[SNEAK PEEK] OOPS! SUAMI AKU BUKAN DUDA

Oops!SuamiAkuBukanDuda-medium
EBUKU Oops! Suamiku Bukan Duda Oleh Uji Norizqi

KAKI ini bagai digam tatkala berdiri di hadapan bangunan mewah Luqman Holdings. Aku tahu mr. widower ni orang berada, tapi aku tak tahu pula yang dia mempunyai bangunan tinggi yang hebat ini.

Luqman Hakimi yang sudah menutup pintu keretanya kaget melihat aku yang tidak berganjak. Jadi patung cendana ke pula tunang aku ni? Dahlah di dalam kereta buat macam orang bisu. Dua patah aku tanya, sepatah dia jawab. Penghujungnya, kami hanya melayan perasaan sendiri. Nasib baik perjalanan untuk ke pejabat tidak mengambil masa yang lama.

“Qis tunggu apa lagi tu? Cepat tutup pintu kereta. Nanti lewat masuk pejabat.”

“Hah!” Pintu kereta yang ternganga, aku pandang. Apa hal aku boleh nyanyuk pagi-pagi ni? Cepat-cepat aku menutup pintu kereta.

“Kita naik lif sama-sama, tapi kita berpisah di bahagian yang berlainan. Awak masuk ke bahagian Human Resources untuk lapor diri. Dia yang akan uruskan hal studen praktikal saya tak campur,” tegas suara mr. widower itu. Kali ini aku tersedar di depan aku ini ialah seorang ahli korporat berjaya.

Aku yang masih terpanar mengatur langkah perlahan-lahan. Luqman Hakimi berpaling ke arah aku yang lambat-lambat mengekorinya. “Bawa tak dokumen untuk lapor diri sebagai pelajar praktikal?”

“Bawa,” jawab aku sepatah sambil menunjukkan fail hitam yang aku pegang dengan kemas.

Aku hanya diam sepanjang berada di dalam lif. Dada aku tetap dilanda debaran sebelum kami tiba di tingkat enam.

“Okey, saya masuk bilik saya dulu. Hujung sana tu pejabat HR. Qis pergi jumpa Puan Syahida,” arah Luqman Hakimi sebelum menghilang.

Aku hanya memerhatikan bayangnya pergi. Apa punya tunanglah biar aku harung seorang diri? Dia kan bos, sepatutnya kenalkanlah aku kepada Puan Syahida tu dulu. Ni cakap dua tiga baris kemudian terus berlalu. Sombong juga dia ni kat pejabat.

Kau juga yang ingatkan dia dulu mahu menjalani latihan industri seperti studen lain. Tak nak pekerja dia tahu status kau orang. Jadi, betullah tindakan dia tu tadi. Kalau dia iringi kau untuk lapor diri, mesti pekerja dia pelik. Ya tak ya juga, kan?

“Assalamualaikum. Boleh saya tahu mana bilik Puan Syahida?” tanya aku kepada seorang wanita.

“Waalaikumussalam. Kat hujung sana tu bilik dia. Awak ni siapa?”

“Saya studen praktikal,” balas aku.

Wanita itu mengerutkan keningnya. “Sejak bila pula bos aku ni pakai studen praktikal?” sungutnya perlahan.

“Cik kata apa tadi?” soal aku apabila kata-katanya hanya jadi tempias di hujung telinga. Minda aku gagal mencerna apayang diucapkan oleh wanita yang tidak bertudung itu. Aku tahu dia ni orang Islam, tapi apa pasal liat nak sarung tudung? Kalau rambut tu cantik, tak apa. Ni dengan mi Maggi pun cantik mi Maggi. Sehelai rambut yang didedahkan dengan sengaja dan dilihat oleh lelaki bukan mahram balasannya tujuh puluh ribu tahun di dalam neraka, tau tak?! Semoga hatinya terbuka untuk menutup aurat dengan sempurna suatu hari nanti.

Dia tersengih sumbing. “Tak ada apa-apa.”

“Terima kasih… Saya lapor diri dulu, ya,” ucap aku sebelum berlalu.

Aku mengetuk pintu yang tertulis Human Resources itu. Seketika, terdengar suara seorang wanita mempersilakan aku masuk.

Aku menolak daun pintu. “Assalamualaikum, puan.”

“Waalaikumussalam. Qistina Airisa, kan?” soalnya mesra. Nampaknya Puan Syahida ni tak sombong. Mungkin dia telah lama berkhidmat di sini. Semestinya dia sudah berkahwin kerana gelaran puan di pangkal namanya itu.

“Ya, saya,” tuturku dengan senyuman.

“Silakan duduk. Encik Luqman telah maklumkan kepada saya dua hari lepas yang hari ini Cik Qistina akan lapor diri. Kemain dia pesan suruh pantau cik.”

Aku yang sudah melabuhkan duduk masih tidak lekang dengan senyuman. Fail yang dibawa tadi, aku tolak ke hadapan Puan Syahida. Dia mengambil fail itu lantas membelek satu persatu isi fail itu.

“Qistina ni saudara-mara bos ke?” Wanita bertudung biru itu melontarkan soalan kepada aku setelah fail aku itu ditelitinya.

“Lebih kuranglah. Kenapa ya, puan?” Ceh! Mengaku saudaralah pula aku ni. Lantaklah! Daripada aku mengaku tunang lebih baik aku mengaku saudara.

“Kalau Qis nak tahu, syarikat ni tak pernah ambil studen praktikal sebelum ni. Tahu ajelah kompeni besar macam ni mana sempat handle studen praktikal. Tapi kali ni saya pelik kerana Encik Luqman cakap dia nak pakai pelajar praktikal.”

Senyuman aku mati tiba-tiba. Tak pernah ambil studen praktikal? Hari tu cakap tak ambil studen diploma saja, tapi hari ni lain pula cerita. Kalau dah rasa terpaksa nak ambil aku, baik cakap terus. Tak perlu aku malukan diri lapor diri kat sini. Tahulah kau tu nak dekat dengan aku. Tapi, kalau ini taktik kau, memang tak acilah. Bak kata Puan Syahida tadi, kompeni kau ni selalu sibuk mana ada masa hendak mengajar studen. Kau dah buat aku bengang ni, mr. widower!

“Oh… Tak tahu pula saya… ” Kendur aku bersuara sekendur jiwa aku ni.

“Cik Qistina bertuah kerana bakal mendapat pengalaman di syarikat yang berjaya ni. Okeylah… Jom saya tunjukkan meja dan kenalkan kepada pekerja yang lain.”

“Puan boleh saya tanya apa skop kerja saya lepas ni?”

“Memandangkan awak studen akaun, awak akan handle kewangan syarikat bersama Cik Rozi dan Encik Patrick. Tapi Encik Luqman pesan hari tu, dia nak Qistina tahu banyak skop kerja. Kalau boleh, dia nak Qis turut belajar pasal pentadbiran dan pemasaran sekali. Katanya, pengalaman harus ditimba sebanyak mungkin,” terang Puan Syahida panjang lebar.

Aku mengangguk dan bersetuju. Bagus juga tunang aku tu, ya. Nak aku belajar segala skop kerja. Ini bermakna, dia ambil berat tentang aku yang nak praktikal kat sini. Adesss! Sekejapnya hati aku berbolak-balik. Tadi aku cakap bengang dengan dia, sekarang ni aku puji pula mr. widower tu.

Aku membuntuti Puan Syahida keluar dari biliknya. Mula-mula sekali dia kenalkan aku kepada pekerja bahagian luar seperti penyambut tetamu, despatch boy dan kerani. Selepas itu aku dikenalkan kepada pekerja yang berjawatan tinggi pula. Ramai juga pekerja Luqman Holdings ni. Biasalah, dah namanya kompeni besar, projek pun berjuta, takkan pekerja dua, tiga orang kut.

“Qistina ada beberapa pekerja lagi yang belum saya kenalkan sebab ada yang outstation dan ada yang MC. Ini meja Qistina. Awak boleh duduk kat sini sementara Cik Rozi dan Encik Patrick datang. Dia orang berdua dalam bilik meeting bersama Encik Luqman tu. Ada discussion tentang belanjawan syarikat. Awak berkenalanlah dengan semua pekerja kat sini. Bercakap dulu dengan kerani akaun yang lain,” ujar Puan Syahida sebelum berlalu masuk ke biliknya.

Segan aku duduk di atas kerusi. Aku pandang ke kiri dan ke kanan aku sambil menghadiahkan senyuman.

“Saya Wani, kerani akaun kat sini. Lepas ni dapatlah kita bekerjasama.”

“Saya Qistina Airisa. Boleh panggil Qis saja. Lama dah Wani kerja sini?”

“Adalah dalam dua tahun,” jawab Wani tidak berselindung. Rasanya gadis ini beza usia hanya beberapa tahun daripada aku.

“Dulu ambil kos akaun juga ke?”

“Ya, tapi diploma akaun kat Politeknik.”

“Samalah. Sama-sama studi kat IPTA, kan. Wani tak sambung degree ke?”

“Tengah sambung tapi buat PJJ sekarang ni. Belajar hari minggu saja. Hari biasa kerja.”

“Baguslah buat dua kerja dalam satu masa, Wani.”

“Biasa aje, Qistina. Saya ni bukan orang berduit. Dah dapat peluang kerja kat kompeni hebat macam ni, takkan nak tolak? Sambil tu saya belajar secara jarak jauh. Biarpun PJJ ni akan mengambil masa, tapi tak kesahlah. Janji boleh dapat segulung ijazah, kan.”

“Qistina Airisa, please come to my office,” arah Encik Patrick yang baru keluar dari bilik mesyuarat. Cik Rozi yang turut keluar dari bilik itu tidak mempedulikan aku sebaliknya meluru masuk ke biliknya.

Aku bangun kemudian menuju ke bilik Encik Patrick.

“Luqman suruh saya pantau Cik Qistina tapi saya pun confuse nak bagi kerja apa kat studen praktikal sebenarnya. Maklumlah, sebelum ni bos saya tu tak pernah ambil studen praktikal,” kata lelaki yang berbangsa Cina itu sebaik aku masuk ke biliknya.

“Saya tak kesah buat kerja apa pun, Encik Patrick,” jawab aku takut-takut. Serius aje muka Encik Patrick ni. Entah-entah lelaki Cina ni garang. Habislah aku kalau buat silap.

“Untuk minggu ni, saya rasa awak studi tentang profil Luqman Holdings dulu. Awak boleh baca fail-fail tentang syarikat. Dengan itu, awak akan tahu struktur business Luqman Holdings. Fail-fail tu awak boleh tanya kepada Wani dan Arsyad.”

“Baik, Encik Patrick.” Hanya itu yang mampu aku tuturkan untuk menunjukkan kepatuhan.

“Minggu depan awak boleh mula belajar key in invois, buku cek dan belajar buat lejar. You studi guna UBS, kan?”

Aku mengangguk. UBS adalah nama aplikasi komputer yang kebanyakan diguna oleh pelajar-pelajar akaun dan pekerja-pekerja di bidang perakaunan. Kalau kat UiTM, ada subjek tu yang perlu dijadikan tugasan. Ada juga sesetengah syarikat tak pakai system UBS ni sebab dia orang pakai MYOB. Tak beza banyak mana pun kedua-dua sistem ni, tapi kalau kita biasa guna UBS, seronoklah dengan sistem itu berbanding MYOB.

“Baguslah macam tu. Wani key in sebelum ni pun pakai UBS. Tapi pastikan kena belajar juga tentang payroll. Saya dengan Rozi sibuk sikit sebab tak lama lagi nak bentang belanjawan syarikat. Ada lagi akaun subsidiary yang belum siap. Jadi, saya tak boleh sepenuh masa nak ajar Qistina. Macam Arsyad tu, dia senior sikit berbanding Wani. Awak boleh tanya dia kalau nak belajar tentang akaun.”

Perbualan aku dengan Encik Patrick tamat setakat itu. Aku kembali ke meja bersama fail yang perlu aku telaah.

Deringan SMS mengejutkan aku yang leka membaca profil syarikat

Mesej daripada bos rupa-rupanya. Ingatkan dah lupa kat aku. Dia kan bos, mana boleh layan pelajar praktikal macam aku ni. Aku tak balas mesej daripada majikan aku itu. Tahulah dia cari aku kat bawah nanti.

“Waktu lunch dah ni. Jom kita lunch sama-sama,” ajak Wani.

“Erm… Esok ya, Wani. Hari ni saya janji dengan orang,” tolak aku dengan lembut.

Sebaik Wani turun dari pejabat, aku juga turut turun. Aku melangkah ke tempat parkir kereta milik mr. widower itu. Tak lama kemudian, kelibatnya muncul. Bunyi penggera kereta yang dipicitnya buat aku berpaling kepadanya. Mata kami saling bertentangan namun aku cepat-cepat menunduk. Aku rasa lain kerana orang di depanku kini ialah majikan aku sendiri.

“Kita makan kat vila. Mummy dan Danish dah tunggu kat rumah,” kata Luqman Hakimi sewaktu sedang memandu.

Ceh! Nak ajak aku makan di rumah dia rupa-rupanya. Ingatkan nak belanja kat hotel mana. Materialistiknya kau, Qistina. Eh! Taklah. Saja aje. Seronok apa makan dengan Danish dan Datin Rohani. Kami pun sudah lama tidak bersua muka.

****

AWAK buat apa ni? Saya bukan nak macam ni!” tengking Rozi. Fail berkulit tebal yang berwarna kelabu itu dihempas di atas meja aku. Gedepap bunyinya apabila berlaga dengan meja.

Gemuruh dada aku mendengar tengkingan itu. Terbeliak biji mata aku mengadap singa betina itu. Selama ini, kami jarang berurusan tapi entah kenapa pagi ini dia memerlukan khidmat aku. Dia suruh aku selesaikan lejar penghutang dan pemiutang. Biasanya dia arahkan Arsyad. Memandangkan Arsyad bercuti hari ini, dia dengan mudah pas kerja tu kat aku. Sepatutnya dia kena bagi kepada Wani memandangkan aku baru sebulan menjalani praktikal. Apalah sangat yang aku tahu.

Perlahan-lahan tangan aku mencapai fail yang dihempas oleh Rozi. Aku perasan banyak mata yang memandang aku.

“Saya nak awak siapkan hari ni juga. Kalau tak, jangan harap boleh keluar pejabat macam biasa!” marahnya lagi.

Aku tidak berani menentang mata anak dara tua itu. Dahlah pakai skirt paras lutut macam Malaysia ni kurang kain. Mekap tak usah katalah tebal tiga inci persis opera Cina. Angin satu badan. Baik kau kahwinlah, Rozi. Tak adalah kau meroyan tak tentu hala.

Tiba-tiba datang Puan Syahida menarik tangan Rozi untuk masuk ke biliknya. Aku mengurut dada melihat Rozi melangkah masuk ke bilik HR. Langkah Rozi nampak terpaksa namun sempat juga dia menghamburkan kerlingan tajam buat aku.

Wani di sebelah aku pandang. Dengan wajah kelat aku cuba memohon simpati.

“Tak apa, Qis. Saya tolong awak settlekan kerja tu,” tutur Wani tanpa aku pinta. Bertuahnya punya kawan sekerja seperti Wani. Tidak lokek untuk menghulurkan bantuan kala aku memerlukan.

Aku membalas dengan senyuman yang belum dicampur gula. Kelat, payau dan pahit teradun sebati. Pipi aku yang panas membahang tadi beransur-ansur menjadi sejuk.

DI DALAM bilik Human Resources.

“Rozi kenapa kau tengking budak praktikal tu? Lantang benar suara kau sampai dalam bilik aku ni pun dengar.”

“Aku geram, tau tak? Tak reti buat kerja!” Rozi membentak.

“Dah namanya budak praktikal, yang kau pas kat dia tu kenapa?”

“Arsyad cuti. Wani pula buat kerja yang diarahkan Patrick. Nak tak nak aku pas ajelah kat budak berhingus tu.”

“Kau ni nasib baik Encik Luqman tak ada kat bilik dia. Dia ada urusan kat luar dengan klien. Kalau tak, masak kau nanti.” Syahida memberi peringatan kepada Rozi.

“Kenapa pula? Takkanlah bos kita nak back up budak praktikal,” bidas Rozi dengan perasaan yang berbara.

“Qistina tu saudara dia. Kalau tak, dia tak ambil budak tu praktikal kat sini. Kau pun tahu kan sebelum ni syarikat tak ambil budak praktikal. Bimbang masalah macam inilah timbul,” terang Syahida kepada Rozi yang masih angin.

“Oh, ya ke? Tak tahu pula aku Encik Luqman tu bersaudara dengan budak kampung. Tak apalah, lepas ni aku tak buat macam tu lagi.” Kata-kata Rozi tidak menggambarkan keikhlasan.

Dia masih dengan rasa berlagaknya. Mentanglah-mentanglah pegang jawatan akauntan syarikat. Encik Luqman pun telah memberi sepenuh kepercayaan kepada dia selama ini untuk uruskan kewangan syarikat.

Syahida hanya menggeleng kepala dengan sikap Rozi. Dia pun tak tahu kenapa majikannya masih bertahan dengan pekerja sebegitu. Sebelum ni, bukan Rozi tidak pernah buat hal dengan pekerja bawahan. Kerani sebelum Wani tak sampai sebulan bekerja sudah letak jawatan kerana ditengking oleh Rozi. Bayang Rozi yang sudah keluar dari biliknya dilihat dengan hujung mata.

“KAU JANGAN repot kepada Encik Luqman. Kalau tidak, siap kau aku kerjakan,” bisik Rozi sewaktu melintasi meja aku. Keras ugutan Rozi tapi aku hanya buat tidak tahu. Kemudian terdengar kuat bunyi dia menghempas pintu biliknya.

“Apa hal dengan dia tu, Wani? Angin puting beliung ke apa?”

“Aku dah kalis dengan andartu tu. Bagi aku, baik berurusan dengan Encik Patrick daripada berurusan dengan singa betina tu.”

Geram pula aku dengan perempuan berlagak macam tu. Kalau dia tu bini bos, tak adalah aku kesah sangat. Ni setakat akauntan senior, tapi dah berlagak diva. Tak kena tempat dia ni nak berlagak dengan aku. Kalau ikutkan hati yang busuk, aku nak repot aje kepada mr. widower tu. Baru dia tahu langit tinggi ke rendah.

Masa tu baru mengongoi nak minta maaf sebab baru tahu orang yang ditengkingnya tadi tunang bos. Nasib baik aku ni tak suka mengadu domba, tahu tak? Aku tak akan ambil kesempatan dengan status aku sebab bos kau tu aku masih belum sayang lagi.

“MACAM MANA praktikal selama sebulan ni. Seronok?” soal Kak Ina semasa kami sama-sama berada di ruang tamu. Azfan pula leka menulis kerja sekolahnya.

“Biasa aje, Kak Ina. Nak kata seronok tu taklah sangat. Kerja… macam tu ajelah. Lagipun Qis ni studen praktikal. Orang tak peduli sangat.”

“Ececeh… Lain benar suara adik akak ni. Siapa tak peduli, bos ke?”

“Bos tu tak adalah tak peduli, lagipun dia tu selalu sibuk. Geram dengan pekerja senior yang lain. Berlagak nak mampus!” bentak aku dengan geram kepada si andartu terlampau tu.

Kak Ina sedikit terperanjat. “Kenapa? Dia orang buat apa kat Qis?”

“Buat apa lagi, marahlah. Mentang-mentanglah kita ni budak praktikal, suka hati dia orang nak marah. Kalau Qis buat kerja salah, tegurlah baik-baik… Tak adalah terasa sangat hati ni.”

“Repot sajalah kat Si Luqman tu. Dia bukan orang lain, tunang Qis juga, kan?” cadang Kak Ina dengan bersungguh. Kak Ina, adik akak ni bukan budak kecik sikit-sikit nak mengadu. Aku dengan Luqman Hakimi umpama langit dengan bumi. Majikan dengan pelajar praktikal.

Mana mungkin aku mengadu tak tentu pasal dengan pekerja yang telah banyak berjasa kepada mr. widower tu. Aku tahu bukan senang nak urus akaun besar milik Luqman Holdings.

Kalau anak dara tua tu bengang tak tentu pasal disebabkan tekanan kerja, tidaklah seratus peratus boleh salahkan dia. Aku juga salah sebab tak periksa elok-elok sebelum serah fail tu kepada dia.

“Malaslah nak repot kat Encik Luqman. Qis tak nak campur urusan pejabat dia. Qis tak mahu pasal Qis, heboh satu pejabat, sampai ada orang kena buang kerja bagai.”

“Terserahlah kat Qis. Selagi boleh bertahan, adik akak ni kena bertahan. Tapi kalau rasa tak tahan, kena beritahu Luqman. Dia yang nak sangat Qis kerja bawah dia, jadi dia kena bertanggungjawab.”

