[SNEAK PEEK] ALAHAI, MAT SALIH!

EBUKU Alahai, Mat Salih! oleh Zan Zarida
EBUKU Alahai, Mat Salih! oleh Zan Zarida

HARI ini Kak Sha, setiausaha Zafri mengadakan kenduri kesyukuran sempena berpindah ke rumah baru di Sri Gombak. Sebelum ini, hampir lima tahun juga Kak Sha dan keluarganya menetap di Bandar Baru Selayang. Selain ahli keluarga, Kak Sha turut menjemput rakan sepejabat termasuk Zafri.

Patutnya Zafri tiba dalam pukul 1.00 seperti yang dijanjikan. Namun, secara tidak sengaja dia terjumpa pula kawan lamanya di Bangsar. Padahal Zafri ke sana hendak mencari bunga idaman tetapi terjumpa kumbang pula.

Rugi betul apabila hari ini tidak berpeluang dan tidak sempat hendak meninjau taman. Anak buahnya juga terpaksa ditinggalkan di rumah Kak Jah kerana si kecil tidak mahu ikut. Mujur pada hari ini Kak Jah tiada urusan lain, bolehlah menjaganya.

Borak punya borak tidak sangka pula masa berlalu begitu pantas. Sedar-sedar jam telah menunjukkan pukul 2.30 petang. Kesesakan jalan raya ditambah dengan hujan yang turun mencurah-curah menyebabkan Zafri lewat tiba di rumah Kak Sha. Mujur juga hujan telah berhenti ketika tiba di Sri Gombak. Walaupun jarang sampai ke Sri Gombak, tidak sukar mencari rumah Kak Sha.

“Sila-sila Encik Zafri, kenapa lambat?” tanya Kak Sha sambil mempelawa bosnya masuk.

“Sorry la Kak Sha, tadi terjumpa kawan lama di Bangsar. Asyik sangat berborak, terleka pulak,” jawab Zafri sambil duduk di sofa.

“Tak apa, janji datang tapi itulah, kawan-kawan pejabat semua dah balik. Tinggal saudara-mara saya saja, takut Encik Zafri yang segan. Makanan pun tinggal saki-baki,” terang Kak Sha sambil mengemas meja yang sedikit berselerak.

“It’s okay, Kak Sha,” ujar Zafri sambil tersenyum. Tiba-tiba Zafri tersiku bingkai gambar yang diletakkan di atas meja sisi. Dia membetulkan semula kedudukannya sambil mengamati gambar tersebut. Tidak berkelip mata Zafri memandangnya.

“Itu gambar semasa Kak Sha pergi ke Butchart Gardens kira-kira lima tahun yang lalu. Waktu itu Kak Sha bekerja dengan syarikat lama,” terang Kak Sha apabila menyedari Zafri seakan berminat dengan gambar tersebut

Oh! It’s really beautiful…” ujar Zafri, namun ada sesuatu yang menarik perhatiannya. Walaupun tidak berapa jelas, gadis dalam gambar itu macam pernah tengok sahaja.

“Gambar pemandangan yang cantik atau orang dalam gambar tu yang menarik?” duga Kak Sha.

“Hehe… dua-dua,” jawab Zafri sambil meletak semula bingkai gambar tersebut. Hatinya masih tertanya-tanya apakah hubungan Kak Sha dengan gadis itu.

“Tak nak tahu ke siapa gadis sebelah Kak Sha tu? Kalau berkenan boleh Kak Sha kenalkan. Orangnya masih belum berpunya,” sakat Kak Sha.

“Kak Sha ni… ke situ pulak,” tingkah Zafri, namun dalam hati cepatlah perkenalkan, tidak sabar rasanya.

“Yalah… Zafri kan masih sendiri, Aira pula solo. Apa salahnya kalau Kak Sha rekomen,” cadang Kak Sha.

“Aira? Sedap namanya,” ujar Zafri sambil otaknya cuba mengingat sesuatu.

“Ingatkan tak berminat. Sebenarnya nama penuh gadis sebelah Kak Sha tu, Aira Latisha. Walaupun kulitnya lebih kurang Queen Latifah, namun manis orangnya.”

“Aira Latisha? Macam pernah dengar saja nama tu,” ujar Zafri pula.

“Ai, baru balik Malaysia dah familiar dengan nama gadis Melayu? Pelik…” Sengaja Kak Sha mengusik.

“Duduk luar negara tak bermakna saya tak ambil tahu langsung tentang bangsa dan negara asal saya,” balas Zafri pula, tidak mahu mengalah.

“Hmm… andai dah berkenan janganlah segan. Nanti melepas pula,” usik Kak Sha lagi.

“Okeylah. Kalau Kak Sha dah sudi membantu, saya lagi sudi menerima. Frankly speaking, saya macam pernah saja jumpa kawan Kak Sha tu, tapi tak ingat di mana,” ujar Zafri berterus terang

“Suatu perkembangan yang menarik. Kalau Encik Zafri betul-betul berminat, Kak Sha boleh mainkan peranan sebagai orang tengah,” ujar Kak Sha menawarkan diri.

“Iya, kena pengeras tak?” tanya Zafri bagai tidak sabar-sabar pula.

“Tak main la pengeras-pengeras. Itu zaman Tok Kaduk. La ni zaman cyber, Kak Sha nak iPad2 boleh?” Saja Kak Sha hendak pekena Zafri cukup-cukup. Lagipun bukan selalu.

“Amboi, macam rasuahlah pulak!” perli Zafri, padahal dia sendiri yang bertanya. “Dah Encik Zafri tanya pasal pengeras, kenalah minta yang canggih-canggih sebagai balasan,” jawab Kak Sha.

“Kalau pasal Kak Sha, bukan setakat iPad2, kalau nak airport pun saya boleh sediakan,” jawab Zafri sambil tertawa gembira.

“Alangkah bagusnya andai Encik Zafri datang awal, boleh terus Kak Sha perkenalkan. Ini kena cari masa lain pulak untuk kenalkan korang berdua. Kempunan la Kak Sha…” keluh Kak Sha

***

Sebenarnya selain dengan Zura, Aira juga rapat dengan Kak Sha dan Suria. Satu persamaan mereka berempat adalah mereka ini memang gila kerja sampai tidak fikir sangat pasal kahwin. Sebab itu walau sudah masuk 30 tahun, masih solo lagi.

Kak Sha bertemu jodoh dengan duda tiada anak ketika berumur 32 tahun. Sama seperti Kak Sha, Suria juga berkahwin ketika berumur 32 tahun tetapi dengan duda beranak satu. Sementara Zura yang berusia 33 tahun pula baru sahaja mendirikan rumah tangga dengan duda beranak dua.

Kini cuma tinggal Aira seorang yang masih belum bertemu jodoh. Nampaknya jodoh Aira pasti dengan duda juga seperti tiga lagi sahabatnya tetapi masakan dengan duda beranak tiga pula? Bagi Aira, walau terdesak sekalipun dia tidak akan setuju langsung.

Tiba-tiba Aira teringatkan Abang Lokman yang merupakan jiran sekampung yang dijumpanya di Anjung Putrajaya pada minggu lepas.

Kebetulan pada masa itu Abang Lokman hendak makan tengah hari lalu mempelawa Aira sekali. Orang sudah hendak belanja masakan mahu menolak pula. Abang Lokman seorang ahli perniagaan yang berjaya. Dia yang telah berpindah ke Kajang mempunyai tiga orang anak. Dengar cerita isterinya sudah lima tahun menderita sakit buah pinggang.

Berbagai isu dibualkan termasuk perkembangan kampung Aira di Gopeng, Perak. Tiba-tiba Abang Lokman bertanya kenapa sampai sekarang Aira masih tidak kahwin-kahwin. Seperti biasa jawapan Aira pastilah tiada jodoh. Jawapan standard yang akan diberi tidak kira siapa yang bertanya.

“Susah-susah abang pinang Aira sajalah.” Aira hanya tertawa kerana tahu Abang Lokman hanya bergurau. Namun, apabila diingat kembali, manalah tahu umur isterinya tidak panjang dan dia benar-benar meminang Aira? Oh, tidak!

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/66579/alahai-mat-salih

[SNEAK PEEK] PERSIS BIDADARI SYURGA

9789831247396-medium
EBUKU Persis Bidadari Syurga oleh Ummu Wafa

Pandangan mata selalu menipu. Pandangan akal selalu tersalah.Pandangan nafsu selalu melulu. Pandangan hati itulah yang hakiki. Jika lahir dari  iman dan taqwa. Nur Asiah telah nekad. Dia harus pergi dari rumah ini. Rumah puaka yang tidak pernah menjanjikan kebahagian untuknya. Rumah yang cantik seumpama sangkar emas.Rumah yang memenjarakan dirinya dengan berbagai penderitaan. Cukuplah selama ini dia menjadi hamba sahaya kepada suami dan madunya. Sesabar manusia pun ada juga batasnya. Dia bukan Malaikat untuk terus bersabar dengan segala kekejaman yang dilakukan oleh suaminya. TUHAN-ku! Ampunkanlah aku kerana meninggalkan rumah tanpa keizinan suami. Janganlah aku dianggap isteri yang nusuz kerana melarikan diri dari suami. Sesungguhnya aku sedang menyelamatkan diri agar nyawaku tidak terancam. Dalam kepekatan malam, dia menjinjing beg pakaiannya. Dia hanya mengambil apa yang perlu dan penting saja. Dia perlu segera beredar, takut-takut suaminya terjaga dari tidur. Barang-barang pemberian yang pernah dihadiahkan oleh suaminya satupun dia tidak ambil. Dia tidak memerlukan itu semua. Yang dia mahu ialah ketenangan dan kebahagiaan.   Sebentar kemudian teksi berhenti di hadapan rumah dan Nur Asiah bergegas masuk. Tanpa menoleh lagi dia meninggalkan rumah itu bersama kepekatan malam yang kian sunyi. Sebaik saja teksi berhenti di hadapan rumah Suriani, Nur Asiah keluar dari perut teksi dan dia dapati Suriani sedang tercegat menunggunya di muka pintu walaupun malam sudah dinihari. Dia bersyukur Suriani mahu menerimanya untuk menumpang di rumah itu buat sementara waktu. “Masuklah, Nur. Kau buatlah macam rumah sendiri. Aku gembira sangat. Akhirnya kau dengar juga cakap dan nasihat aku.” “Tapi Su, tidakkah nanti aku akan menyusahkan kau?” “Apa ke susahnya. Lagipun selama ini aku hanya duduk sorang aje! Sekarang aku taklah boring sangat sebab ada kau.” Suriani dengan gembira menerima kedatangan Nur Asiah.

“Su, aku rasa terharu sangat sebab kau sudi terima aku, sedangkan suami aku sendiri tak suka dan benci dengan aku.” Air mata Nur mula menitis di pipi, kelam jiwanya disaat ini mengenangkan nasibnya yang tak pernah kurang dikunjung malang. “Sudahlah, Nur. Kat sini kau selamat. Laki kau tak dapat cari kau lagi. Bermula saat ini tak ada siapa lagi yang akan mendera kau. Aku akan sentiasa berada disisi kau. Sudahlah, esok aku akan bawa kau jumpa doktor. Kita ambil laporan doktor lepas tu kita pergi balai polis buat repot.” “Eh, tak nak. Aku bukan nak suruh suami aku masuk penjara.” Nur Asiah menggeleng. Rupanya masih ada secuit kasih untuk suaminya walaupun tanpa cinta. “La! Sapa pula nak suruh laki kau masuk penjara. Kita buat ni sekadar ikut prosedur biasa. Takut nanti ada kes yang berbangkit, bolehlah kita guna report tu sebagai bahan bukti. Kau ni muka dah hancur lebur pun masih nak bela laki kau yang tak berguna tu.” “Walau seburuk manapun, dia tetap laki aku.” “Eeeee… geramnya kau ni, terlalu naif.” Suriani menunjukkan rasa geramnya.  Manakala Nur Asiah menggerakkan bibir untuk senyum pahit walaupun masih terasa peritnya. Malam itu dia merasakan tidurnya cukup puas dan nyenyak sekali. Buat pertama kalinya dia tidak terbangun pada waktu malam. Kalau sebelum ini tidurnya sering terganggu sebab sering berfikir-fikir apakah perkara buruk yang bakal dilakukan oleh suami dan madunya keesokkan hari. Hidupnya penuh dengan ketakutan. TUHAN-ku! Terima kasih diatas rahmat-MU. AIMAN terjaga dari tidur. Rasanya dia kesiangan. Memang semalam dia pulang agak lewat. Setelah makan malam dengan Adura, mereka bertemu pula dengan kawan. Sedar tak sedar dah pukul 1.00 pagi. Mana tak mengantuk dan kesiangan, tapi kenapa pula si Nur ni tak kejut. Selalunya dia yang akan ditugaskan untuk mengejutkan mereka dari tidur. Hisy… si Nur ni nak kena lagilah tu. Tak tahu serik. Selalu saja nak buat aku naik darah. Ini kalau dah bangun lewat, mestilah pergi kerja pun lewat. Aiman menyelak selimut yang membaluti tubuhnya.Dia mula turun dari katil. Suasana pagi yang cukup aman dan damai. Tidak kedengaran berbagai bunyi dari arah dapur seperti selalu. Bunyi yang tidak asing dia dengar pada waktu pagi. Bunyi kerentung kerentang Nur Asiah memasak. Tapi pagi ini terlalu lain rasanya tanpa bunyi bising di dapur. Kenapa si Nur Asiah ni tak bangun lagi?  Dia bergegas ke bilik sebelah untuk mengejutkan Nur Asiah. Kalau Nur Asiah lewat masuk dapur, jawabnya taklah sempat dia bersarapan pagi, sedangkan dia memang suka bersarapan di rumah. Tapi apa pula yang si Nur Asiah tu nak masak? Sedangkan semalam Nur memberitahunya tidak ada benda yang boleh dimasak. Ah… memang salah aku.  Aiman  berjalan menuju ke bilik Nur Asiah dan menolak daun pintu untuk memastikan Nur Asiah ada dibiliknya.  Kalau tak ada benda yang nak dimasak sekali pun Nur Asiah masih boleh membancuh air Milo untuknya dan dia ingin memberitahu Nur Asiah petang nanti dia akan singgah di supermarket untuk membeli barang-barang keperluan dapur. Sebaik saja pintu bilik Nur Asiah ternganga, Aiman mendapati bilik itu kosong. Nur Asiah tiada disitu. Yang ada hanya bantal-bantal yang tersusun kemas di atas katil. Dia masuk ke dalam dan mengetuk pintu bilik air, tiada pun tanda-tanda yang Nur Asiah berada di dalam bilik air. Hatinya mula berteka-teki. Ke mana  pula si Nur ni? Jangan-jangan dia pengsan sebab semasa dia dan Adura meninggalkan Nur  Asiah malam tadi, Nur Asiah jatuh tersungkur. Entah-entah Nur Asiah mati. Eh! Minta jauh. Ini dah jadi kes pembunuhan. Ya ALLAH… mana pula minah ni? Aiman  berlari turun ke tingkat bawah, terus menuju ke dapur. Sepi dan kosong. Tiada Nur Asiah di situ. Dia  mencari di bilik air bawah, Nur Asiah juga tiada. Hatinya mula marah bercampur cemas. Di kepalanya mula bercambah berbagai soalan. Kemana minah kampung ni pergi? Siaplah nanti kalau jumpa. Memang kena nanti. Tak cukup lagi ke dengan pelempang malam tadi? Nak main sorok-sorok pula. Ingat aku tak ada kerja lain ke. Nak cari dia ke sana ke mari. Aiman naik semula ke tingkat atas. Dia perlu sembahyang subuh walau pun subuhnya sudah subuh gajah. Entah mengapa tiba-tiba dia merasakan sesuatu miliknya telah hilang daripada genggaman. Rasa hilang, sepi dan kosong.  Sebaik saja dia selesai solat subuh, dia mengejutkan Adura yang masih enak berbungkus dengan selimut. “Sayang! Bangun… kita dah lambat ni. Cepat bangun!”   Dengan separuh mendengus, Adura bangun lalu terus menuju ke bilik air. Aiman ke bilik Nur Asiah untuk mengambil pakaiannya yang selalunya sudah tersedia di atas katil. Bila dia membuka lampu bilik, tak ada pun pakaiannya tersedia seperti biasa. Dia melilau-lilau mencari, entah apa yang dia cari. Tiba-tiba dia terpandang sehelai kertas yang terletak di atas meja solek

Nur pergi. Jangan cari Nur. Halalkan makan minum Nur selama ini. Semoga abang berbahagia selalu.

Terduduk Aiman bersama kertas di tangannya. Entah mengapa hatinya bagai diragut keras. Dia sendiri tidak dapat menceritakan bagaimana perasaannya dikala ini. Marah ke? Bengang ke? Sedih ke? Kehilangan ke? Dia tidak dapat menyatakannya.Ternyata dia terasa kosong dan hatinya dibawa pergi bersama. Kenapa macam ni? Selalunya dia sentiasa merasa menyampah bila melihat Nur Asiah. Walaupun wajah Nur Asiah cantik dan punya pekerti yang baik, tapi hatinya seakan tertutup untuk memiliki hati Nur. Kadang-kadang dia merasa geram melihat sikap Nur Asiah yang selamba dan buat bodoh bila dimarahi atau dipukul. Seolah-olah Nur Asiah tak ada perasaan dan merasa sakit. Dia merasakan Nur Asiah selalu mencabar kesabarannya dalam diam. Walaupun Nur Asiah tak pernah menjawab dan melawan tapi sikap Nur Asiah yang diam membatu seperti patung itulah yang lebih membuatkan  Aiman sakit hati.  Aiman masih terpaku di atas katil. Dia terasa ingin menangisi kehilangan Nur Asiah, tapi untuk apa? Bukankah selama ini dia memang tidak peduli tentang apa yang Nur Asiah rasa. Dia melihat bantal-bantal yang tersusun kemas di atas katil. Disinilah dia sering meninggalkan Nur Asiah sendirian bertemankan bantal-bantal sepi dan sejuk. Dia lebih suka berada di bilik Adura. Adura yang hangat, Adura yang penuh keghairahan, Adura yang sering mendesak dan Adura yang ingin memiliki dirinya secara mutlak dan tidak suka berkongsi. Dia sedar, dia sering tidak berlaku adil pada Nur Asiah. Dia bermalam di bilik Nur Asiah sekiranya dia memang menginginkan Nur Asiah. Itu pun setelah Adura nyenyak tidur. Memang ia tidak adil. Selama ini pun dia sering membiarkan Adura membuli Nur Asiah. Nur Asiah yang lemah lembut dan tidak pandai melawan. Nur Asiah seperti hamba di dalam rumahnya sendiri. Dia membuka almari pakaian. Alangkah terkejutnya dia.Nur Asiah memang telah pergi. Semua pakaian Nur Asiah telah tiada. Yang tinggal hanya pakaian yang dia hadiahkan untuk Nur Asiah. Dia terasa sedih ditinggalkan. Bagaikan anak telah ditinggalkan oleh si ibu. Hilang kosong dan hampa.  Dia mengambil baju dan seluar yang tergantung. Cukup susah rasanya untuk memadankan pakaian yang hendak dipakai. Selama ini Nur Asiah yang buat semuanya. Nur Asiah yang tentukan apa yang dia akan pakai, dari tie hinggalah ke stoking. Kadang-kadang stoking dia pun Nur Asiah yang pakaikan. Adura tidak pernah ambil tahu itu semua sebab pakaian dia pun, Nur Asiah yang basuh dan gosokkan. Ke manakah kau pergi Nur Asiah?  “Eh… Siah! Gosokkan baju aku. Cepat sikit, kami dah lambat ni!” Tiba-tiba Adura menjerit dari depan pintu bilik Nur Asiah. Matanya melilau-lilau mencari kelibat Nur Asiah.  Aiman dengan muka separuh sendu menghulurkan kertas nota perpisahan dari Nur Asiah untuk tatapan Adura. “Ha… ha… ha… ha… kalah juga akhirnya orang kampung bodoh tu. Hah… baru puas hati aku. Tak sedar diri. Ha… ha…” Sukanya hati Adura dengan ketiadaan Nur Asiah.  Aiman melihat wajah Adura. Jauh berbeza daripada wajah Nur Asiah yang putih bersih penuh keikhlasan. “Hah… abang ni kenapa pula? Macam ayam berak kapur saja. Sedih sangat ke bini kampung abang tu lari?” Tanpa menunggu reaksi suaminya Adura melenggang meninggalkan bilik Nur Asiah. “Abang!!! Tolong gosok baju saya!” Adura menjerit dari bilik sebelah.  Aiman buat tak dengar saja. Hatinya mula merasa keliru dan celaru. “Abang… cepatlah. Saya tak tahu gosok baju!” Adura yang manja memang tidak tahu menggosok baju.  “Gosoklah sendiri. Awakkan perempuan.” “Saya mana pernah gosok baju. Selama ini pun saya tak pernah gosok baju. Semuanya diuruskan oleh mami dan bibik.” “Mulai sekarang belajarlah kerana hanya ada awak dan saya. Awak  juga akan mengambil alih segala tugas yang Nur buat selama ini, faham?” Suara Aiman bernada tegas.  Adura dengan wajah masam mencuka berjalan sambil menghentak kaki menuju ke biliknya. Ternyata mereka benar-benar lewat hari ini.

***

Rasulullah SAW bersabda: “Jika seorang isteri itu telah menunaikan solat lima waktu, berpuasa di bulan Ramadan, dan menjaga kemaluannya daripada mengerjakan perbuatan haram dan dia taat kepada suaminya, maka dipersilakanlah dia masuk ke dalam syurga dari pintu mana saja yang dia kehendaki.” (Riwayat Ahmad dan Thabrani)    SUDAH dua hari Aiman mengambil cuti sakit. Jarang sekali dia mengambil cuti. Baginya menyelesaikan kerja dengan tidak bertangguh adalah kemestian, tapi bila dah sakit begini, badan perlu dilayan dan diberi rehat. Dia sememangnya sedang sakit. Sakit hati dengan kerenah dan perangai Adura yang semakin menjadi-jadi. Sakit rindu dan penyesalan pada Nur Asiah yang sudah tak tertanggung dan sakit badan yang kian menyucuk-nyucuk. Walaupun sudah makan ubat tapi kebahnya tak mahu juga.  Aiman terlentang di ruang tamu keseorangan. Adura dengan alasan yang sama macam semalam telah lama pergi meninggalkan Aiman keseorangan. Kenapa Adura begitu tega melakukan demikian? Adakah ini hukum karma? Entahlah… mungkin juga kerana dia dulu lebih daripada tega memperlakukan Nur Asiah. Sebuah kereta masuk ke garaj memecah keheningan dan kesunyian rumah tersebut. Penghuninya terbaring lesu. Bila pintu dikuak dan salam diberi, baru Aiman tahu, mamanya yang datang menziarahi. Mana mama tahu dia tak sihat? “Ya ALLAH, Aim, kenapa teruk sangat ni? Dah jumpa doktor ke belum?” cemasnya Puan Jamaliah melihat anak kesayangan terbaring lesu. “Dah mama tapi tak juga kebah.” “Biasalah tu demam tengah naik. Kadang makan ubat pun tak jadi.” “Sakit sangat badan Aim, mama.” Aiman mengadu lemah. Segala tenaganya menjadi hilang. “Memanglah kalau demam semua sendi-sendi kita rasa sakit. Sabarlah.” “Mana mama tahu Aim demam?” “Sebenarnya, mama rasa tak sedap hati bila call Aim tak dapat-dapat. Hati mama resah semacam saja bila ingat Aim. Tu yang mama datang ni. Itulah hubungan batin antara ibu dan anak.” Aiman termenung seketika. Adakah Nur Asiah akan merasai perasaan yang sama terhadap dia? Hubungan batin antara suami dan isteri? Tahukah Nur Asiah yang dia sedang sakit begini? Ah… mungkin tidak!  Dia termalu sendiri. Tak mungkin Nur Asiah akan mengingatinya, seorang suami yang kejam dan pembengis, seorang suami yang busuk hati dan kuat cemburu, yang selalu menyeksa mental dan fizikal Nur Asiah. Nur, maafkan abang! Abang menyesal. Kembalilah pada abang! Air mata Aiman tumpah satu per satu. Terkenang dosanya yang terlalu banyak. Makin lama makin banyak air yang turun di lurah pipi.

