandar di pintu. Dia tidak terus melangkah. Sekadar berdiri memandang ke hadapan dan menarik nafas dalam-dalam sebelum melepaskannya perlahan.

Setiap kali ada penemuan mayat wanita, Kimi diburu resah. Rasa hati berperang di dalam. Antara teruja, sayu dan marah. Segala rasa itu bercampur-campur, sukar untuk diluahkan. Menghadapi kes-kes sebegini, membuatkan hatinya seperti dihempap oleh benda yang teramat berat. Dia bimbang, dan pada waktu yang sama, tidak pasti bagaimana untuk menghadapinya jika mayat itu adalah orang yang ditunggunya selama ini….

Lama Kimi termenung di situ. Dia akhirnya berjalan memasuki lokasi pembunuhan yang dipagari pita berwarna kuning. Memandang sekeliling. Menyorot kelibat Inspektor Ganesan yang sedang menyoal dua orang lelaki di bawah pokok yang berhampiran jalan. Jauh berhampiran semak, Sarjan Adli seperti sedang mencatatkan sesuatu, sambil matanya merenung ke arah apa yang ditunjukkan oleh Dr. Ray, pakar forensik yang bertugas dengan pasukan polis.

Selamat tengah hari, ASP Hakimi.” Inspektor Ganesan menegur sebaik sahaja dia melihat Assistant Superintendent of Police (ASP) Hakimi menghampiri.

Selamat tengah hari! Inspektor Ganesan, macam mana? Apa kata orang yang temui mayat?” Kimi bertanya sambil memandang ke arah dua orang lelaki yang sedang ditemu bual.

Mereka cuma pencari besi buruk, tuan. Lelaki India tu jumpa mayat masa nak buang air kat semak sana. Yang lagi sorang tu, beranikan diri buka cadar, apabila nampak kaki… mereka lari lintang-pukang sebelum buat aduan.”

Kimi cuma mengangguk, kemudian berjalan menghampiri lokasi mayat ditemui. Sarjan Adli yang sedang memegang buku nota dan pen tersenyum ke arahnya. Beberapa orang anggota lapangan jenayah yang berada di sekeliling tempat itu untuk mencari bukti cuma menganggukkan kepala.

Sarjan Adli memberikan salam dan Kimi menjawabnya perlahan.

Ada apa-apa penemuan penting?”

Mayat seorang wanita. Lingkungan umur dua puluhan. Mungkin sudah dibuang lebih daripada tiga hari. Mayat dibungkus dengan cadar, so… kita akan proses bukti pada mayat di makmal. Ada kesan tapak kasut di atas tanah. Bekas tapak kasut tu nampak jelas juga.”

Kimi tunduk memandang mayat yang sudah

mula berbau. Dadanya mula berdebar.

Dr. Ray, pakar forensik yang sedang memeriksa mayat mendongakkan mukanya memandang Kimi. Dia menyelak penutup mayat hingga menampakkan muka mangsa. Kimi terdiam. Dia merasa lega.

Sah! Perempuan itu bukan Nina yang dia

cari.

Sesak nafas akibat dicekik, tengok ni…” Dr. Ray menunjukkan kesan lebam pada leher mangsa. “And this… she didn’t give up easily I guess.” Dr. Ray mengangkat tangan mangsa dan menunjukkan kesan darah pada kuku mangsa. Kimi mengangguk faham.

Anything else doc?”

The rest, I will tell you when I finish with her in my office….” Dr. Ray tersenyum ke arah Kimi.

Kimi bangun meninjau sekeliling. Kawasan ini terletak lima puluh meter dari tempat pembuangan. Daripada pemerhatiannya, mayat mungkin dibawa dan dibuang sendiri oleh pembunuh tersebut. Bukan datang daripada lori sampah. Ada kesan tapak kasut jelas kelihatan di atas tanah. Mungkinkah kesan tapak kasut itu memang milik orang yang membuang mayat itu ke sini?

Hmm… nampak jelas sekali. Tapi print yang sebelah kanan… nampak lebih dalam. Kalau tak silap saya… anggarannya saiz sepuluh atau sebelas,” ujar Kimi sambil tersenyum kepada ahli lapangan jenayah yang sedang memfoto kedudukan tapak kasut itu.