“Qis tak kerja bawah dialah, Kak Ina. Qis bawah department akaun. Kami tak bercampur pun. Dia busy dengan pelbagai tugas, dia tak peduli pun pasal Qis. Cuma time makan kadang-kadang kami keluar bersama. Tu pun dia bawa balik makan bersama Danish dengan Datin Rohani kat vila.”

“Oh macam tu… Habis Datin Rohani?”

“Dalam sebulan ni, rasanya baru sekali Datin datang pejabat. Tu pun sebab ada meeting dengan Lembaga Pengarah. Setahu Qis, dia sibuk dengan persatuan.”

“Kesian kat adik akak ni. Sabar sajalah, ya? Pekerja-pekerja Luqman tu tahu ke yang Qis ni tunang bos?”

Aku menggeleng. “Lebih baik tak tahu daripada tahu, kak.”

“Laaa… Kenapa tak cakap?” tanya Kak Ina dengan kening yang sudah bertaut. “Kalau dia orang tahu, tentu mereka akan lebih menghormati Qis.”

“Qis yang larang Luqman bagi tahu sebab Qis nak praktikal macam studen lain. Qis tak perlukan layanan istimewa, Kak Ina. Alah, bukannya Qis ni bini dia pun nak announce bagai. Bertunang aje kan… Belum tentu kami kahwin.”

“Astaghfirullahalazim, budak ni… Kenapa cakap macam tu? Qis nak ke pertunangan ni sekerat jalan? Bunyi tu macam tak ingin sangat kahwin dengan Luqman.”

“Kak Ina pun tahu macam mana hubungan kami. Sehingga sekarang ni pun hati Qis tak terbuka lagi untuk dia.”

“Jangan macam tu, dik. Qis kena cuba. Fikirlah perasaan dia, umi, Danish dan Datin Rohani,” nasihat Kak Ina sambil menyentuh bahu aku. Telapak tangannya melurut lembut bahu aku. Dia mahu aku pegang kata-katanya itu.

Aku memandang wajah Kak Ina. Segera mata bundar aku mempamerkan wajah-wajah yang disebut oleh kakakku itu. Satu persatu datang silih berganti namun bayang Feroz datang mengganggu. Feroz dengan senyuman manisnya menjadi penghadang.

Aik! Kenapa timbul wajah Feroz pula? Kan nama itu tidak disebut oleh Kak Ina. Adakah aku ni rindu kepada Feroz? Tak mungkinlah aku rindu mamat letrik tu.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/44069/oops-suami-aku-bukan-duda

[SNEAK PEEK] SAAT KAU LAFAZKAN

9789670657806-medium
EBUKU Saat Kau Lafazkan Oleh Isma Adeliya

COMEL. Itulah perkara pertama yang terlintas dalam fikiranku bila menyedari gadis yang melanggar aku ialah Izureen. Rambut senget bengetnya telah dipotong pendek, di bawah paras telinga. Kelihatan sedikit kelelakian tapi, dia sungguh comel dalam gaya rambut begitu.

“Sorry,” tuturnya dan serentak itu jari-jarinya mendarat di rahang sebelah kiriku. Berderau darahku dengan sentuhannya. Satu rasa yang tidak aku fahami menyelinap masuk ke pinggir hati.

“Sakit?” Matanya yang cantik merenung aku sekejap, kemudian beralih ke arah dagu. Jari-jarinya masih di situ. Masih terpempan, aku hanya mampu mengangguk. Tapi sebenarnya tidaklah sakit sangat.

Memandang ke dahinya, terasa ingin menyentuh dahi yang bertembung dengan daguku, namun aku hanya berdiri kaku. Tidak mungkin aku melakukan itu, zaman bebas bersentuhan dengan wanita yang bukan muhrim telah lama aku tinggalkan.

“Excuse me,” kata seorang pelanggan yang hendak mara ke kaunter menyedarkan aku bahawa kami sedang menghalang laluan. Aku terus keluar dari kedai, dia mengikuti belakangku. Rupa-rupanya tiga pasang mata di luar kedai memerhatikan perlakuan kami dengan penuh minat.

Dalam perjalanan pulang, aku memandang ke cermin belakang. Nampak jelas wajahnya. Dia duduk di tengah, di antara mak dan Fina. Mata seakan tidak mahu lekang dari wajahnya, namun perhatian harus diberikan kepada pemanduanku.

“Reen, ni untuk kamu. Pakai ya.” Kedengaran suara emak memecah kebisuan. Abah di sebelahku sudah lelap. Fina, serupa dengan abah. Pantang duduk dalam kenderaan, berat saja kelopak matanya.

“Apa ni Mak Jah?” Suara kehairanan meletus dari bibirnya.

“Telekung. Kan kamu kata kamu tak ada telekung? Mak segan, kamu pakai telekung lama mak yang dah lusuh tu.”

Jeda. Lama. Aku menjeling ke cermin. Nampak wajahnya keruh.

“Bukalah,” emak menyuruh. Kedengaran bunyi plastik dibuka.

“Cantik. Berapa harganya?”

“Ini mak hadiahkan kepada kamu.”

“Eh, susah-susah je Mak Jah ni. Saya bayar balik ya.” Dia membuka dompet. Kebetulan lampu isyarat merah, dapat aku menyaksikan segalanya.

“Jangan, mak ikhlas ni. Mudah-mudahan setiap kali kamu bersolat pakai telekung ni, ada pahala untuk mak.”

Ada air mata bergenang di tubir mata Izureen. Bunyi hon menyedarkan aku, cepat-cepat aku masukkan gear dan van Abah bergerak semula.

“Terima kasih.” Aku jeling lagi. Nampak mak senyum sambil menggenggam tangan Izureen.

PERBUALAN TELEFON dengan Haziq malam tadi masih berlegar di minda ini. Punggung aku labuhkan di atas bangku. Mata tertancap pada anak sungai di bawah, namun fikiran jauh menerawang. Kata Haziq, Ratna datang berjumpanya. Kata Haziq, Ratna bertanyakan di mana aku tinggal sekarang. Mujur Haziq tidak memaklumkan bahawa aku kini sudah bermastautin di kampung halamanku.

Apa yang dia mahukan daripada aku? Apa pun yang telah terjadi, hidup mesti diteruskan dan aku mahu hidup ini diteruskan tanpa dihimpit kenangan silam. Setelah tiga tahun, kenapa dia mencari aku? Adakah kerana status solonya? Atau mungkin dia sekadar mahu menjalin semula persahabatan denganku? Aku tidak mahu lagi terlibat dengan perkara-perkara yang membabitkan naluri cinta. Kini fokusku hanyalah kepada perniagaanku. Aku bahagia dengan kehidupan sekarang. Walaupun sibuk mengendalikan tiga perniagaan dalam satu masa, aku lebih tenang. Aku miliki kelapangan masa untuk beribadat. Tidak lagi terkejar-kejar daripada satu janji temu ke janji temu yang lain. Tiada lagi makan malam, karaoke dan acara yang perlu dihadiri. Kini setiap malam, aku berjemaah solat maghrib dan isyak di surau. Tidak lagi terbabas subuh, malahan sentiasa bersama abah berjemaah di surau.

Sekali-sekala… bila diminta, aku hulurkan bantuan kepada Haziq. Kini dia yang menguruskan sepenuhnya syarikat hiasan dalaman kami. Sepuluh peratus daripada saham yang aku miliki telah aku jual kepadanya, menjadikan pegangan saham enam puluh peratus milik Haziq dan bakinya milikku. Alhamdulillah, Haziq bukan sekadar rakan kongsi. Dia juga sahabat karib yang mengetahui segala suka dukaku. Persahabatan kami yang terjalin sejak dari sekolah menengah masih kukuh hingga kini. Kebetulan kami meminati aliran yang sama. Selepas tiga tahun makan gaji, kami bergabung untuk menubuhkan Hazack Interior.

Bunyi derapan kaki disulami gelak tawa mematikan lamunanku. Fina dan Izureen datang menghampiriku.

“Oh kat sini along menyorok ya,” Fina bercekak pinggang di hadapanku.

“Kenapa? Kan biasa along lepak kat sini lepas joging?”

“Mak suruh cari, lama sangat jogingnya. Tak nak sarapan ke? Ni menung-menung kat sini kenapa, cari ilham apa ni?” Fina dah mula berleter. Izureen sekadar tersenyum.

“Yalah, tengah cari ilham. Baru nak dapat, kamu datang, terus hilang ilham tu,” tiba-tiba timbul idea nak menyakat Fina.

“Ilham apa along?” Nada suaranya menjadi serius, sudah termakan dengan ceritaku.

“Ilham tentang kamu dengan Pejal,” aku sengih kepada adik bongsuku yang naïf itu.

“Apa hal orang dengan Pejal?” Fina membulatkan matanya.

“Yalah, nak cari ilham bila masa yang sesuai untuk kahwinkan kamu dengan Pejal.”

“Arrggghh!!! Along ni jahatlah. Kenakan orang ya!!!” Kali ini dia mencubit lenganku.

“Adoi sakitlah!” Aku menjerit sambil bangun, hendak melarikan diri daripada Fina sebelum cubitannya beranak pinak di badanku. Sambil berlari aku ketawa sekuat hati. Seronok dapat menyakat Fina. Entah kenapa, dia amat tidak sukakan Pejal sedangkan Pejal tu baik orangnya. Fina mengejar aku dan akhirnya bila gagal menangkap aku, dia berhenti dengan nafas yang tercungap-cungap.

“Aik, baru lari sikit dah semput. Tu la, orang ajak joging tak nak. Asyik buat taik mata je. Macam ni punya malas pun si Pejal tu boleh minat.” Aku menggiat Fina lagi.

“Eee, along ni!” Fina kelihatan sudah bengang. Kedua belah tangannya diletakkan di atas kepala.

“Orang nak baliklah! Ni, ambil ilham ni, orang tinggalkan untuk along,” dan dia berlalu sambil menuding jarinya ke arah Izureen yang turut ketawa melihat gelagat kami. Tawa aku dan Izureen terhenti serentak dan pandangan kami bertaut.

“Duduklah,” aku suakan tangan ke arah bangku. Tanpa sebarang kata dia menurut. Aku berkalih dari situ, membesarkan jarak antara kami. Duduk di atas akar pokok yang jaraknya lebih kurang 3 meter dari bangku.

“Fina tu manja ya,” katanya sebaik duduk.

“Anak bongsu, biasalah.”

“Dan awak, abang yang nakal ya?”

“Taklah. Saya baik. Tak percaya, tanya mak saya.”

“Tau. Mak awak dah cerita.” Jawapannya mengundang tanda tanya di mindaku.

“Apa yang mak ceritakan?” Aku mara setapak menghampirinya dengan rasa ingin tahu yang menebal.

“Macam-macam tentang awak. Mak awak kata awak anak sulung yang sangat bertanggungjawab. Mak awak kata awak rajin, kuat bekerja, cekal, dan penyayang. Mak awak kata pada umur enam tahun awak dah khatam Al-Quran. Masa di sekolah menengah awak pernah jadi ketua pengawas. Masa di universiti awak dapat anugerah dekan 3 kali.”

“Awak dah banyak tahu tentang saya, tapi saya tak tahu tentang awak.” Riak wajahnya kembali tenang. Dia senyum. Aduh, comelnya bila dia senyum.

“Ask me,” katanya yang masih tersenyum.

“Boleh ke?” Dia mengangguk.

“Tapi ada syarat,” pantas dia bersuara sebelum aku mengeluarkan soalan.

“Setiap soalan yang awak tanyakan, awak juga harus menjawabnya.”

“Baiklah. Umur?” Aku keluarkan soalan pertamaku.

“26.”

“31.”

“Asal?” Soalan kedua pula.

“KL.”

“Sini.”

“Qualification?” Soalanku yang ketiga.

“Eh, macam temu duga kerja pulak,” katanya. Aku senyum.

“Perakaunan.”

“Oh, sama dengan Fina. Saya, rekaan dalaman.”

“Hobi?” Soalan keempat. Dia diam, agak lama.

“Buat kek.”

“Banyak. Membaca, melukis, panjat bukit, main bola.”

“Makanan kegemaran?” Soalan kelima. Aku sendiri pun nak tergelak dengan soalan ni.

“Western food dan Japanese food.” Typical city girl, bisikku di dalam hati, jarang yang suka makanan kampung. Tapi aku tengok, berselera sahaja dia makan hidangan yang emak sediakan.

“Awak?” Baru tersedar aku belum menjawab soalan itu.

“Laksa, especially laksa Kuala Kangsar.”

“Music?” Soalan keenam. Agak-agaknya dia faham ke soalan dengan sepatah perkataan sahaja?

“Christina Peri, Yuna, Anuar Zain.” Hmm, belum pernah aku jumpa perempuan yang tidak suka Anuar Zain.

“M. Nasir, Search, Wings, Michael Bolton, Celine Dion, Jason Mraz, Sheila Majid, Sami Yusuf.” Habis aku senaraikan penyanyi yang aku suka.

“Orang yang paling dirindui?” Soalan ketujuh.

“Papa,” ringkas jawapannya.

“No one at the moment,” jawapanku. Betul, aku tidak merindui sesiapa pun.

“Orang yang paling rapat dengan awak?” Soalan kelapan. Jeda. Lama dia diam. Aku biarkan sahaja, sambil mataku merayap ke seluruh wajahnya. Cuba mentafsir riak pada wajah itu.

“Muaz,” akhirnya dia bersuara. Aku dapat mengesan nada sedih dalam suaranya. Siapa Muaz? Diakah penyebab kedukaannya, yang membawa lara hati ke tempat ini? Rasa ingin tahu bersarang di dalam hatiku. Namun aku tahankan, belum masanya.

“Mak, abah, Haziq, Fina.” Aku pula bersuara. Kemudian aku terdiam. Apalagi yang hendak ditanya, sudah lapan soalan tapi belum dapat memberi petunjuk akan kehadirannya di sini.

“Papa awak kerja apa?” Akhirnya soalan kesembilan keluar.

“Dah meninggal.”

“Sorry,” aku menghulurkan kata simpati.

“Its okay. Dah lama… masa saya berumur 16 tahun.”

“Abah saya kerja kampung saja. Petani. Mama awak?” Aku tanyakan soalan kesepuluh

“Business woman. Mama ambil alih bisnes setelah papa meninggal.”

“Oh, besar lagi pangkat mak saya. Dia pegang banyak jawatan. Minister of Home Affairs, Menteri Kewangan, General Manager, Guru KAFA, chef dan lain-lain.” Meledak ketawanya sebaik mendengar jawapanku. Riak sedih pada wajahnya menghilang.

“Boleh tak kalau saya pulak tanya soalan?” Soalnya bila ketawanya berhenti.

“Silakan. Tapi syaratnya sama. Setiap soalan, awak juga mesti beri jawapan.”

“Kenapa awak belum berkahwin?” Terkedu aku mendengar soalan yang tidak dijangka.

“Belum ada jodoh,” jawapan klise yang paling selamat.

“Tapi mak awak kata, awak ada ramai girlfriend.”

“Itu dulu. Sekarang tak ada seorang pun.”

“Dalam ramai-ramai tu, takkan tak ada seorang pun yang sesuai?” Bukankah aku yang mahu mengorek rahsianya, tapi sekarang dia pula yang mengorek rahsiaku. Tidak mengapa, aku ikutkan saja. Let’s see how far this will take us.

“Bukan semua girlfriend sesuai menjadi isteri. Bila saya dah jumpa yang sesuai, saya akan kahwin. Walaupun dia bukan girlfriend saya, kalau dah jodoh… dia tetap akan menjadi isteri saya. Bercinta bertahun-tahun, kalau bukan itu yang Allah takdirkan, tetap tak akan menjadi isteri.” Kami sama-sama diam.

“Pernah atau sedang bercinta?” Bila diam tidak berkutik, aku ajukan soalan itu. Dia memandang tepat ke mataku, dan seketika kemudian mengalih pandangannya. Melihat ke arah sungai di bawah. Dan kemudian, dengan suara yang perlahan dia berkata.

“Pernah dan masih mencintai, tapi tidak dicintai.” Bunyinya seperti orang yang cintanya tidak berbalas.

“Your turn,” dan dia berpaling ke arahku.

“Cinta saya telah dikhianati,” akhirnya aku luahkan.

“Berapa lama awak bersedih?” Dia menyoal. Mata kami bertaut lagi. Sekejap, sebelum aku pandang semula ke arah sungai.

“Lama. Sampai sekarang bila teringat kecurangannya, hati saya sakit. Tapi hidup mesti diteruskan. Saya tidak boleh kalah dengan kekecewaan. Tiada siapa yang boleh meragut kebahagiaan saya, melainkan Allah.” Senyap. Kami sama-sama melayan perasaan. Terasa ringan di dada sebaik aku luahkan ayat tadi.

“Saya fikir dia cintakan saya, rupa-rupanya dia sekadar menganggap saya sebagai seorang kawan. Tak lebih daripada itu.” Bingo! Rasa-rasanya aku sudah mendapat jawapan kenapa dia berada di sini.

“Kenapa tak diluahkan perasaan kepadanya?” Aku mengumpan, dengan harapan mendapat lebih banyak lagi maklumat.

“Dah terlewat. Dia sudah menjadi tunangan orang.” Ya, betul tekaanku. Dia ke sini kerana masalah percintaan.

“Sabarlah. Setiap yang berlaku ada hikmahnya. Bukan semua yang kita hendak, kita akan dapat. Allah lebih mengetahui apa yang terbaik untuk kita. Kalau kita tak dapat apa yang kita suka, kita belajarlah menyukai apa yang kita dapat.” Nasihat yang pernah abah berikan kepadaku dahulu, kini aku sampaikan kepadanya.

Dia memandangku lagi. Mata kami bertaut. Ada getaran yang aneh di dalam hatiku. Aku alihkan pandangan, tidak mahu larut dalam renungannya. Terdetik di hati kenapa pula perbualan yang bermula dengan ceria, harus bertukar moodnya menjadi sayu.

“Soalan seterusnya?” Dia menggelengkan kepala. Nampak masih sayu. Aku mula berfikir, mahu menjernihkan suasana.

“Okey, soalan seterusnya. Apa ciri-ciri lelaki idaman awak?” Entah dari mana aku mendapat idea untuk bertanyakan soalan ini.

“Susahlah soalan ni. Kalau tak nak jawab, boleh tak?”

“Tak susahlah. Jawapannya tentu ada di dalam hati awak. Takkan awak tak tahu orang macam mana yang awak suka? Kalau tak nak jawab, tak apalah. Tapi kalau tak jawab, awak tak akan tahu ciri-ciri wanita idaman saya,” aku cuba mengumpan.

“Okey, saya suka lelaki yang bertanggungjawab. Tegas. Protective, but not over protective. Jujur. Sopan. Rajin bekerja. Hormat kepada semua orang. Tidak merokok. Lebih tinggi daripada saya… dan… tidak terlalu cerah. Boleh membimbing saya.” Banyaknya kriteria, bisikku di dalam hati.

“Your turn,” dia mengingatkan.

“Wanita idaman saya ialah… wanita yang cintanya seperti mak saya.”

“Hah? Macam mana tu?” Dia kelihatan naïf dan comel ketika menanyakan soalan itu.

“Cinta mak pada abah, sangat ikhlas. Mak sanggup bersusah payah dengan abah. Mak tak pernah merungut. Terima abah seadanya. Pendamping abah yang setia. Pernah sekali abah tanya apa hadiah yang mak mahukan untuk hari lahirnya. Mak jawab, dia hanya mahukan cinta abah. Kerana bagi mak, cinta abah adalah segala-galanya dan cinta abah adalah hadiah terbaik untuknya.”

Kami sama-sama terdiam selepas itu. Lama. Kemesraan abah dan emak terbayang di mata. Kasih sayang yang masih utuh di antara mereka menjadi inspirasi kepadaku dalam mencari kebahagiaanku sendiri. Mampukah aku mengecapi bahagia, seperti kedua orang tuaku?

“Insya-Allah, satu hari nanti awak akan dapat cinta sejati awak,” akhirnya dia bersuara, memecahkan kebisuan di antara kami. Izureen berdiri dan mahu melangkah pergi.

“Izureen,” panggilku mematikan langkahnya. Aku mendekatinya.

“Ya?”

“Fesyen rambut ni sesuai dengan awak. You look very cute.” Izureen senyum. Manis! Dan berlalu pergi. Satu perasaan aneh menyelinap di tangkai hati. Perasaan yang sudah lama tidak aku rasakan.

****

“MESTI mama kamu rindukan kamu,” ucap Mak Jah dengan lembut lalu menimbulkan kesan di dalam hatiku. Rasa bersalah mula terbit.

“Dah dekat dua minggu kamu di sini, walaupun kamu menghantar pesanan setiap hari, dia mesti risau. Lagipun dia tak tau di mana kamu sebenarnya berada.”

Sesiapa pun yang berada di tempat aku sekarang, pasti tersentuh hati dengan kelembutan Mak Jah. Dia bercakap dengan sangat berhemah, penuh berhati-hati menasihatiku agar aku tidak berkecil hati.