“Kenapa Aim? Sakit sangat ke?”   Aiman hanya menggeleng, tak mampu untuknya bercerita tentang derita hatinya. Semenjak Nur Asiah pergi, hatinya tak pernah tenteram dan bahagia. Anehnya perasaan, bila dah tak ada, baru rasa kehilangan.  “Aim, kenapa nak? Ceritalah dengan mama.”   “Tak ada apa mama. Mama boleh tak ambilkan air untuk Aim.” Aiman mengubah tajuk. Dia tak bercadang untuk berkongsi masalah hati dengan mamanya kerana dia tahu mamanya tak akan faham.   Puan Jamaliah berlenggang menuju ke dapur dan kemudian datang dengan segelas air. “Aim, kenapa dapur tu banyak sangat habuk? Tak pernah sapu ke?” “Sejak Nur tak ada, tak ada siapa yang menyapu,” terus-terang Aiman. “Habis Adura tak masuk dapur?” terkejutnya Puan Jamaliah. “Tak, mama. Dapur tu tak pernah berasap lagi.”  Biarlah mama tahu tentang menantu kesayangannya, yang dibanggakan selama ini. “Mana Adura pergi ni?” “Kerjalah, mama.” Malas rasanya Aiman melayan cakap dengan mamanya. Badan yang sakit ni pun tak tertanggung. “Hai dah senja macam ni pun tak balik lagi? Kerja apa tu?”   “Mama, selagi tak malam dia tak balik. Dia buat rumah ni macam hotel. Sesuka hati dia bila nak balik.” Aiman tidak kisah lagi. Biarlah dia membuka pekung sendiri di depan mamanya. Biar mama tahu menantu kesayangannya tak sebaik manapun kalau nak dibandingkan dengan Nur Asiah.Bagaikan langit dengan bumi. “Hah… betul ke Aim?” ternganga Puan Jamaliah. Kenapa tak percaya ke? “Buat apa Aim tipu mama? Apa Aim dapat? Dah dua hari Aim demam, ada dia peduli? Itulah menantu yang mama pilih. Itulah menantu kesayangan mama. Kalau ada Nur, dia tak akan benarkan Aim sakit sendirian. Nur akan jaga Aim,”  sayu mata Aiman membuang pandangan di luar laman dan Puan Jamaliah sepi seketika, terpukul dengan kata-kata Aiman. SEBAIK saja azan maghrib selesai berkumandang, barulah nampak batang hidung Adura. Hatinya menjadi kecut bila melihat kereta ibu mertuanya ada di garaj. Bila pula orang tua ni sampai? Bukan dia heran sangat dengan Puan Jamaliah tu, tapi takut lakonannya selama ini terbongkar. Hisy… kacaulah orang tua ni. Datang tak bagi tahu. Ah… lantaklah dia nak cakap apa pun. Kalau tahan, tadah telinga. Kalau rasa dah menanah saja lubang telinga ni, tahulah apa aku nak buat. Bila saja Adura melangkah masuk ke dalam rumah, ibu mertuanya sudah siap sedia tercegat macam polis trafik, manakala Aiman tersandar di sofa. “Hai… mama. Dah lama sampai.” Adura  berlagak macam biasa, tunjuk muka tak bersalah.

“Mama dah separuh hari kat sini, kau baru balik? Kau dari mana? Dah malam baru sampai rumah. Apalah jauh sangat tempat kerja kau di Kuala Lumpur tu dengan Cheras ni?” “Alah, Adura keluar makan dengan kawan-kawan lepas kerja, bukannya ke mana pun! Mama pun nak datang tak bagi tahu. Kalau tak bolehlah Adura balik cepat.” “Hei… mama tak fahamlah dengan kamu ni. Sanggup kamu pentingkan kawan-kawan kamu sedangkan suami kamu sakit kat rumah. Isteri jenis apa kamu ni?” Puan Jamaliah kesal sungguh dengan sikap Adura. “Sebelum mama tuduh Adura, mama tanya dulu anak kesayangan mama ni. Ada dia pentingkan Adura? Sejak si bodoh tu keluar dari rumah ni, Aiman dah tak pedulikan Adura lagi. Asyik menilik gambar si bodoh saja. Tiap-tiap minggu keluar pergi cari si bodoh tu, sampai ke Melaka. Apa yang dia nak dari perempuan kampung yang bodoh itu pun Adura tak tahu. Dia ingat Adura ni apa? Patung cendana? Tak ada perasaan? Hah… sekarang, mana tak jatuh sakit kalau dah ke hulu ke hilir mencari bini dia yang bodoh bongkong tu. Padan muka! Serve you right!  Aiman mencerlun ke arah Adura. Rasa nak saja dia menampar mulut kecil comel tu. Bukan dia tak larat nak mengangkat tangan, tapi dia dah berjanji dengan dirinya. Dia tak akan mengulangi kesilapan yang sama.  Puan Jamaliah tercengang dengan cerita yang baru dia dengar. Tak sangka dan tak tahu nak cakap apa. Dia terpempan langsung terduduk di sofa.  Manakala  Adura senyum sumbing, tanda  mengejek.  “Tapi, Adura tak boleh biarkan Aiman sakit sendirian. Kalau jadi apa-apakan susah. Lagipun, buat apa pergi keluar jumpa kawan-kawan. Adurakan dah kahwin. Berilah tumpuan pada rumah tangga. Tengoklah rumah ni, macam tak bertuan.Berhabuk sana, berhabuk sini. Sampai bila Adura nak jadi perempuan manja yang tak tahu buat kerja?” Ikhlas Puan Jamaliah menasihati menantunya, bagai sedang menasihati anak sendiri.  Bulat mata Adura mendengarnya. “Hello… what do you mean? Mama nak suruh Adura buat semua kerja-kerja rumah ni? Oh… no! Dunia Adura bukan terkurung saja dalam rumah, tapi outdoor, ada faham… I’m a career woman.  Adura tak akan buat kerja-kerja bodoh tu dan Adura tak  akan jadi macam perempuan bodoh tu.” “Patutlah selama ini you tak pernah buat kebaikan pun pada I sebab itu semua kerja bodoh?” Aiman menempelak.  Adura tersenyum sumbing. “Yalah buat apa I nak buat kerja untuk orang.” “Bagus, mama dah  dengar, kan… dan tengok sendiri, kan? Betapa hebatnya menantu kesayangan mama ni. Sekarang ni dia dah tak mampu berlakon lagi. So, dia dah menjelma dalam bentuk asalnya.”   Berasap telinga kedua-dua perempuan itu mendengar sindiran berbisa daripada Aiman. Mereka saling  berpandangan dengan bahasa hati. Hanya mereka yang tahu isi hati masing-masing.  ‘Celaka kau Aiman!’ Adura menyumpah seranah dalam hati, tunggu dan lihatlah apa yang akan aku buat.

“Ya, memang inilah diri I yang sebenarnya. Kenapa, menyesal kahwin dengan I? Eh… boleh jalanlah! Boleh blah… Kalau setakat you, melambak I boleh cari.” Adura sudah hilang pertimbangan dan rasa hormat kepada ibu mertuanya. Dia tidak suka dirinya diperkotak-katikkan oleh sesiapa. Dia akan melepaskan apa yang dia tidak suka.  Menitik air mata Puan Jamaliah bila mendengar bahasa menantu yang dia sayang selama ini. Betapa dia terlalu buta dalam menilai antara kaca dan permata. Orang bandar yang disangka berpendidikan dan bertamadun, tapi inilah watak yang mampu dipertontonkan oleh Adura. “Selama ini pun bukan I tak tahu you main kayu tiga,” kata Aiman. Kata-kata itu cukup memeranjatkan Adura. Macam mana Aiman boleh tahu?  Dan kata-kata itu juga membuat Puan Jamaliah ingin tumbang dan nafasnya seakan sesak. Kejutan demi kejutan, membuatkan dia tidak tahan lagi. Air matanya semakin laju. Aiman! Maafkan mama. Mama telah runtuhkan masjid yang kamu bina dan inilah balasannya. Maafkan, mama! “Sekarang you dah tahu, so, you nak buat apa?”  angkuhnya Adura.  Aiman hanya tenang. Dia perlu belajar bersabar. Bertindak dalam keadaan marah amat buruk padahnya. “I tak akan buat apa-apa, terpulang pada you. You sendiri tahu you masih isteri orang dan apakah hukum bagi isteri yang curang.

***

SURIANI bagaikan mendengar orang yang sedang menangis, dalam mimpi ke alam nyata? Lalu dia terpisat-pisat bangun dan menenyehkan matanya. Dia melihat jam, baru pukul 10.00 malam. Rupanya dia tertidur awal. Bunyi esakkan masih kedengaran, yang pasti itu suara Nur Asiah. Eh… dah sakit ke? Dah nak bersalin ke? Terkocoh-kocoh Suriani berlari dan membuka pintu bilik Nur Asiah. “Nur kau dah sakit ke?”   Nur Asiah hanya menggeleng. “Dah tu kenapa menangis?”    “Aku baru habis bercakap dengan mak aku. Aku sedih sangat kerana tak mampu berterus terang mengenai masalah aku ni.” “Kenapa kau tak cakap saja Nur?” “Aku tak sampai hati Su. Aku tahu mak dan ayah aku pasti kecewa dengan kegagalan rumah tangga kami dan mereka pasti sedih seandainya mereka tahu Aiman buat aku begini.” “Habis kau tak bagi tahu kau mengandung?” “Dah.” “Apa mak kau cakap?” “Dia suka sangat. Dia dah tak sabar nak menimang cucu. Mak suruh aku balik. Katanya semua keluarga aku rindukan aku, terutamanya ayah aku. Hari-hari dia sebut nama aku. Aku pun rindu sangat dengan mereka, tapi apakan daya,” tangisan Nur Asiah semakin pecah dan berlagu sayu.  “Dahlah Nur, jangan nangis lagi. Aku bab-bab lihat orang nangis ni, memang tak tahan. Karang dengan aku sekali meraung. Mak aku kata, aku ni macam Neng Yatimah, pelakon zaman dulu yang suka sangat berendam air mata. Badan besar macam gajah, tapi hati kecik macam nyamuk.” “Aku sedih sangat Su. Dah tak tertanggung rasanya derita ini.”

 “Macam nilah Nur, minggu depan aku temankan kau balik Melaka, jumpa keluarga kau. Kau jangan takut, aku sentiasa ada di sisi kau. Apa-apa jadi pun kita hadapi bersama. Dah… jangan nangis lagi.” “Betul Su?” Nur Asiah menyapu lelehan air matanya. “Ya betul, aku akan temankan kau.” “Su, kaulah sahabat aku dunia dan akhirat.”  Mereka berpelukan.  Suriani menahan air matanya yang hampir gugur kerana sebak. “Sekarang aku nak kau tidur. Jangan fikir yang bukan-bukan lagi. Esok nak kerja. Kau kena banyak berehat. Kalau tak perkembangan bayi tak bagus. Kau dah minum susu?” “Ya, doktor. Terima kasih, doktor. Selamat malam, doktor.”  Ketawa Suriani dengan sindiran Nur Asiah, sedangkan Nur Asiah hanya menyengih. Dia bersyukur sangat dipertemukan dengan Suriani. Suriani yang terlalu mengambil berat tentang diri dan kandungannya sehinggakan kadang-kala menimbulkan rasa lemas dengan pantang larangnya. Entah ya entah tidak. Katanya emak dia yang cakap. Kalau tak ikut pasti kena marah. Dah rasa duduk dengan nenek tua. Penuh pantang larang dan petua.  Nur Asiah tersenyum sendiri sambil menarik selimut bagi menutupi tubuhnya, lalu dia mengucapkan selamat malam pada bulan. Moga tidurnya diulit mimpi yang indah. SEAWAL pagi selepas saja solat subuh, kedua orang wanita itu telah pun bersiap sedia untuk bertolak dari Kuala Lumpur menuju ke Melaka. Walaupun Melaka dengan Kuala Lumpur bukanlah jauh sangat, tapi si pemandunya tetap tergesa-gesa di awal pagi. “Kenapa kau nak bertolak awal? Kelam kabut aku dibuatnya.” Nur Asiah geram dengan Suriani. “Kan elok berjalan di awal pagi,” jawab Suriani. “Ya… tapi taklah pagi-pagi buta macam ni. Kau pun bukannya ada temujanji dengan sesiapa pun.”   Suriani ketawa. “Mak aku kata, kalau nak berjalan biarlah di awal pagi, bertolak sebelum matahari naik. Barulah perjalanan lancar. Tak baik bertangguh-tangguh.” “Alah… mak kau bukannya ada kat sini. Dia tak nampak  pun pukul berapa kita bertolak. Aku ni hah… tak sempat nak melabur pagi ni sebab kau tergesa-gesa sangat.” “Hmm… perkara kecik aje tu. Kat mana-mana pun boleh lepaskan hajat kau tu. Kita singgah kat mana-mana hentian R&R, ya.” Suriani memberi cadangan. “Kalau perut aku ni meragam dalam perjalanan yang tak ada hentian, macam mana? Siapa nak jawab?” “Kaulah jawab, barang kau punya?” Suriani ketawa mengekek dengan jawapannya dan Nur Asiah juga ketawa

Suriani memandu dengan tenang, menyusuri Lebuh Raya Utara Selatan. Di awal pagi tak banyak kereta yang bertali arus, namun dia tetap berhati-hati memandu.  Nur Asiah di sebelah mula membuka bekalnya yang banyak.  Suriani menjeling sambil tersenyum. “Mak oii! Banyaknya bekal kau. Macamlah perjalanan ni selama sepuluh jam.” Nur Asiah menyeringai sambil memasukkan kuih Tausar kesukaannya ke dalam mulut. “Aku lapar. Pagi-pagi lagi perut aku dah berkeroncong. Lagipun aku dah biasa. Bila berjalan mesti bawa bekal.”  Suriani ketawa. “Bila masa pula kau berjalan? Naik kereta adalah.” “Maksud aku, bila aku travellah bendul! Aku selalu makan sebab nak hilangkan mengantuk dalam perjalanan. Aiman selalu marah kalau dia bawa kereta, aku sedap-sedap tidur.” Terbit rasa rindu Nur Asiah pada Aiman bila nama itu disebut. “Hai… takkan itu pun nak marah?” “Yalah, dia rasa sunyi bila tak ada orang nak bersembang. Jadi kau tak marah, bila orang sebelah tidur?”  “Orang dah nak tidur, biarlah…” tenang saja Suriani menjawab. “Kalau macam tu, bolehlah aku tidur lepas aku makan ni ya!”   “Hoi… mak cik. Kau nak suruh aku bawa kereta sorang-sorang. At least tunjuklah jalan. Aku mana tahu jalan nak ke rumah kau. Ni first time aku datang Melaka tau. Karang sesat, padan muka kau!” “Huh… dengki betullah kau ni. Orang nak tidur pun tak boleh. Bukannya susah nak jalan, tengok saja signboard, sampailah nanti.” “Dah jangan tidur!” “Aik! Tadi kata tak marah? Cepat sangat lupanya. Itulah…banyak sangat makan kepala ikan!”  Mereka berdua ketawa geli hati. Tiba-tiba handphone Suriani berbunyi. Dia menjawab dengan wajah yang ceria sekali. Pasti ada cerita di sebaliknya. Perbualannya tak lama sebab Suriani memberitahu dia sedang memandu tapi wajah yang ceria dan senyumnya yang lebar bak upih pinang masih tertera dibibir.  “Siapa call?” tanya Nur Asiah. “Tak ada siapalah.” Senyum Suriani masih berbunga. “Nak cakap ke tak?” Nur Asiah menghulurkan tangannya untuk mencucuk pinggang Suriani.  Suriani menjerit kegelian. “Aku tengah drive ni. Nak mati ke?”  “Cakap dulu, kalau tak aku cucuk lagi.” Nur Asiah ketawa mengekek. “Okeylah… aku cakap. Roslan yang telefon. Dia nak ajak aku makan.”

“Maksud kau dating?”  Suriani mengangguk. “Alhamdulillah… aku harap inilah jodoh kau. Moga-moga Roslan tu baik dan bertanggungjawab.” “Terima kasihlah kerana menyokong aku. Sebenarnya aku tak yakin dengan diri sendiri. Kau tengoklah aku… tak serupa orang. Badan besar, tak cantik, kerjaya tak sebaik mana. Siapalah yang nakkan aku.” “Tapi hati kau cantik. ALLAH melihat hati kau, bukan rupa paras kau. Nabi pun ada beritahu. Sebenarnya soal jodoh itu semua kerja ALLAH. Dialah yang telah menetapkan jodoh kita dengan siapa, walaupun kita berusaha mengelaknya atau bersungguh-sungguh menginginkannya. Hidup mati kita ni berada dalam genggaman ALLAH. Jadi kau jangan risau, akan ada jodoh untuk kau,” nasihat Nur Asiah. Perbualan mereka terhenti sebaik saja mereka melihat jalan susur keluar ke Plaza Tol Alor Gajah. Suriani menyusuri jalan ke plaza tersebut. Kemudian dia mengikuti saja jalan yang ditunjuk oleh Nur Asiah untuk menuju ke Bandar Masjid Tanah. Dari Masjid Tanah mereka akan memandu kira-kira dalam 15 kilometer lagi untuk sampai ke Kampung Kuala Sungai Baru. Bila tiba saja di pantai peranginan Pengkalan Balak, perasaan Nur Asiah menjadi lebih teruja, mengalahkan Suriani yang memang tak pernah hidup di tepi laut. Dia menurunkan tingkap kereta untuk membolehkan deruan ombak kedengaran di telinganya. Semilir angin laut dingin menyapa wajahnya. “Wei… nak berhenti ke tidak ni?” Suriani bertanya bila keretanya membelok ke kanan untuk perjalanan seterusnya. “Tak payah berhenti, jalan ja terus…” “Tapi, aku nak tengok pantai Pengkalan Balak ni. Kat sini ramai pengunjung, mesti best.” “Su… sepanjang perjalanan kita nanti, kau akan nampak pantai dan chalet-chalet  murah untuk disewa kerana di sini adalah tempat pelancongan. Jadi tak payahlah berhenti. Kita tengok saja pemandangan dari dalam kereta.”  “Cantiknya kampung kau. Aman dan mendamaikan, hilang serabut!”  “Tahu tak apa. Sebab tulah aku selalu rindukan suasana kampung aku.” “Jauh lagi ke rumah kau?” Suriani dah tak sabar nak melihat rumah Nur Asiah yang berada di tepi pantai seperti yang diceritakannya. “Tak adalah jauh lagi. Nanti kau belok kiri, naik jambatan kecil. Dari situ kau akan nampak jeti tempat nelayan-nelayan  simpan bot dan naikkan tangkapan mereka. Dulu ayah aku pun letak bot kat situ juga.” “Wah… terujanya aku. Cuma aku tak tahan dengan bau sikit.” Suriani memicit hidungnya sendiri. “Bau apa?” hairan Nur Asiah. “Entah… bau busuk masin, macam bau busuk ikan dan wap laut pun ada.”

Nur Asiah ketawa. “Betullah tu… bagi orang yang tak biasa dengan udara tepi pantai dan nelayan, dia tak tahan baunya, terutama kalau pantai tempat nelayan bawa naik ikan. Tapi bagi kami yang dah biasa, semua tu dah lali.” “Ini ke pekan Kuala Sungai Baru?” Berhati-hati Suriani membawa keretanya. Sibuk juga jalannya. “Ya… sekarang kau belok ke kiri, jalan terus dan belok ke kanan.” “Berapa banyak kali nak beloklah?”  “Alah sikit saja lagi. Lepas ni, kau akan jumpa Restoran Terapung Ikan Bakar. Jalan terus ke depan. Hah… situlah kampung aku. Kau pasti suka punya.” “Kau ni asyik jalan terus, jalan terus, tapi sampai tak juga.” bebel Suriani.  “Sabarlah beb! Takkan larinya pantai tu kalau kau kejar. Hah… lagi satu, jalan kat sini, kau jangan bawa laju-laju…sebab jalannya sempit. Karang habis budak-budak yang main tepi jalan kau rembat.”  Nur Asiah memberi peringatan pada Suriani.  “Yalah… apa pasal kampung kau ni jalannya sempit sangat?” “Entah… mana aku tahu. Sewaktu mak aku lahirkan aku dulu pun, jalan ni dah sempit.”   Ketawa Suriani dengan jawapan Nur Asiah. “Mana satu, rumah kau?” “Alah depan lagi, jalan terus…” Senyum Nur Asiah sedang mekar di bibir.Tergambar dilayar hati wajah mak yang dirindui. “Dari tadi tak habis-habis, jalan terus, jalan terus, tak juga sampai-sampai. Heh… minah! Apa nama kampung kau sebenarnya?” “Kampung Hilir. Hi… tak menyabar langsung, karang dah jumpa laut, tak nak naik-naik ke darat, terus tukar jadi dugong.”  Suriani menjelirkan lidahnya. “Tak apa, kau katalah aku lagi. Sampai nanti, siap kau!” “Weh… Stop! Stop! Itu rumah aku, terus masuk ke laman.” Berseri-seri wajah Nur Asiah bila disalami angin pantai yang nyaman. Suriani keluar dari keretanya. Meluruskan kakinya, membetulkan urat-urat tengkuk dan meregangkan otot-otot yang ketat. “Wah! Cantiknya kampung kau! Rumah kau pun cantik. Walaupun rumah kayu, tapi sesuai dengan panorama di tepi laut. Nur… aku suka kampung kau. Aku nak pergi pantailah!” “Mak cik… naik dulu, rehat, makan. Tak payah nak teruja sangat. Sekarang ni pun matahari tengah tegak atas kepala.Karang tak pasal-pasal tertukar dengan Aci Malaswari. Panas matahari laut ni, semacam jelaganya tau tak? Hah… petang karang kau turunlah. Nak tengok matahari yang terbenam ke, nak termenung di atas benteng pemecah batu ke, suka hatilah!”  Suriani hanya menyengih macam kerang busuk. Kemudian mereka membawa barang-barang naik ke rumah. “Assalamualaikum! Mak… Nur balik ni.” Nur Asiah melaung.