Hmm… saya pun rasa begitu, tuan,” balasnya. Kimi hanya menganggukkan kepalanya, lantas berkalih dan bergerak ke arah Dr. Ray.

Any ID?” Kimi bertanya lagi mengenai pengenalan diri pula.

So far none, but she’s definitely a Malaysian. Here… a BCG scar, sangat jelas.” Dr. Ray menunjukkan lengan mayat yang berparut kesan suntikan Bacillus Calmette-Guerin (BCG). Kimi tunduk memerhati dan mengangguk kepalanya perlahan.

Okay, I’ll wait for the report then.” Kimi mengangguk ke arah Dr. Ray, dibalas anggukan juga. Mereka sudah faham bidang tugas masing-masing setelah bekerjasama selama beberapa tahun kebelakangan ini. Kimi tahu, Dr. Ray memang seorang yang sangat teliti dalam melakukan kerjanya.

TOK! TOK! TOK!

Kimi menjenguk ke dalam makmal Dr. Ray. Dr. Ray sedang menundukkan mukanya sambil memeriksa mayat yang terbaring di atas meja. Dia mendongakkan kepalanya. Sekilas dia tersenyum memandang ke arah Kimi dan kembali

menyambung kerjanya.

Kimi bergerak menghampiri Dr. Ray. Mayat gadis yang baru ditemui itu dipandangnya dengan pandangan yang sayu. Kesian! Umur semuda ini, sudah menjadi mangsa manusia berhati syaitan.

Setiap kali menerima kes wanita mati

dibunuh dan melihat mayat mereka seperti sekarang, pasti akan mengundang rasa syahdu di hati Kimi. Serta-merta wajah Nina berlegar dalam ruang mindanya. Dia amat berharap, moga ini bukanlah nasib yang sudah dilalui oleh Nina. Rasa sesak nafas hingga ke kerongkong mula menjalar. Dada mula sebak. Dia menggelengkan kepala, mengusir rasa yang tiba-tiba menjengah.

Hmm… dah tak sabar nak tunggu repot saya?” Dr. Ray tiba-tiba bersuara sambil tergelak kecil.

I want to start with something, what I have with me now, leads me to nowhere.” Kimi berdiri betul-betul di sebelah mayat tersebut.

Actually, I was planning to give you a call, you might want to see this.” Sambil bercakap Dr. Ray berjalan ke meja sebelah. Dia mendapatkan peket plastik lut sinar berisi sesuatu. Kimi hanya memerhati, memberi peluang kepada Dr. Ray menjelaskan penemuannya.

Butang baju dan seurat benang, tergenggam di tangan kiri mangsa. And… come and see this.”

Dia menarik tangan kiri mangsa yang tergenggam dan membukanya sedikit. “Nampak macam nombor telefon. 016-4353931, masih boleh dibaca walaupun sedikit kabur. This will lead you to somewhere… I really hope so.” Dr. Ray tersengih.

Kimi turut tersengih sambil menunjukkan isyarat bagus. Plastik berisi butang tadi dimasukkan ke dalam kocek bajunya. Buku nota kecil ditarik dari dalam kocek yang sama.

Hmm… let’s hope so.”

Kimi menyalin nombor tersebut. Mencapai

telefon di kocek seluar dan terus mendail nombor Sarjan Adli. Dia memberikan nombor tersebut dengan arahan supaya siasatan dibuat segera.

Dr. Ray tersenyum ke arah Kimi. Dia membuat isyarat bagus, lalu mengangguk kepala sekali gus. Kimi tergelak kecil.

Kena pantas. It’s part of our responsibility. Lagipun, bukan you tak tahu perangai Tuan Rasyid tu. He wants everything to be fast and perfect.”

Betul tu.” Dr. Ray tergelak kecil sebelum berkalih menghadap mayat tadi semula. “Come! Let’s see this….” Dr. Ray mengambil lampu kecil seperti sebatang pen. Tangan kirinya menyelak kelopak mata mangsa dan menyuluh ke situ. “As you can see, there are small red splotches in the eyes, dan ada juga sedikit pada mukanya. Saya pasti akan ada benda yang sama kalau kita investigate the lung… petechial hemorrhages.”