“Reen jangan salah faham. Mak bukan tak suka Reen di sini, tapi sebagai anak, Reen ada tanggungjawab yang perlu dilunaskan. Cuba fahami perasaan mama Reen.”

Tumpah air mataku dengan kata-katanya. Terbekas di dalam hati ayat terakhir itu. Betulkah mama risaukan aku? Sejak berada di sini, hanya sekali aku bercakap dengan mama. Selebihnya, setiap selang sehari aku menghantar pesanan ringkas kepadanya. Jawabnya hanyalah “OK”. Aku tahu mama memang tidak gemar menggunakan pesanan ringkas untuk berhubung, tapi apa salahnya bertanya sedikit akan keadaanku?

“Reen bukan datang ke sini kerana masalah dengan mama kamu, kan?” Mak Jah menebak. Aku mengangguk. Pastinya bagi orang yang sudah banyak pengalaman sepertinya, dia dapat mengagak daripada kelakuan dan pertuturanku.

“Mak dah agak dah. Ini masalah dengan pakwe, kan?” Mak Jah menebak. Aku mengangguk, walaupun sebetulnya Muaz bukan pakweku. Tapi lebih mudah mengiakan sahaja.

“Jadi kalau ada masalah percintaan, kenapa mama kamu pulak yang jadi mangsanya? Melainkanlah mama kamu menentang percintaan kamu dan sebab itu kamu lari ke sini?”

Aku menggeleng. Air mata yang masih jatuh aku seka dengan lengan t-shirt. Mama tidak pernah menghalang persahabatan aku dengan Muaz. Dia terlalu sibuk untuk mengambil tahu akan hal persahabatan atau percintaanku. Tidak pernah selama ini dia bertanyakan apakah aku sudah mempunyai teman lelaki. Yang selalu disebut-sebutnya ialah dia mahu aku bekerja keras, mengumpul pengalaman dan pengetahuan sebanyak yang boleh kerana satu hari nanti aku akan mengambil alih pengurusan syarikat.

“Reen fikir-fikirkanlah. Bagi mak, sebaik-baiknya kamu balik. Hadapi masalah dengan matang dan selesaikan. Minta pertolongan daripada Allah. Allah tidak pernah lokek dengan bantuan-Nya. Kita sebagai hamba yang selalu leka, sebab itu Allah beri masalah atau dugaan kepada kita, supaya kita kembali kepada-Nya. Itu tanda Allah sayangkan kita.”

Timbul rasa kagum yang amat mendalam terhadap Mak Jah. Cara dia memberi nasihat sangat menyentuh hatiku. Ada kebenaran dalam kata-katanya. Memang aku hamba yang lalai, yang alpa dengan kehidupan duniawi. Ibadat yang paling asas pun selalu terbabas, inikan pula ibadat-ibadat sunat penguat iman. Solatku jarang sekali cukup lima waktu sehari.

Di sini sangat berbeza. Aku dapati keluarga Mak Jah sangat menitik beratkan solat. Pak Akob dan Naim selalu aku lihat berjemaah di masjid. Fina dan Mak Jah bukan sekadar bersolat, malah memastikan solat mereka dilaksanakan pada awal waktu. Pada usia yang lebih muda daripadaku, Fina menutup auratnya. Hatta ke anak sungai yang berdekatan dengan rumahnya pun, dia memakai tudung.

Melihat aku bermenung lama, Mak Jah bangun menuju ke singki. Kebetulan tengah hari ini hanya ada kami berdua. Naim menemani Fina menghadiri temu duga manakala Pak Akob pula ada urusan di pekan. Boleh dikatakan setiap hari aku makan tengah hari di rumah Mak Jah. Manakala makan malamku sama ada roti, biskut atau mi segera. Pelawaan Mak Jah untuk makan malam di rumahnya aku tolak. Segan, terlalu banyak pertolongan yang telah mereka hulurkan.

“Reen terlalu kecewa Mak Jah. Reen sedih sangat-sangat dengan apa yang terjadi. Reen mahu lari daripada dia, mahu tenangkan fikiran yang sangat berkecamuk. Sukar menerima kenyataan orang yang Reen sayangi rupanya menyayangi orang lain. Rasanya lebih mudah melupakan dia jika Reen berjauhan daripadanya. Tak terfikir pulak tindakan Reen ini menyusahkan keluarga.”

Aku luahkan rasa hati kepada Mak Jah. Dia yang sudah siap membasuh pinggan datang semula ke meja dan duduk di sebelahku.

“Mak Jah faham. Mak Jah dah tengok bagaimana anak-anak Mak Jah kecewa dalam percintaan. Si Elida tu, sebelum berkahwin dengan Ayin, pernah putus cinta. Berhari-hari menangis, sampai bengkak-bengkak matanya. Si Naim, lagi teruk. Monyok memanjang. Disuruh makan tak mahu, kerja tak boleh fokus, balik ke sini berkurung aje dalam bilik. Keluar bilik untuk makan dan mandi saja. Itu pun, makannya dua tiga suap aje. Sampai hilang selera makan, hilang semangat nak hidup. Teruk juga mak dan Pak Akob menasihatinya.”

Aku mendengar penuh minat. Teringat perbualan dengan Naim semalam. Katanya cintanya dikhianati. Teringin hendak mengetahui dengan lebih lanjut, namun terasa segan hendak bertanya lebih kepada Mak Jah.

“Sampai sekarang mak rasa, Naim masih belum pulih sepenuhnya daripada kekecewaan. Hatinya bagai dah tertutup untuk bercinta. Dah ramai gadis yang mak cuba jodohkan dengannya, semuanya dia tolak. Mak dah letih nak padankan dia dengan sesiapa lagi. Kesian juga tengok dia, umur dah lebih 30, tapi solo lagi. Kadang-kadang dia termenung, macam orang kesepian. Ni si Fina dah balik, adalah kawan bersembang. Esokesok kalau Fina dapat kerja di KL, sunyilah balik. Nak harap mak dengan Pak Akob, apa sangatlah yang boleh disembangkan.” Mak Jah menyambung cerita.

“Si Fina pula, dah ada orang berkenan tapi dia tak minat kat budak tu. Lagipun katanya dia muda lagi, nak kerja dulu baru fikir pasal cinta. Kalau ikut mak, dah elok ada orang yang minat, kahwin ajelah. Apa salahnya kahwin muda? Mak dulu, umur 17 tahun dah kahwin. Umur 19 dah dapat si Naim.”

“Berapa umur kamu Reen?”

“26.”

“Kawan kamu?”

“Sebaya.” Aku mengagak kawan yang dia maksudkan adalah Muaz.

“Kami dah kenal lama, sejak universiti. Dia layan Reen dengan baik, jadi Reen sangka dia cintakan Reen. Rupa-rupanya Reen bertepuk sebelah tangan,” giliran aku pula bercerita, dengan rasa sebak yang kembali menyerang.

“Yang lebih menyedihkan, dia bertunang dengan bakal adik ipar kakak Reen. Lagilah susah nak mengelak daripada dia. Mesti nanti Reen akan jumpa dia masa kenduri kendara, atau masa raya. Reen rasa tak sanggup melihat dia dengan orang lain.” Air mataku yang bergenang di tubir mata, tumpah jua.

“Jodoh adalah ketentuan Allah. Kalau dia bukan jodoh kamu, maknanya dia bukan yang terbaik untuk kamu. Kalau kamu reda dengan ketentuan ini, hati akan jadi lapang, fikiran pun tenang. Bersedih itu fitrah manusia, tapi jangan bersedih keterlaluan, nanti memudaratkan diri sendiri. Dan ingat, apa yang terjadi kepada kamu akan ada kesannya pada keluarga kamu. Macam sekarang, mereka risaukan kamu. Tak tahu kamu berada di mana, sihat ke tidak. Mama kamu pulak terpaksa uruskan hal-hal kerja kamu yang terbengkalai bila kamu tak masuk kerja. Kamu tak kesiankan keluarga kamu?”

Aku diam, tidak mampu menjawab soalan Mak Jah. Otak mula menghadamkan setiap butir biacaranya. Mengakui dalam diam akan kebenaran kata-kata itu.

TIDAK LAMA selepas pulang dari rumah Mak Jah, aku berasa pening kepala. Kepala terasa berat, lantas aku berbaring. Sambil berbaring, aku memikirkan isi perbualan dengan Mak Jah tadi. Dalam berfikir, aku terlelap.

Sekitar jam tiga aku terjaga, perut terasa mual, manakala kepala masih berat. Cepat-cepat aku berlari ke bilik air. Sebaik sampai di bilik air, aku muntah. Keluar segala isi perut. Mungkin aku salah makan, tapi bila dikenangkan balik, tidak ada yang pelik dalam hidangan tengah hari tadi. Sayur bayam ditumis air, ikan kerisi goreng dan sambal belacan. Rasa-rasanya perut aku tidak ada masalah dengan menu begitu.

Aku baring semula. Tangan meraba-raba, mencari iPhone yang biasanya aku selitkan di bawah bantal. Dapat iPhone, aku semak kalendar. Oh patutlah, kawan baik sebulan sekali nak datang. Lega, mujurlah bukan keracunan makanan atau gastrik. Ini memang kebiasaan sistem badanku. Sebelum kedatangan haid, aku akan mendapat sakit kepala yang kuat, kadang-kadang diiringi oleh mual dan muntah. Bila keluar sahaja darah haid, pening dan mual akan hilang tapi datang pula senggugut. Kebiasaannya senggugutku akan berlanjutan selama dua hari, kadang-kadang kuat sakitnya, kadang-kadang tidak.

Aku terlena lagi. Bagus juga dapat melelapkan mata, terlupa masalah dan kesakitan yang mengganggu. Sedar-sedar, kedengaran bunyi azan. Jam di dinding menunjukkan pukul 4.35 petang. Ah, terlepas Zohor. Baru sahaja semalam, selepas mendapat telekung daripada Mak Jah aku berazam untuk tidak meninggalkan solat. Nampaknya aku perlu berusaha lebih gigih. Betullah kata orang-orang alim, semakin kita hendak beramal, semakin kuat godaan syaitan.

Aku duduk di atas katil. Kepala masih terasa berat, tekak terasa mual. Cepat-cepat aku gapai tuala dan berlari ke bilik air. Muntah lagi, tapi kali ini yang keluar hanyalah cecair. Kemudian aku mandi dan berwuduk.

Dengan lafaz bismillahirrohmanirrohim, aku berniat dan mulakan solat Asar. Selesai bersolat, aku berdoa.

“Ya Allah, aku memohon ampun daripada-Mu di atas segala dosa-dosaku. Sesungguhnya aku hamba-Mu yang sangat hina. Sangat lalai dalam menjalankan tanggungjawabku sebagai hamba. Namun, rahmat dan kasih sayang-Mu tetap mencurah-curah datang. Wahai Tuhanku, lindungilah mama, abang dan kakakku. Mereka sahajalah ahli keluarga yang aku ada dan aku amat menyayangi mereka. Lembutkanlah hati mama agar dia tidak marah kepadaku. Berilah rahmat dan kasih sayang-Mu kepada mama, kasihi dia seperti dia mengasihiku semenjak kecil. Peliharalah seluruh ahli keluargaku daripada perkara-perkara buruk dan daripada amarah-Mu. Cucurilah rahmat ke atas arwah papa dan tempatkanlah dia dalam kalangan orang-orang soleh.”

“Wahai Tuhanku, aku bermohon semoga dugaan yang menimpa membawa aku semakin dekat kepada-Mu. Ya Allah, tabahkan hatiku dalam menghadapi dugaan ini. Jadikan aku reda dengan ketentuan-Mu. Jadikan aku sentiasa berfikiran positif dalam apa jua keadaan. Tenangkan hatiku Ya Allah, lapangkan dadaku Ya Allah. Ya Allah, bila tiba masanya, temukanlah aku dengan jodohku yang sesuai menurut pengetahuan-Mu Ya Allah. Semoga dia yang Engkau pilih untukku adalah orang yang bertanggungjawab, menerima aku seadanya dan mampu membimbingku ke jalan-Mu Ya Allah. Wahai Tuhanku, terima kasih kerana membawa aku ke sini. Terima kasih kerana menemukan aku dengan Mak Jah sekeluarga, yang sangat baik penerimaan mereka terhadapku. Rahmatilah mereka sekeluarga Ya Allah dan lindungilah mereka daripada sebarang musibah.”

Aku meraup wajahku dengan kedua belah tangan. Seluruh mukaku basah dengan air mata yang terus-terusan menitis. Rasa lega bercampur baur dengan kepiluan. Dada terasa ringan setelah mengadu kepada-Nya. Pilu kerana perasaan bersalah terhadap Penciptaku. Betapa aku telah lama menjauhinya, kini hanya kembali mengingati-Nya bila ditimpa musibah. Ampuni aku Ya Allah, kasihanilah aku Ya Allah. Tetapkan hatiku Ya Allah, agar aku tidak lagi lalai dibuai keseronokan duniawi lantas melupakan tanggungjawabku kepada-Mu.

Telekung pemberian Mak Jah aku buka dan aku lipat sebelum diletakkan di atas rak yang disediakan di bilik tidur utama. Bilik ini dilengkapi dengan bilik air. Dua bilik tidur yang lebih kecil pula berkongsi satu bilik air yang terletak berdekatan dengan dapur.

Aku keluar dari bilik, menuju ke ruang tamu. IPhone yang terletak di atas meja kopi di ruang tamu aku capai. Ada tiga pesanan masuk, satu daripada abang, bertanyakan keadaanku. Aku jawab pesanan abang. Kemudian aku periksa pesanan kedua, daripada Muaz. Termasuk pesanan yang terbaru ini, sudah tiga pesanan dihantarnya hari ini. Sejak aku tiba di sini, tidak satu pun pesanannya yang aku jawab. Namun daripada Kak Rina dia mengetahui bahawa aku dalam keadaan selamat. Kak Rina telah berjanji tidak akan bercerita apa-apa kepada Muaz, selain daripada hanya menyatakan bahawa aku sedang bercuti panjang.

Satu pesanan pula ialah whatsapp daripada Kak Rina. Dia menghantar gambarnya sedang mencuba pakaian di butik pengantin. Air mata jatuh lagi tatkala menatap gambar Kak Rina. Terbit rasa rindu kepadanya. Kakak berlainan ibu yang amat aku sayangi itu kelihatan ceria mencuba baju untuk majlis nikah dan bersanding. Aku membalas pesanan kakak, memberitahunya bahawa pakaian yang dicubanya sangat sesuai dengan tubuhnya.

Di luar sedang gerimis. Rintik-rintik halus yang turun dari langit diiringi hembusan bayu dingin memberi suasana yang sangat nyaman. Dari jendela, aku melihat titisan hujan yang jatuh menimpa bumi, bersatu dengan air sungai yang mengalir tanpa lesu. Kepala masih sakit, perut mula terasa lapar. Namun aku biarkan sahaja rasa sakit dan lapar itu. Fikiranku menerawang jauh. Teringat semula perbualan dengan Mak Jah tengah hari tadi. Segala kata nasihatnya aku semat dalam hati. Aku pasti akan pulang ke Kuala Lumpur, tapi aku tidak pasti bila masanya.

Satu perkara yang menghalang aku daripada pulang sekarang ialah ketakutan yang bersarang di sudut hati. Rasa takut untuk menghadapi Muaz. Rasanya aku belum cukup kuat untuk berdepan dengannya tanpa menunjukkan sebarang riak sedih dan kecewa. Bagaimana nanti perlu berhadapan dengan Muaz dan tunangnya, mampukah aku sorokkan perasaanku daripada terpamer di wajah? Apa pula reaksi Muaz bila mengetahui bahawa selama ini aku sayangkannya, sebagai seorang kekasih, bukan sahabat? Adakah dia akan rasa bersalah? Jika ya, itulah yang mahu aku elakkan. Aku tidak mahu menerbitkan sebarang rasa bersalah di dalam diri Muaz. Jadi sebaik-baiknya biarlah aku terus menginap di sini, sehingga aku yakin aku mampu berdepan dengannya.

Perut semakin berkeroncong, memaksa aku menuju ke dapur. Aku masak air, membancuh satu mug milo dan mengambil beberapa keping biskut. Aku bawa ke ruang tamu dan aku hidupkan televisyen. Boleh dikatakan, beginilah rutinku setiap hari di sini. Pagi, aku keluar bersarapan di warung berdekatan. Kadang-kadang aku bungkus dan makan di rumah homestay ini. Selepas bersarapan, aku akan duduk di tepi sungai. Kadang-kadang berfikir, kadang-kadang sekadar bermenung kosong. Kalau ada Lokman dan Hafiz, aku layan mereka bermain. Kalau ada Fina, aku berbual-bual dengannya. Tengah hari makan di rumah Mak Jah. Malam… beginilah, mengadap televisyen sambil menikmati biskut dicicah milo atau roti, atau makan saja mi segera.

Sungguh berbeza keadaan ini dengan kehidupan sebenarku. Dahulu, boleh dibilang dengan jari berapa kerap aku memakan mi segera. Aku tidak pernah susah sedari kecil. Arwah papa dan mama sentiasa menyediakan semua keperluanku. Arwah papa sangat memanjakan aku. Mintalah apa sahaja, aku mesti dapat. Setelah papa meninggal, mama masih mampu memberikan apa yang aku minta. Kondo yang aku duduki sekarang pun hasil pemberian mama. Cuma, yang kurangnya kasih sayang daripada mama. Mama semakin sibuk menguruskan syarikat, hingga masa dan perhatiannya untukku semakin berkurangan.

Tiba-tiba, ada rasa mencucuk-cucuk di ari-ariku. Aku habiskan biskut dan milo, kemudian berlalu ke dapur dan membersihkan mug dan piring. Azan maghrib mula berkumandang. Aku ke bilik air untuk mengambil wuduk, namun aku dapati rupanya aku tidak boleh bersolat. Keluar dari bilik air, aku membuka beg pakaian. Mencari-cari tuala wanita yang sangat-sangat diperlukan saat ini. Tidak ada! Aku berkalih pula kepada beg tangan. Aku selongkar segala isinya. Alamak, tidak ada juga. Biasanya aku sentiasa menyimpan sekeping tuala wanita di dalam beg tanganku. Berfikir sejenak, baru aku perasan bahawa beg ini bukanlah beg tangan yang biasa aku bawa pergi bekerja.

Berfikir lagi, bagaimana hendak mendapatkan tuala wanita pada waktu begini? Okey, pinjam dulu daripada Fina. Esok aku akan beli dan gantikan tuala wanitanya. Aku ke muka pintu, menyarung selipar dan berlari-lari ke rumah Mak Jah. Rupa-rupanya gerimis ini lebih lebat daripada yang aku sangkakan, menyesal pula keluar tidak berpayung. Aku lajukan larian, dan tiba-tiba satu susuk tubuh muncul di depanku. Tidak sempat mengelak, gedebuk!!! Aku terlanggar dia. Aku hilang imbangan dan hampir terjatuh, namun tangannya cepat menggapai tanganku.

“Masuk kali ni, dah tiga kali awak langgar saya.” Naim bersuara sambil memaut lenganku, menghalang aku daripada jatuh. Memang betul, kenapalah aku asyik terlanggar dia? Aku mendongak sedikit untuk melihat wajahnya.

“Kalau teringin nak peluk saya, beritahu saja. Tak payah main langgar-langgar,” katanya sambil mengukir senyuman di pinggir bibir.

Aku menggetap bibir. Dalam keadaan sekarang, aku tiada mood untuk bergurau. Tiba-tiba kepala terasa berat dan tekak terasa mual. Melihat aku bagaikan hendak muntah, dia melepaskan tanganku. Segera aku ke tepi pokok bunga kertas dan mengeluarkan isi perut. Habis tersembur milo yang aku minum tadi.

“Awak kenapa, sakit perut ke?” Naim menyoal. Aku biarkan soalannya tidak berjawab. Aduh, kenapa teruk sangat keadaan aku? Berlainan sungguh daripada kelazimannya.

“Fina mana?” Soalku sambil memegang perut. Sakit kerana muntah dan sakit senggugut mula bersatu.

“Di KL, dia tidur di rumah kawan.”

“Tak balik?” Aku menanyakan sesuatu yang sudah terang lagi bersuluh.

“Taklah. Kenapa?” Erk, macam mana ni? Takkan nak pinjam tuala wanita daripada Mak Jah? Melihat daripada usianya, pasti dia sudah menopaus. Aku tidak ada pilihan lain, mesti juga ke kedai malam ini untuk mendapatkan tuala wanita. Tapi, kedai mana yang buka? Aku tidak pernah keluar bersendirian dari kawasan ini pada waktu malam.

Wajah Naim yang disinari lampu jalan di tepi rumahnya aku pandang. Dia juga sedang memandang aku dengan penuh kehairanan.

“Naim, boleh tolong temankan saya pergi kedai?