Kemudian muncul Mak Esah yang masih basah lagi mukanya. Mungkin baru keluar dari bilik air. “Waalaikumussalam!  Ya ALLAH… kau balik nak.” Dia menerpa dan memeluk Nur Asiah dengan perasaan penuh rindu. “Mak, ini kawan Nur, Suriani,” ujar Nur Asiah. “Apa khabar mak cik?” “Baik… Mana Aiman?” Macam ada yang tak kena saja, detik hati Mak Esah.  Nur Asiah hanya diam kemudian mengalihkan persoalan. “Ayah mana mak?” “Entahlah, tadi ada kat bawah.” Hati mak Esah digaru rasa curiga. Ini mesti ada sesuatu yang terjadi.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/66600/persis-bidadari-syurga

[SNEAK PEEK] RENGSA

9789831249901-medium
EBUKU Rengsa oleh Zharulnizam Shah Z. A

 

BUDIN berjalan mengekori orang tua berjubah putih. Bau wangi menusuk rongga hidungnya. Budin cuba mengingati sesuatu. Rasanya dia pernah ke sini. Nanar, kosong, dan bisu. Ya! Ingatannya telah menemukan apa yang cuba digali. Di sinilah pernah dibawa untuk melihat pelaksanaan mistik ilmu hitam yang dihantar kepada arwah ibu dan ayahnya. Tapi itu dulu. Kini, apa pula puncanya dia dibawa ke sini? Jika pada peringkat awal dahulu dia mengikut sahaja. Kali ini pertimbangan akalnya lebih cepat mahu menyoal. Apatah lagi sebelum ini pun orang tua ini pernah berdialog dengannya. “Kita nak ke mana ini Tuk?” soal Budin. “Malam ini kau akan tahu segala rahsia.” Tenang dan bersahaja jawapan orang tua berjubah putih. “Rahsia apa Tuk?” soal Budin lagi. “Rahsia orang yang menganiaya arwah ibu dan ayahmu,” jawab orang tua berjubah putih. “Sakit dia tu boleh baik ke Tuk?” soal Budin. Langkahnya masih diatur kemas. “Hanya ALLAH yang dapat menjawab soalanmu ini.” Orang tua berjubah putih memandang ke arah Budin seperti pandangan kasih seorang datuk kepada cucunya. “Kalau dia dah macam tu, senanglah saya nak bunuh dia ya Tuk.” Budin rancak membongkar niat yang terpasak di hatinya. Semangatnya berkobar-kobar. Anehnya bersama orang tua ini, dia tidak gagap sama sekali. Susunan ayatnya juga kemas dan lancar. Lelaki berjubah putih itu menghentikan langkahnya apabila mendengar bicara Budin. Budin juga turut berhenti. Dia tidak berani menentang wajah orang tua itu. Sebaliknya tunduk ke bumi yang diliputi daun-daun kering. “Dendam itu kerja syaitan. ALLAH lebih berhak membalas setiap perbuatan,” nasihat orang tua berjubah putih. “Tapi dia bunuh ibu dan ayah saya.” Budin tidak dapat mengawal emosinya. Jika beberapa jam yang lalu dia melihat Mak Jeton menangis kerana Mazlan kini dia pula menangis mengenangkan ibu dan ayahnya. Meski ini bukan kali pertama air matanya tumpah. “Dia sedang menanggung apa yang dilakukan sebelum ini.” Orang tua berjubah putih bertutur yakin sambil tangan-nya mengusap rambut Budin. “Tapi nanti kalau orang ubatkan dia, dia boleh baik. Mak dan ayah saya tak dapat balik lagi.” Budin seperti kecewa. “Manusia hanya boleh berusaha tetapi selagi ALLAH tidak mengizinkan ia tidak akan berlaku,” tegas orang tua berjubah putih

“Yalah, tapi dia boleh sembuhkan?” Berulang kenyataan yang sama oleh Budin. Hakikatnya Budin cuba mencari keadilan untuk ibu dan ayahnya. “Masih terlalu mentah kau orang muda. Selagi ALLAH tidak mengizinkan, ia tidak akan berlaku. Peganglah kata-kata ini, ALLAH yang berkuasa mentadbir segala-galanya,” jawab orang tua berjubah putih. Budin diam. Orang tua berjubah putih meneruskan langkahnya. Budin cepat-cepat mengekorinya. “Kau akan saksikan segala-galanya,” beritahu orang tua berjubah putih. “Teruk ke penyakit dia tu Tuk?” soal Budin. “Dia tidak sakit, tapi syaitan hidup dalam dirinya,” jawab orang tua berjubah putih sambil berhenti di bawah sebatang pokok kayu yang sudah tidak berdaun. “Kau boleh pergi melihatnya pada bila-bila masa. Dia sama sekali tidak boleh mencederakan dirimu selagi kau membaca al-Falaq dan an-Naas. Atau kau boleh juga mengamalkan ayatul kursi setiap kali berdepan dengannya,” pesan orang tua berjubah putih. Budin merantai sungguh-sungguh pesanan itu di benaknya. Tiga surah al-Quran itu sangat bernilai ketika berhadapan dengan Mazlan. “Syaitan yang hidup pada dia tu, boleh mati tak Tuk?” soal Budin. “ALLAH Yang Maha Berkuasa,” jawab orang tua berjubah putih. “Tapi orang tu boleh matikan Tuk,” soal Budin. “Tentu. Tiap-tiap yang bernyawa pasti akan merasai mati,” jawab orang tua berjubah putih. “Habis macam mana syaitan yang ada kat dia Tuk, nanti dia mati?” soal Budin. Orang tua tersenyum nipis mendengar pertanyaan Budin. “Dia akan mati. Syaitan hanya menumpang di tubuh manusia,” jawab orang tua berjubah putih. “Kalau syaitan tu dapat dibuang daripadanya, dia boleh baikkah Tuk?” soal Budin. “Tentu!” Orang tua itu menjawab lancar. “Ada ke orang yang dapat halau syaitan itu Tuk?” soal Budin. “Jika diizinkan ALLAH, ada,” jawab orang tua berjubah putih. “Siapa?” Dada Budin berdebar kencang. Dia mahu Mazlan melalui derita yang panjang. “Jika diizinkan ALLAH, hanya kau sahaja yang dapat membantunya,” tegas orang tua berjubah putih. Kata-kata itu benar-benar membuatkan Budin ter-peranjat. Mengapa dirinya terpilih. Maha Kaya dan Maha Mengetahui ALLAH menyusun segala kejadian dan suratan.

Hatinya berbisik jika berpuluh ribu sekalipun ditawarkan kepadanya, dia tidak mahu Mazlan sembuh. Biarlah masa menjawab segalanya. Dalam samar-samar cahaya bulan yang pucat Budin mengangguk kepalanya. Perjalanan mereka semakin hampir. Angin malam bertiup garang. Kedinginan mula mencengkam rasa. Budin dapat merasakan sedikit kelainan. Namun, hatinya tiada gementar kerana dia yakin lelaki berjubah putih ini dapat melindunginya. Dia masih ingat bagaimana pertarungan lelaki ini dengan patung bertubuh bayi dan berkepala ular di halaman rumahnya tidak lama dulu. “Apa yang kau saksikan seperti biasa, tidak boleh disampaikan kepada sesiapa pun di atas muka bumi ini!” Orang tua berjubah putih memberi peringatan seperti biasa setiap kali pertemuan dengan Budin. Sayup-sayup dari kejauhan terdengar anjing melolong panjang. Bunyinya seperti menyalak hantu. Itulah anjing Ah Meng, tauke kebun tembikai. Rumah yang ditujunya di kawasan pedalaman. Budin mempercepatkan langkahnya. Derap daun-daun kering menjadi irama tersendiri. “Syaitan ini boleh usik kita tak Tuk?” soal Budin. “Tidak ada kuasa yang lebih agung daripada kuasa ALLAH Taala,” jawab orang tua berjubah putih.  Mereka sudah pun sampai ke muka pintu pondok. Suasana nanar, sunyi, dan kosong. Budin menekup hidungnya. Bau busuk. Dia cuba mengingatkan saat dia melihat Mazlan tadi. Baunya sama dan cukup memualkan tekak. Sekujur tubuh seorang wanita tua yang tinggal rangka dan berulat di situ. Entah dari mana tiba-tiba dia melihat Mazlan datang dan duduk berhampiran wanita tua itu. Budin memerhatikannya dengan tekun sambil telapak tangan kanannya menutup lubang hidung. Orang tua berjubah putih tetap tenang, seperti tidak terhidu bau yang memualkan tekak itu. Tangannya seperti biasa menggerakkan biji-biji tasbih. Budin dapat mendengar dialog yang diutarakan Mazlan. Matanya sedikit terbeliak mendengar permintaan Mazlan yang mahukan Budin juga ‘dituju’ seperti arwah ayah dan ibunya. “Pusatkan hati dan fikir kepada ALLAH. Bawa kesabaran dalam diri.” Orang tua berjubah putih seperti dapat membaca hatinya. Budin menggigil menahan marah apabila mengetahui maksud Mazlan ke sini. Selepas tutur orang tua berjubah putih itu dia cepat-cepat mengingati ALLAH dan menepis nilai-nilai dendam yang kembali bercambah di ladang rasa. Dia melihat dengan nyata Mazlan tidak ubah bercakap dengan mayat. Wanita tua seperti nenek kebayan itu kelihatannya seperti tidak bernyawa, cuma ada benda asing yang sukar, digambarkan dengan kata-kata. Budin juga nampak seekor serangga seperti kumbang. Cuma saiznya kecil sedikit daripada kumbang, merayap di uraf saraf yang dipenuhi bintil-bintil ulat yang tidak terhitung di bahagian kepala wanita tua itu. Di buntut serangga itu ada api kecil. Berlegar-legar dan berpusing-pusing dalam tengkorak kepala wanita tua itu. Cukup menakjubkan dan menggerunkan. Cuma sayangnya Mazlan tidak nampak apa yang mereka lihat. Angin bertiup semakin garang. Tiba-tiba wanita tua yang terbaring seperti mayat itu bangkit perlahan-lahan. Dia bertutur dengan perlahan tetapi biji butirnya masih dapat difahami oleh Budin. Orang tua berjubah putih sekadar mengurut janggutnya yang segenggam tangan dan jemari tangan kanannya masih menggentel tasbih klasik.

Budin mendengar dengan berhati-hati dan cuba menangkap maksud wanita tua itu. Dadanya berdebar. “Dia sebenarnya tahu yang kau mengetahui rahsia songsang perbuatannya kepada orang tuamu.” Tenang tutur orang tua berjubah putih sambil matanya tepat menikam anak mata Budin. “Macam mana dia boleh tahu, Tuk?” soal Budin. “Kau sendiri yang menunjukkan kepadanya yang kau mengetahui rahsia itu,” jelas orang tua berjubah putih. “Tapi saya tak pernah beritahu dia Tuk.” Budin ber-sungguh-sungguh, orang tua berjubah putih dapat membaca kejujurannya. “Dengan orang lain pun saya tak beritahu Tuk.” Budin menyambung lagi apabila melihatkan orang tua itu masih belum memberikan jawapan. “Menunjukkan sesuatu tidak semestinya dengan kata-kata. Dia membacanya melalui perilaku dan tindakanmu,” jawab orang tua berjubah putih.  Budin memahaminya. Nyatalah tindakan dia menunggu Mazlan dengan parang di kedai Pak Yahya tempoh hari sebenarnya membongkar rahsia yang diketahuinya kepada Mazlan. Bukan Mazlan sahaja yang mencurigai malahan ramai lagi mereka yang berada di kedai itu juga menyimpulkan pemikiran sedemikian. Orang seperti Cikgu Sidek, Ustaz Zukri, dan Pak Yahya juga pernah mengungkapkan hal ini. Tambahan pula, mereka mengetahui keadaan dan cara kematian arwah ayah dan ibunya. Budin menumpukan kembali perhatiannya kepada drama mistik yang sedang ditontonnya. Ada dialog lanjutan tentang niat Mazlan tadi dan sesekali orang tua itu ketawa berdekah, cukup menakutkan. Tawanya membuatkan ulat-ulat yang banyak itu berjatuhan di atas lantai. Budin berfikir sendiri, mengapakah Mazlan tidak nampak apa yang dilihatnya. Begitulah kalau hidup lebih percayakan kuasa makhluk daripada kuasa ALLAH SWT. Mazlan kelihatan ketakutan seperti seorang murid yang menunggu hukuman rotan daripada guru. Serangga kecil yang tadinya merayap perlahan di sekitar kepalanya kini berkisar semakin laju turun ke dada. Meniti ke tulang rangka. Dari satu tingkat ke satu tingkat. Kemudian menyelinap ke hati orang tua itu. “Nenek tu dah mati ke Tuk?” soal Budin sambil matanya tetap terfokus ke tubuh wanita tua itu. “Hanya ALLAH Yang Maha Mengetahui,’’ jawab orang tua berjubah putih. “Kumbang itu sebenarnya apa Tuk?” Budin semakin ghairah untuk mengetahui apakah sebenarnya yang sedang ditontonnya itu. “Itu bukan kumbang tapi jelmaan syaitan dalam bentuk serangga. Ingatlah syaitan boleh menyerupai sesiapa sahaja kecuali junjungan kita Muhammad SAW,” tegas orang tua berjubah putih. Budin terasa seperti mendapat satu ilmu baru. Mazlan benar-benar seperti lembu yang diikat hidung. Apabila orang tua itu semakin rapat dengannya terdengarlah lolongan panjang anjing yang cukup menyeramkan. Detik-detik selanjutnya lebih cepat menyampaikan maksud orang tua yang seperti mayat mahu memindahka apa yang ada dalam tubuhnya kepada Mazlan. Mazlan dianggap pewaris yang akan meneruskan jelmaan yang berpuluh tahun dipeliharanya, yang menjadi sahabatnya sekian lama.  Serangga itu keluar dari arah hati, meneruskan rayapan ke hujung kaki berpusing naik ke pangkal paha kemudian turun semula ke kaki kanan. Gerakannya lancar dan naik semula ke bahagian dada berhenti seketika di situ. Bergerak semula ke bahagian kepala dan berputar-putar di situ agak lama sebelum mencari laluan di rongga hidung. Akhirnya, menemui jalan keluar dan terbang pantas lalu singgah di wajah Mazlan, kemudian menyelinap masuk ke lubang hidungnya. Segalanya berlaku begitu pantas seperti menyaksikan satu kemalangan jalan raya. Usai segalanya. Mazlan terpinga-pinga ketakutan. Budin semakin memahami apa yang berlaku sebenarnya ke atas Mazlan. Kesimpulannya, Mazlan bukanlah menuntut tetapi dia dipergunakan oleh wanita tua itu sebagai tempat melepaskan sesak. Serta-merta juga wanita tua itu rebah sejurus selepas serangga itu keluar daripada hidungnya. Budin melihat wajah Mazlan ketakutan. Tubuh wanita tua itu kelihatan telah reput. Bau busuk lebih pantas menusuk hidung dan baunya jauh lebih menyengat berbanding tadi. Orang tua berjubah putih sudah memulakan langkah meninggalkan rumah usang ini. Tanpa banyak soal Budin mengekorinya. Langkahnya seperti biasa, tenang. Geraknya tidak terlalu cepat dan tidak terlalu lambat. Sesudah melewati kawasan hutan, akhirnya mereka berhenti di satu kawasan lapang. Bumi seperti beralas permaidani putih. Orang tua berjubah putih perlahan-lahan duduk bersila. Budin masih berdiri. Rasa loya di tekaknya sudah mula pudar. Dia memandang orang tua berjubah putih yang bersila di hadapannya itu. Orang tua berjubah putih mengisyaratkan agar Budin juga bersila. “Pertamanya, hasil perjalanan kita tadi berlaku dengan izin ALLAH Yang Maha Esa. Pentadbir tujuh lapis langit, tujuh lapis bumi,” ujar orang tua berjubah putih. Budin mendengar dengan sungguh-sungguh. Ditatapnya wajah orang tua ini sepenuh hati, seperti ada ketenangan menyelinap di sanubari. “Ingatlah, tiada kuasa yang boleh menewaskan ALLAH. Jangan sesekali bersahabat dengan  syaitan. Syaitanlah musuh kita yang paling utama,” tegas orang tua berjubah putih. “Kumbang itu tadi syaitanlah ya Tuk?” Soalan spontan oleh Budin. “Ya! Tapi tidak semua binatang semestinya syaitan.” Orang tua berjubah putih terus menurunkan ilmu berasaskan al-Quran dan sunah. “Syaitan boleh jadi binatang lain tak Tuk?” soal Budin lagi. “Boleh. Ular dan apa sahaja binatang lain. Macam Tuk katakan tadi syaitan boleh menyerupai sesiapa sahaja kecuali penghulu kita Nabi Muhammad SAW,” tegas orang tua berjubah putih. “Kalau syaitan itu, dia nak rupa macam saya boleh tak Tuk?” soal Budin. “Boleh! Lebih daripada itu pun boleh. Dia boleh jadi seperti orang alim, peminta sedekah, atau apa saja.” Orang tua berjubah putih berhenti seketika memberi penerangan seakan memberi peluang kepada Budin untuk menyoalnya lagi. Budin diam berfikir.

“Baik. Tuk tidak mahu Budin terus menghidupkan dendam lagi kepada dia,” ujar orang tua berjubah putih.  Budin menundukkan wajahnya ke bumi. Teringat arwah ibu dan ayahnya dan sumpah yang dilafazkan di kubur mereka. “Tapi saya dah sumpah dengan ibu dan ayah saya.” Budin membela niatnya. Orang tua berjubah putih melemparkan senyuman tipis kepada Budin. “Sumpah mesti ada asasnya. Jika bersumpah dengan nama ALLAH terhadap perkara yang tidak diredai, tidak dikira sumpah,” jawab orang tua berjubah putih. Budin mati akal untuk terus menegakkan niatnya. Dia akur dengan apa yang dikatakan oleh orang tua berjubah putih. “Selepas ini janganlah kau bersumpah lagi. Lebih baik berdoa daripada bersumpah.” Orang tua berjubah putih merenung Budin. “Yakinlah ALLAH menerima doamu. Orang itu sekarang sedang menanggung apa yang dilakukannya. Lambat-laun semua orang di tempatmu akan mengetahui dialah orang yang menganiaya ibu dan ayahmu,” ujar orang tua berjubah putih. Budin separuh terperanjat. Dia mula memikirkan bagai-mana mungkin orang kampungnya akan tahu Mazlan yang bertanggungjawb atas segala yang berlaku. “Macam mana pula orang lain akan tahu Tuk.” Budin tidak dapat menyembunyikan apa yang terkunci di fikirannya. “Kau lihatlah sendiri nanti. Pada bila-bila masa kau boleh melihat dan menghampirinya. Dia sama sekali tidak akan dapat mengapa-apakanmu. Ingatlah makhluk sesama makhluk  tidak boleh mendatangkan manfaat dan mudarat. Hanya ALLAH sahaja yang boleh melakukan itu semua,” nasihat orang tua berjubah putih. “Satu lagi jangan kau abaikan surah yang Tuk pesankan tadi setiap kali berhadapan dengan dia. Ingat tak?” Orang tua berjubah putih ingin kepastian daripada Budin.  Budin mengangguk. “Surah apa?” Orang tua berjubah putih ingin menguji daya ingatan Budin. “Al-Falaq, an-Naas dan ayatul kursi.” Budin menjawab agak lambat tetapi tepat.  Orang tua berjubah putih tersenyum memandangnya.  “Ya! Bagus. Tuk juga hendak ingatkan, pertemuan kita ini seperti biasa tidak boleh kau ceriatakn pada sesiapa,” ujar  orang tua berjubah putih. Ingatan ini berbentuk ulangan.  Budin maklum tentang itu. “Selepas ini kita boleh berjumpa lagi tak Tuk?” pertanyaan yang mengandungi harapan oleh Budin. Wajah orang tua berjubah putih sedikit berubah. Seperti ada kesayuan. “Hanya ALLAH yang tahu tapi selepas ini jika kita bertemu lagi bukan dalam keadaan seperti ini,” ujar orang tua berjubah putih

Degupan jantung Budin kencang. Dia mengangkat wajahnya  selepas menunduk ke hamparan putih bumi dan dilihatnya orang tua berjubah putih itu sudah bergerak tiga meter darinya dengan gerakan jalan yang mengundur. Tangannya dilambai-lambaikan ke arah Budin dan dia semakin jauh. Budin membalas lambaian sambil dengan spontan bangun dan mengejarnya. Namun, tidak terkejar. Orang tua itu semakin jauh dan menghilang ditelan kabus putih nun jauh di sana. Budin masih melambaikan tangannya. Tiba-tiba dia tersedar dari tidur kerana kakinya terasa sakit akibat tersepak anak tangga yang pertama di anjung rumah.  Budin bangun terkial-kial lalu menggosok-gosok mata-nya. Bau haruman saat kehadiaran orang tua berjubah putih itu tadi masih terhidu. Budin duduk di anak tangga cuba mengingatkan sesuatu. Ya! Aku baru pulang dari rumah Mazlan dan tertidur di anjung rumah ini kerana kepenatan. Dendam kepada Mazlan tidak boleh disempurnakan. Ya! ALLAH telah membalas segalanya. Ah! Biarkanlah segalanya berlalu dimamah waktu. ALLAH Maha Adil kepada setiap hamba-NYA dan takdir tidak pernah menipu sesiapa. Budin mendongak ke langit melihat bintang-bintang yang bertaburan. Dari kejauhan terdengar kokok ayam jantan seperti mengejutkan penghuni desa agar bangkit untuk bersolat. Budin berdiri dan menggeliat. Hatinya dirasakan tenang dan dia mahu ke Masjid Jamek Lubuk Batu. Beberapa langkah dia menuruni tangga tiba-tiba hatinya berbisik, menangkah Akob dalam perlumbaan dengan Mat Nor malam tadi?