Mangsa dicekik, macam you cakap masa kita kat dumping site,” ujar Kimi sambil matanya masih memerhatikan mangsa.

Dr. Ray mengangguk.

I’ll pass to you the rest of the report, especially on stomach contents and time of death, later.”

Kimi mengangguk. “Okey! Lebih cepat, lebih bagus.”

Dr. Ray mengangguk lagi. Untuk kali kedua, tangan diangkat memberi isyarat bagus lagi sekali. Kimi cuma tersengih sambil mula beredar dan membuka pintu untuk keluar.

SEKEMBALINYA ke bilik, Kimi mendail nombor Inspektor Ganesan. Lama menunggu, namun panggilan tidak dijawab. Gagang telefon diletakkan semula.

Sambil melabuhkan punggung di kerusi, bungkusan plastik tadi dikeluarkan dari kocek baju. Dia mengamati isi kandungannya. Hmm… kelihatannya seperti butang dan benang daripada pakaian jean. Warna biru pudar begitu, memang sinonim dengan fesyen jean.

Tok! Tok! Tok!

Bunyi ketukan di pintu membuatkan Kimi mengangkat mukanya. Daun pintu dibuka separuh. Kepala Inspektor Ganesan terjengul di situ.

Tuan panggil saya tadi? Masa tu… kat dalam tandas. Macam tak sedap nak jawab,” ucapnya sambil tersengih.

Kimi menggamit, mengisyaratkan supaya Inspektor Ganesan masuk ke dalam. Belum sempat Inspektor Ganesan duduk dengan selesa, Sarjan Adli pula tiba dan berdiri di muka pintu.

Hmm… eloklah tu. Dua-dua orang dah ada. Senang sikit kerja saya. Tak payah cakap dua tiga kali. Sarjan, masuklah. Kita ada banyak benda nak kena bincang.”

Sarjan Adli dan Inspektor Ganesan berpandangan dan berbalas senyum. Sambil itu, Sarjan Adli bergerak mengambil tempat di sebelah Inspektor Ganesan. “Okey! Sarjan, macam mana dengan nombor telefon yang saya bagi tadi. Dah siasat?”

Dah, tuan. Nombor tu milik seorang wanita.

Katanya dia yakin tidak ada ahli keluarganya yang hilang. Tapi, ada menerima panggilan daripada adik kawannya beberapa hari lepas. Belum sempat nak bercakap banyak, talian terputus.”

Hmm… kalau macam tu, awak kena pergi dapatkan dia. Tunjukkan gambar mangsa, mungkin dia boleh membuat pengecaman. Kalau betul, lebih cepat kita tahu latar belakang mangsa.”

Baik, tuan.”

Kimi mengangguk, manakala tangannya mencapai peket plastik kecil yang diletakkan di atas meja sejak tadi. “Okey! Ganesan. Saya nak minta awak hantar sampel ni ke makmal untuk diproses.” Peket itu diserahkan kepada Inspektor Ganesan.

Peket yang dihulurkan itu, dicapai dan dibelek. Sarjan Adli turut sama menyendengkan badannya untuk memerhatikan isi kandungan plastik itu. “Hmm… nampak macam benang dan butang baju daripada kain jenis jean. Dapat daripada mangsa ke?” tanya Inspektor Ganesan sambil menyerahkan paket itu kepada Sarjan Adli.

Kimi mengangguk.

Ya, memang tak salah lagi,” celah Sarjan

Adli.

Ia tergenggam dalam tangan mangsa. Dapatkan jenis material. Kalau boleh… jenamanya sekali.” Arah Kimi lagi.

Baik, tuan. Agaknya, mangsa tertarik butang tu semasa pergelutan. Harap-harap, ini permulaan yang bagus untuk siasatan kita,” sambung Inspektor Ganesan lagi.

Hmm… harap-harap, macam tulah. Satu lagi, esok, saya dan Tuan Rasyid akan ke Bukit Aman untuk menghadiri mesyuarat. Jalankan siasatan dulu, kalau ada apa-apa masalah… beritahu saya. Sebelum Tuan Rasyid panggil kita menghadap, kena pastikan kita dah ada perkembangan.”