SEPERTI YANG dijanjikan, selepas mandi dan bersolat maghrib, dia muncul di depan pintu. Aku serahkan kunci keretaku kepadanya. Kedai pertama yang kami lewati telah pun ditutup. Aku tahu kedai ini, tidak jauh dari rumah Mak Jah. Di sinilah aku membeli roti, biskut, mi segera dan Milo 3 dalam 1. Kami menuju ke kedai kedua yang lebih jauh jaraknya. Tekak terasa mual lagi.

“Stop! Stop!”

Naim memberhentikan kereta secara mengejut. Dia memandang aku dengan penuh kehairanan. Belum sempat dia membuka mulut, aku keluar. Bersedia untuk memuntahkan isi perut, namun kali ini yang keluar hanya angin. Naim hanya memandang daripada dalam kereta, dengan pandangan penuh tanda tanya.

“Awak sakit ke?” Naim bertanya sebaik aku masuk ke dalam kereta. Aku sekadar menggeleng. Tiada mood untuk bercerita apa-apa. Lagipun takkanlah aku hendak menceritakan tentang masalah haidku kepadanya. Sebentar kemudian kami tiba di kedai kedua. Aku segera berlari ke dalam kedai, mencapai sebungkus tuala wanita dan sepapan Panadol. Setelah membayar, kedua-dua barang tersebut aku simpan dalam beg.

“Beli apa?” Soal Naim kehairanan kerana melihat aku tidak memegang apa-apa barang ketika keluar dari kedai.

“Adalah,” jawabku ringkas.

Badan terasa sangat sakit kerana asyik muntah. Senggugut pula mengganggu kedamaian di sekitar ari-ari dan pinggangku. Akibatnya aku pejamkan mata. Dahi berkerut menahan sakit. Gerimis sudah bertukar menjadi hujan lebat ketika kami sampai di rumah. Keretaku diparkir di sebelah rumah inap, di tempat yang dikhaskan untuk kenderaan penyewa.

“Nanti, saya bawakan payung.” Payung dibuka dan disuakan kepadaku. Dia pula membiarkan badannya basah disirami hujan gerimis.

“Terima kasih,” aku ucapkan dan mengangkat muka ke arahnya sebaik sahaja sampai di depan pintu. Aku tutup payung dan serahkan kepadanya. Matanya merenung tajam ke dalam mataku, menghasilkan debaran yang kuat di dadaku. Sudahlah kepala sakit, tekak mual dan sakit perut, dada pula bergetar kencang. Boleh sakit jantung aku begini.

“Bagi nombor telefon,” pinta Naim sambil sebelah tangan menyelok saku lalu mengeluarkan telefon bimbitnya. Aku sebut nombor telefonku satu per satu dan jarinya segera menekan nombor-nombor itu.

“Saya dah miss call awak. Kalau perlukan apa-apa, call saya. Tidurlah, awak perlukan rehat. Jangan lupa solat sebelum tidur.”

Dia berlalu pergi. Meninggalkan aku di depan pintu dengan dada yang berdetak hebat, diiringi satu perasaan aneh yang menyelinap di pangkal hati, membuatkan aku lupa sakit kepala dan senggugut yang melanda.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/55970/saat-kau-lafazkan

[SNEAK PEEK] JUJURLAH NIKAHI AKU

9789670890289-medium
EBUKU Jujurlah Nikahi Aku Oleh Umie Nadzimah

HAI, sweetie. How are you?”

“Oh bos handsome, bos baik, bos wangi dah sampai!”

Nurin melatah. Terkejut benar apabila tiba-tiba sahaja badan tegap Zanif berada di sebelahnya. Dahlah kepala Nurin asyik khayalkan lelaki itu dua puluh empat jam sejak dua menjak ni. Itu yang boleh terluncur perkataan yang tak sepatutnya terkeluar. Nasib baik tak sebut I love you, boss. Mahu malu empat belas keturunan.

Salah bos juga. Semakin hari semakin romantis dan menggoda. Perempuan mana yang tak ditimpa perasan jika dilayan semanis itu? Hati gadis mana yang tidak terusik, bila diberi perhatian istimewa oleh jejaka hot idaman satu pejabat?

Zanif ketawa. Dia suka melihat wajah comel yang merapu itu. Tak sesuai langsung kalau orang-orang muda melatah, apatah lagi si gadis yang comel. Tapi kenapa Nurin nampak sangat menarik gayanya?

Seminggu dua ini, sampai sahaja ke pejabat, wajah Nurin yang dicari dahulu. Wajah inspirasi yang penuh ketenangan walaupun kadang-kadang sinar matanya nampak sayu sahaja. Zanif si kaki perempuan ni betul-betul sudah gila. Pilih punya pilih, satu dunia cari perempuan, alih-alih budak Jalan Kebun saja yang buat hatinya tercuit. Minah rempit pula tu.

Benarkah Zanif? Bukankah piawaian calon isterinya sangat tinggi? Dia mr. perfect. Setiap aspek harus sempurna. Seperti laporan akaun, perkara sekecil kuman pun kena ambil kira.

“Minta maaf, bos. Mulut saya macam tak sekolah.”

Zanif senyum meleret. “Eh, tak apa. I lagi suka bila ada yang ikhlas puji I ni handsome lagi wangi. Tak ada agenda tersembunyi, kan?” Matanya dikenyitkan.

“Tak… Tak. Betul tak ada niat bodek-bodek, encik!” Nurin tergagap. Panik. Janganlah bos tahu rahsia hatinya. Malu besar! Biar dia syok sorang-sorang, tak mengapa. Berangan tu dah jadi darah dagingnya. Tak boleh dipisahkan lagi. Tapi bab-bab yang menjatuhkan air muka ni, tak perlu orang lain tahu walaupun Si Alan.

“Kalau ada pun, saya tak rugi… Untung lagi ada…” balas Zanif dengan suara perlahan. Baginya, Nurin ini perempuan yang lambat menangkap hal-hal perasaan. Puas dia mengayat, si gadis masih di tahap blur. Kalau perempuan lain, sudah lama sambut.

Tubuh Encik Zanif masih berada dekat dengan tubuh Nurin. Wangian yang dipakai terus masuk ke rongga hidung lantas menggetarkan urat saraf Nurin. Aduhai…

“Errr… Encik cari saya kenapa, ya? Repot saya tak betul ke?”

Nurin merujuk kepada laporan yang dihantar sebaik sahaja Fathia melabuhkan punggung di atas kerusi pagi tadi. Semalam bos kata nak cepat. Nurin berusaha menyiapkannya di rumah malam semalam. Tidur dua tiga jam sahaja. Bersembang dengan Alan di tingkap pun dia tak sempat.

“Repot? Oh… Dah siap?”

Nurin angguk.

“Good. Tapi I cari you ni bukan fasal tu, dear.” Nurin dongak muka memandang wajah Zanif yang mula bagi senyum sengetnya. Habis tu kenapa? tanya dia dalam hati.

“Sebab I nak tengok muka comel you sebelum mula kerja,” jawab Zanif romantis. Seperti tahu-tahu apa yang Nurin omelkan dalam hati. Selepas mengucapkan ayat powernya, perlahan-lahan dia mengatur langkah ke biliknya.

Nurin terpanar. Waduh bos seorang ni, suka bikin dada perempuannya bergoncang kuat! Bikin jiwa jadi sasau!

Di ruangan menyambut tetamu, ada sekeping hati yang tengah membahang. Meluat sungguh Zurin melihat keakraban antara Zanif dan kakak yang dibencinya melalui dinding cermin. Perempuan tak sedar diri! Cacat-cacat pun masih ada hati nak pikat lelaki hebat, cemuhnya dalam hati. Cermin di dalam bilik dia orang tak cukup besar agaknya. Sebab itu tak nampak apa kurangnya diri Nurin. Nanti Zurin hadiahkan cermin besar penuh dinding supaya perempuan tu sentiasa nampak keadaan dia yang sebenar.

“Cik Zurin, sila ikut saya ke dalam sekarang, ya.”

Faiza, penyambut tetamu membawa Zurin ke bilik khas. Sempat dia memberi satu jelingan maut kepada si kakak apabila mata mereka bertemu di pertengahan jalan.

Nurin tergamam. Dia tidak tahu pun yang Zurin shallot akan datang ke pejabatnya pagi ini. Fathia ada menyebut yang adiknya telah dipanggil untuk ditemu duga, tetapi dia tidak tahu bila harinya. Tidak pula dia bertanya lanjut kepada Fathia tempoh hari. Kurang berminat. Dan Nurin kurang suka Zurin bekerja satu pejabat dengannya. Macam-macam hal boleh berlaku nanti. Tahulah perangai Zurin bagaimana.

Nurin mengagak, pasti adiknya akan gagal dalam temu duga tersebut. Cara Zanif bekerja berbeza dengan dengan cara Zurin. Zanif sangat serius dan komited waktu bertugas. Zurin pula jenis yang main-main saja dua puluh empat jam. Dia datang sini pun pastinya setelah dipaksa oleh emak, bukan daripada kemahuan sendiri. Zurin tidak ada keinginan untuk bekerja lagi. Emak yang selalu mendesak supaya dia cepat-cepat mencari pekerjaan. Emak mahu anak kesayangannya dipandang tinggi di mata orang. Supaya dia bangga apabila menceritakan fasal Zurin yang hebat.

Tepat sebagaimana telahan Nurin. Zurin ditemu duga dalam masa yang singkat sahaja dan dia keluar dari pejabat tersebut dengan muncung sedepa. Tak berapa lama kemudian, Fathia memaklumkan yang Zurin tidak bernasib baik. Bos marah-marah kerana buang masanya menemu duga orang yang tidak mempunyai kelayakan. Tidak profesional kerana memasukkan calon yang tidak sepatutnya untuk ditemu duga.

“Nurin tak tahu ke yang Zurin tidak mempunyai ijazah? Diploma pun dia tak ada. Sebab tu Encik Zanif bengang, naik angin. Dia marah kak sebab call candidate yang tak layak padahal itu kerja budak admin. Dia orang yang terlepas pandang, kak yang kena.”

Nurin pucat. “Ya ke, Kak Fathia?”

Berkali-kali dia beristighfar untuk menenangkan hati sendiri dengan perkhabaran yang tak enak didengar ini.

“Apa pula tak betulnya? Nurin tak tahu ke adik sendiri gagal belajar?”

“Hah?” Nurin geleng.

“Dia gagal tunjuk sijil original degree. Transkrip peperiksaan semester akhir pun dia tak ada, sedangkan bos kita sangat particular dengan detail-detail macam tu. Sudahnya adik Nurin mengaku dia tak habis belajar.”

“Owh…” Hanya itu yang mampu Nurin kata. Suaranya dengar tak dengar sahaja. Malu pun ada sebab dia yang menghantar permohonan Zurin tempoh hari. Nurin tidak melihat surat permohonan dan sijil-sijil Zurin kerana sampul tersebut sudah digam. Lagipun itu amanah orang, Nurin tidak boleh buat sesuka hati walaupun adik sendiri.

Nurin teringat kata-kata Alan. Betul tekaan Alan, Zurin pulang cepat ke Malaysia sebab tak lulus pengajian di Australia.

Tiba-tiba Nurin jatuh kasihan kepada emak. Harapan emak terlalu tinggi kepada Zurin. Tentu emak kecewa sangat jika dapat tahu berita ini. Emak sudah canang satu dunia yang anaknya berkelulusan ijazah dari universiti luar negara dan bakal menjadi seorang akauntan tidak lama lagi. Akhirnya, apa yang emak dapat?

Seharusnya Nurin berpuas hati apabila dengar Zurin gagal. Balasan untuk adik yang terlampau berlagak dan biadab, tetapi sebaliknya tidak begitu. Nurin sangat sedih mengenangkan perasaan emak.

Nurin nekad tidak akan buka mulut. Biarlah Puan Azah tahu sendiri dari mulut Zurin. Atau pun mungkin selama-lamanya emak tidak akan tahu. Yalah, bukankah Puan Azah tengah giat berusaha untuk dapatkan menantu kaya? Sudah tentu Zurin tidak perlu susah payah bekerja jika bersuamikan orang berharta.

Nasib Nurin terlalu jauh bezanya dengan nasib Zurin. Nurin terpaksa bekerja keras. Jimat sana, jimat sini untuk mengumpul duit untuk menyara kehidupan sendiri dan menghulur sekadar patut kepada ayah dan emak, sedangkan Si Zurin dengan mudah memperolehinya daripada emak. Walaupun mulut Puan Azah membebel-bebel, dalam masa yang sama, tangan tetap menghulur berkeping-keping not hijau dan ungu kepada Zurin. Sebab itu Zurin naik lemak. Tiada masalah menjadi penganggur terhormat.

MELANGKAH saja kaki Nurin masuk ke rumah, kelihatan Puan Azah sudah sedia tercegat berhampiran pintu utama dengan muka tegang. Si Zurin shallot juga turut berada di sisinya dengan wajah sinis seperti Nurin ada melakukan kesalahan yang amat besar.

Mesti ada sesuatu yang tidak kena. Mesti ‘bom atom’ akan meletup sekejap lagi, desis hati Nurin. Sudah hafal akan riak wajah Puan Azah dengan kemungkinan-kemungkinan yang bakal terjadi. Darahnya terasa mula mengering. Bertengkar, bergaduh, perang dingin mahupun tidak dingin dengan Zurin tidak menjadi hal baginya, tetapi kalau dengan emak… Alahai, tak tahu Nurin hendak cerita segala perasaannya.

Rasa berdosa yang amat jika terlepas kata kepada emak, tetapi jika tidak membela diri sendiri, siapa lagi yang akan buat untuk dia? Namun, daripada sejarahnya, Nurin tidak pernah menang dalam kes pembelaan. Salah atau tidak, dia tetap bersalah pada mata Puan Azah.

Dengan tidak sabar-sabar, Puan Azah meluru ke arah Nurin apabila melihat tubuh anak sulungnya sudah berada di pintu rumah. Radang dia tengok rupa Nurin yang selamba tanpa riak bersalah dengan perbuatannya kepada adik sendiri.

Puan Azah menarik badan Nurin dengan rakus sekali, diheret, dan selepas memberikan penampar ke pipi, tubuh Nurin ditolak ke sofa kayu jati berhampiran.

Aduh! Sakitnya yang amat. Sudahlah kena tampar, belakang Nurin terhentak pula pada kayu pemegang sofa. Terhenyak Nurin di situ menahan sakit. Muka pedih, belakang badan nyilu. Laju air matanya keluar. Dia terkejut sangat apabila tiba-tiba mendapat ‘hadiah’ yang tidak dijangka langsung. Kalaulah dia tahu, sudah tentu dia menyusup ke rumah Alan terlebih dahulu. Biar Puan Azah putus asa menunggunya pulang dan Zurin sudah berambus ke kelab malam.

Lebih menyedihkan, Nurin tidak tahu hukuman ini untuk kesalahan apa. Setahunya, dia tidak buat sesuatu yang pelik hari ini. Keluar ke pejabat pun dia tidak bersarapan di rumah. Dia tidak bertegur sapa dengan sesiapa pun sebab masing-masing masih di tempat tidur. Fatin pun masih tidur. Maklumlah, cuti sekolah.

“Sakit? Rasakan. Kau ni, Nurin… Makin dibiar, makin melampau perangai. Sebab tu nak kena ajar sikit. Sanggup kau buat dajal kepada adik sendiri. Apa salah Zurin hingga kau fitnah dia macam-macam?!” marah Puan Azah dengan suara lantang. Puan Azah bercekak pinggang dengan mata garang menghadap sekujur tubuh Nurin di hadapan.

“Nurin buat apa, emak?” tanya Nurin perlahan. Dalam sakit-sakit dan takut, nak juga tahu apa salah dia hingga buat emak berang yang amat.

“Boleh tanya lagi?” Kepala Nurin pula ditunjal-tunjal dengan jari telunjuknya. “Aku tahu kau tak suka Zurin kerja satu pejabat, kan? Sebab sudah tentu Zurin mendapat pangkat lebih tinggi sebab kelayakan dia lebih baik daripada kau, kan? Hati kau busuk hingga sanggup buruk-burukkan Zurin dan kata dia tak lulus belajar. Sekarang, puaslah hati kau bila Nurin kena hina masa temu duga tadi, kan? Kakak apa kau ni hingga tergamak buat adik sendiri begitu? Kenapalah aku ada anak sejahat kau?!”

Nurin bungkam! Ya Allah… Begitu ceritanya. Zurin tidak dapat kerja sebab mulut Nurin yang jahat buat fitnah.

Zurin di belakang Puan Azah tersenyum sinis melihat kakaknya mendapat balasan. Padan muka! Puas hati dia. Air mukanya telah jatuh berdebuk-debuk di hadapan Zanif pagi tadi kerana terpaksa mengaku yang dia tidak habis belajar. Sekarang, baru hatinya gembira dan bahagia. Biar si cacat ini sama-sama menanggung luka hatinya.

“Nurin tak buat apa-apa, mak…” Nurin cuba nasib untuk membela diri.

“Habis? Kau nak kata anak aku yang reka-reka ceritalah? Zurin bukan macam kaulah! Kau dah buat salah, cerita yang bukan-bukan sana sini, kau nak kata pula Zurin yang jahat? Hei, aku kenallah hati kau tu macam mana dan hati anak yang aku sayang macam mana. Kau tu sedari kecil memang dah busuk! Dahlah cacat, hati yang dalam pun tak elok! Tak ada satu pun yang elok tentang kau ni, Nurin!”

Puan Azah terus menyinga. Marah dan bencinya kepada Si Nurin bukan makin berkurang, malah semakin bertambah dari sehari ke sehari. Tambahan pula setelah kepulangan Zurin, makin terserlah keburukan anaknya yang seorang ini. Darjah kebenciannya semakin mencanak naik hingga ada ketika, tidak tersimpan di dalam dada. Dia terpaksa hamburkan kepada tuan punya badan yang dia tidak suka itu.

“Nurin tak salah, mak. Nurin tak tahu apa-apa…”

Sekali lagi Nurin kena tempeleng! Puan Azah sudah dirasuk perasaan marah yang keterlaluan. Sungguh dia tidak dapat menahan sabar dengan Nurin. Baginya, anak bedebah ini sudahlah buat salah, lepas tu cuba untuk menafikan. Puan Azah mengangkat lagi tangan…

“Azah!!!”

Suara Encik Arshad bergema di muka pintu.

Puan Azah tidak jadi meletakkan tangan buat kali ketiga ke tubuh Nurin. Bukan kerana takut suami, tetapi kehadiran si suami sedikit sebanyak menyedarkan dia daripada kemarahan yang memuncak.

“Itu bukan caranya mengajar anak, Zah. Jika Nurin salah sekalipun, tegurlah dengan cara yang tak menyakitkan,” nasihat Encik Arshad. Walaupun dia tahu jika marah kepada anak sulung mereka, isterinya jarang ada timbang rasa. Main ikut nafsu amarahnya saja.

“Hesy! Awak apa tahu? Saya yang menghadap cerita budak-budak ni dua puluh empat jam. Hati Si Nurin ni buruk, seburuk orangnya. Jika dibiarkan, semakin menjadi-jadi. Nanti apa lagi yang dia aniaya Zurin,” balas Puan Azah garang.

Encik Arshad menggeleng kepala. Ada-ada sahaja cerita isteri dan anak-anak perempuannya. Rumah tidak pernah surut daripada masalah, malah bertambah-tambah sejak Zurin pulang dari luar negara. Kadang-kadang rasa bosan untuk balik ke rumah.

“Nurin, naik atas masuk bilik!”

Tidak sampai hati Encik Arshad melihat keadaan anak dara sulungnya. Selalu sahaja menjadi mangsa. Sebenarnya, dia sendiri kurang jelas apa yang berlaku. Betul atau tidak Nurin yang bersalah sepertimana yang dikata oleh si isteri.

Nurin segera patuh. Walau agak payah untuk bangun, dia berusaha untuk cepat pergi dari situ. Itu yang diharapkannya. Mujur ayah balik tepat pada waktunya. Tidak tahu apa akan terjadi jika ayah tidak muncul tika itu. Mungkin patah riuk tulangnya dan hancur kulit muka kena tampar dan tempeleng. Tangan Puan Azah yang tebal dan kuat tu boleh tahan penangannya apabila landing ke muka Nurin. Belum dikira tangan Si Zurin shallot lagi.

Fatin sudah sedia menunggu kakak kesayangan di sebalik pintu bilik. Dipeluk kakaknya erat-erat setelah pintu ditutup dan dikunci dari dalam. Sangat terharu dengan apa yang berlaku. Alangkah baiknya jika dia mampu menolong. Fatin akan sepak balik wajah Si Zurin yang jahat itu. Namun, apakan daya… Fatin hanyalah seorang adik kecil.

“Kasihan kakak…” Fatin meratap dan masih memeluk Nurin dengan kejap.

“Tak apa, sayang. Fatin percaya kakak pun dikira satu rahmat.”

“Kakak baik. Fatin sayang kakak. Abang apek pun sayang. Uncle Wong pun sayang kakak. Kakak baik. Emak dengan Kak Zurin saja yang jahat.”