****

IMAM Osman tenang walaupun kepiluan itu tersendat di jiwanya. Sanak saudara, rakan taulan, jiran-jirannya mahupun kenalan arwah Akob turut hadir memberikan penghormatan terakhir. Kudin dan Bujal membisu dalam kelompok orang ramai yang hadir di rumah Imam Osman. Menyimpan rasa bersalah dan ketakutan. Tersimpul juga rasa marah dan sekelumit dendam kepada Mat Nor. Kudin menggenggam wang yang diberikan oleh Akob malam tadi. RM300 bukanlah angka yang kecil bagi pekerja kilang seperti mereka. Dia sudah merangka wang itu akan dimasukkan ke dalam tabung yang diletakkan di bahagian pintu hadapan rumah Imam Osman. Rasanya itulah tindakan paling wajar, memulangkan semula wang itu kepada yang berhak. Itu lebih baik daripada menyerahkan kepada Mat Nor. Perasaan bersalah dan takut menghantui mereka kerana membiarkan Akob seorang diri tergolek di bahu jalan. Apatah lagi berita kematian Akob telah menjadi bahan siasatan polis. Jika siasatan itu berjaya dilaksanakan mereka berdua juga terbabit menanggung natijahnya. Mak Cik Fatimah pengsan apabila mendapat berita itu. Keadaannya terlalu lemah dan masih terbaring di bilik ditemani sanak saudara dan rakan ‘Pakatan Yasin’ kampungnya yang tidak putus-putus cuba menenteramkannya. Satu pemergian yang cukup menyedihkan hati seorang ibu. Mati sia-sia dalam satu perlumbaan haram. Seburuk mana pun perilaku Akob, dia tetap anak kandungnya yang lahir dari perutnya. Rubiah juga menangis. Matanya bengkak. Sedari pagi apabila menerima berita pilu itu dia sudah tidak dapat mengawal perasaannya. Teringat hari-hari terakhir arwah abangnya bergurau dengan kata-kata yang dianggap ‘buang tabiat’. Menurut laporan yang diterima, jenazah Akob ditemui oleh seorang pensyarah UiTM. Rubiah sendiri pun menge-nalinya, iaitu Profesor Madya Haji Ismad Shah. Beliau pernah mengajarnya sewaktu tahun satu dahulu. Mayat Akob ditemui di bahu jalan berhampiran tebing berbatu granit. Kaki sebelah kiri dihempap oleh motosikalnya. Kematian Akob berpunca daripada kecederaan parah di kepalanya. Berdasarkan kedudukannya jatuh, pihak polis percaya hal ini disebabkan laluan sebelah kanannya diganggu ataupun dihimpit sesuatu. Belum dapat dipastikan sama ada kereta atau motosikal. Terdapat beberapa bahan bukti yang ditemui. Namun, segalanya masih dalam siasatan. Sepandai-pandai tupai melompat akhirnya akan jatuh ke tanah juga. Lambat-laun akan dikesan juga, bangkai gajah tidak akan dapat ditutup dengan sehelai lalang. Jenazah Akob sedang dimandikan oleh beberapa orang sepupunya dan diketuai oleh Ustaz Zukri. Tidak ada sebarang keanehan. Segalanya berjalan lancar. Mereka bertungkus-lumus menunaikan fardu kifayah. Bahagian hidung dan telinganya sudah disumbat kapas. Kecederaan di kepala yang dialami menyebabkan darah masih mengalir. Sehingga segalanya selesai, jenazah itu dikafankan penuh tertib. Mereka me-lakukan semuanya dengan lembut, sopan, dan sabar. Kemudian jenazah itu diletakkan di ruang tamu. Sempurna untuk dikebumikan. Saat pilu memuncak. Adik-beradik, sanak saudara, dan rakan taulan diberi peluang terakhir untuk melihat sebelum wajahnya ditutup sepenuhnya. Rubiah menangis semahunya. Dikesat air matanya dengan sapu tangan yang sentiasa dipegangnya. Dia mahu mencium jenazah abangnya mendahului ibunya, Fatimah.  Imam Osman setakat berdiri di bahagian kepala Akob. Adat hidup temunya kematian. Ini waktu Akob, sampai masa nanti dia sendiri pun akan kembali juga kepada ALLAH. Dia reda atas segala ketentuan yang disuratkan. Cuma hatinya berdoa jika benar Akob mati akibat perbuatan jahat, moga-moga orang yang bertanggungjawab dibawa ke muka pengadilan. Mak Cik Fatimah pengsan lagi selepas mengucup dahi jenazah Akob. Dia dipapah oleh kaum ibu ke bilik. Seterusnya giliran saudara-mara mengerumuni jenazah Akob semakin ramai yang naik ke ruang tamu. Tidak terkecuali Kudin dan Bujal. Mereka tidaklah mengucup wajah Akob, sekadar memerhatinya. Tanpa disedari Kudin dan Bujal sama-sama berasa ada air panas menakung di mata. Semakin berat kelopak mata. Kedua-duanya cepat menghabiskan takungan air mata itu dengan jemari. Terselit juga rasa bersalah dalam diri mereka. Mereka berdualah orang pertama yang menatap wajah Akob selepas hilang nyawa. Hati mereka berbelah bahagi sekiranya laporan polis dibuat, Mat Nor pasti ditangkap tetapi mereka juga terbabit sama. Satu bahagian selesai. Jenazah Akob telah ditutup dan pengusung perlahan-lahan diangkat ke muka pintu. Turut sama dalam kelompok orang ramai itu ialah Tuk Penghulu Leman. Imam Osman berdiri di muka pintu, dia ingin menyatakan sesuatu. Biasanya tugas itu dilakukan oleh Tuk Penghulu Leman. “Assalamualaikum kepada semua yang hadir.” Imam Osman mengawal sebak di dadanya.  “Tuan-tuan, seperti yang semua ketahui telah datang takdir ALLAH Taala untuk anak saya Yaakob. Dia telah kembali ke rahmatullah. Dalam kesempatan ini saya mengucapkan berbanyak terima kasih.” Imam Osman menghela nafas sambil matanya memandang orang ramai yang memenuhi persekitaran halaman rumahnya. “Sekiranya sepanjang hidup anak saya ada termakan dan terminum hak tuan-tuan maka saya minta dihalalkan. Sekiranya ada hutang yang belum dibayarnya dengan tuan-tuan, bolehlah tuan-tuan berjumpa terus dengan saya,” ujar Imam Osman. Suasana hening seketika. Kepiluan menguasai suasana. “Jenazah ini akan disembahyangkan di Masjid jamek Lubuk Batu. Jasa baik tuan-tuan membantu menguruskan jenazah anak saya ini hanya ALLAH yang dapat membalasnya. Assalamualaikum…” Imam Osman mengakhiri ucapan lazim sekiranya berlaku kematian di kampung mereka. Terdengar jawapan yang tidak senada daripada para hadiran. Jenazah Akob diangkat oleh sepupunya dan ahli keluarga. “Al-Fatihah.” Kesemuanya membaca serentak. Van jenazah sudah ternganga pintu belakangnya untuk membawa jenazah Akob ke Masjid Jamek Lubuk Batu dan seterusnya ke tanah perkuburan. Di tanah perkuburan sudah ada lapan orang menunggu. Dalam kelompok itu termasuklah Budin yang sedari awal menghadirkan diri. Satu keberuntungan dia ke kedai Pak Yahya awal hari ini. Selepas sembahyang subuh di Masjid Lubuk Batu tadi, dia ke kedai Pak Yahya, itu pun bukan dengan niat untuk menunggu Mazlan tetapi disebabkan duit yang diberikan oleh arwah Akob masih ada, maka dia bercadang untuk bersarapan di sana. Cerita tentang pemergian Akob tersebar dengan cepat, dari mulut ke mulut. Pelbagai tafsiran. Ada yang mengatakan dia jatuh sendiri. Ada juga yang mengatakan terjatuh kerana lumba haram. Dalam kesempatan ini juga Budin menziarahi pusara ibu dan ayahnya. Dia menangis tetapi tidaklah sehebat dahulu. Semakin matang dia mengawal dirinya. Lebih tenang berbanding dahulu. Apatah lagi selepas bertemu dengan orang tua berjubah putih dalam kembara malam yang memperlihatkan bagaimana Mazlan boleh berubah menjadi kurang siuman. Api dendamnya juga hanya tinggal bara, tidak lagi marak dan sehebat dulu. Kelompok mereka yang menggali kubur pun tidak mengganggu Budin. Kebanyakannya sudah berumur dan mengetahui status Budin sebagai anak yatim piatu. Selepas membacakan al-Fatihah, Budin berbicara menyampaikan mesej tersendiri untuk arwah ibu dan ayahnya. Dia duduk di bahagian nesan kepala arwah ibunya. “Mak! A… a… a… yah, a… a… a… tuk tu ka… ka… ka… ta Din tak  bo… bo… bo… leh ba…ba… ba… las den… den… den… dam,” rintih Budin sambil mengesat air mata yangberlinang. “ALLAH su… su… su… dah ba… ba… ba… balas,” tangisnya tidaklah teresak-esak seperti dulu. Kepiluan tetap menyengat hatinya. Kerinduan kepada ibu dan ayahnya menerjah sukma. Menyesakkan emosi. “Dia dah ja… ja… ja… jadi gi… gi… gi…gila, kum… kum… kumbang ma… ma… masuk hi… hi…hidung dia.” Budin berasa lega apabila ayat ini berjaya disempurnakan. Harapannya lebih tinggi daripada Gunung Ledang agar ibu dan ayahnya mengetahui apa yang telah berlaku ke atas Mazlan. “Din rin…rindu kat mak, kat a… a… ayah. Din nak jum… jum… jumpa mak dan a… a… yah,” rintih Budin. Angin tengah hari bertiup sepoi-sepoi bahasa seakan mengirim berita pilu di tanah perkuburan ini. Kedudukan kubur Akob agak jauh sedikit dari kubur arwah Jamil dan Fadilah. Tindakan Budin menziarahi pusara ayah dan ibunya tidaklah diambil pusing oleh mereka yang mengusahakan lahad untuk jenazah Akob. Segalanya membuatkan Budin berasa senang. Selepas beberapa ketika bertafakur di situ, dia bangun dan melangkah ke kelompok orang yang menyiapkan liang lahad itu. Dari jalan utama kelihatan deretan kenderaan berhenti selepas van membelok ke tanah perkuburan ini. Segalanya berjalan mengikut kelaziman. Jenazah itu sudah selamat disembahyangkan di Masjid Jamek Lubuk Batu. Kemudian jenazah Akob diturunkan dan diusung menghala ke kelompok orang ramai yang menunggu di liang lahad. “Pelan-pelan.” Terdengar suara salah seorang yang mengangkat. “Dah boleh terus turunkan?” tanya Imam Zakaria, iaitu Imam Masjid Jamek Gemereh. Kebiasaannya yang membaca talkin untuk kematian di Kampung Lubuk Batu ialah Imam Osman. Dalam keadaan emosi yang kurang stabil, tugas itu diamanahkan kepada Imam Zakaria, sahabat baiknya. Masjid Jamek Gemereh dan Masjid Jamek Lubuk Batu bukanlah jauh sangat, hanya tujuh kilometer sahaja. Kudin bergegas ke hadapan dalam kelompok orang ramai itu. Bujal hanya memerhati. Niatnya hanya satu, ingin membantu memasukkan jenazah Akob ke liang lahad. Namun, hajatnya tidak kesampaian disebabkan waris terdekat Akob iaitu abang sulung dan sepupu-sepupunya sudah turun ke liang kubur. Jenazah Akob diturunkan dengan cermat. “Buka semua tali yang ikat kapan!” arah Imam Zakaria, sambil memegang kitab kecil tertulis ‘talkin’.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/66603/rengsa

 

[SNEAK PEEK] AKU CINTA DIA

9789831244593-medium
EBUKU Aku Cinta Dia oleh Sharifah Abu Salem

HEMBUSAN angin adalah rahmat ALLAH. Adakalanya mendatangkan rahmat, adakalanya mendatangkan seksa. Apabila kalian merasakannya, janganlah kalian memakinya tetapi mintalah kepada ALLAH kebaikan angin tersebut dan berlindunglah kepada ALLAH daripada kejahatan. Alhamdulillah, angin di Wadi Saffiyyah belum pernah membawa seksa. Malah, setiap hembusan membawa damai yang bukan sedikit. Angin yang membawa bau segar kawasan lembah dan perbukitan. Angin yang meniupkan zat yang menyihatkan bukan sahaja tubuh tetapi minda.  Gemersik angin inilah antara hiburan yang membuatkan Iqbal menyayangi Wadi Saffiyyah. Pesonanya memang amat mengasyikkan. Kehijauan, kedinginan, dan kedamaian di sini membuatkan dirinya pun terasa lebih dekat dengan PENCIPTA. Sehingga Iqbal tidak pernah berniat untuk meninggalkannya lagi. Malah, ketika empat tahun di Universiti Islam Antarabangsa, rindunya pada Wadi Saffiyyah tidak pernah luntur. Ada sahaja kesempatan, pasti dia pulang ke lembah ini.  Mengingati potongan hadis daripada Abu Hurairah itu, Iqbal mengucapkan kesyukuran dan terus berdoa meminta kebaikannya. Kemudian, langkahnya diatur terus menuju ke Teratak Abu Muslim. Dia mempercepatkan langkah sebaik sahaja melintasi rumah tetamu yang bersebelahan biliknya. Namun, susuk tubuh seseorang di beranda Teratak Bukhari membuatkannya terkejut. Siapa di rumah tetamu itu? ‘Agaknya ada orang baru!’ bisik hatinya. Dia menundukkan muka memandang tangga.  Namun, bagai ada kuasa tarikan di antara kedua-duanya selepas itu. Serentak mata mereka menoleh. Mereka bertentang mata. Dania terkejut melihat Iqbal di situ. Cepat-cepat dia menundukkan muka, dan melindungi wajah di sebalik tudungnya.  “Assalamulaikum!” Tiba-tiba Iqbal memberi salam.  Dijawab Dania dengan suara perlahan. Kemudian cepat-cepat dia menyelinap masuk. Tidak sempat Iqbal menatap wajah gadis itu di sebalik tudung hitamnya. Tetapi lirikan mata gadis itu terasa menyambar matanya. Sempat dia melihat mata gadis itu yang sayu penuh kesedihan. Siapa dia?  KOPIAH ditanggalkan sebaik sahaja pintu bilik ditutup. Iqbal duduk di meja kecil. Tangannya mengambil senaskhah kertas cadangan yang akan dibentangkan. Tetapi fikirannya menerawang jauh. Dari mana dia datang? Kenapa dia dihantar ke sini? Siapa namanya? Apa yang menyebabkan dia terhantar ke sini? Tiba-tiba sahaja dia berfikir banyak mengenai gadis itu. Namun, dia tersentak dan beristighfar. Dia tunduk dan memegang kepala. Dia tidak berfikir sebanyak itu sebelum ini jika ada orang baru datang.  “Astaghfirulahalazim! Kenapa aku banyak fikir pasal dia?” Iqbal bercakap dengan dirinya sendiri. Dia mengambil semua laporan untuk dibawa ke an-Nadwah. Pagi ini, mesyuarat akan dijalankan di pejabat walid yang terletak di sebelah pejabat ummi. Banyak agenda Wadi Saffiyyah hendak dibincangkan. “Assalamulaikum! Ustaz Iqbal… Ustaz!”  Iqbal bingkas menuju ke tingkap apabila mendengar suara Pak Kitam.  “Tuan Haji ajak bersarapan sekali…” beritahu Pak Kitam sebaik sahaja Iqbal menjenguk. “Yalah. Saya datang ni, Pak Kitam!” balas Iqbal lalu mencapai kopiahnya semula.

Matanya sempat menjeling Teratak Bukhari ketika kakinya memijak tangga menuju ke bawah. Gadis itu tidak ada! Ke mana dia? Dia mula mengatur langkah ke dewan makan. Namun, kotak fikirannya masih berlegar tentang tetamu baru itu. Apa kesalahannya sehingga dia dihantar ke sini? Bagaimana ibu bapanya tahu tempat ini? Wadi Saffiyyah bebas daripada sebarang publisiti. Bagaimana mereka tahu tempat ini?   “DUDUK, Iqbal.” Ummi meminta Iqbal duduk sebaik sahaja anak bujangnya sampai di meja makan.  Iqbal meletakkan semua kertas cadangannya di atas meja sebelah lalu menunggu kata-kata ummi seterusnya.  “Kita terima orang baru, Iqbal!” beritahu ummi sambil menuangkan minuman yang sudah tersedia untuk anaknya. “Ummi percaya kita akan terima lebih ramai orang baru selepas ini,” sambung ummi lagi.  “Masalahnya… kalau semakin ramai, bilik pun semakin tak muat,” celah Haji Mukri pula. “Kalau nak tambah bilik, boleh… tapi, kita kena cari modal.” Wajahnya yang tenang berubah bimbang.  Ummi mengangguk-angguk, mengiakan kata-kata suaminya. “Tempat untuk Nur Dania ada. Sementara Rakibah belum balik, dia boleh ambil katil Rakibah. Nampaknya terpaksalah bersesak sikit,” cadangnya.  ‘Oh, nama dia Nur Dania,’ bisik hati Iqbal.  “Kata Ummu Maryam, Bilik az-Zahra lebih lapang sikit. Masukkan aje dia ke bilik tu. Biar katil Rakibah kosong, tak baik nak bagi katil dia pulak pada orang lain. Lainlah kalau dia dah tak balik ke sini” Haji Mukri menjeling isterinya.  “Katil Nur Dania?” soal ummi sambil tersenyum. “Kalau nak beli baru pun, belum tentu dia orang hantar hari ni. Mungkin sehari dua lagi.” “Ambil katil saya, ummi!” Tiba-tiba Iqbal menawarkan diri. “Saya pun bukannya tidur atas katil tu. Ustaz Affan tidur kat bawah, takkan saya tidur atas katil pulak? Ummi boleh ambil untuk orang baru tu.” Ummi dan walid berpandangan. Kedua-duanya tersenyum. Akhirnya, selesai satu masalah. “Ahamdulillah. Nanti Iqbal dengan Affan boleh keluarkan katil tu. Tilamnya kita ada. Dalam bilik ummi ada tiga lagi tilam baru. Iqbal ambil satu hantar ke Bilik az-Zahra,” perintah ummi.  “Kalau bilik dah penuh, ummi boleh ambil bilik kita, kan ustaz?” Tiba-tiba Affan pula bersuara.  Haji Mukri ketawa. “Habis, kamu berdua kena tidur dalam bangsallah?” guraunya.  Iqbal turut tergelak. “Insya-ALLAH! Mudah-mudahan ALLAH permudahkan urusan kita kan, ummi?”  Ummi mengiakan dengan senyuman.  “Sekarang ni, kita kena banyak berdoa dan minta pertolongan dari ALLAH. Insya-ALLAH, kalau diizinkan, Wadi Saffiyyah akan berubah wajah tak lama lagi!” Kening Iqbal berkerut mendengar kata-kata walidnya. Wadi Saffiyyah akan berubah wajah?

Haji Mukri menghabiskan minumannya. Dia melihat jam pada dinding.  “Eh, dekat pukul lapan. Elok kita mulakan mesyuarat sekarang!” Dia hendak bangun, tetapi dihalang oleh isterinya. “Boleh kita tangguh dulu, bang? Tetamu kita belum balik lagi. Apa kata Datin nanti? Kita lewatkan satu jam, boleh kan?” cadang ummi pula.  “Astaghfirullahalazim! Lupa pulak saya yang kita ada tetamu!” Haji Mukri menepuk dahi. “Eloklah. Affan dan Iqbal boleh keluarkan katil tu sementara walid cuba hubungi Ustaz Syakir.” Dia mengambil telefon bimbit di depannya lalu beredar dari situ menuju ke biliknya.  DARI pintu utama Wadi Saffiyyah kelihatan sebuah kenderaan pacuan empat roda sedang menuju ke arah an-Nadwah. Haji Mukri tidak jadi melangkah. Ada tetamu lainkah datang pagi-pagi begini? “Walid, Ustaz Syakir datang!” Affan muncul di muka pintu Teratak Khadijah dan memaklumkan kepada Haji Mukri tentang kedatangan Ustaz Syakir dan Kamarul.  Haji Mukri terkejut. Ustaz Syakir? Dia baru bercadang hendak menghubungi Ustaz Syakir, tetapi lelaki itu sudah muncul pula di sini. Lalu, dia bergegas keluar. “NET! Kau nak dengar cerita tak?” Tiba-tiba Shira menepuk bahu Netty dengan kuat.  Netty terkejut yang amat sangat.  “Hei, kau tahu tak budak yang baru sampai tu? Anak Datuk wa cakap lu! Mengandung, beb! Mengandung anak luar nikah!” Shira bercakap dengan suara yang megah. Matanya bersinar-sinar.  Netty baru perasan yang puteri-puteri lain sudah tidak ada di tepi kolam. Masing-masing ke batas sayuran. Ada yang sedang mencabut rumput. Ada juga yang sedang membubuh baja.  “Mana kau tahu?” soal Netty penuh hairan.  “Aku dengar ummi bercakap-cakap dengan Mak Yam sekejap tadi. Emak dia belum balik lagi. Tapi tengah bersiap nak baliklah tu! Net, tak lama lagi kita dapat anak saudara!” Shira ketawa di hujung kata-katanya. “Malam ni, aku nak test dia! Dia duduk Bilik az-Zahra tau.”  “Kau nak test macam mana? Apa yang kau nak buat?” soal Netty pula.  “Manalah tahu kalau dia pun sekepala dengan kita.  Bertambah geng kita, Net!”  “Eh, tolong sikit! Geng-geng aku tak main ha…” balas Netty selamba lalu bangun daripada mencangkung.  “Eh, kau ni… dah mula nak bertaubat ke?” Netty menjeling. Dia tidak menghiraukan kata-kata Shira.  ‘Nak perli akulah tu.’ Shira mendengus sebaik sahaja Netty mula melangkah meninggalkannya.  “MACAM MANA, Nur Diana? Nak tinggal kat sini?” soal ummi lagi kepada Dania ketika melawat tetamu dari jauh di Teratak Bukhari itu.  Anak gadis itu hanya membisu, sebaliknya Kak Jah pula yang menjawab, “Alhamdulillah, Kak Saffiyyah. Nampaknya,  dia mahu. Dia tak cakap apa pun. Cuma, dia tak bagi Datin balik cepat.”

“Ummi percaya, Nur Dania akan sukakan tempat ni. Jangan risau, sayang. Ummi ada,” pujuk ummi lagi.  Dania akhirnya mengangguk.  Kak Jah menyusun beg pakaian yang sudah diletakkan di atas anak tangga. Datin Kay mengajaknya pulang awal ke Kuala Lumpur, namun ummi menahan mereka agar pulang selepas makan tengah hari dahulu. “Oh ya, Datin, Khadijah… kita ada solat dhuha sekejap lagi. Lepas tu Iqbal sambung kelas fardu ain. Kalau nak ikut, datang ke surau. Dekat aje, Khadijah.” Ummi lalu menolak daun jendela dan menunjukkan Surau ar-Rahman. “Tu hah surau…”  Kak Jah dan Datin Kay serentak menjenguk.  “Tapi, Kak Saffiyyah tak paksa. Kalau nak ikut sekali, datanglah. Ajak Nur Diana sekali,” sambung ummi dan meminta izin untuk beredar dari bilik itu.  “Nak ikut solat tu ke, Kak Jah?” soal Datin Kay kepada Kak Jah.  “Dania tak mahu, ma. Dania malu,” celah Dania. Datin Kay mengerutkan dahinya. “Semua dah tahu Dania mengandung, ma,” rintih Dania dengan suara perlahan.  “Apa nak dimalukan, Dania? Mereka yang ada di sini, semua ada pengalaman lebih kurang Dania. Apa yang nak dimalukan?”  Dania terdiam mendengar pujukan Kak Jah.  “Jangan malu pada orang, Dania. Kita kena malu pada ALLAH,” nasihat Kak Jah lagi. Datin Kay merenung wajah Dania, kemudian beralih ke perutnya. Dia akan rasa gembira jika Dania suka tinggal di Wadi Saffiyyah. Namun, apa akan terjadi sekiranya Datuk Safuan tahu di mana Dania disembunyikan? Dia mengeluh perlahan.