Baik, tuan. Ada apa-apa lagi?” soal Inspektor Ganesan. Kimi hanya menggelengkan kepala. Kedua-dua pegawai bawahannya mengangguk dan mula bergerak keluar.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/97184/Bougainvillea

[SNEAK PEEK] BUSANA NANA

BUSANA NANA Oleh Saidatul Saffa

Nama saya Nana. Saya seorang doktor. Err… maksud saya, doktor kain. Kan dekat kedai ada doktor cermin, apa salahnya kalau saya anggap diri saya sebagai doktor juga kan?

Doktor biasa, jahit-jahit orang. Tapi saya jahit kain. Sebenarnya, saya baru belajar menjahit. Saya ni sangat alergi dengan perkataan ‘tersalah’. Sebab apabila saya dengar perkataan tu… automatik saya akan terbuat salah. Sampai kawan saya suruh saya pergi jumpa pakar psikiatri sebab takut saya ni gila (eheh, sebenarnya saya yang rasa saya gila, bukan kawan saya cakap). Nak dijadikan cerita panjang sikit, akhirnya saya beritahu pada kakak sepupu saya tentang masalah saya tu dan pendapat kawan saya. Dan, akhirnya… saya dibawa berjumpa seorang ustaz yang katanya boleh mengubati penyakit secara ayat-ayat suci al-Quran. Kiranya perubatan alternatiflah. Selepas berjumpa dengan ustaz itu… teng teng! Nak tahu apa cerita selanjutnya…? Teruskan menanti sampai Nana tulis lagi (sambil gelak jahat).

DIARI ditutup semula dengan senyum yang berbunga mekar di bibir. Tiba-tiba dia terasa nak baca balik diari yang dia beli atas cadangan Kak Zatil. Pesan Kak Zatil, diari tu Nana tulis apa yang dia rasa. Antara banyak-banyak rasa tu… rasa takut ‘tersalah’ yang paling banyak Nana tulis.

“Macam ni… setiap kali Nana tulis rasa bersalah tu, Nana tulis penutup dengan doa.”

Kening Nana terangkat sebelah ala-ala The Rock. “Doa minta jodoh?”

Laju tepukan Kak Zatil hinggap di pahanya. “Doa supaya Allah kawal perasaan takut buat salah Nana itulah.”

Perlahan-lahan dia menolak diari ke atas meja kecil di tepi katil. Buku zikir al-Mathurat dicapai. Sekarang ni… dia dah cuba amalkan zikir al-Mathurat ni. Tapi… dalam selalu amalkan itu pun ada juga hari dia terlupa. Tertidurlah. Tersibuk sangatlah dengan kain-jarum. Termenonton drama televisyen lama sangatlah. Isy… macam-macam ‘ter’ ada. Berzikir pun culas Nana ni.

Ya Allah, jangan Engkau hukum kami apabila kami terlupa dan tersalah ~ (al-Baqarah: 286)

 Pertama kali baca zikir al-Mathurat dia tak perasan lagi ayat tu. Tapi… masa kali ketiga dia baca al-Mathurat, dia terasa nak baca secara tenang-tenang, teliti terjemahannya sekali. Dan… di situlah dia jumpa ayat tu.

Allah aje yang tahu betapa tenangnya dia saat terbaca ayat tu. Sekarang ni… apabila sampai ayat al-Baqarah yang ke-286 bahagian doa-doa tu… dia akan lafazkan ayat itu dalam bahasa Arab. Kemudian, dia tutup mata. Lafazkan maksudnya dengan sepenuh hati dalam bahasa Melayu.

Semoga Allah memperkenankan doanya. Aminnn….

“AYA… tolong panggil Abang Syahmin turun makan.”

Suara Datin Mah menyebabkan anak gadisnya yang baru sahaja menarik kerusi, tak jadi duduk. Tanpa banyak soal dia terus berlalu meninggalkan ruang makan untuk ke tingkat atas.