“Sssyyy… Emak tak jahat, sayang. Dia sanggup tahan sakit lahirkan kita. Jadi, dia tak jahat.”

“Habis tu, kenapa dia pukul kakak?” Fatin tayang muka keliru.

“Mungkin emak ada masalah sendiri. Kadang-kadang kita anak-anak tidak dapat memahami apa masalah yang mereka hadapi. Jadi, kita tidak boleh menuduh mereka sembarangan.”

Perlahan suara Nurin memujuk Fatin. Walaupun hati sendiri remuk-redam dengan perbuatan emak terhadap dirinya, dia tidak mahu Fatin ada perasaan benci kepada Puan Azah. Seorang anak tidak seharusnya mempunyai rasa tersebut terhadap ibunya. Selagi seorang anak perempuan belum berkahwin, syurganya tetap di bawah telapak kaki ibu. Sama seperti anak lelaki. Sejahat-jahat mana pun perangai seorang ibu, dia tetap orang yang paling berjasa bagi seorang yang bergelar anak. Siapa yang boleh menafikan?

****

ARE you okay?”

Jawapannya dua ratus peratus Nurin tak okey. Teruk kena belasah, kena herdik dengan emak di hadapan bawang busuk, siapa kata boleh okey dalam masa satu jam? Nurin perlu masa untuk pulih. Bukan saja fizikal yang sakit, sengal dan lebam sana sini, mental lebih-lebih lagi. Trauma apabila teringat kembali. Mesti makan masa untuk kembali sembuh jadi normal semula.

Tapi… Takkan hendak mengada-ada dekat Zanif, kan? Zanif tu siapa? Nurin ni siapa? Sudah tentu bos telefon sebab hal kerja, bukan saja-saja untuk pujuk dia.

“Saya baik-baik saja. Ada hal apa Zanif call saya, ya?”

“Ya ke baik? Suara macam baru lepas nangis aje Nurin? You ada masalah ke?”

Suara Zanif penuh kelembutan dan perhatian. Nurin yang mulanya tidak mahu menggedik kepada bos terus bertambah sebak. Hati perempuannya terusik juga apabila ada yang cuba mengambil berat. Lebih-lebih lagi oleh orang yang mula disukai. Perasaan wanitanya mula tersentuh dengan perhatian demi perhatian yang dicurahkan walaupun lelaki ini tidak tahu realiti sebenar kehidupannya.

“Yaaa… Sungguh tak ada apa-apa.” Tetapi suara Nurin yang bercampur esakan memberikan jawapan sebenar. Ya… Dia tengah bersedih. Sedih sangat!

“Eh… Kenapa ni?” soal Zanif dengan nada sangat lembut.

Semakin teresak-esak Nurin jadinya. Dia sudah tidak dapat bertahan seorang diri.

“Nurin, I pergi jumpa you?”

Untuk Nurin, sifat gentlemannya entah kenapa, automatik saja jadi yang terbaik. Selalu tu, dia berkira-kira juga terhadap perempuan lain. Tak mahulah perempuan yang dia tak berkenan terlebih perasan terhadapnya. Susah pula nak lepaskan diri nanti. Dia sekadar ingin bersuka-suka saja, dapat sentuh ringan-ringan jadilah. Dia belum pernah terfikir yang serius.

Namun, anak-anak gadis sekarang ni mudah tawarkan diri. Jadi, tak perlu bekerja keras untuk ambil kesempatan. Lelongan murah aje setiap malam. Pandai-pandailah buat pilihan. Sebab itu ada lelaki yang tak kesah tak kahwin walau umur sudah mencapai usia emas. Sekadar penuhi nafsu serakah, bersepah-sepah ‘bini’ tanpa surat nikah.Tak kempunan kalau mati semasa bujang, cuma antara berani dengan tidak untuk galas dosa dan bersedia rentung dibakar api neraka.

“Eh… Jangan, encik! Jangan! Tak perlu datang!”

Lagi haru jika Encik Zanif datang. Ketar Nurin jika betul bosnya betul-betul sampai di rumah. Apa dia nak bagi alasan kepada emak yang tengah meletup macam gunung berapi Krakatau tu. Mahu lunyai tubuh Nurin kena belasah lagi. Nasib tak baik kena kerat dua puluh lapan bahagian.

“Then… tell me why are you crying?” soal Zanif dengan suara penyayang dan romantik.

“Tak ada. Errr… Tak ada masalah besar, bos. Cuma hal keluarga yang biasa-biasa saja. Saya ni yang galak terlebih emosi. Sikit-sikit nangis. Murah air mata sungguh. Balas dendam sebab teringin nak jadi pelakon air mata tapi tak ada director sudi ambil sebab hanya scene nangis saja yang saya tahu…”

Panjang dan laju jawapan Nurin untuk meyakinkan Encik Zanif supaya bosnya tidak menyerbu datang ke rumah. Bahaya betul bos dah tahu rumah. Sikit punya hal, bila-bila masa dia boleh terjah. Satu amaran untuk Nurin juga. Jangan sekali-kali buat kerja halai-balai, senang-senang saja bos serang rumah nanti.

Di hujung talian, Zanif sudah tertawa kuat. Senang dengan cara Nurin yang tidak mengada-ada. Sedikit pun tidak terkinja-kinja apabila mendengar dia hendak datang. Hmmm… I like! Bertambah nilai kredit untuk gadis ini. Mama pun pasti suka seratus peratus! Manis dan periang.

“Kalau begitu lega hati I. Pergilah rehat. Hentikan drama air mata tu sebab pengarah nak buat scene komedi pula. Scene air mata dah tak laku sebab orang lebih enjoy ketawa daripada menangis.”

Spontan Nurin tertawa halus. Terima kasih bos kerana berusaha menghiburkan hatinya. Sekurang-kurangnya, sakit yang ditanggung hilang sekejap.

“Errr… Repot yang saya hantar petang tadi tak complete ke Encik Zanif?” “Perfect. Cuma I call ni nak minta maaf pasal adik you. I tak terima sebab dia tak layak untuk jawatan tu. Harap you faham. To me, work is work, no compromise.”

“Saya faham, encik. No hard feelings… Don’t worry.”

Malah Nurin lagi suka ‘si bawang busuk’ kena tolak. Huru-hara pejabat kalau dia kerja di situ. Cukuplah di rumah dia buat onar.

“Good. Okay then… Take care of yourself, dear… Good night, sleep tight and dream of me. Your wangi boss… Hahaha…”

Waduh! Jiwa Nurin sudah terbang melayang-layang. Pergi segala kesakitan yang ditanggung. Mulut Zanif sangat manis. Terpujuk hati dengan perbuatan busuk Zurin.

Selepas letak telefon, Nurin bersemangat untuk mandi, bersihkan diri, tukar baju dan solat. Panjang dan lama doanya. Moga Allah terus berikan dia kekuatan demi kekuatan untuk terus berjuang menghadapi hidup yang kadangkala sungguh menyedihkan. Bertambah ketenangan yang diperolehi selepas mengadu kepada Si Dia.

Namun, sekejap kemudian sakit di tubuhnya semakin perit pula jadinya. Ditambah dengan keadaan badan yang tiba-tiba seram sejuk. Cubalah bertahan, badan. Takkan sedikit sahaja ujian, sudah jatuh ranap? Sumaiyah zaman Rasulullah dahulu diseksa dengan berbagai-bagai cara, masih mampu untuk pertahankan iman dan tetap bersyukur kepada Allah S.W.T.

“Kakak, abang apek telefon masa kakak mandi. Adik angkat.” Dalam mata tertutup, mulut Fatin bersuara.

Nurin senyum. Tidak tidur lagi rupa-rupanya si kenit ni. Nurin tanggalkan telekung di badan lalu dilipatnya tiga dan disangkut pada ampaian besi di dinding. “Heh, abang apek cakap apa dengan adik?”

“Dia tanya fasal kakak. Adik terus cerita yang kakak kena pukul teruk sampai biru pipi.”

“Hurm… Adik ni tak boleh simpan rahsia langsung!”

“Kenapa kena simpan? Selalu tu kita beritahu semua dekat abang apek. Dia kan sayang kita. Kakak dah ada abang lain ke? Tak suka abang apek lagi?” Fatin tak puas hati. Banyak soalan yang berlegar di dalam kepalanya dikeluarkan.

“Yalah, yalah. Tak apalah jika abang apek tahu. Jomlah tidur, kakak dah tak larat sangat ni.”

Nurin cepat-cepat tutup lampu lalu baring di atas katil dan menarik selimut. Nampak gayanya, Fatin pun dah pandai nak korek rahsia. Pasang telinga saja dia dari tadi agaknya.

“Kakak, abang yang telefon tadi baik macam abang apek ke? Yang hantar kakak hari tu, kan? Kakak boleh kahwin dengan dia? Kalau dengan abang apek tak boleh sebab lain-lain agama. Lagipun ayah dan emak tak suka. Kalau abang tu baik, tentu dia dapat jaga kakak. Fatin nak kakak gembira, tak kena marah, tak kena pukul dengan emak dan kakak jahat lagi.”

Fatin tetap membebel tak sudah…

Nurin diam tidak berkutik. Dia pura-pura sudah tidur, namun dia simpan senyum di dalam perut. Dalam tidak selesa badan, masih terasa lucu dengan keletah Fatin. Sejauh itu Fatin berfikir. Tersentuh pun ada. Fatin mengharapkan satu keajaiban untuk kakak malangnya. Dalam diam, Nurin juga mengharapkan keajaiban! Agak mustahil untuk hidup dengan Alan yang tertutup hatinya untuk percaya adanya Tuhan. Tetapi tidak mustahil untuk Zanif sukakan Nurin kut… sebab putik-putik kemesraan telah dirasa bersama. Nurin… Alangkah perasannya!

Sepanjang malam itu, tubuh Nurin terus-terusan tidak selesa. Sengal dan bisa sana sini. Suhu badan tidak konsisten. Sekejap panas berbahang, sekejap sejuk macam ketul ais. Dahsyat juga penangan tangan emak dan serangan mental Si Zurin kali ini. Tak tertanggung rasanya seorang diri.

Subuh menjelma. Dalam terketar-ketar, dia gagahkan diri untuk bangun. Motifnya? Pergi kerja. Boleh sahaja ambil cuti sakit, tetapi belum tentu dapat hidup aman di rumah ini. Di pejabat lagi selesa. Dia tahu marah emak masih bersisa. Maklumlah pada emak, dia yang menjadi penyebab Zurin tidak mendapat kerja di pejabatnya, sedangkan emak sangat berharap. Harapan penuh makna. Langkah pertama untuk emak menjadikan Zanif suami Si Zurin. Itu menantu impian Puan Azah untuk anak gadis kesayangannya.

Emak… Emak… Dalam ramai-ramai orang kacak lagi kaya, dengan Zanif juga dia tersangkut. Kasihanlah kepada anak sulung yang tak sedar diri ini yang memasang angan yang sama… Tolonglah emak cari jejaka lain untuk Si Zurin. Dia kan banyak peluang. Ramai lelaki di luar sana yang tentu berkenan anak emak yang jelita lagi bijak itu. Lainlah Nurin. Setakat ini Alan yang berfikiran bebas sahaja yang sanggup mendekatinya. Zanif tu baru saja mencuba-cuba, tetapi Nurin sudah mimpi hingga ke angkasa lepas. Tolonglah emak, beri Nurin peluang!

Bayangan wajah Zanif yang memberi kekuatan untuk Nurin bangun. Fizikal tak mampu tapi semangat untuk melihat wajah bos berkobar-kobar. Rindu ke tu?

Wajah Nurin?

Terkejut dia melihat wajah sendiri di cermin. Bukankah bos sudah kata, dia mesti lihat wajah comel Nurin sebelum mula kerja? Dengan wajah yang begini? Pucat lesi dengan kesan dua lebam! Semangat Nurin jatuh merudum. Ah… Air mata mulalah kembali bergenang. Pantang hati terusik sedikit. Manja.

Tak mengapalah. Kalau bos sibuk-sibuk tanya mengapa, jawab saja jatuh di dalam bilik air lalu muka cium mangkuk tandas. Atau pun boleh juga kata jatuh katil sebab mimpikan bos yang berbau harum. Tentu dia ketawa punya hingga lupa nak tanya soalan.

Sesudah berpakaian kemas dengan sepasang baju kurung biru dan tudung warna sedondon, perlahan Nurin menapak keluar dari rumah. ‘Ibu singa’ dan ‘anak singa’ nampak gayanya masih belum bangun. Semalam letih sangat mengaum agaknya. Fatin pula sudah ke sekolah untuk ke kem motivasi sewaktu Nurin di dalam bilik air tadi. Abah yang hantar Fatin.

Apabila melihat skuter merah jambu, badan rasa tak berdaya pula untuk menunggang lalu Nurin terus menapak ke perhentian bas berhampiran rumahnya. Naik teksi sajalah. Boleh terus sampai ke bangunan pejabat. Kalau dengan bas mahunya kalah dirempuh orang dengan badan yang lemah begini. Sampai di perhentian bas, tubuhnya terasa seram sejuk dan gelisah. Sungguh tidak selesa. Mata pula berpinar-pinar.

Mujur ada Alan yang terkocoh-kocoh sampai untuk menyambut tubuh Nurin sebelum jatuh di pinggir jalan raya. Kalau tidak, tak tahulah nak kata apa.

RAHANG Alan berlaga-laga. Sedari pagi dia cuba menahan marah di dalam dada. Mujur dia cepat keluar untuk mencari dan melihat keadaan Nurin. Dan mujur Nurin selamat rebah di dadanya. Bayangkan keadaan Nurin jika dia terlambat sedikit, apa-apa boleh terjadi.

Alan terus membawa Nurin ke klinik berhampiran. Kini, Nurin tengah nyenyak tidur sehingga tak sedar yang dirinya tidur di atas katil milik Alan. Tadi doktor telah memberi suntikan tahan sakit untuk merehatkan Nurin. Sebaik sahaja sampai di rumah Alan, Nurin tanpa banyak bicara terus baring ke tempat yang dicadang oleh Alan.

Tergamam Alan apabila melihat keadaan Nurin. Begitu teruk Nurin dikerjakan. Emak Nurin tu manusia ke binatang? Kucing pun tahu sayang anak. Ke mana perginya perasaan kasih seorang ibu, Puan Azah? Hingga kini, Alan masih belum bertemu jawapan, kenapa Nurin dilayan teruk oleh keluarga kandung. Logikkah sebab kekurangan yang tidak seberapa itu? Nurin bukannya terlantar di atas tilam dan menyusahkan hidup mereka. Sedangkan ramai ibu bapa yang punya anak kurang upaya, mereka menjaganya sebaik mungkin dengan penuhkasih sayang, malah ramai juga ibuibu yang sanggup berhenti kerja demi memberi perhatian kepada anak yang dilahirkan kurang sempurna. Darah daging mereka, zuriat mereka dan bukan salah anak itu jika dilahirkan begitu.

Sepicing pun Alan tidak dapat melelapkan mata semalam. Bimbangkan Nurin. Hanya keluarga dia sahaja yang tahu keadaan Nurin setiap kali kena belasah dengan Puan Azah. Alan selalu bertindak menyabarkan Nurin, memberikan semangat dan menyuntik pemikiran positif.

Tetapi untuk kali ini, diri Alan sendiri tidak mampu untuk bersabar lagi. Tidak sanggup untuk terus-terusan melihat Nurin didera.

“Alan nak buat police report, papa. Tak boleh tahan lagi tengok mereka buat sesuka hati dekat Yien.”

Alan berkata dengan serius kepada Uncle Wong yang baru datang dari arah dapur. Sebuah muk berisi air kopi yang masih berasap ditatangnya. Serius juga tindak balas muka Uncle Wong dengan apa yang didengarnya. Berkerut dahinya sedang memikirkan sesuatu.

“Kes serius, Alan. Kena bincang dengan Yien dahulu. Itu keluarga dia, kita tak patut masuk campur dalam-dalam.” Uncle Wong memberi pandangannya.

“Tapi emak dia sudah melampau, papa. Tambah-tambah bila Zurin balik, lagi teruk dia layan Yien. Itu Zurin betul-betul sau poh (perempuan gila), tak ada hati perut. Kerja dia asyik mengenakan Yien saja.”

Uncle Wong mengeluh. Muk di tangan diletakkan di atas meja. Sudah tak ada keinginan untuk menghirup kopinya. Sesal dengan apa yang dia lihat dan dengar. Begitu tak adilnya manusia di dalam dunia ini. Tuhan bagi anak, disia-siakan begitu sahaja sedangkan mereka cukup segala. Tidak seperti keluarga dia, walaupun tidak kaya, namun saling menyayangi antara satu sama lain. Bukankah kasih sayang keluarga yang paling bernilai? Tanpanya, duit berjuta-juta pun tiada makna.

“Abah Yien pun sama. Tak ambil berat langsung. Takut bini! Biar dia orang semua masuk penjara. Lebih baik kita jaga Yien daripada emak abah dia yang jaga,” tambah Alan lagi. Geram dan marah dia sudah sampai kemuncak.

“Sabar, Alan. Wait until she recover. Baru kita discuss. Jangan buat sesuatu yang tambah memburukkan lagi keadaan. Mana tahu Yien tak setuju? Memanglah dia sakit dan terseksa, but they still her parents. Tentu dia sayang sama parents dia.”

Alan merengus. “Huh! Apa ertinya sayang jika begitu? We must help her, papa…”

“I know, Alan. Mungkin kita boleh tolong dengan cara lain?”

“Like what?”

“Move her out from the house? Apart Yien from them?”

“Encik Arshad pasti tentang habis-habisan. Bukankah kita pernah cuba? Dia tak suka Yien tinggal tempat lain. Yang peliknya, dengan Yien boleh pula dia bertegas, dengan Puan Azah tak boleh!”

Alan kembali berbahasa Melayu. Berbual dengan papanya begitulah, banyak bahasa dia orang guna. Kusut dia memikirkan masalah Nurin hingga terpaksa mengambil cuti kecemasan hari ini. Namun, jika dia tidak bertindak untuk menyelamatkan gadis itu, siapa lagi yang akan buat? Jiran-jiran lain semuanya membisu. Si miskin ini sahaja yang sibuk hal orang. Habis, Nurin tu manusia dan Alan juga punya perasaan serta perikemanusiaan walaupun dia tidak mengaku adanya Tuhan. Kadang-kadang terfikir juga, mereka yang ada Tuhan ni, kenapa Tuhan tidak melindungi? Seperti Nurin, sangat kuat kepercayaannya, kenapa pula hidup dia begitu mengecewakan? Di mana Tuhan Nurin?

“Marry… It’s the best way for her.”

“Nurin? Kahwin? With whom?”

“You… Alan!”

Bulat mata Alan memandang wajah papanya. Bijak, memang bijak idea papa. Tapi bolehkah diaplikasikan? Nurin dan Alan berkahwin?

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/73731/jujurlah-nikahi-aku

 

[SNEAK PEEK] TULIP MERAH UNTUK DIA

9789670890258-medium (1)
EBUKU Tulip Merah Untuk Dia Oleh Mytun Abdullah

NAK pergi mana ni?” soal Zafril bila melihat Widad dan Wafi sedang menunggu di halaman rumah seolah-olah menantikan seseorang. Wajah masing-masing kelihatan ceria seperti baru dapat hadiah baharu.

“Nak pergi pasar malam,” jawab Wafi. Riang. Sudah lama dia berangan hendak ke pasar malam, tetapi tidak pernah ada yang sudi membawa. Bila Qaseh usulkan cadangan tadi, dia sudah melompat riang.

“Eh! Dah siap, ek. Mana pak cik?” soal Qaseh yang tiba-tiba muncul. Dia menyarung sandal sambil membetulkan tudung kepala yang terasa sedikit senget.

Zafril menoleh. Terkejut melihat Qaseh yang siap bertudung bawal biru laut dipadankan dengan T-shirt lengan panjang dan jean biru. Hendak ke mana pula ni? Jangan-jangan nak…

“Eh, awal awak balik? Dah jumpa Fatihah ke belum?” soal Qaseh. Terkejut melihat Zafril. Rasanya baru sejam Zafril keluar. Sudah tu, apasal seriusnya muka! Mesti ada yang tidak kena tu! Bergaduh dengan Fatihahlah tu.

“Qaseh nak ke mana ni? Pakai cantik-cantik macam ni?” tanya Zafril. Pantang aku keluar sekejap, mulalah panjang langkah. Dah lama ke buat kerja macam ni?

Qaseh tunduk, membelek baju yang dipakainya. Cantik? Rabun ke apa? Macam ini punya simple dikatakan cantik? Biar betul! Agaknya kalau dia pakai dress liplap-liplap ikut potongan badan tu, pasti lagi cantik kut!

“Saya nak pergi pasar malam kat taman sebelah sana. Bawak Wafi dan Widad. Selama ni mereka tak pernah rasa suasana pasar malam. Tak ada orang nak bawak. Saya bawakkanlah.”