****

SEMUA puteri Wadi Saffiyyah sedang memerhatikan Dania. Mereka seperti sedang mengata-ngatanya. Semua seperti memandang benci padanya. Tentu ada ejekan. Tentu ada cemuhan. Pasti mereka juga sudah tahu apa yang berlaku kepadanya. Malunya untuk berdepan dengan mereka. Terasa wajahnya disepuh lumpur yang busuk dan menjijikkan. Terasa palitan noda sedang menghiasai mukanya.  Lantas mereka semua melihat dosa-dosa yang terlukis di wajahnya itu. Dosa itu sedang mengasingkannya dengan dunia mereka yang sudah lama berada di Wadi Safffiyyah. Mereka sudah kembali ke pangkal jalan sedangkan dia baru sahaja memulakan langkah.  Sejarah pahit mereka sudah lama tercipta. Malah, semakin terhapus tanpa bekas dan sisa. Tetapi, sejarahnya baru bermula semalam. Ia masih masih menjadi kenangan yang menyakitkan. Dan sejarahnya tidak mungin terpadam kerana lakaran sejarah itu turut meninggalkan jejak dan kesan. ‘Anak ini. Aku sedang membawa kesan sejarah semalam. Dan akan terus membawanya untuk beberapa bulan lagi. Dapatkah aku melalui segala-galanya di sini tanpa cemuhan dan ejekan?’ DANIA terus duduk di anak tangga Teratak Abu Muslim untuk melepaskan rasa peningnya seketika. Dia baru sahaja menunaikan solat dhuha di Surau ar-Rahman. Mamanya mengikut Kak Jah menjenguk Ummu Maryam di dapur. Lalu, dia mengambil keputusan untuk berehat sahaja.  Dia menyandarkan kepalanya ke kisi tangga di kiri kanannya sambil menekan perut. Dia mula berpeluh. Dia tidak mahu duduk lama-lama di situ. Kalau Ustaz Iqbal balik, tentu lelaki itu nampak dia di situ.  Dia cuba sedaya upaya menggagahkan diri untuk bangun. Dia berpaut pada tiang dan mula melangkahkan kakinya, namun terasa dirinya tidak berdaya. Dia terduduk semula.  “Ya ALLAH, Nur Dania?”  Tiba-tiba Dania terdengar seseorang menyebut namanya. “Nur Dania tak sihat ke?”  ‘Ustaz Iqbal! Dia ada di dalam rumah rupanya!’ Dania berasa serba salah. Mereka baru sahaja diperkenalkan oleh ummi di depan surau tadi. Dan kini, lelaki itu sudah menyaksikan penderitaannya. Iqbal baru sahaja keluar sambil mengepit fail. Dia kelam-kabut meniti tangga ke bawah.  “Nur Dania, tak apa-apa ke?” sapa Iqbal semakin mesra.  Dania terpaksa menggeleng. Dia cuba bangun semula.  Iqbal memandang sekeliling melihat sesiapa yang boleh dipanggil untuk membantu Dania. Tetapi tidak ada. Masing-masing sedang melakukan kerja-kerja di dewan makan agaknya. Atau masih di surau menghafaz al-Quran.  Dania mengagahkan diri untuk berdiri. Tiba-tiba Iqbal memegang lengannya. Dia terkejut dan cepat-cepat menarik tangannya. “Maafkan saya… err… saya cuma nak bantu,” kata Iqbal dengan perasaan bersalah.  “Saya tak apa-apa. Terima kasih, ustaz!” tutur Dania. Dia melangkah perlahan menuju ke Teratak Bukhari.

Iqbal masih memerhatikan sambil bimbang melihat keadaan Dania. Selepas Dania berjaya meniti anak tangga, barulah dia berlari pantas ke an-Nadwah. Ummi tentu sedang menunggunya di pejabat.  “LAMBAT!” Ummi menjeling sebaik sahaja Iqbal masuk dan memberi salam. “Ambil fail pun lama sangat Ustaz Iqbal ni,” perlinya lagi dengan tujuan mengusik anak bujang itu.  “Mana pulak lambat, ummi? Iqbal naik buraq sekejap tadi. Kan cepat ni?” balas Iqbal juga membalas usikan umminya. Dia membuka helaian di dalam fail yang ingin disemak oleh umminya.  Ummi menyemak satu per satu helaian itu. Nampaknya,  dia tertarik dengan perancangan-perancangan Iqbal.  “Ummi, nampaknya Nur Dania tu macam sakit aje.” Iqbal bersuara. Ummi memanggung kepala memandang Iqbal. “Iqbal nampak dia kat mana?” soalnya agak serius.  “Masa Iqbal keluar bilik tadi. Nampak dia duduk atas tangga kat situ. Dia jalan terhuyung-hayang, ummi. Macam pening kepala. Iqbal rasa dia sakitlah, ummi!”  Ummi mengetap bibir, kemudian berkata, “Dia bukan sakit, Iqbal. Dia… dia… mengandung!”  Terbeliak biji mata Iqbal mendengar kata-kata umminya. Benarkah? “Maknanya, ini kes kelima ya, ummi?” Ummi hanya mengangguk.  Iqbal juga mula memahami. Selama lebih setahun Wadi Saffiyyah beroperasi, sudah ada tiga gadis yang melahirkan bayi mereka di situ. Tetapi mereka datang dengan kandungan yang sudah cukup bulan dan hampir melahirkan. Selepas melahirkan, mereka dibawa pergi oleh ibu bapa masing-masing atas alasan akan berkahwin dengan pasangan atau menyambung semula pelajaran. Rakibah yang keempat, tetapi tidak sempat melahirkan anaknya.  “Iqbal, jangan sebut-sebut perkara ni depan orang lain. Kita kena sembunyikan aib orang lain. Ummi tahu, lambat-laun semua akan tahu. Tetapi, kita jangan lukakan hati Nur Dania. Ummi tak mahu dia berasa dihina atau dipandang rendah oleh orang lain.” Iqbal memandang wajah umminya dengan penuh pengertian. Dia mengangguk. “Kes Nur Dania… ummi belum tahu apa ceritanya. Ummi tak mahu bertanya Datin. Biar ummi tanya Nur Dania sendiri,” beritahu ummi lagi.  ALANGKAH pedihnya saat perpisahan. Dania memeluk erat tubuh Datin Kay. Berat rasanya hendak berpisah dengan mamanya, tetapi dia terpaksa menerimanya.  Selepas makan tengah hari, Datin Kay tidak mahu bertangguh lagi. Dia mula memikirkan Datuk Safuan. Tentu suaminya sedang mencari mereka ke sana sini. Tentu suaminya sedang berang kerana dia melarikan anak gadis mereka. Apa pun yang akan dilakukan suaminya nanti, dia kena pulang terlebih dahulu. Sudahlah pergi begitu sahaja, sehingga kini dia tidak berani untuk cuba menghubungi suaminya. Namun, apa yang kulakukan ini adalah untuk mengelakkan  lelaki itu daripada berbuat dosa. Berkali-kali hati Datin Kay berbisik. Dia mencium kening Dania penuh syahdu. Sedikit pun dia tidak berasa bimbang. Dia tahu, Dania akan selamat dan tenang berada di Wadi Saffiyyah. Dania tidak akan bersedih lagi kerana dia tahu anak gadisnya bersama mereka yang senasib dengannya.

Puteri-puteri Wadi Saffiyyah melambaikan tangan ketika kereta Datin Kay menuruni bukit kecil di depan an-Nadwah. Kesempatan berkenalan di dewan makan, cepat memesrakan Datin Kay dengan mereka semua. Sempat wanita itu meminta puteri-puteri itu agar menjaga Dania dengan baik. Tetapi, reaksi Dania pula sebaliknya. Dia tidak dapat menahan hamburan air matanya. Dia tidak pernah berpisah lama dengan mamanya. Saat ini, dia amat memerlukan kebersamaan mereka sedangkan dulu, dia selalu meninggalkan mama tanpa meminta izin atau memberitahunya.  Kini, saat berpisah itu menjadi begitu menyakitkan sedangkan dulu, dia berasa seronok dan megah apabila dapat meninggalkan mamanya untuk bersama dengan kawan-kawan.  Kini, dia terpaksa bersendirian di tempat yang asing itu. Tidak ada mama atau Kak Jah yang akan melayan kerenahnya. Dia kini terlontar di lembah asing. Dia juga bakal memulakan perjalanan hidupnya sini. Apakah yang bakal menanti di perjalanan ini? Dia tidak pasti.

****

APAKAH erti pandangan Iqbal pada Dania? Apa pula makna pandangan Dania pada Iqbal? Bukankah ALLAH sudah membataskan penglihatan seorang lelaki pada wanita dan begitu juga sebaliknya? Lupakah Iqbal tentang perkara ini?  Sebelum ini dia tidak pernah melihat Iqbal memandang walau seorang pun puteri Wadi Saffiyyah dengan pandangan seperti itu. Bagai ada suatu kuasa yang menarik kedua-duanya untuk saling berpandangan dan bertentangan mata. Sesuatu yang belum pernah dilakukan Iqbal sebelum ini. Mungkin Iqbal terlupa atau dia tidak sengaja! “Bahawa apabila seorang lelaki ingin melihat kepada perempuan yang ajnabiah tanpa sebab yang syar’ie, maka haram baginya yang demikian itu.”  Pernah Haji Mukri membangkitkan perkara demikian dalam salah satu ceramah kerohanian yang disampaikanya.Tetapi, kenapa tiba-tiba Iqbal terlalai apabila melihat Dania? Tidakkah Iqbal juga membaca kitab yang sama, yang digunakan oleh Haji Mukri sebagai bahan ceramahnya? Malah, bahan-bahan tazkirah yang disampaikan oleh Iqbal, ada ketikanya juga merujuk pada kitab-kitab lain yang juga dirujuk oleh Haji Mukri.  UMAIRAH merenung senja yang mula merangkak tiba. Kesunyian mendakap Wadi Saffiyyah. Cuma alunan ayat-ayat suci al-Quran daripada Affan yang terdengar dari surau. Itu pun terasa jauh dan amat perlahan.  Senja itu bukan sekadar membawa sunyi. Tetapi kesayuan yang sudah lama tidak menjengah dirinya. Betapa perasaannya bagai diregut seketika bila dia melihat apa yang berlaku di Bilik az-Zahra tadi. Pandangan Iqbal pada Nur Dania bukan pandangan biasa. ‘Ah, hati! Janganlah kau berasa cemburu. Ah, jiwa! Janganlah kau mengundang lara. Tidak ada maksud pandangan Iqbal pada Nur Dania. Tidak ada juga maksud lain Nur Dania kepada Iqbal. Mereka juga manusia biasa. Sesekali pasti mereka terleka. Ya ALLAH, cemburukah aku? Sehingga membuat tafsiran yang dalam tentang erti pertautan pandangan mereka?’ “Assalamulaikum, ustazah. Kenapa duduk kat sini?”  Umairah terkejut mendengar sapaan di belakangnya. ‘Iqbal! Kenapa dia muncul tiba-tiba ketika aku sedang mengingatinya?’ Dia bangun dari kerusi batu yang dibina Haji Mukri di laman itu.  “Semua dah ke surau nampaknya tu. Err… elok ke sana sekarang. Ummi mana?” tanya Iqbal penuh sopan.  “Err… ada. Tadi dah nak keluar,” kata Umairah teragak-agak. “Saya tengah tunggu ummilah ni.” Itulah alasan terbaiknya untuk mengelak salah sangka Iqbal. Bagaimanapun, dia mengambil keputusan untuk beredar dahulu.  Iqbal mempersilakannya melangkah bersama. Umairah teragak-agak. Kedua-duanya berjalan seiring tetapi dengan jarak yang sangat renggang.  “Macam mana dengan Nur Diana?”  Soalan Iqbal membuatkan Umairah tersentak. Tetapi, itu bukan perkara luar biasa. Iqbal memang suka mengambil berat tentang keadaan puteri-puteri Wadi Saffiyyah. Namun, kenapa Nur Dania menjadi soalan pertamanya dan pertanyaan mengenai puteri baru itu meruntun hatinya? Umairah gugup seketika.  “Alhamdulillah, ustaz. Nampaknya dia sedang cuba menyesuaikan diri. Maklumlah, mungkin dia belum biasa…” beritahu Umairah sejujurnya

KEDUA-DUANYA sampai di depan Surau Ar-Rahman ketika Haji Mukri sedang menjenguk di muka pintu. Iqbal terkejut mendengar sapaan walidnya yang tiba-tiba.  “Hah, dah sampai pun! Walid ingat kamu tertidur.” Haji Mukri memandang Umairah dengan wajah serius. “Ke Umairah yang tolong kejutkan dia tadi?” soalnya.  Umairah menggeleng. “Bukan, walid!” Dia segera menuju ke pintu yang membawanya ke ruang jemaah perempuan.  Kedatangan Umairah disambut jelingan cemburu oleh Shira. Shira ternampak wanita itu dan Iqbal berjalan berdua-duaan di laman surau sebentar tadi.  “Menyampah!” gumam Shira dengan wajah mencuka. Dia menghempaskan tubuhnya di antara Dania dan Netty.  Netty menyiku Shira yang sedang menghimpitnya. Dania terpaksa menjauhkan jaraknya daripada mereka berdua.  “Kenapa? Kau tak suka aku ke?” Tiba-tiba Shira bersuara perlahan kepada Dania.  Dania menelan liur. Dia tidak menjawab. “Kalau kau nak tahu, aku memang samseng kat sini! Kau kena berhati-hati dengan aku!” sambung Shira, cuba menakut-nakutkan Dania. Netty pantas mengalihkan pandangan ke arah wajah Dania. Kemudian beralih pada perut Dania yang terselindung di sebalik telekungnya. ‘Dia sedang melalui apa yang aku lalui dahulu.’ Hatinya mula berbisik. ‘Malah, aku melaluinya tiga kali.’ Mengandung bukan sesuatu yang mengejutkan bila kandungan pertamanya digugurkan tanpa belas dan rasa berdosa. Tidak ada wanita yang mahu menanggung beban yang tidak dikehendaki itu.  “Kalau kau teruskan kandungan, macam mana kau nak bekerja?” Suara mami bergema ke seluruh ruang biliknya. “Siapa yang nak pakai kau kalau dia orang tahu kau mengandung?” Jerkahan mami mengecutkan perutnya.  Akhirnya, dia terpaksa menggugurkan kandunganya. Satu demi satu. Kehamilan bukan lagi yang membimbangkannya. Beritahu sahaja kepada mami, selesai semua masalahnya. Sehinggalah dia bertemu dengan seorang lelaki berhati mulia itu. Lelaki yang mengeluarkannya dari lubang neraka itu dan menghantarnya ke sini. Tetapi, di mana lelaki itu sekarang?  Netty merenung Dania kembali. Dania berbeza. Dia tidak mahu menggugurkan kandungannyakah? Bukankah itu penyelesaian terbaik untuk gadis mentah sepertinya? Bagaimana boleh terdorong hatinya untuk mempertahankan bayi di dalam kandungannya itu? Tidakkah Dania tahu, banyak ranjau yang akan ditempuhi dengan kelahiran itu? Namun, jauh di sudut hatinya, dia merasakan Dania memang ada kekuatan luar biasa.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/66575/aku-cinta-dia

[SNEAK PEEK] Hantu Gadis Opera

9789674314323-medium
EBUKU Hantu Gadis Opera oleh Phakinai

Prolog

Keadaan di belakang pentas opera yang gelap-gelita itu begitu sunyi dan menyeramkan. Peti-peti barang besar diletakkan berderetan di suatu penjuru. Setiap satu tercatat nama pemiliknya di suatu sudut. Di penjuru lain, kelihatan ampaian yang bergantungan dengan kostum opera pelbagai warna, kelihatan berpasang-pasang, baharu dan lama. Di atas para-para yang dibuat khas pula kelihatan hiasan kepala pelakon opera aneka corak, diletakkan berderetan. Sebahagiannya digantungkan pada ampaian buluh di bahagian belakang pentas. Berhayun-hayun ditiup angin, topeng-topeng kepala kelihatan seperti kepala manusia yang dipenggal dan digantungkan.

Bahagian tengah ruangan cuma diterangi cahaya kekuningan yang terpancar dari sebiji mentol lampu yang dibiarkan terpasang. Penutup peti yang terbuka kelihatan dilekatkan di bahagian dalamnya dengan gambar-gambar pelakon dahulu-dahulu, termasuklah gambar pemilik peti- peti tersebut, yang mengenakan kostum opera yang cantik.

Yang satu ini merupakan wajah seorang perempuan yang cantik rupa parasnya. Berambut hitam panjang, berwajah bujur sirih, dan berkulit cerah, rupanya kelihatan sungguh menawan walaupun tanpa solekan.

Perempuan itu sedang merenung wajahnya dalam cermin. Berkostum opera berwarna merah menyala, rambutnya disanggul tinggi menggunakan pencucuk sanggul yang sangat cantik. Pin keperakannya berkilauan dalam cahaya. Daripada wajah yang terpamer pada cermin lama yang dipegang, yang menampilkan wajah seorang pelakon opera yang jelita, jelas yang perempuan itu masih muda.

Cermin diangkat tinggi, memperlihatkan wajah yang seluruh mukanya sudah disapu dengan bedak putih. Bahagian tulang pipi dan mata diwarnakan merah jambu sementara hidung disolek sebegitu rupa sehingga kelihatan mancung bak seludang. Keningnya dipantis melengkung, dengan mata dilukis tajam seperti mata burung. Gincu semerah mawar mewarnai bibirnya, sesuai dengan wataknya sebagai primadona yang menjadi kegilaan.

Perlahan-lahan gadis itu meletakkan cermin yang dipegangnya ke atas peti. Dia berpaling ke kiri dan ke kanan, sebelum tersenyum puas dengan rupa yang sempurna.

Sekonyong-konyong, gadis itu membuka mulut dan mengalunkan suara, mendendangkan lagu opera Cina dengan nada tinggi dan mendayu- dayu. Merdu dan pada masa yang sama… meremangkan bulu roma.

‘Hari berganti hari

Budi yang baik tidak hancur

Malam demi malam

Beransur lebur…

Dendam kesumat masih terpahat

Jiwa berkecai nafas terlerai

Roh melayang…

Aku akan kembali membawamu,

Ke dalam bumi… bersamaku!’

Sebaik sahaja lagu itu selesai dinyanyikan, perempuan itu ketawa mengilai, sebelum menoleh ke arah orang yang memandang. Dia tersenyum lebar, kemudian mengangkat tangan untuk menutup mukanya dengan sapu tangan putih, seolah-olah tersipu malu.

“Kenapa pandang saya macam tu? Saya malulah! Awak tahu nama saya? Saya puteri, tau! Awak nak saya bagi tahu nama saya? Nama keluarga saya? Tak payahlah…” kata perempuan itu lagi lantas menutup mulutnya sambil ketawa kecil. Kepalanya ditundukkan sedikit, seolah-olah malu. “Carilah saya sampai jumpa… baru tahu siapa saya…”

Perempuan itu kemudian bersenandung. Pencucuk sanggul di kepala, ditariknya dengan jari-jemarinya yang runcing, lalu digenggamnya. Dengan tidak disangka-sangka, perempuan itu menghalakan hujung tajam pencucuk sanggul ke muka… lalu ditusukkan ke dalam matanya!

Darah merah memancut keluar. Kostum opera merahnya dibasahi darah.

Perlahan-lahan, perempuan itu bangun dan menarik pencucuk sanggul dari matanya. Sebiji matanya melekat di hujung pencucuk sanggul itu. Begitu mengerikan

“Carilah aku… sebelum nyawamu melayang!”

Narut tersentak bangun. Peluh dingin membasahi mukanya. Dia memandang sekeliling. Tiada apa- apa yang pelik di ruang pejabat yang gelap itu. Meja kerjanya masih tersusun kemas. Skrin komputer di depannya masih terpasang. Tugasan yang perlu dihantar esok, sudah selesai, membuatkan dia berasa agak lega.

Lelaki itu menyimpan tugasannya sebelum memadamkan komputer. Ditolehnya ke arah tingkap besar pejabat itu. Cahaya keemasan sudah mewarnai ufuk timur, menandakan hari baru akan bermula. Nampaknya dia perlu pulang ke rumah untuk membersihkan diri selepas semalaman berada di pejabat.

Walaupun kerja sudah selesai, mimpi yang mengganggu masih bermain-main di fikirannya. Sejak hari itu, hampir setiap malam Narut bermimpikan gadis pelakon opera itu. Siapa dia? Apa mahunya?

Gadis pelakon opera yang berkostum merah..

****

Dua cawan kopi dihidangkan pelayan di atas meja yang terletak di tepi tingkap restoran. Narut mencapai cawan kopinya. Diteguknya kopinya itu untuk mengembalikan kesegaran bagi memulakan pagi, lantaran kepalanya terasa berat. Tentu sebab sudah beberapa malam bersengkang mata untuk menyiapkan tugasannya. Maklumlah, sebagai pekerja bawahan, dia tidak layak bersuara.

Saban hari Narut dibebankan dengan tugas yang menimbun. Jika diarah membuat liputan berita, apa-apa pun berita, dia hanya menurut, walaupun gaji yang diterima hanya cukup makan. Kalaulah bukan disebabkan minat mendalamnya dalam dunia kewartawanan, sudah lama dia angkat kaki.

“Hai, Rut…”

Suatu suara menyapanya dari belakang. Muad Wit yang mengenakan pakaian seragam polis, memegang bahunya sebelum berjalan ke depannya lalu duduk bertentangan dengannya. Muad Wit merupakan rakan sekuliah Narut semasa di universiti dahulu.

“Dah makan? Jom minum kopi…” pelawa Narut.

“Boleh juga. Malam tadi ada operasi banteras jenayah sampai pukul 3 pagi. Mengantuknya!” balas pegawai polis muda itu sambil menguap lebar, menguatkan kenyataannya bahawa dia mengantuk benar.

Narut melambai pelayan untuk memesan secawan kopi lagi sebelum memulakan cerita kepada Muad Wit. Cerita yang melekat di benaknya sejak bermalam-malam lalu.

“Wit… sorrylah sebab minta engkau datang awal-awal pagi ni. Aku nak bincang sesuatu dengan kaulah…” jelas Narut dengan perasaan tertekan.

Walaupun Narut banyak kawan, tetapi dia lebih mempercayai Wit daripada kawan-kawannya yang lain.

“Laa… kenapa cakap macam orang tak biasa ni? Kalau ada apa-apa, bagi tahu aje…” balas Wit sambil mencapai cawan kopinya yang baru dihantar oleh pelayan, sebelum menghirup kopi itu. Mukanya serta-merta berubah kelat. Nampaknya kopinya perlu ditambah gula sesudu dua lagi.

“Mungkin apa yang aku nak cerita ni kedengaran pelik… dan tak masuk akal… tapi, kejadian itu betul-betul berlaku pada aku, Wit. Engkau ingat tak, minggu lepas aku ada buat liputan berita tentang aktiviti membersihkan kawasan kubur Cina di Chonburi?”

Narut pun memulakan cerita.

****

Cahaya terik matahari melimpahi seluruh kawasan lapang berumput tinggi yang beratus- ratus ekar itu. Dilihat daripada keadaan di situ, nampaknya sebahagian daripada kubur baru sahaja digali. Di bahagian bersebelahan, berderetan kubur bersimen yang dibina tersusun. Narut menjangkakan bahawa jauh di dalam tanah di bawah bersemadi ribuan mayat lain, malah mungkin lebih banyak daripada itu.

Beberapa buah khemah didirikan di suatu sudut kawasan terbuka itu. Penghuninya terdiri daripada orang-orang berpakaian serba putih. Kebanyakan mereka datang untuk kerja-kerja pembersihan kawasan kubur, yang sudah menjadi amalan masyarakat Cina setempat kerana dikatakan membawa kebaikan.

Kalau diberi pilihan, Narut tidak sanggup datang untuk membuat liputan berita di tempat seperti itu. Sejak kecil lagi dia memang takut akan hantu. Malangnya, dia tiada pilihan. Dia terpaksa menerima tugasan itu setelah kawan sekerja yang lain berpakat mengelak daripada melakukan tugasan tersebut kerana tidak mahu berjemur di bawah terik matahari, dan berurusan pula dengan hal-hal yang kurang menyenangkan seperti itu. Maka terbebanlah tugas itu kini di bahunya tanpa kerelaannya.

Tiba masa untuk upacara yang dijalankan oleh perantara dalam keadaan bersawai1. Pengantara yang memegang kayu ki, mengetuk-mengetuk tanah, diekori di belakangnya oleh pembantu berbaju putih, yang mencacakkan bendera merah di tempat yang ditunjukkan oleh si pengantara. Upacara itu bertujuan memudahkan sukarelawan mencari dan mengorek kubur lama mengikut kepercayaan mereka. Pelik juga apabila hampir di setiap tempat yang dipacakkan dengan bendera merah, ditemui mayat-mayat lama. Ada yang sudah kering dan tinggal rangka dan ada yang masih baru. Ada juga yang hampir reput. Orang-orang yang terlibat dalam upacara itu bagaimanapun, tidak sedikit pun menunjukkan rasa tidak selesa ketika mayat-mayat dibawa keluar dari lubang- lubang kubur untuk dibersihkan. Bagi mayat yang sudah kering, berus kecil digunakan untuk membersihkan tanah yang melekat pada mayat, sebelum diteruskan dengan upacara seterusnya. Bagi mayat yang masih baru pula, hanya tangan digunakan untuk mengasingkan bahagian yang hancur sebelum tinggalan dibersihkan.