“Abang… jom makan. Pak Andak semua ada sekali ni.” Aya mengetuk perlahan pintu kamar abangnya. Entah apa dibuatnya sejak balik dari pejabat petang tadi, tak keluar-keluar.

“Okey! Dua minit!”

Sahutan dari dalam melahirkan rasa leganya. Maksudnya, tugasnya dah selesai. Aya mengatur langkah berlari anak menuruni anak tangga. Kembali ke meja makan untuk menikmati makan malam bersama keluarga.

Kebetulan pula, keluarga Pak Andak datang bertamu ke kediaman mereka hari ini. Meriah sikitlah jadinya. Mama pun… semangat memasak. Kalau tak ada orang datang, nak harapkan mama memasak meriah macam ni… hmmm… dalam mimpilah.

Dulu, semasa mereka adik-beradik kecil lagi… mama ambil pembantu rumah. Lagipun, mama masa muda-muda aktif berpersatuan sana sini. Jadi, pembantu rumahlah yang selalu ambil alih kerja-kerja dalam rumah. Namun, semenjak dia masuk tingkatan satu di Sekolah Seri Puteri, mama tidak lagi mengambil pembantu rumah. Masa itu mama kata anak-anaknya sudah besar, sudah pandai cari makan sendiri kalau mama tak masak. Untuk kerja-kerja rumah seperti mengemas, mencuci kain semua itu sekarang ini mama hanya upah orang di hujung minggu saja. Selesai tugas, orang itu akan balik.

Semasa dia bersekolah asrama penuh, dia selalu cemburu dengan kawan-kawan yang ibu bapa mereka datang melawat bawa masakan ‘air tangan’ ibu mereka sendiri. Dia… mana pernah. Makan di luar saja. Seingatnya, mama jarang sangat masuk ke dapur. Mama hanya masuk dapur apabila dia rasa nak ataupun apabila saudara-mara datang bertandang aje. Cuma semenjak dua tiga tahun kebelakangan ini saja mama jadi suri rumah sepenuh masa. Dah besar begini barulah dapat merasa air tangan ibu sendiri kerap sikit.

Pernah sekali dia tanya pada mama, kenapa mesti ambil orang gaji? Mama hanya jawab dengan ringkas, “Kita ni orang senang. Ada rezeki lebih. Apa salahnya kalau kita bagi kerja pada orang yang mahu bekerja. Betul tak?”

Masa itu jawapannya adalah mulut yang herot. Baginya, mama tak perlu bekerja pun tak apa sebab abah dah cukup kaya dan mampu untuk tanggung seisi rumahnya.

Namun, apabila sudah besar begini barulah dia boleh cerna ayat mama dulu.

“Abang turun tak?” Tangan Datin Mah mencedok nasi ke pinggan suaminya.

Aya menarik kerusi dan melabuhkan punggungnya. “Dua minit.”

“Dah sampai.”

Semua mata terarah pada Syahmin yang berdiri tegak dengan senyum berbunga di bibirnya.

ROKOK dikepit antara dua jari. “Azra, jomlah kerja dengan syarikat Pak Ngah lepas ni.”

Azra mengerut dahi. “Tak naklah. Nanti kalau apa-apa Pak Ngah report terus pada abi.”

Asap rokok berkepul-kepul memenuhi udara malam seiring dengan tawa Syahmin.

“Abang Min, pleaselah jangan hisap rokok kat sini. Kak Azra tak suka rokoklah.” Suara Aya mengomel menyebabkan Syahmin memandang Azra semula. Patutlah dari tadi Azra duk tertunduk-tunduk tepi buai. Rupanya, tak nak sedut asap rokok yang dihembusnya.

Sorry. Tak beritahu awal-awal…” Syahmin tersengih bersalah. Kakinya memijak puntung rokok. Puntung yang sudah terpadam apinya diambil dan dicampak ke arah pasu-pasu bunga di halaman rumah mereka.

“Dah kita duduk rumah orang… takkan nak komen banyak-banyak.” Selamba Azra menuturkan.

So, sekarang Azra kerja kat mana?”

“Kerja dengan Bank Negaralah. Kan depa yang taja Kak Azra sambung belajar hari tu.” Suara Aya pula yang memintas.