“Pergi dengan siapa?” Terjongket kening Zafril.

“Dengan acik.”

Huh, kan dah agak! Berdengung telinga Zafril. Dengan acik? Wah! Aku tak ada, dia keluar mengular sawa dengan acik. Nasib baik aku tergerak hati nak balik awal. Kalau tak, langsung aku tak tahu aktiviti sampingan Qaseh. Hati Zafril mendongkol geram.

“Nak cari apa di tempat sesak macam tu? Dengan bau-bau yang busuk. Tak ada tempat lain ke nak pergi? Supermarket kan ada?”

Berubah muka Qaseh. Pak ngah ni, kan… ada jugak yang kena ‘tiaw’ kejap lagi. Cakap ikut sedap mulut je. Tak reti nak jaga hati orang langsung! “Widad dan Wafi nak makan apam balik. Kat supermarket, mana ada apam balik. Awak ada nak pesan apa-apa tak? Saya belikan. Atau awak nak ikut?”

“Tak payah! Abang tak suka pergi tempat macam tu. Buat semak mata je. Sudahlah berhimpit-himpit. Lalu celah-celah ketiak orang. Dengan bau hapak lagi. Kotor pulak tu! Hish, loyalah. Nampak sangat kampungnya. Mana ada selera nak makan. Tak pasal-pasal kena keracunan makanan!”

Tersentap Qaseh dengan ayat akhir Zafril. Dia rasa terkilan. Saya tahu saya orang kampung, tapi janganlah kutuk sampai macam tu sekali. Ingat kolot sangat ke pasar malam tu? Selama ni saya ke pasar malam, belum pernah mengalami keracunan pun!

“Eh… semua dah ada? Jomlah, kang hujan tak sempat nak pergi dan beli apa-apa. Dah redup ni,” ajak Afzar yang muncul kelam kabut. Widad dan Wafi sudah bersorak.

Qaseh hanya diam. Wajah Zafril tidak dipandang. Dia membuka pintu di tempat duduk sebelah pemandu. Punggung dihenyak kasar. Bengang! Geram!

“Angah nak ikut kita orang tak?” tanya Afzar sebelum masuk ke dalam Camry.

“Tak kuasa nak pergi tempat-tempat bising dan hapak macam tu. Buat semak perut je!” cebik Zafril. Melihatkan Afzar yang riang wajahnya, dia rasa hatinya seperti dipijak-pijak. Sukalah acik dapat keluar bercinta dengan Qaseh. Huh!

“Okeylah… kita orang pergi dulu. Let’s go guys! Enjoy our time…”

Zafril hanya memandang bila Camry menjalar keluar dari pekarangan banglo. Entah kenapa… dia rasa seolah-olah separuh daripada hatinya seakan dibawa pergi. Dia rasa sangat resah gelisah sekarang ini. Rasa semput pun ada.

“KAU ke mana tadi? Puas aku call tak berangkat. Tidur ke? Siang-siang pun nak tidur. Kalau ya pun, tunggulah malam. Sabar-sabar sikit…” Firhad tergelak nakal.

“Apa yang kau merepek ni? Aku ada kat aje rumah. Maybe masa kau call, aku temankan Qaseh ke pasar malam kut,” jawab Zafril. Jagung bakar yang sudah tinggal tongkol diletak ke dalam pinggan. Sedap juga. Not bad. Harap-harap tak sakitlah perut dia malam ini. Kalau sakit… siaplah Qaseh. Ini semua Qaseh punya fasal. Hilang daulat bila terpaksa mencemar duli ke pasar malam. Nasib baik tidak terserempak dengan siapa-siapa yang dia kenal. Cuak juga hatinya tadi.

Firhad di hujung talian sudah terperanjat. Nasib baik tidak tercampak BlackBerrynya. “Hah! Biar betul? Kau pergi pasar malam? Are you kidding me?”

“Ye… Aku temankan Qaseh. Tak percaya?” Zafril tersengih. Teman ke paksa? Huh! Mustahil hendak beritahu Firhad bahawa dia yang beria-ia memaksa Qaseh selepas Qaseh pulang dari pasar malam dengan acik. Itulah padahnya kalau mengikutkan kata hati. Tak fasal-fasal Qaseh ke pasar malam dua kali. Sudah tu, dia pula tidak tahu mahu mencari apa. Dia tahu Qaseh sudah bengang. Tapi, dia peduli apa? Janji dia puas hati.

Sudahnya dia cuma membeli jagung bakar. Itu sahaja yang dia nampak di hadapan mata. Hendak cepat balik. Tambahan pula matanya rasa sakit bila melihat beberapa orang lelaki sedang memerhati dan tersenyum-senyum nakal mahu mengayat Qaseh. Bengkek je. Itu belum kira yang suka hati dan sengaja melanggar bahu Qaseh.

“Handphone tak bawak?”

“Handphone tertinggal.” Bukan tertinggal. Sengaja ditinggalkan. Menyampah! Amriza asyik call. Malas betul mahu melayan minah gedik yang tak faham bahasa tu. Rasanya kena bercakap dalam bahasa Uganda baru Amriza faham kut!

Firhad sudah ketawa. Berdekah-dekah. “Wait! Wait! Ril, telinga aku yang tak betul atau kau yang demam? Kepala kau ada cedera tak masa kena pukul hari tu? Cedera kau belum tahap amnesia, kan?”

“Apa pulak? Kau ni kenapa? Salah ke kalau aku pergi pasar malam?” Dia dapat bayangkan wajah terkejut Firhad sekarang ini. Mesti sebijik macam wajah Qaseh semasa dia mula mengajak tadi. Ada tanda soal yang paling besar atas kepala Qaseh. Mahunya tidak baru saja Qaseh keluar dari Camry dia sudah menarik tangan Qaseh masuk ke dalam BMW pula.

“Tak salah… tapi unbelievable dude. Zafril Amsyar ke pasar malam? Pergh! Memang mengagumkan. Tahniah sebab kau dah berjaya mencemar duli ke situ. Tak risau kena panah petir ke? Tak takut Melawati dilanda ribut taufan nanti? Banjir kilat ke? Ada tanah runtuh ke?”

Zafril mencebik. Nak sindirlah tu! Dia menjeling Qaseh yang sibuk menyiram pokok bunga mama. Mama beruntung sebab sudah dapat assistant yang rajin.

“Kau tahu Fir, rupanya pasar malam ni tak adalah teruk sangat. Happening jugak. Cuma itulah… sesak gila. Orang yang datang situ main rempuh je.” Serius, tidak sangka dia mencipta rekod hari ini. Semuanya sebab ‘mak ngah’ yang sedang siram pokok bunga itulah.

“Tahu pun kau. Kau tu je yang sombong dan berlagak tak bertempat. Konon pasar malam tu tak sesuai dengan standard kau. Kotor! Pirah!!! Kau tak tahu, tourist yang datang Malaysia beria-ia nak pergi pasar malam, tau! Nak merasa happeningnya pasar malam. Tambah-tambah lagi kalau bulan puasa. Memang syok gila. Rugi kau tak pernah explore benda-benda tu!” kutuk Firhad depan-depan. Dia rasa kagum dengan Qaseh kerana berjaya mengheret Zafril ke pasar malam. Dia sendiri pun gagal. Bukan tidak pernah ajak.

Zafril senyum nipis. Lantaklah apa yang Firhad hendak kata sekarang ini. Apa yang dia tahu, dia rasa seronok sahaja selepas pulang dari pasar malam tadi. Lebih-lebih lagi dapat melihat beberapa lelaki yang terkulat-kulat dan seakan kecewa melihat dia memegang pinggang dan tangan Qaseh. Sekurang-kurangnya mereka tahu Qaseh is not available and got a handsome husband. Cukup puas hati.

TANGISAN Widad yang kuat mengejutkan Qaseh yang berada di dapur. Terkocoh-kocoh dia ke ruang tamu. Risau andai Widad dan Wafi bergaduh. Budak berdua itu bukan boleh dibiarkan bersama lama-lama. Mulalah bertekak. Ada sahaja bahan yang dijadikan punca bergaduh. Kadang-kadang tu sudah macam anjing dengan kucing.

Zafril yang baru sahaja turun dari tingkat atas, tidak jadi melangkah ke dapur sebaik sahaja terpandang Qaseh. Dia menurut langkah Qaseh dari belakang.

“Widad, kenapa ni?” tanya Qaseh.

“Mak ngah… Pussy hilang. Pussy tak ada. Pussy dah tinggalkan Widad…” adu Widad dengan teresak-esak. Wafi di sebelah sedang memujuk.

“Dah cari di luar ke belum? Kan tadi Pussy main-main dengan Widad di garden.”

“Dah… Wafi dah cari tadi. Tak jumpa jugak. Kita orang tinggalkan Pussy sekejap aje,” jawab Wafi pula.

“Mana Pussy pergi?” Qaseh menggaru dahi yang tidak gatal. Kucing nikan, kalau tak menyusahkan orang tak sah, tau! Hari tu buat aku terkejut beruk. Hari ni hilang pulak. Selalu buat havoc tau.

“Dah cari kat bilik?”

“Dah…” Dengan suara serak Widad menjawab.

“Kat semua bilik?”

“Ya… semua bilik. Tapi tak adalah, mak ngah…” jawab Wafi dan Widad serentak.

“Dah tanya opah? Manalah tahu opah ada nampak Pussy?”

“Opahkan keluar dengan atuk? Lepas opah keluar tadi, Pussy ada lagi, main-main dengan Widad dan along. Baru sejam ni Pussy hilang.”

“Habis tu… mana Pussy pergi?” Pinggang dicekak. Sambil itu otak Qaseh mula berfikir tempat-tempat berkebarangkalian Pussy menyorok dan bermain kalau sudah semua tempat dicari tidak berjumpa. Itulah… rumah agam sangat. Hendak cari pun susah. Entah di ceruk mana Si Pussy bermain hide and seek pun, tidak dapat diagak.

“Pussy pergi datinglah tu. Pussykan kucing jantan. Mesti nak cari awek. Asyik pandang muka chubby Widad aje, Pussy pun boring. Nak jugak cari awek baru… yang lagi cun dari Widad. Yang cute-mute dari Widad.” Selamba Zafril menyampuk sambil tergelak nipis. Sejak tadi dia hanya memasang telinga. Rasa kelakar melihat gelagat Qaseh dan anak-anak saudaranya itu.

Qaseh berpaling. Zafril berdiri rapat di belakangnya. “Hish! Awak ni! Budak-budak tu tengah susah hati, awak buat lawak pulak!” marah Qaseh.

“Alahai… kejap lagi baliklah Pussy tu. Macam tak biasa Pussy hilang. Widad tu je yang kecoh lebih. Entah-entah Pussy ziarah jiran kat depan sana. Nak berkenal-kenalan. Nak mengorat ke…”

Wajah Widad sudah mencuka.

Qaseh pandang Zafril. Ada ke cakap macam tu? Zafril ni langsung tidak membantu!

“Pussy tu mana reti flirting la, pak ngah.” Widad menarik muncung. Dia tidak suka dengan lawak Zafril. Dia menjeling abangnya yang turut tergelak. Serta-merta Wafi menutup mulut. Takut kena marah dengan si adik.

“Jomlah kita cari Pussy. Mak ngah temankan Widad…” ajak Qaseh. Lagi lama dibiarkan, mahu banjir banglo ini dengan tangisan Widad.

“Hello dear… abang nak breakfast. Lapar ni!”

“Breakfast awak saya dah sediakan di dapur. Kopi pun saya dah siapkan. Masih panas lagi. Saya temankan Widad cari Pussy kejap. Dah jumpa Pussy nanti, saya datang teman ye…” Itulah… siapa suruh turun sarapan lambat. Sudah pukul sepuluh baru terhegeh-hegeh hendak turun. Mentang-mentang masih dalam m.c., asyik membuta saja.

Zafril tersentap. Amboi! Kucing jantan tu lagi penting daripada dia ke? Bertuah sungguh! Wajahnya sudah berubah kelat.

“Pak ngah tak nak ikut kami cari Pussy?” tanya Wafi. Dia mahu mengikut Qaseh dan Widad.

Zafril menggeleng. “Tak kuasalah, pak ngah. Pak ngah lapar. Nak makan.”

“Hah… jom! Kita cari Pussy di tingkat atas dulu ye. Lepas tu baru kita pergi ke sekitar sini dan ke belakang rumah.” Qaseh menarik tangan si kembar dan meninggalkan Zafril yang sudah menayang wajah bengang.

Huh! Zafril rasa seperti terabai. Dia dapat rasakan yang Qaseh banyak melebihkan Widad dan Wafi. Sabar sajalah… Tiba-tiba dia rasa kecil hati dan cemburu.

QASEH terbatuk sebelum mata terbuka luas. Pedih!

“Dah sedar pun!” tegur Zafril dengan wajah serius. Dia rasa lega bila melihat Qaseh sudah membuka mata. Tetapi risau yang berkumpul belum mampu diusir pergi. Nasib baik dia ada di rumah. Kalau tidak… Hesy! Tidak tahu apa yang akan terjadi. Kucing ke mana… orang pula ke mana? Hendak tunjuk terror jadi Rescue 911 tu buat apa kalau tidak pandai berenang? Berani tak bertempat!

Qaseh yang terkejut sebaik sahaja disapa Zafril, terus bangun. Dia memegang kepala yang terasa berdengung dengan tiba-tiba. Dipandang sekeliling. Eh! Mana Widad dan Wafi? Macam mana dia boleh terbaring dalam bilik pula? Atas katil Zafril lagi, hah? Kan tadi mereka sedang mencari Pussy.

“Awak… macam mana saya ada di bilik? Tadikan saya dengan Widad… dan Wafi…” Berkelip-kelip matanya memandang Zafril yang duduk di birai katil. Hairan.

“Widad dan Wafi ada dengan Mak Leha. Tak perlu risaukan mereka. Awak sepatutnya risaukan diri awak. Rehatlah…” Zafril sudah memotong cakap. Dia bangun. Pintu gelongsor dibuka luas. Angin malam yang sejuk menerobos masuk ke dalam bilik.

“Awak… Pussy dah jumpa ke belum?”

Zafril menoleh. Tengok tu! Orang dah hampir putus nyawa risaukan dia, boleh pula dia sibukkan si Pussy. Qaseh… Qaseh!

“Qaseh ni kenapa? Tak sayang nyawa ke apa? Masih nak sibukkan Si Pussy tu lagi. Tak sedar nyawa dah hampir melayang. Dah lama hidup? Atau dah bosan nak hidup?” marah Zafril. Geram pun ada.

Qaseh terkedu. Wajah Zafril nampak tegang. Kenapa Zafril hendak marah-marah pula? Apa yang dia sudah buat? Cari Pussy pun salahkah? Mustahil tak temankan sarapan pun Zafril sudah hendak naik angin begitu? Siapa yang pertaruhkan nyawa siapa pula? Siapa yang sudah lama hidup dan tidak mahu hidup?

Comforter ditolak hingga ke hujung kaki. Tanpa mengendahkan Zafril, dia turun dari katil.

“Tu… nak pergi mana pulak?” Zafril menjeling.

“Nak jumpa Widad. Kan dah janji nak cari Pussy dengan Widad. Awak tak mahu tolong tak apalah!” Dia yakin pasti sekarang ini Widad sedang menangis kerana belum menemui Pussy. Dia pula boleh senang-lenang berbaring di bilik. Sehingga sekarang dia tidak boleh berfikir macam mana dia boleh tertidur di bilik.

“Qaseh… jangan degil boleh tak? Dengar cakap abang. Berehat ajelah. Widad dan Wafi ada dengan Mak Leha. Tak perlu risaukan mereka. Cuba Qaseh fikirkan diri Qaseh. Tak payah nak pentingkan orang lain.” Tidak sedar diri tu baru sedar daripada pengsan. Zafril menghampiri Qaseh. Lengan Qaseh disambar. Ditarik dan didudukkan ke katil semula.

Qaseh tidak puas hati. Dia bangun dan berdiri di hadapan Zafril. Wajah Zafril dipandang geram. Tangan Zafril ditolak ke tepi. “Apa awak ni! Siapa yang degil? Saya nak tolong Widad cari Pussy! Kesian Widad. Yang nak halang orang ni kenapa? Kalau tak mahu tolong, duduk saja diam-diam kat sini. Saya cari sorang-sorang.”

“Tak payah! Dah tak ada maknanya nak cari Pussy,” balas Zafril perlahan. Tanpa senyum. Wajahnya yang serius bertukar mendung.

“Eh! Kenapa pulak? Dah jumpa Pussy ek! Jumpa kat mana?”

“Pussy dah arwah! Pussy dah mati! Pussy bunuh diri!”

“Hah?” Qaseh sudah terduduk. Nafasnya seakan terhenti seketika.

“SUDAHLAH… jangan menangis lagi. Dah ajal Pussy… nak buat macam mana? Allah pinjamkan Pussy setakat itu aje,” pujuk Zafril. Seperti memujuk anak kecil. Belakang Qaseh digosok lembut. Qaseh masih teresak-esak dalam pelukannya. Dia tidak pasti kenapa Qaseh sedih sampai begitu sekali. Kata takut dan tidak suka kucing. Tetapi, bila dapat tahu Pussy sudah mati, meraung pula. Pelik betul! Tak faham la. Sudah mengalahkan Widad pula sedihnya.

Qaseh mendongak, memandang Zafril. “Kesian Pussy, kesian Widad… Mesti Pussy terseksa masa nak mati tu. Mesti Widad sedang bersedih sekarang ni. Widad sayang sangat dengan Pussy. Hilang sejam pun dia dah sibuk dan riuh mencari. Ini pulak hilang buat selama-lamanya.” Air mata masih meleleh laju. Dikesat dengan belakang tangan.

Kenapa Pussy main di tepi pool tu? Apa yang Pussy nampak? Bukan ada ikan pun dalam pool tu! Yang kolam ikan koi tu tak mahu pulak Pussy pergi melawat. Kan dah mati lemas. Degillah Pussy ni! Marah Qaseh dalam hati.

“Nak buat macam mana? Dah itu janji Allah. Abang nak buat CPR pada Pussy, tapi rasa macam tak sanggup je.” Zafril tergelak. Tidak dapat dibayangkan kalau dia membuat CPR pada Pussy.

Qaseh gigit bibir. Zafril dijeling tajam. Buat lawak la tu! Ingat lucu ke?

“Nasib baik Qaseh pun tak arwah sekali. Beria nak jadi Rescue 911. Nak jadi hero. Tapi boleh pulak tergolek jatuh dalam pool. Ingatkan pandai berenang… rupanya jenis campak batu terus tenggelam jugak.” Gelak Zafril masih bersisa. Separuh nyawanya terasa melayang bila melihat Qaseh yang tenggelam timbul dalam kolam tadi.

Itu belum lagi melihat Qaseh yang sudah tidak sedarkan diri. Lemah dan lembut kepala lututnya. Dia jadi takut. Takut nasib Qaseh seperti Pussy juga. Hesy! Minta simpang, Ya Allah. Dia belum mahu digelar duda. Menggigil badannya bila membuat CPR pada Qaseh. Kalaulah Qaseh tahu! Dia serius risaukan Qaseh. Dan tanpa dia sedar, jauh di sudut hati dia takut kehilangan Qaseh. Dia tidak sanggup hidup tanpa Qaseh.

“Awak…”

“Nasib baik hero cepat datang, tau! Lain kali kalau tak tahu berenang, jangan nak tunjuk pandai! Sedar diri sikit..” Zafril tergelak. Pucuk hidung Qaseh dicuit.

Qaseh tarik muka. Hesy, benci betul! Gelakkan orang pulak! Mentang-mentang dia pandai berenang. Nak berlagak. Sombong sungguh! Lepas ini pasti Zafril ada bahan untuk mengutuk. Bencinya!

“Dahlah… jangan menangis lagi. Kesian arwah. Arwah pasti sedih bila tahu ada orang menangis, meratap hiba kematiannya…” usik Zafril lagi. Qaseh ditarik ke dalam pelukannya sekali lagi.

Qaseh tidak menolak. Sekali lagi dia menangis. Sedih. Basah dada Zafril.

“Ya Allah… menangis lagi? Sudah-sudahlah tu…” pujuk Zafril. Dia tidak mampu menahan gelak. Yang sedih sangat ni kenapa? Gelaknya makin kuat.

Gelak Zafril yang agak kuat di tepi telinga menyedarkan Qaseh. Mengembalikan Qaseh ke dunia realiti. Terus dia jadi kaku dan keras dalam pelukan Zafril. Perlahan dia melonggarkan pelukan dan menjarakkan diri dari Zafril.

Wajahnya sudah memerah menahan malu. Ini kali kedua dia memeluk Zafril tanpa sedar. Semua gara-gara kucing jantan tu.