Banyak gambar yang diambil Narut. Mungkin beratus-ratus keping. Semua itu atas arahan ketuanya, untuk digunakan dalam penulisan laporan khas bagi terbitan majalah bulanannya. Semuanya berjalan lancar pada mulanya… sehinggalah Narut kembali ke keretanya, tempat dia mengalami kejadian yang pelik.

Bulu romanya tidak semena-mena, meremang. Sukar dijelaskan. Bau busuk mayat tiba-tiba memenuhi seluruh ruang keretanya. Amat meloyakan.

Narut pantas menoleh. Matanya silau bukan disebabkan terik cahaya matahari, tetapi disebabkan apa yang dilihatnya. Kelibat suatu bayangan hitam kelihatan sedang duduk di tempat duduk belakang kereta, sebelum sekelip mata ghaib. Narut menenyeh-nenyeh matanya dengan jari telunjuk, tetapi tiada apa-apa pun yang kelihatan lagi.

Dia berkhayalkah? Adakah dia berfikir yang bukan-bukan?

Dalam perjalanan pulang, ketika hampir tiba di rumah pangsanya, langit kelihatan mendung. Bau busuk masih menusuk hidung walaupun Narut telah menyemburkan pewangi di dalam kereta, dan menurunkan cermin tingkap kereta sepanjang perjalanan pulang. Pelik. Sebaik tiba di biliknya, Narut terus ke bilik air untuk mandi. Berulang kali dia menyental tubuhnya dengan sabun untuk menghilangkan bau busuk… atau mungkin bau itu sebenarnya melekat pada pakaiannya? Televisyen di biliknya terpasang, namun tidak ditontonnya. Suara dari peti televisyen itu sedikit sebanyak dapat menjadi peneman. Dia leka memuat naik kad memori kameranya ke dalam notebook kesayangannya, memilih gambar- gambar yang sesuai untuk ditunjukkan kepada ketuanya esok. Ketika menunggu proses memuat naik, Narut ke dapur. Dibukanya kabinet dapur. Dicapainya secawan mi segera. Dibuka penutup mi cawan itu lalu dicurahkan air panas ke dalamnya, sebelum dia berjalan kembali ke meja kerjanya.

Eh, apa dah jadi…?

Narut meletakkan cawan minya sebelum mengamati fail gambar dalam komputernya. Banyak gambar yang diambilnya menunjukkan bayangan hitam yang menganjur panjang di bahagian tengah gambar. Dibeleknya gambar yang lain. Bayang-bayang hitam itu masih kelihatan. Seribu satu tanda tanya muncul di benaknya.

Bayang-bayang apa ni?

Kamera kesayangannya rosakkah? Tidak! Tak mungkin kerana tidak semua gambar ada bayang-bayang hitam itu.

Narut kehairanan memikirkan kejadian itu, sehinggalah dia terlelap disebabkan keletihan…

****

Keadaan di belakang pentas opera yang gelap- gelita itu begitu sunyi dan menyeramkan. Peti- peti barang besar diletakkan berderetan di suatu penjuru. Setiap satu tercatat nama pemiliknya di suatu sudut. Di penjuru lain, kelihatan ampaian yang bergantungan dengan kostum opera pelbagai warna, tersusun berpasang-pasang, baharu dan lama. Di atas para-para yang dibuat khas pula kelihatan hiasan kepala pelakon opera beraneka bentuk, diletakkan berderetan. Sebahagiannya digantungkan pada ampaian buluh di bahagian belakang pentas. Berhayun-hayun ditiup angin, topeng-topeng kepala kelihatan seperti kepala manusia yang dipenggal dan digantungkan.

Bahagian tengah ruangan cuma diterangi cahaya kekuningan yang terpancar dari sebiji mentol lampu yang dibiarkan terpasang. Penutup peti yang terbuka kelihatan dilekatkan di bahagian dalamnya dengan gambar-gambar pelakon dahulu-dahulu, termasuklah gambar pemilik peti- peti tersebut, yang mengenakan kostum opera yang cantik.

Yang satu ini merupakan wajah seorang perempuan yang cantik rupa parasnya. Berambut hitam panjang, berwajah bujur sirih, dan berkulit cerah, rupanya kelihatan sungguh menawan walaupun tanpa solekan.

Perempuan itu sedang merenung wajahnya dalam cermin. Berkostum opera berwarna merah menyala, rambutnya disanggul tinggi menggunakan pencucuk sanggul yang sangat cantik. Pin keperakannya berkilauan dalam cahaya. Daripada wajah yang terpamer pada cermin lama yang dipegang, yang menampilkan wajah seorang pelakon opera yang jelita, jelas yang perempuan itu masih muda. Cermin diangkat tinggi, memperlihatkan wajah yang seluruh mukanya sudah disapu dengan bedak putih. Bahagian tulang pipi dan mata diwarnakan merah jambu sementara hidung disolek sebegitu rupa sehingga kelihatan mancung bak seludang. Keningnya dipantis melengkung, dengan mata dilukis tajam seperti mata burung. Gincu semerah mawar mewarnai bibirnya, sesuai dengan wataknya sebagai primadona yang menjadi kegilaan. Perlahan-lahan gadis itu meletakkan cermin yang dipegangnya ke atas peti. Dia berpaling ke kiri dan ke kanan, sebelum tersenyum puas dengan rupa yang sempurna.

Sekonyong-konyong, gadis itu membuka mulut dan mengalunkan suara, mendendangkan lagu opera Cina dengan nada tinggi dan mendayu- dayu. Merdu dan pada masa yang sama… meremangkan bulu roma.

‘Hari berganti hari

Budi yang baik tidak hancur

Malam demi malam

Beransur lebur…

Dendam kesumat masih terpahat

Jiwa berkecai nafas terlerai

Roh melayang…

Aku akan kembali membawamu,

Ke dalam bumi… bersamaku!’

Sebaik sahaja lagu itu selesai dinyanyikan, perempuan itu ketawa mengilai, sebelum menoleh ke arah orang yang memandang. Dia tersenyum lebar, kemudian mengangkat tangan untuk menutup mukanya dengan sapu tangan putih, seolah-olah tersipu malu.

“Kenapa pandang saya macam tu? Saya malulah! Awak tahu nama saya? Saya puteri, tau! Awak nak saya bagi tahu nama saya? Nama keluarga saya? Tak payahlah…” kata perempuan itu lagi lantas menutup mulutnya sambil ketawa kecil. Kepalanya ditundukkan sedikit, seolah-olah malu. “Carilah saya sampai jumpa… baru tahu siapa saya…”

Perempuan itu kemudian bersenandung. Pencucuk sanggul di kepala, ditariknya dengan jari-jemarinya yang runcing, lalu digenggamnya. Dengan tidak disangka-sangka, perempuan itu menghalakan hujung tajam pencucuk sanggul ke muka… lalu ditusukkan ke dalam matanya!

Darah merah memancut keluar. Kostum opera merahnya dibasahi darah.

Perlahan-lahan, perempuan itu bangun dan menarik pencucuk sanggul dari matanya. Sebiji matanya melekat di hujung pencucuk sanggul itu. Begitu mengerikan.

“Carilah aku… sebelum nyawamu melayang!”

****

Narut tersentak bangun tengah malam itu. Peluh membasahi tubuhnya walaupun alat pendingin udara menunjukkan suhu 25 darjah Celsius. Dia termengah-mengah, seolah-olah dikejar sesuatu.

Aku dah gila, ke… mimpi pelik-pelik macam ni lepas balik dari kawasan kubur Cina? Sampai mimpikan hantu Cina? Narut sempat mengutuk diri sendiri.

Dia menghela nafas dalam-dalam dan memutuskan untuk tidur semula. Dia bagaimanapun, berasa tidak sedap hati, seolah-olah dia tidak sendirian ketika itu. Sesuatu bergerak-gerak di tepi katilnya.

SREET… SREET.. SREET…! Kedengaran bunyi seretan panjang.

Tubuhnya menggeletar. Dia teragak-agak, sama ada hendak menyelidiki apakah bunyi itu atau tidak. Perasaan takut dan berani datang silih berganti. Akhirnya, keberanian menyerlah. Perlahan-lahan, Narut berpaling ke arah meja solek…

Seorang perempuan berambut panjang dan berpakaian serba putih kelihatan sedang duduk di meja solek. Perempuan itu sedang menyikat rambut panjangnya yang mengurai perlahan-lahan… mengeluarkan bunyi seretan yang meremangkan. Bunyi ketika sikat berbilah tajam meluruskan helaian rambut. Berwajah cantik, perempuan itu diam tidak bersuara. Matanya besar dan bulat, dan kelihatan sayu.

Tiba-tiba lembaga itu mengeluarkan suara mengerang yang sayup-sayup dan mendayu-dayu. Suara perempuan sedang menangis.

Beberapa rentetan kejadian yang tidak disangka-sangka berlaku!

Perempuan itu tiba-tiba memusingkan kepalanya perlahan-lahan ke arah penghuni bilik itu… dalam keadaan seluruh tubuhnya kaku tidak bergerak! Matanya terbeliak besar ketika dia berkata.

“Carilah aku sebelum nyawamu melayang!”

Sebaik sahaja selesai mengucapkan kata-kata itu, kepala perempuan itu tertanggal dari badannya sebelum jatuh bergolek ke lantai, ke hujung katil Narut. Narut memekik-mekik… sebelum terjaga dalam deringan jam locengnya.

Dia bermimpi rupa-rupanya. Mujurlah cuma mimpi!

Sejak hari itu, setiap kali hendak memejamkan mata, Narut terbayang gadis dalam kostum opera Cina berwarna merah, sedang bernyanyi. Suara gadis itu sungguh merdu dan mendayu-dayu. Kata-katanya penuh misteri, seolah-olah mahu Narut menghuraikan sesuatu.

Narut membuat kesimpulan bahawa semuanya hanya mimpi. Akan tetapi, mengapa dia bermimpikan hal yang sama, tempat yang sama, kata-kata yang sama, dan perempuan yang sama sejak berminggu-minggu?

****

Mendengar cerita sahabat baiknya itu, kening Wit terangkat tinggi. Wajahnya sama berkerut dengan wajah si pencerita setelah mendengar cerita yang menyeramkan itu. Diangkat cawan kopinya lalu dihirupnya. Satu pertanyaan terpacul.

“Engkau ada ambil dadah ke, atau… stres sangat…?”

“Kau gila! Aku bukan orang yang dah hilang pedoman, yang sanggup gadai nyawa dengan ambil dadah!” Narut pantas menafikan.

“Err… aku tanya aje. Kenapa nak melenting? Hal-hal macam ni bukan selalu berlaku. Kadang- kadang di balai polis pun, masa aku jalan dekat bangkai kereta yang terlibat dalam kemalangan, aku dengar suara perempuan menangis. Rasa macam nak terkencing, tau,” balas Wit berseloroh walaupun lawan bualnya tidak merasakan begitu.

“Jadi… engkau nak tolong, tak?”

“Eh, memanglah nak tolong! Tapi macam mana. Hmm… macam inilah! Nanti aku bawa kau jumpa seorang kawan. Dia boleh tolong sketch gambar perempuan yang engkau ceritakan tu. Lepas itu kita carilah maklumat tentang dia,” Wit menawarkan bantuan.

Narut pantas mengangguk. Suatu idea yang baik.

“Tapi kita nak cari ke mana? Di Thailand ni kan banyak kumpulan opera Cina?”

“Apa susah! Semua kejadian pelik tu berlaku sejak engkau buat liputan kerja pembersihan kubur di Chonburi, kan? Kumpulan opera di sana tentu tak banyak. Lagi satu, engkau lupa, ke, yang aku pernah bertugas di sana? Kalau betul apa yang engkau ceritakan pada aku, aku rasa roh perempuan tu ikut engkau dari sana. Lagi satu, aku nak bagi tahu engkau sesuatu. Mungkin ada banyak rahsia di sebalik kematian perempuan itu, yang orang lain tak tahu,” Wit cuba mengagak, dan kebetulan sama seperti yang bermain di fikiran Narut.

“Tapi kenapa dia pilih aku?”

“Itulah…! Nanti kalau kau mimpikan dia lagi, jangan lupa tanya. Lepas tu, engkau bagi tahu aku besok. Okey?”

Ketawa menyindir sahabatnya itu membuat Narut membuntangkan mata. Meluat dia dengan tabiat lelaki itu yang tidak berubah langsung.

****

Narut menghabiskan masa hampir setengah hari duduk memberikan gambaran wajah pelakon opera yang datang dalam mimpinya kepada seorang jurulakar polis. Jurulakar itu ternyata seorang yang berpengalaman dalam membuat lakaran wajah penjenayah.

Sebaik sahaja melihat hasil kerja lelaki itu, bulu roma Narut meremang. Gambar yang terpampang di depannya saling tak tumpah dengan wajah yang sering mengganggunya, dan kelihatan hidup! Bebola mata wajah dalam gambar itu kelihatan hampir tersembul keluar, membuat jurulakar kawan Muad Wit itu seolah-olah tidak percaya bahawa lakaran tersebut merupakan hasil kerjanya. Lelaki itu memberitahu Narut bahawa semasa dia membuat lakaran seperti yang digambarkan Narut, dia merasakan seolah-olah ada tangan yang membantunya melukis. Dia hampir tidak perlu menggunakan tenaganya langsung.

Rakan-rakan setugas yang lain bagaimanapun, geli hati dengan apa yang diceritakan oleh jurulakar itu. Ada yang malah mendakwa yang mabuk lelaki itu selepas minum semalam, masih belum hilang.

Narut kembali ke pejabatnya pada sebelah petang. Lakaran gambar gadis pelakon opera itu kini tergeletak di atas mejanya. Direnungnya gambar itu dengan kepala ligat berfikir. Sebatang rokok yang diselitkan di antara jari telunjuk dengan jari hantu kanannya, sekurang-kurangnya dapat membantu meredakan ketegangan. Narut bukan perokok. Rokok sekadar membantunya ketika dia perlu banyak berfikir… dan dua, tiga tahun kebelakangan, telah menjadi teman setianya.

Dia pernah kenal gadis itukah?

Akhirnya jawapan yang diterima selepas sejam merenung gambar di atas meja itu tidak ada bezanya dengan jawapannya sejam sebelumnya. Dia memang tidak kenal. Terserempak pun tidak pernah. Lagipun, dia tidak pernah menonton pementasan opera Cina.

Tiba-tiba bahunya ditepuk. Narut tersentak lantas menoleh. Dilihatnya Abang Sayam, atau kakitangan lain memanggilnya ‘Phi Yam’, ketua bahagian berita yang berwajah serius, berdiri di sebelahnya. Belum sempat membuka mulut, belakangnya ditepuk kuat oleh lelaki itu sehingga mukanya hampir tersembam. Bukan kali pertama Phi Yam buat begitu. Sebab itulah Narut masih mampu tersenyum walaupun dalam hatinya meluap-luap geram.

“Apa ni, Rut? Aku dah bagi tahu banyak kali, jangan merokok dalam pejabat. Kalau nak merokok dan bawa kanser masuk dalam paru- paru engkau tu, pergi ke luar sana…” tegas Phi Yam menegur.

Dengan pantas, Narut menenyehkan puntung rokoknya ke tempat habuk rokok.

“Sorry, saya lupa…”

Yang engkau sampai sekarang masih merokok… kenapa tak berhenti? tempelak Narut dalam hati. Cerewet…

“Engkau ni tak sudah-sudah lupa. Oh, ya! Pagi tadi engkau ke mana? Elok aku ada kerja aje, engkau pulak lesap. Lain kali ‘on’kan handphone tu! Telefon tak pernah dapat…” lantang Phi Yam menempelak sehingga semua orang di dalam pejabat itu memandang mereka.

“Sorry, Encik Phi Yam. Kebetulan bateri habis. Encik nak saya buat apa?” tanya pemuda itu.

Phi Yam menghempaskan laporan berita yang dibuat oleh Narut semalam ke atas meja dengan kuat.

“Apa ni? Ini ke hasil kerja seorang graduan? Laporan macam ni… budak sekolah menengah pun boleh buat! Engkau tulis semula sekarang. Semak sekali kesilapan dalam laporan yang satu lagi. Aku beri masa sampai pukul 5.”

Arahan tegas Phi Yam membuatkan wajah Narut terasa kebas. Perasaan marahnya meluap- luap sehingga mukanya menjadi merah padam.

Ketika Phi Yam hendak beredar untuk kembali ke mejanya, ekor matanya terpandang lakaran gambar pelakon opera di atas meja Narut. Pantas dicapainya lakaran gambar itu lalu ditatapnya dengan pandangan sinis sambil ketawa menyindir.

“Apa dah jadi dengan engkau ni, Rut? Sekarang dah tukar cita rasa pulak. Dah suka pelakon opera Cina…”

“Errr…”

Belum sempat Narut membuka mulut, Phi Yam pantas memintas. “… Atau… bukan suka pelakon opera, tapi engkau sendiri yang teringin nak jadi pelakon opera…”

Selesai berkata demikian, Phi Yam mencampakkan gambar itu kembali ke atas meja, sebelum berjalan ke biliknya. Tinggallah Narut terkedu sendiri. Buku limanya digenggam kuat, penuh geram.

Orang bawahan memang tidak boleh untuk bersuara. Itu sudah lumrah.

****

Narut mengambil makanan sejuk beku dari dalam ruang sejuk beku lalu memanaskannya di dalam ketuhar gelombang mikro sebagai hidangan makan malam. Sambil makan, Narut menonton televisyen di katilnya.

Esok hari Sabtu. Narut memutuskan untuk ke Chonburi, mencuba nasibnya dalam mencari gadis opera misteri itu. Muad Wit sudah mendapatkan maklumat tentang kumpulan opera Cina yang ada di daerah Chonburi. Daripada hasil siasatan Muad Wit, didapati ada dua atau tiga kumpulan opera Cina di kawasan itu. Kalaulah gadis opera yang dicari-cari Narut betul wujud, sudah tentu tidak sukar dia mengenali identiti gadis tersebut.

Sebaik sahaja urusannya selesai, Narut tidur awal. Fikirnya, lebih baik dia menyimpan tenaga untuk hari esok yang belum pasti. Ubat lorazene yang dibelinya di farmasi selepas dipreskribkan oleh doktor hasil pujuk rayunya kerana tidak dapat tidur, sudah beberapa malam ditelannya. Sebelum dia merebahkan badan, dia tidak lupa bertafakur, menegaskan kepada hantu gadis operanya bahawa kalau benar-benar gadis itu mahukan pertolongannya, janganlah datang lagi dalam mimpinya malam itu. Dia perlu banyak berehat.

Seolah-olah rayuannya didengar, buat pertama kalinya sejak dia balik dari upacara pembersihan kawasan perkuburan Cina dahulu, malam itu gadis itu tidak muncul lagi dalam mimpinya.

****

Hari masih gelap. Narut memasukkan semua barang keperluannya ke dalam beg galasnya, bersedia untuk memulakan perjalanan. Lakaran gadis misteri yang hendak dijejakinya itu tidak lupa dibawa bersama-sama. Sayang, Muad Wit bertugas hari itu. Jika tidak, sudah tentu kawannya itu dapat menemaninya, atau sekurang-kurangnya membantu menghantarnya ke daerah Chonburi.

Selepas beberapa lama dalam perjalanan, Narut tiba di hotel yang telah ditempahnya awal- awal. Dia menyimpan barang-barangnya di dalam bilik penginapannya, sebelum turun ke bawah untuk bertanya kepada penyambut tetamu hotel itu akan arah untuk ke lokasi yang hendak dituju. Lebih baik dia mendapatkan kepastian daripada mereka yang arif tentang tempat itu supaya dia tidak tersesat nanti.

Tempat yang hendak ditujunya hari itu ialah kawasan petempatan komuniti Cina di pinggir Chonburi. Dia rasa gadis yang hendak diselidikinya tentu pernah tinggal di situ.

Selepas lebih sejam berjalan, barulah Narut tiba ke tempat yang dituju. Sekali pandang, tempat itu sama seperti kawasan petempatan masyarakat Cina yang lain, tetapi lebih kecil. Kawasan yang sudah lama wujud itu tentu sudah berpuluh-puluh tahun usianya. Lorong-lorong kecil berselirat di di sana sini.

Narut merasakan seperti pernah sampai ke tempat itu dengan Phi Yam tidak lama dahulu. Akan tetapi, dia tidak ingat atas urusan apa dia ke situ.

Nampaknya tidak mudah menjejaki identiti gadis misteri yang muncul dalam mimpinya. Narut berhenti di sebuah kedai kopi yang agak kecil sebelum duduk di suatu sudut kedai kopi itu. Dia memesan secawan kopi ‘o’ ais untuk menghilangkan dahaga. Kesempatan itu digunakannya untuk bertanya-tanya dengan orang-orang di situ tentang kumpulan opera Cina.

“Maaflah, di sini tak ada kumpulan opera Cina,” jawab seorang lelaki Cina tua bermisai yang ditanya oleh Narut ketika lelaki itu datang membawa kopi yang dipesannya. Kening lelaki tua itu terangkat sedikit, kehairanan, sebelum menjawab dalam bahasa Thai dengan loghat Cinanya. “Nak tengok show, ka?”

“Ohh… taklah, apek. Saya nak cari orang.”

“Dulu sini memang banyak kumpulan opera. Tapi sekarang hampir semua dah berhenti sebab tak ada yang panggil buat show. Kalau ada pun cuma kumpulan Tee Sui Ferng Hua dan Kim Hong. Mereka tinggal di belakang sana. Masuk ikut lorong lapan, atau lu boleh tanya orang dekat-dekat sana.”

Ketika lelaki tua itu hendak beredar, Narut bertanya lagi.

“Nanti, Pek…” Narut segera mengeluarkan gambar lakaran gadis misterinya lalu ditunjukkan kepada lelaki tua itu. Apek tua tadi membuka gulungan kertas tersebut lalu ditatapnya. “Apek pernah tengok perempuan dalam gambar ini?”

Keadaan senyap seketika. Mata lelaki tua yang sebesar biji kuaci itu terbeliak, seolah-olah terpandang hantu.

“Haiya!”

“Ada apa, Pek?” tanya Narut teruja sebaik terpandang wajah terkejut lelaki itu.

“Ini Ah Chu.”

“Apek kenal dia?”

“Tentulah kenal. Semua orang sini kenal dia. Ah Chu ni dulu primadona kumpulan opera Tee Sui Ferng Hua yang terkenal. Kenapa lu cari sama dia?” tanya lelaki tua itu pula.