“Oh… Aya, Abang Min nak minta tolong sikit boleh?”

Aya mendongak sedikit, dengan isyarat, apa? “Lain kali… jangan menyampuk cakap orang. Abang Min tanya Azra. Bukan tanya Aya.”

Azra ketawa. Aya merengus geram. Membebel sendiri. Entah apa butirnya, Aya saja yang tahu.

“Azra bila nak kahwin ni?”

Azra duduk tegak dengan soalan daripada sepupunya itu. Aya menelengkan kepala sedikit melihat muka Azra, kemudian ke arah abangnya.

Random betul soalan Abang Min ni. Cakap fasal kerja, tiba-tiba tukar topik kahwin pula?” Huh! Azra mengerut dahi.

Syahmin ketawa kecil. “Taklah. Soalan standard untuk umur Azra kan?”

“Patutnya, Azra tanya Abang Min dulu. Bila nak kahwin ni? Umur dah tiga puluh kan?” Azra memulangkan paku buah keras. Badan kembali disandarkan, biar bergerak seiring dengan ayunan buai.

“Abang Min tengah tunggu jodoh jatuh dari langit.” Selamba dia membalas.

“Kalau jodoh tu macam duit turun dari langit tak apa juga. Azra takut jodoh Abang Min tu buah durian aje. Jatuh atas kepala, wassalam!” Meletus tawa mereka bertiga di situ.

“CUBA BERITAHU aku sikit, apa yang menyebabkan kau paranoid sangat dengan orang kaya ni?”

Nana pegang kepala. Huda ni kan… “Aku tak faham, kenapa apabila aku kata aku tak nak orang kaya, engkau yang tak dapat terima?”

Huda ketawa besar. Sampai sepet matanya. “Bukan tu maksud aku.” Sisa tawa cuba dibuang seupaya mungkin. “Aku nak tahu satu alasan yang konkrit aje.”

Bahu dijongket. “Aku tak tahu. Aku cuma tak suka aje. Itu aje. Tak ada sebab tiang besi konkrit.”

“Okey, meh sini aku beritahu kau.” Huda mengisar punggung. “Islam tak marah orang kaya. Rasulullah tu pun kaya tau.”

Nana angkat kening ala-ala The Rock. “Eh, bukan Rasulullah punya tempat tidur pun pelepah kurma ke? Yang sampai berbekas badan Rasulullah.” Huda   menepuk   meja   perlahan.   “Ha… itulah bezanya. Rasulullah tu kaya, tapi tak suka mengamalkan gaya hidup kaya. Kalau kau semak balik kan sejarah… Rasulullah punya kuda perang tu kuda yang paling tangkas yang ada waktu tu. Pedang Rasulullah, yang dia guna setiap kali jihad… apabila ditarik aje pedang tu dari sarung, cahaya yang terpantul daripada pedang tu dapat menyilaukan mata dan menggentarkan musuh sebab pantulan cahaya tu seolah-olah ada ramai sangat tentera yang ada. Nak buat pedang macam tu, bukan sikit emas yang perlu digunakan.”

“Okey.” Anak matanya menikam anak mata Huda. Tepat. “Kau kata, Rasulullah tu kaya, tapi tak suka mengamalkan gaya hidup kaya. Yang orang-orang kaya ada atas dunia ni memang kebanyakannya mengamalkan gaya hidup kaya. Tak eloklah kan?”

“Kau kena ingat, Allah memang cakap dalam surah an-Nahl. Dan Allah telah melebihkan sebahagian daripada kamu atas sebahagian yang lain pada rezeki yang dikurniakan-Nya. Ayat ketujuh puluh satu. Maknanya tak salah nak jadi kaya. Dan kau tengok para sahabat macam Uthman bin Affan, Abdul Rahman bin Auf. Dia orang tu semua kaya-raya tau. Cuma bezanya, dia orang tak letak harta tu dalam hati. Tak rasa susah nak gunakan harta tu untuk buat kebaikan pada orang lain.” Bersemangat Huda menerangkan. “Tak salah nak jadi kaya dan nak amalkan gaya hidup orang kaya. Kita cuma kena ingat kaya tu ujian untuk kita ajelah.”