Zafril yang perasan dengan perubahan Qaseh hanya tersenyum. Dia tidak kesah pun kena peluk. Sebenarnya tadi, dia yang peluk Qaseh dulu sebab tidak sampai hati melihat Qaseh yang menangis teresak-esak melepaskan sedih. Dia mahu tenangkan Qaseh, bukan hendak ambil kesempatan. Qaseh pun macam tidak kesah saja bila dipeluk.

Qaseh diam. Mati kutu sekejap. Nak cakap apa ek? Tiba-tiba dia hilang idea. “Pussy dah tanam ke?” soalnya setelah keadaan sunyi agak lama.

“Dah. Acik yang tolong kebumikan. Abang dah jemput tok imam bacakan talkin sekali. Kenduri arwah pun dah buat lepas maghrib tadi.” Zafril berloyar buruk. Rasa seronok melihat wajah Qaseh yang malu-malu begitu. Comel sungguh!

Pak ngah kerek ni, kan! Ada jugak yang kena sekeh, kang. Orang tanya boleh jawab main-main pulak. Orang serius, tau! Qaseh menjeling geram. Di matanya bagai ternampak-nampak Pussy yang terkapai-kapai di dalam kolam renang. Seolah-olah meminta tolong. Ya Allah… kasihan Pussy.

Sukar mahu digambarkan rasa sedih ini. Walaupun dia tidak suka kucing, tetapi cara kematian Pussy memberi impak juga padanya. Dia lambat selamatkan Pussy. Kalau dia cepat, pasti Pussy tidak akan mati. Air mata meleleh lagi.

“Ya Allah, Qaseh… dah la tu! Jangan menangis lagi. Buat apa nak meratap hiba. Kang kering air dalam badan tu, asyik menangis je. Tahulah… tadi awak dah telan bergelen-gelen air kolam. Cukup untuk stok sebulan.” Zafril mengesat air mata di pipi Qaseh.

Qaseh ketap bibir. Geram. Zafril ini memang tidak ada perasaan agaknya. Tidak kasihankan Widad dan Pussy. Kenapa lelaki ini tidak reti sedih? Kering sungguh hatinya.

“Awak ni kejam tau!”

“Eh! Abang pulak yang dikatakan kejam. Yang kejam inilah jadi hero selamatkan Qaseh dalam pool tu, tau! Lepas ni abang haramkan Qaseh dekat dengan swimming pool tanpa kebenaran abang dan tanpa ada abang. Tak kira mana-mana swimming pool. No entry! Ingat sampai bila-bila. N-O E-N-T-R-Y!”

Bulat mata Qaseh. Amboi! Melampaulah tu!

Zafril tersenyum. Puas hati. Qaseh tidak tahu dia sudah macam orang hilang akal melihat Qaseh tenggelam timbul. Nasib baik Wafi cepat memanggilnya.

“Saya nak tengokkan Widad sekejap.” Qaseh bangun. Tidak tahu apa jadi dengan Widad dan Wafi.

“Dah malam, sayang. Cuba sayang tengok jam. Dah pukul berapa?” Zafril menuding jari ke arah jam berbentuk hati. Erk! Sayang? Ayaks! Macam mana boleh tersasul pulak ni? Lantaklah! Qaseh macam tidak perasan saja.

Qaseh menoleh. Sepuluh setengah malam. “Hah?” Biar betul! Mustahil sudah malam. Masa dia sibuk mencari Pussy tadi rasanya baru pukul sebelas pagi. Lamanya dia pengsan.

“Ingat abang tipu ke? Cuba tengok kat luar sana. Kan dah gelap tu… nak hujan lagi hah! Widad dan Wafi dah tidur sejak pukul lapan tadi. Mereka terlalu sedih.”

Qaseh memandang ke arah balkoni. Yelah! Dah gelap. Dia duduk di katil semula dan bermain dengan hujung lengan baju kelawar. Baju kelawar? Tiba-tiba Qaseh teringatkan sesuatu. Darahnya mula berderau. Jantung mula mengecut. Dia terus bangun dan berdiri tegak.

Zafril turut terkejut. Ini apa hal pulak?

“Siapa yang tukarkan baju saya?” Seingat Qaseh, pagi tadi dia memakai baju kurung. Tetapi sekarang ini, macam mana dia boleh memakai baju kelawar pula?

Zafril bangun dan pura-pura mencari tuala di dalam almari. Dia tidak menyangka Qaseh akan bertanyakan soalan itu. Mustahil hendak jawab Mak Leha, lagilah tidak menepati skema jawapan. Diakan suami. Sudah tentulah dia yang diberi mandat untuk tukarkan baju Qaseh.

“Kenapa?”

Hish! Orang tanya dia, dia tanya balik. “Siapa? Cakaplah!”

Zafril menoleh dan memandang Qaseh sepintas lalu. “Nak jawapan betul ke jawapan tipu?”

“Awak… cakaplah yang betul!” kejan Qaseh.

“Okey… kalau abang cakap, awak jangan pengsan pulak lepas ni.”

“Cakap jelah…”

“Dah tentulah kumbang awak. Kumbang awak tu kan suami awak, hero awak…” Zafril sudah melangkah laju ke bilik air. Saat ini mukanya sudah berbahang. Harap-harap Qaseh tidak perasan.

Hah? Qaseh sudah terduduk. Dia rasa hendak pengsan semula. Ya Allah… malunya! Comforter ditarik menutup muka. Oh, tidak!

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/73732/tulip-merah-untuk-dia

[SNEAK PEEK] JUARA CARTA CINTA

9789831246320-medium
EBUKU Juara Carta Cinta Oleh Lynn Dayana

WAJAH Haqiem singgah lagi di dalam ingatan. Puas dihalau namun datang juga. Kalau Haqiem itu nyamuk, sudah lama lelaki itu disembur dengan Ridsect. Dia sanggup membeli berbotol-botol jika ada jaminan lelaki itu tidak akan datang mengganggunya lagi. Masalahnya, Haqiem bukan nyamuk aedes. Haqiem bukan nyamuk tiruk. Persamaan Haqiem dengan nyamuk hanyalah kedua-duanya menyebabkan dia hilang keselesaan. Perkataan tenteram puas sudah diselak dan dicari di dalam kamus hidup tetapi hilang. Ya, sudah hilang! Bersembunyi entah di mana. Maya mengeluh sendiri.
“Bos ni asyik mengeluh aje. Perut ada masalah ya?” Julie bertanya sambil meletakkan sepiring karipap di hadapan bosnya itu.

“Karipap dari mana ni?” tanya Maya. Warna karipap yang dihidangkan kepadanya itu sedikit gelap. Ada ciri-ciri hangit!

“Karipap dari Kampung Pinang Sebatang!” Julie menjawab gaya Pendekar Mustar.

“Macam pinang terbakar aje saya tengok!” Maya selamba menjawab.

Gelak ketawa Laila menyebabkan Julie mula bercekak pinggang. Dia baru belajar cara membuat karipap sebenarnya. Itu pun berdasarkan resipi yang diberikan oleh Laila. Ketika menggoreng pagi tadi, dia berangan sedikit. Ah, bukan salahnya. Salah pakwenya yang gatal berSMS mengucapkan selamat pagi sayang kepadanya. Tidak dibalas nanti pasti merajuk.

“Saya masak dengan kasih sayang tau, bos!” Julie menjawab dengan bersungguh-sungguh.

“Berapa gram awak letak? Macam kurang aje. Sebab tu hangus kot?” Maya masih mahu mengusik.

“Ini mat salih kata, ‘well done’ Cik Maya.” Julie ada-ada saja jawapan di dalam kotak fikirannya itu.

Jawapan Julie mengundang tawa Laila dan Maya. Kerana tidak mahu ada yang kecil hati, Maya mengambil juga sebiji karipap itu dan membaca bismillah. Ya, mungkin sudah rezekinya hari ini untuk menikmati karipap Kampung Pinang Sebatang yang hangat tetapi hangit!

Sebaik saja dia mengunyah, dia memandang wajah Laila yang sedang menahan ketawa. Maya terus mengunyah dengan payah. Mujur loceng berbunyi menandakan ada pelanggan yang masuk dan kelihatan Julie bergegas mendekati pelanggan yang datang.

“Ini inti apa ni?” Maya bertanya Laila.

“Intifada!” Laila menjawab sambil tersengih.

“Hah?” Maya bertanya lalu mencapai tisu yang Laila hulurkan kepadanya.

“Makan dan anggap sebagai amal!” Laila menyambung bicaranya sambil ketawa namun dengan nada yang perlahan. Julie itu baru mahu belajar maka patutlah mereka memberikan galakan. Pasti dapat pahala!

“Amal? Kalau keracunan?” tanya Maya lagi.

“Kita masuk hospital sama-sama.” Laila selamba menjawab. Dia pun tidak tahu mengapa inti karipap yang dibuat oleh Julie itu pelik pula rasanya. Mahu ditanya takut kecil hati.

“Awak tak tanya ke dia letak apa?”

“Nak juga soal siasat tapi tak sampai hati.” Laila membuat pengakuan. Semalam, beria-ia Julie mengambil resipi daripadanya tetapi sudah beratus kali dia membuat karipap tidak pernah pula rasanya menjadi sebegitu unik.

“Jangan sampai kita kena bedah siasat sudah!” Maya menjawab lalu baki karipap itu dibungkusnya di dalam tisu dan cepat-cepat dibuang ke tong sampah. Berdosa memang berdosa tetapi Maya merasakan kalau karipap itu diberi kepada kucing pun silap-silap kucing itu menjawab, “Sorry!”
LEWAT petang Maya sampai ke rumah dengan badan yang terasa sengal-sengal. Hari ini dia pulang awal kerana mahu menyiapkan beberapa bab untuk novel ketujuhnya yang terbengkalai beberapa hari. Bermula dengan minat yang mahu mencuba, tanpa disedari novel yang ditulisnya sudah mencecah kepada tujuh buah. Alhamdulillah, dengan rezeki dari dunia penulisannya itulah dia berjaya membuka kedai cenderahati yang terletak di Carrefour Sri Petaling itu. Menulis memang menjadi impiannya semenjak dari dulu dan kini impiannya yang kedua iaitu membuka kedai cenderahati juga sudah terlaksana dan sudah mula mendatangkan hasil.
Dia berjalan perlahan di tepi kolam renang itu. Hanya ada dua anak kecil yang sedang bermain air di bahagian kanak-kanak. Gelak tawa mereka nampak sungguh mesra dan penuh keriangan. Maya melambai dan apabila kedua-dua anak kecil itu melambai semula kepadanya, dia tersenyum. Nyaman sungguh suasana petang hari ini. Maya terus menuju ke lif. Di hadapan lif kelihatan ada dua, tiga orang lelaki yang memakai baju seragam Delicious Catering sedang sibuk mengangkat beberapa bekas makanan ke dalam lif.

Tidak mahu bersesak dengan mereka, Maya membiarkan mereka naik dahulu dan dengan sabar dia menunggu lif yang kedua. Ada penghuni yang membuat majlis keramaian agaknya. Sebaik sahaja lif kedua turun di tingkat bawah, Maya segera memasuki lif. Terbayang agendanya pada malam ini. Mandi, masak Maggie, buat air teh dan mula menulis. Berhenti sekejap untuk menonton siri CSI dan kemudiannya sambung semula menulis sehingga jam 12.00 malam.

Ketika lif berhenti di tingkat tujuh, Maya melihat pekerja katering tadi sedang menunggu lif untuk turun pula. Kedengaran suara perempuan yang nyaring menyuruh supaya makanan itu cepat dibawa naik. Maya menghentikan langkahnya seketika. Telinganya seakan mengenali tuan punya suara yang sungguh tidak sedap itu. Cuba mendengar lagi namun kesunyian pula yang melanda maka Maya mengatur langkah semula menuju ke rumahnya.

“Hei, baru balik kerja!” Mimi sudah mula menegur dengan gaya manjanya.

Tidak mahu dituduh kurang sopan, Maya hanya mengangguk dan di dalam hatinya sempat memarahi mangga rumah kerana sukar pula mahu dibuka. Sengaja mahu membuat pasal di hadapan Mimi yang masih tersengih-sengih seperti kucing Parsi mahu mengawan.

“Kami buat parti. House warming!” Mimi masih mahu bercerita.

Cerita Mimi itu Maya dengar tanpa perasaan. Namun sempat dia berjenaka sendiri di dalam hati. ‘Kasihan Haqiem, house warming? Rumah tak ada penghawa dingin rupanya!’ Dia sudah tidak sabar mahu masuk ke dalam rumah. Mahu berlindung di kubu perisai miliknya sendiri. Berada di depan pintu rumahnya ini, dia sungguh tidak rasa selesa. Ketika mangga berjaya dibuka, Maya terasa seperti mahu menjerit keriangan. Namun niatnya itu dimatikan saja apabila Mimi sudah sibuk mengarahkan pekerja yang datang dengan beberapa bekas makanan lagi.

Ketika mahu mengunci pintu, sempat matanya melihat bekas yang berisi mihun goreng yang dihiasi dengan telur dadar, lada merah dan bawang goreng yang dibawa oleh pekerja itu. Gulp! Dia menelan air liur. Sedap tu! Maya segera menutup pintu rumah. Bayangan mihun dilenyapkan dari ingatan dan dia segera bergegas membersihkan diri.

Siap berpakaian, Maya segera memasak air. Dia menyanyi kecil.

“Enjit enjit semut, siapa sakit naik atas…

Enjit enjit semut, siapa sakit naik atas.”

Dia mengambil Maggie di dalam cawan yang berperasa kari. Dia mengupas bawang dan meletakkan beberapa hiris ke dalam cawan tersebut. Malas dia mahu memasak nasi hari ini. Masa yang ada mahu digunakan untuk menulis. Bunyi loceng rumah menyebabkan pergerakan Maya terhenti. Siapa pula yang datang berkunjung ke rumahnya hari ini? Rasanya dia tiada berjanji dengan sesiapa.

Pintu rumah dibuka dan wajah seorang perempuan muda yang sedang tersenyum membuatkan Maya tersenyum sama. Reaksi yang ikhlas tanpa dipaksa.

“Kak Maya! Sorry ya, Ima kacau. Rindulah kat akak. Akak sihat? Lama kita tak jumpa! Akak sibuk ke? Akak dah lama duduk sini?” Gadis yang memakai seluar separas lutut dan baju-T belang-belang itu bercakap dengan laju. Bergoyang-goyang rambutnya yang diikat satu itu ketika kepalanya bergerak mengikut bicaranya yang petah.

Tidak tahu bagaimana mahu menjawab pelbagai persoalan yang dilontarkan, Maya hanya ketawa dan beredar mendapatkan kunci rumah. Sebaik sahaja pintu gril dibuka, Ima memeluk tubuhnya dengan erat.

“Rindulah, kak!” Ima sekali lagi meluahkan rasa.

Tanpa dipelawa, Ima sudah masuk ke dalam rumahnya dan melihat sekitar isi rumah. Maya hanya melihat dengan senyuman. Adik bongsu Haqiem ini memang tidak pernah berubah. Manja! Dahulu, dia selalu menemankan Haqiem menghantar makanan atau apa-apa saja yang diidamkan oleh adiknya itu ke sekolah berasrama yang dihuninya. Hubungan mereka dahulu erat dan dia selalu menjadi pendengar setia kepada kisah-kisah cinta Ima yang dalam sebulan boleh putus cinta tiga, empat kali.

“Akak sihat?” Sekali lagi Ima bertanyakan soalan.

“Alhamdulillah!” Maya menjawab lalu bergerak ke ruang dapur dan mengambil sebiji mug dan menuang yogurt strawberi. Mug itu dihulurkan kepada Ima.

“Wah, cita rasa kita masih sama ya?” Ima mengenyit mata setelah melihat air yang diserahkan kepadanya. Dari dahulu, yogurt jenama Nestle itu sememangnya menjadi pilihan mereka berdua.

“Akak masih Kak Maya yang Ima kenal dulu. Tak berubah!” Maya melihat wajah gadis remaja itu dengan penuh prihatin.

“Tipulah, kak. Dulu, akak dengan Abang Haqiem macam ni. Sekarang dah tak!” Ima menjawab sambil jarinya menunjukkan dua jari yang dirapatkan dan kemudiannya dipisahkan.

“Nak buat macam mana? Tak ada jodoh.” Maya duduk di sofa sambil melihat wajah Ima yang jelas tidak puas hati dengan jawapannya.

“Akak dah makan ke?”

“Belum. Baru nak masak Maggie,” jawab Maya tanpa malu.

“Jom, gi sebelah,” pelawa Ima dengan senyuman mesra.

Hanya gelengan diberikan kepada Ima. Bukan saja tidak sudi, dia sungguh-sungguh tidak sanggup dan tidak akan memalukan diri sendiri dengan menjejakkan kaki ke rumah sebelah. Biarlah dia kelaparan di sini. Biarlah dijemput dengan kad undangan bertatahkan emas, dia tidak akan mahu ke sana. Maya menetapkan gerak hati, penuh khusyuk dan tawaduk.

“Tak baik tolak rezeki, kak!” Ima cuba memujuk. Dia merenung wajah wanita yang dipanggilnya kakak itu dengan pandangan yang penuh mengharap. Dari dahulu, dia memang suka dengan Maya yang sporting dan suka ketawa itu. Dengan Maya, dia tidak kekok bercerita apa saja. Sayang, hubungan Maya dengan abangnya tidak kekal lama.

“Mana ada tolak. Akak duk diam aje kat sini, hah.” Maya meloyar buruk.

“Akak ni main-mainlah…” Ima bercakap dengan nada merajuk.

“Mana ada main-main….”

“Sudahlah, kak. Saya balik jap ya? Jangan kunci pintu tau. Lima minit lagi saya datang.” Laju saja Ima mengatur bicara dan kemudiannya sudah hilang dari pandangan mata.

Maya mula berasa tidak senang hati. Apa pula yang dilakukan oleh Ima. Gadis yang kini berumur 18 tahun itu bukan boleh dijangka tindakannya. Janganlah Ima membuat benda-benda pelik. Maya sempat berdoa di dalam hati. Bunyi derapan kaki Ima membuatkan Maya bangun dari tempat duduknya.

“Ima!” Maya menjerit nama gadis itu yang selamba saja tersenyum bersama dengan dua pinggan yang penuh dengan makanan.

“Mihun goreng dengan taucu! Akak suka, kan? Abang Haqiem terpengaruh dengan favourite akak ni sampai sekarang kalau nak makan mihun mesti letak taucu!” Ima menayang mihun itu betul-betul di depan mata Maya.

Mahu marah, tetapi hidungnya yang menghidu aroma mihun bertaucu itu menghantar signal kepada perut yang lapar itu untuk menikmati saja rezeki yang datang. Pinggan yang di tangan kanan Ima juga dijengah. Popia! Kuih keria! Talam berlauk! Ah, fikiran Maya sudah tidak mahu menerima logik lagi.

“Rezeki tak elok ditolak. Kalau ditolak, berdosa.” Ima memberikan tazkirahnya.

Dua pinggan itu diletakkan di atas meja makan kecil yang dihiaskan dengan ‘money plant’ di tengah-tengah mejanya. Ima menarik kerusi dan menyuruh Maya duduk.

“Ima…” Maya mahu mencari alasan tetapi fikirannya jadi buntu maka tiada kata-kata yang dapat diucapkan.

“Ima balik dulu ya? Akak makanlah. Lain kali Ima datang lagi ya, kak!” Ima mencium kedua-dua belah pipinya lalu meninggalkan Maya berdiri termangu sendirian.

“Kak, kunci pintu!” Ima mengingatkan dengan lambaian yang mesra.

Maya menarik nafas dalam-dalam. Makin hari, makin gila dia jadinya kalau kekal berjiran dengan Haqiem! Apa lagi yang boleh berlaku agaknya? Pintu gril dimangga dan pintu kayu pun dirapatkan. Dia berjalan dan berhenti di hadapan meja makan sambil merenung mihun goreng yang bertaucu itu. Kenangan silam datang bertandang tanpa diundang.

“APA benda yang hitam ni?” Haqiem membelek mihun yang dihidangkan kepadanya itu.

“I letak pengeras,” balas Maya bersahaja.

“Pengeras? Lembut aje benda ni.” Haqiem menjawab sambil menggunakan garpu mencucuk benda hitam yang ada di dalam mihun itu.

“I letak ubat biar you selalu ingat kat I.” Maya berbisik mesra sengaja menakutkan Haqiem.

“You ni mengarutlah. I ada pendinding tau!”

“Dinding asbestos?” usik Maya lagi.

Haqiem terus mengusik-usik benda hitam itu. Tidak pernah dia makan mihun yang disediakan sebegini. Mihun yang digoreng emaknya biasa saja. Benarkah Maya meletakkan ubat pengeras?

“Tauculah. Kacang soya! Tak pernah makan?” beritahu Maya setelah melihat Haqiem masih lagi teragak-agak. Dia mengambil sedikit lalu dengan bacaan bismillah dia mengunyah mihun yang dimasaknya itu dengan penuh nikmat.