Narut bungkam. Dia tidak tahu sama ada hendak memberitahu perkara sebenar atau tidak.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/66679/hantu-gadis-opera 

[SNEAK PEEK] Rasa Paling Indah

9789831247914-medium
EBUKU Rasa Paling Indah oleh Durrah Fatiha

DIA bangkit dari duduknya yang hanya sekejap lalu bergerak menuju ke tingkap. Langsir itu diselak sedikit. Amani melemparkan pandangan ke arah taman yang teratur dan kemas di luar rumah.  Perlahan dia berusaha menghirup udara segar yang berlegar di taman yang berlanskapkan pepohon hijau dan pelbagai bunga yang sedang memekar. Jiwa kembali tenteram dihidangkan dengan pemandangan indah berwarna-warni yang diselang-seli dengan kehijauan. Sungguh harmoni. Amani tunduk mengamati pakaian yang tersarung di tubuhnya pula. Dres labuh longgar berlengan panjang dihiasi corak bunga-bunga kecil warna merah jambu, coklat muda dan maroon. Dres potongan empat tingkat bermula dari bawah dada itu dimaniskan dengan sulaman riben satin berwarna maroon di setiap tingkat. Sesuai dengan potongan badannya yang tinggi langsing. Amani membuka almari, memeriksa tudung warna coklat muda yang baru semalam dibeli dari butik Ariani. Memang sepadan! “Macam mana penampilan aku, ek? Okey ke?” Cepat dia bergerak dari almari pakaian menuju cermin meja solek di hujung bilik yang luas itu. Mengamati diri dari situ. Amani pantas merapikan penampilannya. Hati puas. Cuba membayangkan senyuman suami tatkala pandangan singgah di wajahnya, seolah-olah lelaki itu sedang berdiri di hadapan mata. Ada rasa teruja dengan pertemuan yang bakal berlangsung, tetapi dalam masa sama gemuruh di dada tetap mengombak. Bagaimana perasaan suami terhadapku? Betul ke dia sayangkan aku? Mungkin dia hanya mahu membuktikan kemampuan dirinya? Ataupun… dia berkahwin sekadar untuk puaskan ego lelakinya? Ya, egonya memang beratus tan! Ah, lelaki memang begitu. Amani menggeleng dalam sinis. Namun bila teringatkan kesungguhan lelaki itu menjadi imam solat mereka, hatinya tersentuh. Sejurus kemudian dada Amani berkocak lagi. “Ya ALLAH, apakah pilihan yang kubuat ini tepat?” soalnya kepada diri sendiri. Dalam tempoh perpisahan mereka selama sepuluh hari ini, dia banyak menyoal diri. Sudah pastikah aku dengan hati ini? Sejauh mana aku menerima si dia yang bergelar suami ke dalam hidupku? Dengan penuh kecintaan? Ya ke? Mungkin bibit-bibit cinta itu datang setelah melalui pelbagai kerenah dalam hubungan kami. Mungkin tidak. Hingga kini Amani tidak pasti akan perasaan suami terhadap dirinya. Benarkah dia menyayangi aku seperti kata Haifa? Walaupun nampak dari perlakuannya seperti lelaki itu memang sayangkan dia, tetapi entahlah… Amani melabuhkan punggung ke atas kerusi kayu jati di tepi tingkap. Menyandarkan tubuh ke belakang sambil mata dipejamkan. Dia menarik nafas panjang dan dilepaskan sedikit demi sedikit. Fikirannya menemui titik tenang semula. Perlahan-lahan mindanya hanyut ditelan memori, memfokus kepada rentetan peristiwa yang dilalui hingga termetrai ikatan perkahwinannya dengan lelaki yang kini bergelar suami. Kini minda Amani menyelami semula kisah mereka..

****

PAGI itu Amani dan suaminya agak kelam-kabut kerana terlewat bangun. Tanpa sempat bersarapan masing-masing bergegas memasuki kereta untuk ke tempat kerja. Setiap hari berkongsi kenderaan yang diserahkan oleh bapanya untuk kegunaan mereka.  Sheikh Iqbal mempunyai beberapa buah kereta yang diatur di halaman rumahnya. Dia juga boleh dikatakan tokoh perniagaan yang berjaya menerajui syarikat sendiri, walaupun tidak sebesar kepunyaan Datuk Syed Yusoff, ‘besan tak jadinya’.  Sebaliknya, Sheikh Abu Wasim yang menjadi besannya sekarang bukanlah ahli perniagaan seperti mereka. Sebaliknya lelaki itu menjawat jawatan tinggi di sebuah syarikat bertaraf antarabangsa. Itu menjadi sebab dia sentiasa sibuk. Kadangkala ke luar negara untuk beberapa lama. “Sejak dua hari ni saya tengok selera awak dah bertukar kepada kereta kecil. Ada sebab tertentu ke? Minggu lepas elok aje kita guna BMW lama tu,” komen Amani setelah mereka berada di dalam kereta untuk ke pejabat.  Sejak berkahwin Amani tidak dibenarkan memandu ke pejabat. Isyraf menetapkan, dia akan menghantar dan mengambil Amani dari tempat kerja. Alasan? Dia mahu bersamanya di dalam kereta. “Ni pun kira baik saya tak pakai motor. Awak nak rasa pengalaman naik motor?” balas Isyraf tersengih nakal.  Sebelum berkahwin dahulu, Isyraf gemar menunggang motosikal ke pejabat. Cara berkesan untuk mengelak dari terperangkap dalam kesesakan jalan raya. Tetapi sekarang tidak mungkin dia menghantar Amani ke pejabat menaiki motosikal. Mati kena sergah dengan babah kelak! Kadang-kadang dia gemar juga meminjam kenderaan walid. Namun, sudah dua hari berturut-turut selera Isyraf bertukar kepada Mini Cooper kepunyaan Fikri yang dikebas. “Kereta kecik ni kan bagus. Jimat minyak.” Isyraf menyambung penjelasannya setelah melihat mata Amani yang mencerlang. Tau takut! “Kereta ni nama aje kecik tapi kuasanya tinggi. Jimat sangatlah tu,” balas Amani dalam cebikan sinis. Dia menjeling sekilas kepada Isyraf sebelum pandangannya dikalih ke luar tingkap. “Hmm…” Isyraf tersengih nakal.  “Kereta kecik ni sempit, kan. Tulah best. Saya boleh selalu dekat dengan awak. Kita duduk himpit-himpit sampai berlanggar kepala lutut.” Serentak itu Isyraf menggerakkan tangannya hingga tersentuh peha Amani. Satu perbuatan yang sengaja dan bertujuan menyerlahkan maksud kata-katanya. Terkesima sejurus Amani yang menerima perlakuan tak senonoh itu. Huh, tak habis-habis dengan perangai gatal dia! Memang sahlah perangai dia dulu-dulu macam ni, getus Amani dalam diam. “Amani, kita pindah duduk asing nak?” Tiba-tiba sahaja timbul usul sebegitu yang diajukan Isyraf. Perkahwinan mereka sudah masuk ke bulan kedua. Kadang-kadang mereka pulang ke rumah ibu bapa Isyraf dan ada masanya tinggal di rumah ibu bapa Amani. Setakat ini mereka belum memutuskan untuk terus menetap di mana. Isyraf sendiri lebih suka mereka tinggal terus di rumah ibunya tetapi dia harus memikirkan perasaan Amani juga.

Terpegun Amani mendengarnya. Baharu dua bulan menjadi suami isteri, dia dah tak sabar nak berpindah keluar dari rumah orang tua? “Pulak? Awak ni kenapa?” Kerut di dahi Amani begitu ketara. “Alah, kita dah kahwin. Saya rasa nak belajar hidup sendirilah. Susah senang kita sama-sama tanggung. Lagipun ada privasi.” Isyraf tersengih nakal menghabiskan ayat terakhir itu. Di dalam kereta yang sempit itu, laju sahaja tangan kirinya menjalar ke peha Amani. “Hey, tangan tu kat sterenglah. Cepatlah pandu. Saya dah lewat nak masuk pejabat, tau. Ni semua awak punya pasallah.” Amani mengingatkan.  Bibirnya sudah muncung empat belas. Serentak itu dikuis tangan Isyraf yang masih berlabuh di atas pehanya. Nanti tak pasal-pasal terlanggar kereta depan. “Saya pula dituduh lewat. Awak tu apa kurangnya?” Isyraf tersengih-sengih mengingatkan keadaan mereka yang terlewat bangun pagi tadi. “Awak tu kerja dengan Ammi Yusoff, pukul berapa masuk ofis pun dia tak kisah. Tapi saya kerja dengan orang, tau. Ada peraturan,” sergah Amani. Sengaja tidak mahu dilayan omelan Isyraf yang menjadi-jadi sejak pulang dari New Zealand. “Okay Mrs. Amani… at your service, ma’am.” Serentak itu Isyraf menambah tekanan pada pedal minyak dan keretanya menyusup laju di celah-celah kenderaan yang berderet-deret. Amani menahan nafas. Ngeri! “Cuba awak fikir… kalau tak nak duduk asing, kita nak duduk mana? Tentulah umi dan babah nak kita tinggal dengan mereka. Sebaliknya, mama dengan walid saya macam mana pula?” Isyraf kembali menyambung cerita tadi.  Setelah beberapa lama mengharung jalan yang amat sesak, dia berputus asa dan mengikut rentak lalu lintas yang sudah merangkak-rangkak. Tiada guna mencelah dan membahayakan mereka dalam keadaan sesak begini sedangkan sudah sah mereka akan lewat! Lama kedua-duanya berdiam diri, Isyraf memberi ruang untuk isterinya berfikir dan menimbangkan cadangan tersebut. “Betul juga kata awak. Kita tak mahu mana-mana pihak berkecil hati. Nampaknya jalan terbaik adalah dengan kita berpindah duduk asing. Macam tu maksud awak?” Amani sudah menangkap maksud di sebalik cadangan suaminya. “Tahu tak apa!” Isyraf tersenyum ceria. Dia sebenarnya tidak mahu ada pihak yang berkecil hati. Lagipun, dia ada perkara yang mahu dirahsiakan daripada kedua-dua belah keluarga.  Dengan tinggal berasingan dari keluarga masing-masing, dia berharap hal Erina mampu ditanganinya tanpa pengetahuan sesiapa. Yang paling mahu dielakkan ialah Erina mengganggu isterinya.  Isyraf berjanji akan memastikan Erina tidak mengenali Amani, jauh sekali untuk mengetahui lokasi di mana mereka tinggal. Gadis itu boleh bertindak apa sahaja, tidak mustahil jika satu hari nanti dia akan mencari Amani dan bercerita yang bukan-bukan mengenai hubungan silam mereka. “Awak menantu kesayangan walid dengan mama. Jadi awaklah yang kena pujuk dia orang,” putus Isyraf yang sudah mengenyit mata. Hee… dia ni. “Kenapa saya pulak yang kena buat kerja sensitif tu?” Amani mengerutkan dahi seraya mencebirkan bibir. “Sebab saya tahu awak dah tawan hati walid dengan mama. Dia orang pandang tinggi pada awak. Dia orang lebih dengar cakap awak dari saya. Babah dengan umi tu perkara kecik aje.” Laju sahaja Isyraf menawarkan hujahnya. Isterinya hanya menjeling sambil menghadiahkan cebikan. Nyata, tidak senang dengan saranan itu. “Awak kan peguam, gunalah hujah-hujah yang kaw-kaw dan kreatif untuk pujuk. Please…” rayu Isyraf dengan senyuman penuh menggoda di wajahnya yang kacak itu. Ah… susahnya bila dia cakap please macam tu, sahut hati Amani. Jiwa semakin kacau dengan gelagat suami yang menawan kalbu.  Kini wajah Thaqif semakin jauh dari mindanya. Amani mula membuka ruang di hatinya untuk menerima kasih sayang suami.

DENGAN kebijaksanaan Amani yang memujuk kedua-dua belah pihak keluarga, akhirnya dia dan Isyraf berpindah ke sebuah taman perumahan yang tidak berapa jauh dari rumah keluarganya. Hanya lima belas minit perjalanan. Rumah baharu itu kepunyaan babah yang kebetulan baharu beberapa bulan diserahkan kunci oleh pemaju. Kini kuncinya bertukar tangan kepada mereka pula.  Itu adalah syarat daripada keluarga mereka. Jika tidak mahu tinggal di situ, jangan harap walid mahupun babah akan benarkan mereka berpindah keluar. Petang itu Isyraf pulang dari pejabat lebih awal dari biasa. Selesai memparkir kereta di garaj dan mematikan enjin, dia menyandarkan tubuh ke belakang. Lama dia melengung di dalam kereta baharu yang dihadiahkan babah kepadanya. Lega kerana dia dapat bersendirian memandangkan Amani awal-awal lagi meminta izin untuk pulang ke rumah umi pada petang itu bersama Fikri. Abang iparnya itu sudah dua hari balik bercuti dari Sabah. Dia sendiri akan menyusul selepas solat maghrib. Isyraf melayan fikiran yang berkecamuk disebabkan insiden yang tercetus sejak beberapa hari yang lalu. Tidak mampu diketepikan lagi, perlahan-lahan mindanya memainkan semula apa yang berlaku sewaktu lawatan ke New Zealand tidak lama selepas majlis perkahwinannya selesai.   “I SAYANG you. Sungguh, I tetap sayangkan you. Tapi kita tak mungkin bersama lagi. I’m sorry love.” Kepada Erina dia menyampaikan keputusan. Itulah hajat sebenar kedatangannya ke New Zealand.  Hanya beberapa hari sebelum perkahwinannya berlangsung, dia menghubungi Erina melalui e-mel, menjemput gadis itu ke majlis hari bahagianya. Sekali gus memaklumkan tentang perkembangan dirinya.  Dia tahu Erina tidak akan dapat menghadirinya kerana gadis itu masih di New Zealand. Tujuan sebenar adalah bagi membuatkan Erina faham bahawa hubungan mereka benar-benar telah bernoktah, sementalah Erina sendiri yang memutuskannnya tempoh hari. Namun balasan e-mel dari gadis itu membuat hatinya resah. Erina seolah-olah tidak dapat menerima status baru mereka sebagai kawan biasa. Dia mengugut untuk ‘menggegarkan’ perkahwinan Isyraf apabila balik nanti. Jika tidak diselesaikan hal antara mereka, dikhuatiri Erina akan mengganggu hidupnya sesudah berkahwin kelak.  Itu sesuatu yang harus dielakkan. Nyata telahan dia benar apabila berhadapan dengan keengganan Erina melepaskan dirinya. “Isyraf! You… you tak maksudkan apa yang you cakapkan ni, kan? You’re just joking, right? Please…” Erina tersengih lucu mendengar kata-kata Isyraf. Ia sesuatu yang tidak mungkin. “I’ve never been more serius, Erina.” “Tapi muka you tak nampak serius pun. Janganlah macam ni, Isy. Let’s continue where we left off. Macam dulu-dulu. I menyesal dengan keputusan yang I buat hari tu.” Jemari Erina menyentuh pipi Isyraf. Dielus lembut dan perlahan. Gaya memujuk yang selalu digunakan terhadap lelaki .Isyraf mengelakkan diri dari sentuhan tangan itu dengan bertindak bangkit dari sofa. Tidak wajar begini, desis hatinya. “Erina, kali ni I betul-betul minta maaf. I meant every word I’ve just said.” Isyraf bernada serius. Dia mengangkat serta mendepangkan kedua-dua telapak tangan memberi isyarat dia sudah cukup dengan semua ini. Dah muak, dah bosan. Erina menggeleng beberapa kali, berusaha mengusir kenyataan yang menusuk telinganya. Sungguh dia tidak percaya dan tidak mahu mendengar kata-kata tersebut. Mana mungkin hubungan dia dengan Isyraf berakhir selamanya?  Sudah beberapa kali kasih mereka terpisah, namun setiap kali tetap bertaut semula. Dan hari ini juga masih serupa. Dia sering mampu memujuk Isyraf dengan gaya manjanya untuk menyambung semula hubungan mereka.  Pasti kali ini tiada bezanya, tekad Erina. Akan digunakan daya pujuknya untuk mengembalikan cinta mereka ke era dulu. “It’s over. Erina, I love you, but not like before. Sekarang ni kasih I pada you hanya sebagai kawan…” Isyraf bersuara dalam lembut. Ayatnya tergantung apabila Erina mencelah. “Syyh…” Segera tangan Erina berlabuh di bibir Isyraf. Menghalang jejaka itu dari bersuara lanjut. Isyraf yang tidak selesa dilayan begitu hanya membiarkan keadaan dalam sepi buat seketika. Dalam hatinya dia telah nekad. Harus diluahkan juga apa yang bersarang di minda. Harus diselesaikan misi kedatangannya ke sini. Direnung Erina dengan pandangan yang redup. “Dengar sini Erina… I tak cintakan you macam dulu lagi. Cinta kita yang tu dah lama berakhir. Dah padam.” “Tidak,” geleng Erina beberapa kali.  “It cannot happen.” Tangannya lembut merayap ke dada Isyraf. Tidak dipedulikan reaksi lelaki itu yang berundur dua langkah kerana rimas dengan tindakannya. Erina tidak mahu melepaskan Isyraf, semakin merapatkan jarak antara mereka. “Erina, listen to me…” Isyraf memegang kedua-dua lengan Erina erat lalu direnggangkan bagi menghentikan perbuatan gadis itu yang hampir menyembamkan wajah ke dadanya. Kini anak matanya ditala kepada anak mata Erina. “Semuanya dah berakhir sejak perpisahan kita beberapa minggu sebelum I balik Malaysia hari tu. Tak mungkin diperbaharui, Erina. You sendiri yang putuskan masa tu, bukan I.” Nadanya ditegaskan walau suaranya masih berlembut.  Dia harus bersabar dengan kerenah Erina dalam rangka membuat gadis ini faham dan sedar akan perkara yang baru disampaikannya. Perpisahan mereka untuk kali ini telah menemui jalan mati. Tidak mungkin diperbaharui. Dia sudahpun berumah tangga. Tidak dihiraukan kata-kata lelaki itu, Erina terus merenung wajah di hadapannya dalam mata yang seolah-olah merayu. Operasi memujuk dan menggoda harus bermula secepat mungkin! Dari sekarang. “Isyraf, dulu kita pernah berpisah. Malah beberapa kali… tapi lepas tu kita berbaik semula. Apa bezanya untuk kali ni?” Erina menghamburkan senyuman ceria. Senyuman yang dulu sering mengundang bahagia di wajah jejaka ini. Mustahil Isyraf tidak terkesan dengannya. Dia bergerak memaut mesra pinggang jejaka itu. “Dulu, mungkin ya. But not for this time, Erina. You sendiri yang buat keputusan tu, ingat tak?” Isyraf masih mengekalkan nada suaranya yang lembut namun tegas.Perlahan dileraikan tangan Erina yang berada di pinggangnya. Matanya menikam pandang anak mata Erina dalam usaha menyampaikan maksud. Hati berdebar juga. Takut andainya benteng pertahanannya ampuh bila berdepan dengan pujuk rayu Erina.  Erina memang juara dalam hal pujuk-memujuk sejak dulu lagi. Tetapi hari ini dia nekad untuk tidak tunduk kepada godaan mahupun rajuk manja Erina. Dia bukan lagi Isyraf yang meninggalkan bumi Kiwi ini enam bulan yang lalu.  Kini dia adalah Isyraf yang lebih bertanggungjawab, yang sudah berubah menjadi lelaki sopan lagi beradab.  Isyraf sekarang adalah yang lebih pentingkan solat dan amal kebajikan, yang menepati janji, yang lembut tutur kata dan sentiasa hormatkan orang lain terutama sekali kedua-dua ibu bapanya.  Dia berazam menjadi manusia yang memberi manfaat kepada orang lain, menjadi suami yang penuh tanggungjawab dan dihormati. Demi Amani, dia mahu menjadi kekasih yang setia. Ya, dia berusaha membetulkan dirinya supaya menjadi Muslim yang bermaruah! Dalam beberapa hari kebelakangan ini, dialog sebegitu sudah kerapkali berulang. Tetapi hingga sekarang ia berlarutan tanpa sebarang kata putus.  Dia sudah pening memikirkan bagaimana untuk menoktahkan segalanya. Namun setiap kali tiba ke penghujung, ia sering temui jalan untuk berbalik ke pangkal.  Pujuk rayu Erina membuatkan dia berasa bersalah terhadapnya. Erina seolah-olah bertekad mendapatkan semula dirinya sekalipun tahu dia sudah berkahwin.

Mungkin kini Erina menyedari hakikat bahawa dia memang bersungguh-sungguh dan muktamad dalam menerima pengakhiran hubungan mereka beberapa minggu sebelum pulang ke Malaysia dulu.  Tetapi, kenapa dia tidak rela menerima perpisahan ini? Kenapa dia masih menagih kasih?   ISYRAF membuka matanya setelah dipejamkan untuk beberapa waktu. Dia hanya tidur-tidur ayam, langsung tidak dapat nyenyak. Dikerling ke kiri setelah agak lama menyedari bahunya terasa berat.  Erina di sisinya masih terlentok dalam lena yang nyenyak. Isyraf membiarkan sahaja, tidak sampai hati mengejutkannya.  Dia membuang pandang ke luar tingkap pesawat. Masih gelap. Penerbangan dari Christchurch mengambil masa hampir 12 jam untuk tiba ke Kuala Lumpur. Diamati jam di pergelangan. Kira-kira satu jam lagi mereka akan mendarat di KLIA. Hatinya walang memikirkan duduk perkara… bagaimana setelah menjejakkan kaki kelak? Dahi Isyraf mula berpeluh. Bagaimana mahu menjelaskan tentang kepulangannya bersama gadis ini? Jika diketahui walid dan mama… mampus aku! Ya ALLAH, bantulah aku tangani kemelut ini dengan sebaik-baiknya. Panjang monolog Isyraf sementara kapal terbang terus membelah awan. “Oh, you dah bangun, Isy. Berapa lama lagi kita nak sampai?” Erina terus berpaut kepada lengan jejaka itu sebaik sahaja membuka mata. Suara Erina memecah haluan fikirannya. Isyraf melepaskan keluhan kecil.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/66584/rasa-paling-indah