Nana mengeluh perlahan. “Aku tak kata aku tak nak jadi kaya. Aku cuma kata tak suka sangat orang kaya jadi suami aku.”

Huda ketawa. “Ya Allah, tolonglah beri Nana ni suami kaya. Biar dia dapat buat kebaikan banyak sikit.” Tangan ditadah ke langit. “Amin!”

Nana memicingkan mata. Kalau pintu langit terbuka masa ni… habislah.

Eh… tapi Huda kan doa untuk kebaikan.

Isy! Itulah yang Nana susah nak terangkan. Nana… tak tahu nak aminkan ke tidak doa tu.

Haih….

“YA ALLAH….”

Nana memegang kain yang sudah siap dijahit segala zip, getah dan cangkuknya. Sakit jiwalah macam ni. Asyik tersalah aja. Hesy… nampaknya sumpahan ‘tersalah’ Nana belum habis.

“Kak… silap jahit zip. Terbalik. Luar ke dalam, dalam ke luar.”

Kain di tangan dibawa pada Kak Zatil yang sibuk ‘berchenta’ dengan mesin jahitnya. Kak Zatil mencapai huluran Nana. Diteliti betul-betul apa yang Nana duk kompelin.

“Ambil penetas dalam bekas tu. Tetas je Nana. Tak susah pun.”

Kain dihulur semula pada Nana. Pedal ditekan semula. Baju kurung dipegang berhati-hati agar jahitannya tak serong.

Nana rasa nak hantuk kepala ke dinding. “Memanglah tak susah kak. Tapi… akak perasan tak yang ini… tersalah lagi. Kain sutera orang pula tu.” Zatil berhenti menjahit. Matanya menikam anak mata Nana. Lama. “Nana… pergi ambil diari Nana kejap boleh?”

Nana buat muka sedih. “Baik, kak.”

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/97186/busana-nana

Sejenak Bersama Hlovate

Antara karya Hlovate, Ked’s Story

Hai readers semua! Seperti kebiasaanya, admin akan kongsikan kepada anda hasil temu bual kami bersama penulis buku. Pada bulan ini kami berjaya menemu bual seorang penulis buku yang terkenal, Hlovate.

Kalau readers nak tahu serba sedikit tentang Hlovate, readers boleh ikuti perbualan kami di bawah:

Siapa yang memberi inspirasi untuk Hlovate menulis dan Dari mana Hlovate dapatkan ilham untuk menulis? Ada yang dari pengalaman sendiri ke?

To be honest I have no straight answer for that. And I am pretty sure that others who write would have different answers on the how and why,and the likes.

As for me, different hikayat got different cerita behind it. Some started with the most random and bizarre trigger ever. Take Garpu & Camca for example. The stones to the foundation were laid because of a bowl of tempura udon. Serius. And that tempura udon memang sangat out-of-this-world sedap that it inspired lyrical wax and sonnets. That got me scrambling to find the laptop once I got home, jotted down the date, and writing the first line. The working title was actually Rune’s Regatta, and it changed as the story evolved (ye…took me 8 years to finish that, I know). It changed due to an incident during one of the BTNs that I have to attend, that brought light to the title of Garpu & Camca (that had nothing to do with the storyline whatsoever though). There is also one of the hikayat that was inspired while I was filling-up a form. Or there was one that actually started as a tribute and a homage to a (jamming) studio. And there was one that was written because of a girl with a funky intriguing moniker.

However, it is safe to say that my writing process is heavily influenced by my playlist(s). My playlist(s) is very much a Russian Roulette. An example of one on shuffle might look like this. Avenged Sevenfold’s Hail to The King, to  Gigi’s Sahabat to 2Cellos ft. Steve Vai’s Highway to Tabuh Teri on serunai. Then to Muse’s Resistance to Nice Stupid Playground’s What If It Rains to Sam Dave’s Soul Man to Search’s Pawana to Stevie Wonder’s Superstition to The Black Angel’s Empire to A. Romzi & The Hooks pulling Zunika to Sinatra’s Autumn Leaves to Who Cares doing Out of My Mind to Tashkent Orchestra;s rendition of P.Ramlee’s Bunga Melur to Audiomachine’s Legions of Doom to Aishah’s Tari Tualang Tiga to Two Steps From Hell’s Magika. That’d be the examples of the soundtracks that directed me to parts and chapters of the opened hikayats, dictating on the mood of the storylines drawn from the tunes.

Ideas or inspirations usually come barging as they please with not much consideration of the time and place. For me.Usually while walking, and influenced by the song(s) playing during the said commute. Or while killing time at the airports or other hubs and terminals while waiting. Or during long train or bus rides. Most of these times, I usually have the laptop or the netbook at hand. And I usually will just have them down  in new digital docs straight away in those situations. But there were times when it hit at the most inconvenient times. Like when I was having breakfast outside with one of my sisters and her husband, and it came barging non-stop like a freight train, and I ended up having to jot them down on a sushi receipt because that was the only scrap of random paper that I had with me at the mo. Was hilarious for them, as she said ‘you have your phone,use it to jot them down!’. I guess I am just traditional. The feeling that pen and paper can give you, trumps stylus and smartphone any given day. As for personal experience… I plead the fifth on that.

Apa makanan kegemaran Hlovate?

Not picky. Anything (halal) food is good. I have extra soft spot for biskut meri and air sirap though.

Siapakah penulis kegemaran Hlovate dan apakah novel kegemaran Hlovate? (tak kisah luar negara or dalam negara)

Too many! That’s like asking which on mak’s dish is my favourite. I just can’t pick one. I actually have to write an actual essay to that question as per here https://www.facebook.com/hlovatehood/posts/632824026768596 and here https://www.facebook.com/hlovatehood/posts/634454246605574

Ada haiwan peliharaan tak di rumah?

I do have a pet rock called Rock. Would that count?

Jika anda diberi peluang untuk melancong secara percuma, ke manakah Hlovate mahu pergi dan mengapa?

Every single country. Every single town, city and means of civilization. Imagine the new things that one can learn and discover from such journey.

Apakah novel baru yang bakal diterbitkan oleh Hlovate? Boleh ceritakan sedikit mengenai novel tersebut?

Error 404 – Page Not Found 🙂

Apakah pesanan Hlovate kepada pembaca di luar?

Thank you, for actually giving my works their time of the day. Thank you, for giving me such joy to write.

The lengthy version would be from here https://www.facebook.com/hlovatehood/photos/a.266205286763807.79337.266109940106675/830843796966617/?type=3&theater

Apa rutin harian Hlovate? Ada yang rare tak?

I just realized that my daily routine is tied to 4 different time zones. And that is totally messed up.

Describe diri  anda dalam 3 patah perkataan?

Learning. Always learning.

(that’s legit, yes?)

Apa nasihat Hlovate kepada penulis-penulis yang masih baru dalam industri buku?

I don’t think that I even have the right for such big words.  One, I am not even a writer, much less a good one. I only see myself as a mere storyteller who tried to draw and paint stories to be shared with others, and trying to make it a purgative, cathartic outlet from the chaos that is life. Plus, the industry has changed. Nowadays literally almost anybody can have their works (of any kind, being it filtered or unfiltered) being published. Hence, it is upon the writers to understand the deliverance of why they are writing in the first place. Whether to express or to impress. Whether to be an artist (read:of art) or a cash-cow capitalist.

This is the so-called note for personal reminder that I jotted down some time ago:

…because writing is a battle between creativity and conscience.

because it is a conflict between vice and virtue
because it is a fluid body in a cast of thousand hues.

because it is a tussle between
border-less imagination and dictated lines
because it is a debate of could and should
a parley between the heart and the mind.

because it is a dispute between verity and actuality
against dreams and visions.
…because writing is a battle between creativity and conscience

@[Hlovatesays]
28052014
XIIIBC

Selain Bahasa Melayu, Bahasa Inggeris, Apa lagi bahasa lain yang Hlovate kuasai?

I have been told that I am fluent in Sarcasm and Stonewalling. Haha.

Kami harap Hlovate akan sentiasa mewarnai industri penulisan dan, jika anda peminat Hlovate,

Lebih banyak eBook boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/author/filter/au_9084_hlovate/~