[SNEAK PEEK] Terus Cintai Aku

9789831247662-medium
EBUKU Terus Cintai Aku oleh  Aleya Aneesa

PROLOG

SEPASANG mempelai yang mengenakan baju warna hijau kelihatan manis di atas singgahsana. Sekejap-sekejap si suami menjeling manis pada si isteri. Si isteri yang masih malu-malu tersenyum manja demi membalas jelingan yang dilihat lewat ekor mata. Jelas terpamer bahagia pada wajah mereka berdua, gembira bila mimpi akhirnya jadi kenyataan. Langsung tidak peduli pada hiruk-pikuk yang kedengaran di sana sini, seolah-olah di ruang itu hanya ada mereka sahaja. “Aduh, sakitnya!” keluh Zalis perlahan saat terasa bahunya disenggol kuat. “Khilfie!” jeritnya dengan mata melotot seperti ingin menerkam Khilfie yang sudah pun mempamerkan sengihan seperti biasa. Sakit hati bila keasyikannya melihat pasangan pengantin yang dirasakan sangat cantik di hadapan mereka terganggu dengan tingkah nakal Khilfie.  “Awak kenapa ni?” tanyanya garang. Masih lagi mempamerkan riak wajah tidak puas hati. “Cantik!” Khilfie terus tersengih-sengih mempamerkan gigi putih bersih miliknya. “Cantik? Apa yang cantik?” “Cantik!” Khilfie terus mengulang kata yang sama dengan mata masih tertancap tepat di atas singgahsana raja sehari berwarna putih bercampur ungu itu.  “Siapa? Kita ke yang awak kata cantik tu?” Zalis bertanya dengan wajah malu-malu. Mendengar pertanyaan Zalis, pantas Khilfie berpaling. Dia menjelirkan lidahnya seperti biasa. “Awak nak buat apa? Kita cakap pengantinlah. Awak mana cantik. Rambut panjang macam hantu kubur, berserabai pulak tu kalau kena tiup angin. Hingus asyik meleleh aje. Comot lagi adalah!” kutuk Khilfie selamba. Langsung tidak menjaga hati Zalis yang terus menadah telinga dengan mata terkebil-kebil. “Comot sangat ke kita ni, Khilfie?” Kepala bertocang dua yang tiba-tiba terasa gatal di tengah-tengah, Zalis garu perlahan. Kalau ada cermin ketika ini, dia mahu melihat wajahnya yang sudah disapu bedak oleh mamanya pagi tadi. Kata Zafran sebelum sama-sama melangkah keluar rumah, dia sudah cukup comel. Tapi lain pula yang dikata Khilfie saat ini. Takkan abangnya itu menipu? Kemudian disentuh pula hidung sendiri. Tidak ada! Mana ada hidungnya berhingus? Khilfie sengaja mengada-adakan cerita. “Tapi… tadi Abang Zaf kata, kita dah comel dah. Lagipun, mana ada hidung kita berhingus sepanjang tahun. Minggu lepas aje. Itu pun sebab Abang Han bawa balik kucing jiran sebelah. Kita kan tak boleh dekat-dekat dengan kucing. Kata doktor kita alergi. Mama pun kalau nampak hidung kita berhingus, cepat-cepat bawa kita pergi klinik,” terang Zalis panjang lebar. Kepala dijengukkan ke kiri dan ke kanan. Dalam saratnya orang di ruang tamu rumah jiran mereka itu, dia mencari kelibat Zafran. “Abang Zaf tipu awak tu. Percaya cakap kita, awak memang selalu nampak comot.” Khilfie masih cuba meyakinkan Zalis yang muda dua tahun daripadanya itu. “Abang Zaf tak pernah tipu kita. Dia sayang kitalah!” “Kita tak tipu awak.” “Tadi mama kita dah letak bedak kat muka kita. Dah ikat rambut kita cantik-cantik,” kata Zalis bagaikan hendak menangis. Seperti biasa, Khilfie selalu saja berkata yang bukan-bukan tentang dirinya. Semua yang ada padanya tidak pernah cantik di mata kawannya itu. Kalaupun orang lain kata cantik, Khilfie akan kata tidak cantik. Khilfie juga selalu membuatkan dia menangis di sekolah walaupun mereka tidak sama kelas. Peliknya, dia tetap suka berkawan dengan Khilfie kerana Khilfie tidak pernah lokek dengannya. “Rambut macam ni buruklah. Macam lipan merayap atas kepala!” ejek Khilfie lagi. “Tapi…” “Zalis, Khilfie… nak bergambar dengan pengantin tak? Kalau nak, biar Abang Zaf ambik gambar kamu berdua,” tawar Zafran tiba-tiba. Dia muncul di tengah-tengah ruang tamu yang masih ramai dengan orang. Ada kamera di dalam genggamannya. Sejak kenal kamera, dia memang suka mengambil gambar apa-apa saja yang melintas di hadapan matanya dan dia paling suka mengambil gambar Zalis. Adiknya itu memang suka kalau disuruh bergaya di hadapan kamera. “Nak!” balas Khilfie. Dia nampak begitu teruja dengan cadangan Zafran. “Tak nak!” jawab Zalis pantas. Kepalanya menggeleng bersungguh-sungguh dengan wajah sugul. Hatinya agak terasa dengan kutukan Khilfie. Kalau sudah rupanya buruk, untuk apa dia bergambar dengan pengantin yang Khilfie kata sangat cantik itu? Dia tidak mahu bila Khilfie melihat gambar itu kelak, Khilfie akan terus mengutuknya. “Kita naklah Zalis!” Mata Khilfie terhala tepat ke wajah cemberut Zalis yang bermulut muncung. “Kita tak nak!” “Kita nak juga!” “Kalau awak nak, awak bergambar sorang-soranglah. Kita tak nak!” “Zalis, kita…” Dahi Zafran berkerut sedikit. Tidak mengerti apa sebenarnya yang berlaku dengan dua kanak-kanak itu. Mendengar Zalis tidak mahu bergambar, lebih-lebih lagi dengan pengantin, dia rasa pelik. Setahunya, Zalis bukan jenis itu. Kemudian, dipandang pula wajah penuh harap Khilfie. Lambat-lambat bibirnya mengukir senyum nipis, pasti ada sesuatu yang dikata Khilfie sehingga Zalis nampak seperti merajuk. “Kenapa ni? Gaduh lagi ya?” “Kita tak nak bergambar dengan pengantin. Khilfie kata kita comot. Muka kita buruk. Tak cantik!” adunya dengan mata bergenang. Dia menghampiri Zafran, memandang wajah abangnya seketika bagaikan meminta simpati sebelum memeluk kaki Zafran kuat-kuat. Dia tidak mahu memandang wajah Khilfie. “Khilfie kata rambut kita macam lipan. Buruk!” adunya lagi dengan wajah yang sudah tersembam di paha Zafran yang terus berdiri. “Lepas ni… kita tak nak mama buat rambut kita macam ni. Kita nak potong rambut kita pendek-pendek!” Zafran mengulum senyum. Kepala Zalis diusap perlahan. “Taklah! Khilfie bergurau aje tu. Kan Khilfie, kan?” tanya Zafran beria-ia. Khilfie diam. Dia hanya memandang kedua-dua beradik  itu. “Khilfie tak cakap pun dia gurau. Memang kita buruk, kita tau Abang Zaf tipu kita, kita tak nak kawan dengan Abang Zaf lagi sebab Abang Zaf selalu kata kita cantik. Abang Zaf tipu kita.” “Khilfie…” Zafran kenyit mata pada Khilfie meminta kawan Zalis itu berkata sesuatu. Dia tidak mahu Zalis terus sedih begitu kerana Zalis itu adiknya. Satu-satunya adik perempuan yang dia ada. Kalau bukan dia sebagai abang sulung yang melindungi Zalis, siapa lagi. Dalam senyuman, Khilfie menghampiri Zalis. Lama memandang Zalis yang tidak langsung mahu berganjak. Dipegang perlahan tangan Zalis yang sedang sedih. “Sorry… kita acah-acah ajelah. Awak cantik! Rambut awak pun cantik. Nanti kalau dah besar, kita nak kahwin dengan awak. Kita janji, nanti awak dengan kita duduk atas pelamin macam tu. Awak mesti tunggu kita, tau?” Zalis mengangkat kepala, matanya dan Khilfie yang masih tersenyum saling berpandangan. Zafran yang melihat, ketawa kecil.

*****

SUMPAHAN! Hanya sepatah perkataan itu yang berlegar-legar di kepala Zalis saat ini. Kalau bukan sumpahan, Khilfie tidak akan muncul di hadapan matanya lagi. Atau barangkali juga, dia terlupa membaca bismillah kerana Zahfir sudah membebel-bebel, kononnya dia bersiap terlalu lama. “Zahfir… Zalis. Korang buat apa kat sini?” tanya Khilfie teruja. Tangannya dan Zahfir saling bertaut. Sejak di restoran malam itu, dia tidak pernah lagi bertemu dengan Zahfir. Cuma ada sekali dua dia bercakap di telefon dengan Zafran, saling bertanya khabar. “Cik kak ni ajak tengok wayang,” balas Zahfir. Bahu kiri Zalis disiku sedikit. Pelik, kenapa tanpa dirancang Zalis selalu saja dipertemukan dengan Khilfie?  “Tengok wayang?” “Yup! Mimpi apa entah pagi-pagi lagi dah telefon aku, kata dia bosan duduk rumah sebab kawan-kawan dia semua nak pergi dating. Itu yang cari aku. Dia ni memang teruk sikit, cari aku bila dah bosan atau terdesak aje. Kalau tak, nak telefon aku pun payah.” Telinga Zalis yang bertudung, ditarik sedikit. “Apa Abang Fir ni tarik telinga Zalis!” Perlahan saja suara Zalis memprotes. Masam wajahnya kerana diperlakukan begitu di hadapan Khilfie yang sudah tergelak. “Buat malu Zalis aje depan Khilfie,” protes Zalis tidak puas hati. Masam mencuka wajahnya. Bibir pula diketap geram. Sudahlah bertembung dengan Khilfie, kini abangnya seperti mahu memalukan dirinya pula. “Malu eh?” tanya Zahfir sambil tergelak-gelak. Melihat perubahan Zalis, dia lega. Zalis tidak lagi mempamerkan air muka yang keruh. Selera makan Zalis pun sudah kembali macam biasa. Mereka percaya yang luka hati adiknya itu akan sembuh seiring dengan putaran waktu. “Sorry ya? Jangan marah-marah, nanti tak comel. Baik-baik ada orang nak tackle, nanti tak jadi sebab takut Zalis cepat tua.” “Abang Fir!” “Sorry again…” “Naik lorilah!” balas Zalis pantas. Ketawa Zahfir dan Khilfie bergabung dengan kata-kata Zalis kali ini. Dan Khilfie, terasa seperti dihadiahkan dengan bulan dan bintang melihat seraut wajah itu. Wajah yang tidak mahu lagi melihat wajahnya. Syukur, permintaan Zalis tidak diperkenankan ALLAH. Dalam diam dia berharap, selepas ini akan ada banyak lagi pertemuan dengan gadis itu. Tidak kiralah secara kebetulan ataupun memang dirancang.  “Buat lawak pulak dia.” “Abang Fir…” Suara Zalis yang seperti hendak menangis gara-gara terus disakat Zahfir, mencuit hati Khilfie. Membuatkan dia terasa tidak mahu mengalihkan matanya ke lain kecuali pada wajah yang comel itu. Hati berdetik dalam diam, sudah dihunikan hati gadis itu? Atau, masih kosong? Tapi apa bezanya dihuni atau kosong? Yang penting, dia masih mahu berkawan dengan gadis itu dan sesiapa pun yang memiliki hati itu tidak menghalang persahabatannya dengan Zalis “Okey… Abang Fir tak sakat lagi dah. Janganlah marah, nanti tak comellah adik Abang Fir ni,” pujuk Zahfir. Kerongsang di bahu kiri Zalis yang senget sedikit, dibetul-betulkan. Benarlah kata Rubina dan Irma, mereka adik-beradik terlalu memanjakan Zalis.  “Kau pula buat apa kat sini Khilfie? Kau dating dengan tunang kau ya?” usiknya pada Khilfie pula. Dalam hati berharap, hati Zalis tidak terusik kalau benar Khilfie datang ke KLCC itu bersama-sama tunangnya.  “Tak. Sorang aje.” “Okeylah… kita orang pergi dulu. Lambat karang kena beratur panjang pula. Tau ajelah KLCC ni.” “Fir… aku ikut boleh?” “Hah, nak ikut? Tapi kita orang nak tengok cerita…” “Cerita apa pun aku tak kisah. Yang penting boleh join korang berdua,” potong Khilfie pantas, tidak mahu mendengar alasan Zahfir. Soal cerita tidak penting, paling penting dia dapat bersama-sama Zalis dalam masa beberapa jam lagi. “Okeylah kalau kau dah cakap macam tu. Jom…” Zahfir terus berpusing, tapi langkahnya terhenti saat terasa tangan kirinya ditarik. “Kenapa? Jomlah…” Tangan kanan Zalis pula yang ditarik. Mengheret tubuh kecil Zalis supaya menyaingi langkahnya. Dia tahu sebenarnya apa yang hendak dikatakan Zalis. Adiknya tentu tidak mahu Khilfie menyertai mereka. Tapi, dia tetap akan mengajak Khilfie. Tidak mahu Zalis terus mengelak daripada berjumpa Khilfie.  “Zalis tunggu sini dengan Khilfie. Abang Fir beli tiket.” “Abang Fir…” Zalis bagaikan merayu. Tidak mahu ditinggalkan berdua dengan Khilfie. “Kejap ajelah. Dapat tiket nanti Abang Fir datang cepat-cepat. Berbual dulu dengan Khilfie ya?” pujuk Zahfir lembut. “Abang Fir…” Zahfir tidak mengendahkan Zalis, terus dia melangkah menuju ke kaunter tiket. “Awak tak suka jumpa saya, kan? Tak suka saya join awak dengan Fir, kan?” tanya Khilfie sebaik saja kelibat Zahfir hilang di tengah-tengah orang ramai yang beratur hendak mendapatkan tiket wayang. Tidak perlu Zalis berkata tidak suka, dia sudah tahu. Gadis itu nampak berat hati bila dia mengatakan mahu bersama-sama mereka. Ketika Zahfir menyuruh tunggu dengannya pun, Zalis nampak seperti hendak menangis.  Zalis diam tidak tahu menjawab apa. “Awak bencikan saya sangat, kan?” Tajam matanya merenung Khilfie. Tidak suka dengan tuduhan lelaki itu. Benci-membenci tidak ada dalam kamus hidupnya. Khilfie salah kalau menganggap dia kejam begitu. Tapi dia mengaku yang dia tidak mahu Khilfie menyertai dia dan Zahfir. Pun bukan sebab dia benci, hanya dia tidak mahu ada apa-apa kaitan dengan lelaki itu lagi. Mereka tidak harus bertemu, apalagi sampai menonton wayang bersama-sama walaupun Zahfir ada sekali.  “Ada saya cakap yang saya bencikan awak?” tanya Zalis dengan nada suara tidak mesra. “Tak ada.” “Jadi atas dasar apa awak tuduh saya macam tu?”

 SEBELUM sempat Zahfir masuk, cepat-cepat Khilfie memintas kerana dia mahu duduk di sisi Zalis. Dia sedar lelaki itu agak terpinga-pinga dengan tindakan spontannya, tapi dia buat-buat tidak perasan. Biarlah dia menebalkan muka kerana hanya inilah masa yang dia ada untuk bersama-sama Zalis. Selepas ini, dia harus menunggu sekali lagi keajaiban takdir kalau hendak bertemu dengan Zalis. Mengajak Zalis keluar dengannya, dia tahu sampai kucing bertanduk pun, Zalis tidak akan mahu. “Abang…” Kata-kata Zalis terhenti. Terkedu kerana bukan Zahfir yang duduk di sisinya, tapi Khilfie. “Ya, ada apa?” sahut Khilfie. Dia tersenyum nipis. Tidak pasti kenapa di hatinya ada bunga-bunga halus walaupun dia pasti yang Zalis bukan memanggilnya. “Awak nak apa-apa ke Zalis?” tanya Khilfie perlahan. Sengaja tidak mengendahkan kebekuan Zalis yang tiba-tiba.  “Tak ada apa-apalah, Khilfie…” balas Zalis lemah. Apa sebenarnya yang dimahukan Khifie? Lelaki itu seperti tidak mahu melepaskannya. “Khilfie? Bukan abang?” bisik Khilfie, tidak mahu Zahfir mendengar kata-katanya.  Pantas Zalis berpaling merenung wajah Khilfie dalam samar-samar cahaya.  Khilfie memanjangkan sedikit lehernya. “Jangan marah, saya lebih tua daripada awak. Sebaya Zahfir, kalau awak rasa nak panggil saya abang pun, saya tak kisah. Sangat dialu-alukan,” bisik Khilfie lagi. Lembut suara Zalis menyebut perkataan abang tadi meresap dalam ke jiwanya. “Merepek!” bidas Zalis. Lebar senyuman Khilfie. Gembira kerana dapat mengenakan Zalis. Kalau tidak disebabkan cahaya yang suram, pasti dia dapat melihat wajah Zalis yang tentu saja berubah. Malu atau marah, dia tidak tahu. Yang pasti, warna di wajah Zalis tentu saja merah. Tiba-tiba saat ini dia sangat berharap kalau tidak ada Zahfir di antara dia dan Zalis. Bimbang tersilap cakap, buku lima Zahfir naik ke wajahnya. “Zalis…” Serentak Zalis dan Khilfie berpaling ke arah Zahfir. “Abang Fir keluar kejap. Nak jawab telefon.” Wajah Zalis berubah. Zahfir keluar bermakna dia harus ditinggalkan sekali lagi dengan Khilfie. Dia tidak mahu. “Zalis ikut!” kata Zalis.  “Kejap aje…” “Abang Fir…” Zahfir pegang kepala Zalis walaupun di tengah-tengah ada Khilfie. “Abang Fir nak jawab telefon. Khilfie… kau jangan sentuh adik aku walaupun pegang baju dia. Kalau aku nampak, siap!” Dia memberikan amaran kepada Khilfie. Kemudian, dia terus bangun dan pergi.   Melihat Zahfir melangkah, Zalis mencapai beg tangannya. Namun Khilfie lebih pantas bertindak, pergelangan Zalis dicapai dan digenggam erat. Sudah menduga Zalis pasti mahu mengikut langkah Zahfir. “Nak ke mana? Temankan saya tengok cerita ni sampai habis,” bisiknya. Zahfir sudah memberi amaran yang dia tidak boleh menyentuh walaupun baju Zalis, tapi sekarang ini dia bukan setakat menyentuh baju adik Zahfir itu, tapi pergelangan tangan Zalis. Hangat tapak tangannya bertemu kulit halus milik gadis itu.  “Lepas!” kata Zalis tegas walaupun dalam nada perlahan.  Mata Khilfie terus melekat pada wajah bengang Zalis. “Kalau saya tak nak lepas, awak nak buat apa pada saya?” Sengaja dia mencabar Zalis kerana dia merasakan gadis itu sudah banyak kali mencabar kesabarannya.  “Lepaslah!” “Tak mahu…” “Khilfie…”  Khilfie senyum. Nada seperti merayu itu mencuit hatinya. Zalis tidak menggoda, tapi dia rasa tergoda. Dia sedar dia tidak boleh merasakan perasaan itu kerana antara dia dan Zalis, tidak ada apa-apa. Mereka hanya sahabat lama yang ditemukan kembali selepas lama terpisah. Dia pun sudah ada Jaznita. Tapi entah apa merasuk, dia rasa gembira dapat berdua-duaan dengan Zalis walaupun hanya seketika.  “Dulu-dulu… lebih daripada ini saya pernah buat pada awak. Tapi awak tak pernah kisah pun. Sekarang, baru saya sentuh pergelangan tangan, awak dah kecoh macam saya dah buat lebih-lebih pulak,” usik Khilfie dengan kening yang sengaja dijongketkan.  Mahu saja Zalis menampar wajah Zalis sebagai hadiah atas kata-kata lelaki itu. Khilfie fikir dia apa boleh diperlakukan sesuka hati? Waktu itu, dia masih terlalu kecil dan tidak tahu apa-apa. Takkanlah bila sudah sedewasa ini, Khilfie masih mahu memperlakukan dia begitu?  “Awak jangan lupa, Zalis. Saya lelaki pertama yang pernah cium awak, peluk awak. Tidur sebelah awak. Bukan sekali pulak tu. Setiap kali awak merajuk, saya pujuk awak dengan cara tu. Awak dah lupa?” “Khilfie!” “Walaupun masa tu kita sama-sama kecil, saya tetap orang pertama dapat peluang itu. Saya dah mendahului bakal suami awak,” bisik Khilfie bangga. Sebenarnya, dia tidak menyimpan niat apa-apa tapi sekadar mengusik Zalis. Teringin melihat Zalis marah-marah macam masa mereka kecil-kecil.  “Awak ni biadab!” “Ingat… saya tetap yang pertama. Sesiapa pun tak boleh ubah hakikat tu, Zalis.” Pergelangan tangan Zalis dilepaskan kerana dia melihat Zahfir sudah semakin mendekat. Tapi tangannya sempat mencapai bekas minuman milik Zalis. Cepat saja dia menyedut air tersebut sebelum diletakkan kembali ke tempat asal. Bahkan dia hanya tersenyum melihat mulut Zalis yang seperti terlopong melihat aksi kilatnya .”Tak lama, kan?” tanya Zahfir pada Zalis. Ada senyuman di bibirnya. Sekali lagi tapak tangannya diletakkan di kepala adiknya itu. Lama. Mungkin sejak kecil mama dan papa mereka suka meletakkan telapak tangan di kepala anak-anak setiap kali memujuk. Bila sudah dewasa, Zafran turut meletakkan tapak tangan di kepala Zulhan, dia dan Zalis. Kemudian Zulhan juga meletakkan tapak tangan di kepalanya dan Zalis. Dan kini, dia pun akan melakukan perkara yang sama pada Zalis.

Tradisi keluarga! Itulah yang sering Rubina dan Irma katakan. Tapi mereka langsung tidak kisah. “Tak.” Khilfie yang memilih menjawab kerana dia tahu Zalis pasti masih marah dengan perbuatan dan kata-katanya semasa ketiadaan Zahfir tadi. Ditambah lagi dia meminum air milik gadis itu tanpa izin. Memang tak lama Fir, tapi sorry sebab aku terpegang tangan Zalis. Kulit adik kau lembut macam dulu-dulu juga, detik hati kecil Khilfie nakal.  Sebenarnya, jauh di sudut hati, Khilfie terasa mahu menyentuh kepala Zalis sama seperti yang dilakukan Zahfir tadi kerana dia dapat merasakan betapa dengan cara itu Zahfir menyalurkan kasih buat Zalis. Bahkan, dia pernah melihat Zafran dan Zulhan melakukan perkara yang sama pada Zalis. Buat seketika tidak ada kata-kata daripada bibir mereka bertiga. Namun, Zalis terasa tangan kasar Khilfie mengelus lembut belakang tangannya. Sungguh, tingkah Khilfie dirasakan sangat menyebalkan. Lelaki itu seperti lupa batas yang wujud antara mereka berdua. Khilfie kelihatan seperti galak mahu mengulang sejarah mereka yang sudah semakin jauh ditinggalkan masa.  “Gatal!” Khilfie senyum. Dia mendengar dengan jelas apa yang Zalis katakan dan dia tahu kata-kata itu ditujukan padanya. Kebetulan filem yang dipaparkan di skrin besar di hadapan mereka sedang mempamerkan aksi-aksi 18SX. “Tulah… Abang Fir dah cakap kita tengok cerita lain. Tapi Zalis nak juga tengok cerita vampire handsome ni. Kan dah malu sendiri.” Kali ini, Khilfie tergelak. Cukup untuk pendengaran mereka bertiga. Lega kerana Zahfir langsung tidak mengesyaki apa-apa. Dia percaya Zalis tidak akan tergamak mengadu perbuatannya pada Zahfir. Lantas dengan tidak malunya, cepat saja tangannya menggenggam buku tangan Zalis. Dia tahu dia tidak patut memperlakukan Zalis begitu. Tapi hati di dalam seperti tidak mahu membiarkan Zalis duduk dengan tenang. Mahu terus mengacau gadis yang sudah terganggu sejak melihat wajahnya tadi. “Aduh… sakit, Zalis!” bisik Khilfie. Kalau tadi Zalis diam, hanya menahan hati, kini Zalis sudah mula membalas. Sakit lengannya dicubit gadis itu. “Lepas!” “Tak naklah…” Inilah peluang yang dia ada, kenapa dia harus menurut kata-kata Zalis? “Jangan salahkan saya kalau lepas ni lengan awak biru.” “Kalau berdarah sekalipun, saya tetap tak akan lepaskan awak.” Matanya dan Zalis bertentangan. Lama. “Janji Zalis… lepas ni, jangan mengelak daripada saya lagi. Jangan jauhkan diri daripada saya. Lepas ni kita keluar berdua. Hanya  awak dan saya. Janji…” tagihnya penuh harap. Khilfie mahu terus bertemu dengan gadis itu. Bukan kerana dia mahu mengambil kesempatan seperti hari ini, tapi entahlah… dia sendiri tidak mengerti. Hanya yang pasti, dia berat hati mahu melepaskan Zalis pergi. Tidak dari hidupnya, tidak juga dari hatinya. Gila! Ya… tapi itulah, itulah kata hatinya saat ini!

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/66591/terus-cintai-aku