“Sedap!” Maya meyakinkan Haqiem. Dia mengambil lagi sedikit mihun itu lalu menyuakannya ke bibir Haqiem. Perlahan lelaki itu membuka mulut dan membiarkan Maya menyuapkan mihun itu kepadanya.

Setelah mengunyah beberapa kali, Haqiem mengangguk dan mula makan tanpa disuruh lagi. Memang sedap rupanya mihun yang diletakkan taucu. Manalah dia tahu tentang taucu. Yang dia pernah dengar adalah budu!

MENGINGATI kisah itu, Maya senyum sendiri. Dia bangun dan mendapatkan garpu. Matanya dipejamkan setelah suapan yang pertama diambil. Hmm… ini dosa! Hati kecil Maya bersuara. Suapan yang kedua pula diambil. Ah, ini memang enak dan cukup menyelerakan. Maya pun sudah lupa pada Haqiem. Sudah hilang janji pada diri yang tidak mahu menikmati makanan ‘house warming’ yang diselenggara Mimi. Bukan dia yang meminta tetapi Ima yang membawa jadi secara relatifnya, ini semua bukan salah dia. Maya menyenangkan hati sendiri. Tangannya mencapai pula kuih keria. Hmm… kesedapannya memang mengasyikkan.
Terima kasih Ima kerana sudi mengambilkan makanan. Terima kasih Mimi kerana tahu mencari katering yang sedap. Maya ketawa sendirian. Terdengar volum muzik yang agak kuat dari rumah sebelah. Mimi betul-betul berparti nampaknya. Panaslah rumah Haqiem dibuatnya.

****

MATANYA kini semakin kuyu. Semenjak bangun menunaikan solat subuh, dia telah menaip sebanyak sepuluh muka surat. Kini, jam sudah menunjukkan pukul 7.30 pagi dan dia mula rasa mengantuk. Tangan masih lagi mahu menaip namun fikirannya sudah membayangkan bantal kerana malam tadi dia tidur selewat pukul 2.00 pagi.
Mengingatkan apa yang berlaku malam tadi, Maya mendengus marah. Sungguh kurang sopan perempuan yang bernama Mimi itu. Terbantut seleranya apabila baru dia menjamah mihun bertaucu dua tiga garpu, tiba-tiba pintu rumahnya diketuk dengan kuat. Apabila pintu dibuka, Mimi sedang bercekak pinggang dan memandangnya dengan pandangan yang tajam.

“Jangan lupa pulang pinggan-mangkuk I yang mahal tu!” Mimi mengingatkan sebelum berlalu dengan berlagak.

Mati seleranya mahu menikmati mihun itu. Akhirnya, dia biarkan saja mihun itu di atas meja. Biarlah perutnya lapar dan ususnya putus namun mahu menikmati mihun itu, dia sudah tidak sanggup. Bagaimana Haqiem boleh terikat dengan Mimi yang serba-serbi bengong itu? Maya menyoal diri sendiri. Tiba-tiba dia ketawa sendiri. Daripada dia membuang masa memikirkan tentang jirannya itu baiklah dia tidur. Membazir saja memikirkan tentang Mimi yang tentu-tentunya tidak menerujakan. Maya menarik selimut dan mula memejam matanya semula.

Baru dia mahu melangkah ke alam mimpi, bunyi loceng rumah menyebabkan dia mengeluh. Hati mula mahu meradang lalu bantal pula diambil dan telinganya ditutup. Namun, pengunjung itu benar-benar bersemangat waja apabila loceng rumahnya masih lagi ditekan beberapa kali. Maya bangkit bangun dan menuju ke muka pintu dengan geram. Sewaktu pintu dibuka kelihatan seorang pengawal keselamatan sedang berdiri di muka pintu.

“Cik ada buat parti malam semalam?” Pak cik berusia lewat 40-an itu bertanya.

“Rumah sebelahlah, pak cik. A-7-3A. Bukan A-7-3.” Maya memberitahu.

“La, salah pulak nombor rumahnya. Maaf, cik. Maaf mengganggu.” Pak cik itu menjawab dengan wajah kesal.

Maya yang mahu marah menjadi tidak sampai hati. Tidak mahu masuk campur, dia menutup pintu dan merebahkan badan ke sofa. Jam di dinding menunjukkan pukul 8.00. Ah, masih awal lagi. Maya pun menutup matanya namun sekali lagi tidurnya terganggu. Ketukan di pintu menyebabkan Maya beristighfar beberapa kali. Dia mendiamkan diri namun kini locengnya pula yang dibunyikan bertalu-talu.

Ketika pintu rumah dibuka, Mimi sedang berdiri dengan muka yang masam mencuka. Baju tidurnya yang berwarna merah garang itu memang sesuai sungguh dengan karakternya yang juga garang.

“Hey, perempuan tak malu! Dahlah makanan aku kau makan, lepas tu kau kompelin kata aku buat bising ya?” Mimi terus mengherdik tanpa usul periksa.

Ternganga Maya jadinya apabila dimarah tanpa sebab. Baru dia mahu membalas, kelihatan wajah Haqiem pula yang berada di depan pintu rumahnya. Haqiem hanya berseluar boxer berwarna hitam sahaja. Maya segera mengalihkan pandangan. Segan pula mahu melihat Haqiem begitu seksi berdiri di hadapannya.

“You ni, Mimi! Suka-suka tuduh Maya. Mana you tau yang kompelin tu Maya? Semalam pun I dah kata, volum tu jangan kuat sangat tapi you degil.” Haqiem memarahi Mimi.

“Ah, you kalau pasal perempuan ni memang macam tu. Tepilah, I nak masuk dalam.” Mimi memberikan jelingan maut lalu menolak sedikit tubuh Haqiem.

Wajah Maya yang bersahaja dipandang Haqiem. Manis Maya dengan baju tidur berwarna pink yang dipakainya. Penuh dengan kartun Minnie Mouse yang sedang dikejar Mickey Mouse.

“Sori Maya… Mimi tu memang macam tu. Cepat panas tapi kejap lagi sejuklah tu.” Haqiem memberitahu.

“You ingat I berminat nak tahu suhu badan dia ke?” Maya menyindir lalu pintu rumahnya dirapatkan sebelum Haqiem dapat membalas.

Pagi-pagi begini dia tidak berminat pun mahu tahu tentang perkembangan cuaca. Panas ke, sejuk ke, Maya tidak mahu ambil tahu. Yang dia tahu, pada waktu ini dia sudah kerugian masa tidurnya. Hampeh punya pengawal keselamatan! Hampeh punya Mimi yang mamai dan tidak sekolah! Hampeh punya Haqiem pilih makwe yang tidak berpendidikan moral! Astaghfirullahalazim! Maya akhirnya beristighfar. Pagi-pagi sudah negatif amalan pahalanya. Maya duduk termenung di atas sofa.

TANGANNYA laju mencapai barangan yang ada di rak. Pasar raya Tesco itu masih lagi belum ramai pengunjungnya. Dia mengambil sebungkus mihun dan berfikir sejenak lalu mengambil sebungkus lagi. Maya menolak troli, lalu berjalan ke rak makanan dalam tin. Sebotol taucu diambil. Botol itu kemudiannya dikembalikan ke raknya semula. Kecil sangat! Baik ambil yang paling besar sekali. Maya tersenyum sendirian.
Matanya menjeling seketika pada barang-barang yang ada di dalam troli. Sebeg plastik bawang putih, bawang merah dan cili kering. Sepaket ikan bilis, dua keping tauhu, sedikit tauge dan sebiji sayur kobis. Sebentar tadi dia sudah membeli bakul kecil dan plastik berwarna sebanyak dua keping. Setelah menjengah sekali lagi isi trolinya itu, Maya mengangguk tanda puas hati lalu terus menuju ke kaunter dan membuat pembayaran.

Sampai di rumah, Maya bergegas menuju ke peti ais dan mengambil tupperwear berisi air Sunquick. Kehausan. Berpinar matanya semasa memandu tadi. Setelah meneguk dua tiga kali, Maya segera mengambil riben dan gunting. Bakul diletakkan di tengah-tengah plastik pembungkus hadiah itu. Barangan yang dibeli tadi disusun cantik-cantik. Tidak sampai lima minit, hamper bersaiz sederhana besar sudah terbungkus dengan cantik dan kemas. Maya bangun mengambil kad lalu tersenyum dan menulis. Hatinya puas.

Pintu rumah dibuka. Dia mengetuk pintu rumah Haqiem dengan bersungguh-sungguh. Apabila pintu dibuka dan wajah Haqiem terpacul di muka pintu, Maya mengangkat tangan dan tersenyum buat sesaat.

“Kejap ya!” Maya memberitahu sebelum bergegas masuk semula ke dalam rumah dan membawa hamper yang sudah dibungkus cantik itu ke hadapan rumah Haqiem. Wajah Haqiem berkerut melihat hamper yang ditunjuk Maya.

“Hamper apa ni?” tanya Haqiem kehairanan. Mana ada orang bagi hamper berisi bawang merah, taucu, mihun dan entah apa-apa bahan basah lagi. Taugeh pun ada dalam hamper? Ajaib! Haqiem jadi keliru.

“I tak nak makan budi!” Maya menjawab kasar.

“Habis tu nak makan apa? Makan hati?” Haqiem bertanya lagi. Ini mesti kes Maya kecil hati dengan sikap sepupunya yang tidak makan saman itu.

“Suka hati I nak makan apa? You tak payah masuk campur!” Maya membalas.

“I memang tak mau masuk campur. I nak masuk rumah dan sambung tidur.” Haqiem melambai tangan lalu cuba menutup pintu. Langsung tidak mempedulikan hamper yang dipegang oleh Maya.

“Ini hamper you. I tak mau.” Maya laju bercakap lalu meletakkan hamper itu ke lantai dan bergegas memasuki rumahnya semula. Sakitnya hati dipermainkan Haqiem. Geram kerana ideanya mahu menyindir Haqiem dan Mimi tidak berjaya! Maya mendengus marah.

Mendengar pintu rumah Maya yang ditutup dengan kuat Haqiem tersenyum sendiri. Nampaknya kecil sungguh hati Maya dengan teguran Mimi. Biarlah mereka berdua menyelesaikan masalah jika ada dengan sendirinya. Haqiem tidak akan ambil tahu. Biarlah mereka berperang kalau itu akan mewujudkan ruang untuk dia selalu dapat berinteraksi dengan Maya.

“Kenapa senyum-senyum kambing ni?” Aisyah bertanya pada anak bujangnya yang nampak riang.

“Ni Haqiemlah, mak! Mana ada kambing kat rumah ni.” Sengaja Haqiem mengusik emaknya.

“Mana kamu dapat tu?” Aisyah tidak mengendahkan usikan tetapi berjalan mendapatkan hamper yang kini diletakkan di atas meja makan.

“Menantu mak bagi,” sahut Haqiem lalu terus berlalu memasuki bilik.

Hamper itu dilihat oleh Aisyah dengan hairan. Ada juga orang bagi hamper barangan yang sebegini. Amboi, siap garam sepaket! Aisyah menggaru kepalanya yang sudah mula ditumbuhi uban.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/72990/juara-carta-cinta

[SNEAK PEEK] VELVET

9789670954233-medium
EBUKU VELVET oleh Ikmal Ahmad

29 DISEMBER

“Tidak akan tercipta sebuah kehidupan yang sempurna walaupun asas kehidupan itu dibina berteraskan sebuah siri kehidupan yang pahit atau apa yang dinamakan sebagai pengalaman kerana nikmatnya itu adalah terlalu rapuh untuk dipertahankan…” zikir aku sambil berlegar-legar di halaman rumah sepanjang pagi.

Baunya hanyir, kata Aqil. Menurut sains, hanyir adalah hasil bauan apabila berlakunya proses pereputan dan ia dapat diterangkan melalui tindakbalas kimia dan biologi. Maka, untuk menuduh Cikgu Hisham atau Cikgu Ros sebagai person of interest dalam merancang permainan ini semakin kuat.

“Aku rasa aku kena pergi rumah Cikgu Hisham atau rumah Cikgu Ros. Aku nak minta maaf lepas tu nak minta mereka hentikan kegilaan ini. Aku rasa aku nak menyerah diri.”

“Tadi kau cakap kau taknak menyerah kalah.”

“Menyerah kalah dengan menyerah diri tu lain. Aku tak rasa aku kalah. Kalau menyerah diri dapat selamatkan orang, itu dikira menang pada aku.”

“Tapi kau yakin ke pembunuh tu salah seorang daripada cikgu kita?”

“Aku positif.”

“Langkah kau ni mulia tapi macamana kalau dia bunuh kau serta-merta lepas dia nampak muka kau?”

Ouch.

Betul kata Aqil. Ada kemungkinan riwayat aku akan tamat di rumah cikgu. Aku belum puas menikmati kehidupan di dalam dunia yang penuh dengan kepura-puraan ini. Aku ada banyak angan-angan lain yang belum aku laksanakan. Tetapi sekarang ini nyawa Solihin, Aqil, dan Mira dalam bahaya. Aku sanggup mempertaruhkan nyawa aku sendiri untuk menyelamatkan mereka.

“Kalau dendam dia terlaksana dengan membunuh aku dan nyawa kau orang selamat, itu berita baik pada aku. Aku kena bertanggungjawab atas tindakan aku. Aku taknak orang lain jadi collateral damage sebab kesilapan aku.”

“Kalau Solihin ada dekat sini, aku tarik balik bet yang aku buat dengan dia. Kau dah dewasa, Akim. Sifat protective kau sangat tebal. Aku bangga dengan kau.”

Seorang kawan tak akan mengenal kawannya jika dia tidak melihat kawannya mengharungi belantara yang penuh dugaan. Aku sering menimbulkan masalah tetapi masalah tidak pernah mengganggu aku sehingga aku betul-betul terhantuk melihat dunia sebenar seperti sekarang. Ini kali pertama Aqil melihat aku dalam bentuk lelaki dewasa.

“Tak payah nak puji aku melambung.”

“Sorry, aku dah sebutkan pujian tu, aku tak dapat nak tarik balik. Kau nak pergi rumah cikgu, kan? Aku ikut kau.”

“It’s my mess. I’ll handle it alone. Kalau aku tak balik hari ini, kau anggap jelah aku dah mereput dekat mana-mana.”

“Cibs. Kau jangan takutkan aku, boleh tak?”

“Kau sendiri yang cakap pasal kemungkinan aku kena bunuh, kan?”

“Sekarang kau nak buat lawaklah ni?”

“Tak pun. Tapi serius, kau jangan ikut aku.”

“Macamana kau nak jumpa cikgu dua orang tu?”

“Aku kena pergi sekolah.”

****

Sekolah Menengah Kebangsaan Sinar Ilmu. Tempat berkerumunnya hampir 700 remaja yang bersaing sesama sendiri untuk menjadi pelajar terbaik dalam tingkatan masing-masing. Itu cuma pada teori. Hakikatnya, SMKSI ini adalah antara sekolah tercorot di Muara Lumpur. Ilmu tidaklah bersinar seperti yang diilhamkan oleh namanya. Hanya ada beberapa orang yang mempunyai rekod cemerlang dari segi akademik dan aku salah seorang daripadanya, walaupun mempunyai rekod disiplin yang teruk. Pada aku, nakal itu optional, pandai itu mandatori.

Hanya tinggal beberapa hari lagi, sekolah akan memulakan sesi baru. Jeritan pelajar yang baru sahaja melalui fasa akil baligh tidak kedengaran, cuma bayang-bayang guru yang berkeliaran. Masing-masing bertungkus-lumus untuk membuat persiapan pembukaan sesi baru.

Aku masuk melepasi pagar sekolah dan ditahan pengawal keselamatan. Bangla baru yang mengisi jawatan yang diamanahkan untuk menjaga para ‘pemimpin’ masa hadapan. Bagus cadangan itu. Sistem barter dilakukan dengan menyerahkan kad pengenalan untuk mendapatkan pas pelawat, kemudian aku dilepaskan bebas untuk berlegar-legar di dalam kawasan sekolah.

Setibanya di hadapan bilik pengetua, kedengaran suara-suara yang menyambut sesama sendiri menembusi ruang bawah pintu bilik pengetua. Pengetua sedang menghibur tetamunya. Aku tahu jika dibandingkan masalah aku dengan isu yang sedang diperbincangkan pengetua dan tetamunya, aku lebih memerlukan pengetua sekarang ini. Akan tetapi, aku biarkan sahaja perbualan mereka diteruskan atas kapasiti aku ingin menjadi seorang orang yang beradab.

Aku tinggalkan bilik pengetua lalu pergi menyelusuri susur gajah dan memori bersamanya. Kaki berpijak di atas rumput padang sekolah yang merupakan satu-satunya tempat di mana cikgu tidak mempunyai kuasa untuk mengawal kebuasan pelajar-pelajarnya. Terpancar imej silam di mana aku dan rakan sekelas termasuk yang telah mati beberapa hari yang lalu digelar sebagai “lalat yang mengejar tahi” oleh cikgu Pendidikan Jasmani dan Kesihatan sewaktu kami bermain bola. Mengusik cikgu adalah kepakaran kami sekelas tetapi bermain bola secara taktikal, kami amat jahil sekali. Kami bukannya ingin jadi pemain bola. Bermain bola hanya untuk memperoleh kecemerlangan dalam beriadah. Jadi, apa yang hendak dirungutkan oleh cikgu PJK?

Perjalanan diteruskan menuju ke kantin sekolah dengan melintasi ruang legar bilik darjah. Terpancar pula detik pertembungan fizikal antara dua kaum yang berbeza bahasa ibunda di dalam kelas sehinggakan semua budak kelas mendapat habuan daripada ustaz disiplin. Kami semua disebat tiga kali di bahagian punggung. Sekali lagi, mana itu keadilan? Ironinya di sini ialah, iman yang dimomokkan oleh ustaz dalam ajarannya tidak dimiliki olehnya kerana menyalah-gunakan kuasa untuk mengawal keadaan. Seorang ustaz diktator.

Akhirnya aku tiba di kantin sekolah. Aku melihat sekawanan guru yang sedang menjamah sarapan pagi menghentikan kunyahan dan perbualan apabila melihat aku jalan berselisih dengan meja mereka.

Eh! Apa hal tah tenung aku macam tu? Aku bukannya penculik budak-budak untuk diperdagangkan pun.

Jelingan mereka diabaikan kerana tidak mengenyangkan dan aku bukannya datang ke kantin untuk ditenung. Aku terus mendapatkan nasi lemak bungkus RM1 yang kuantitinya hanya sesuai untuk sesiapa yang mempunyai saiz perut bayi. Dipesan bersama segelas teh tarik. Selepas mendapat pesanan itu, aku duduk di meja makan jauh di curuk kantin, kerana di situ adalah tempat aku berehat sewaktu zaman sekolah aku dulu.

Tiada apa yang boleh diharapkan dengan nasi lemak RM1 itu. Lemak yang entah ke mana. Ikan bilis hanya tiga ekor, empat kalau bertuah. Kacang pun tak ada rupa kacang tanah. Sambalnya pula pedas semata-mata. Aku bersyukur sewaktu aku menjadi pelajar di sini, nasi lemaknya cukup melegakan nafsu makan yang membuak-buak disebabkan aku tidak mengambil sarapan di rumah.

Dihirup sekali-sekala air teh panas yang kehilangan panasnya secara mendadak dek kerana dipukul angin kipas yang hampir masuk ke dalam kategori F1 menurut Skala Fujita. Tiba-tiba pengetua datang berteduh di bawah bumbung kantin. Juga ingin mencari sesuap nasi. Pengetua kini tidak ditemani sesiapa. Aku terus tinggalkan nasi lemak yang sungguh bosan lagi menghampakan itu untuk menyapa pengetua. Siti Zalikha namanya.

Aku tak memberi kata-kata sapaan kepada pengetua. Sebaliknya, aku terus duduk di hadapannya.

“Kenapa saya rasa muka kamu macam pernah saya nampak?”

“Orang kacak pandai macam saya ni memang susah nak dilupakan.”

“Bukan. Saya susah nak lupa orang jenis narsisis. Puas jumpa pakar psikiatri untuk buang ingatan pasal orang narsisis ni tapi tak berjaya pun,” kata Pengetua Zalikha sambil melampiaskan senyumannya. “Mustakim apa khabar?”

Pengetua masih ingat siapa aku. Aku memang berlaku adil dengan Cikgu Zalikha dan sentiasa menjaga batas guru-pelajar. Aku tidak pernah buat sebarang masalah dekat Cikgu Zalikha. Setahun selepas aku bergraduasi, Cikgu Zalikha yang mengajar aku Sejarah dinaikkan pangkat menjadi pengetua sekolah. Disebabkan aku bukan lagi pelajar SMKSI, aku tak dapat meraikan majlis kenaikan pangkatnya.

“Akim lah, cikgu. Mustakim tu bunyi tak berapa nak urban. Tapi narsisis tu saya terima. Khabar tak baiklah, cikgu. Saya datang sini pun dengan harapan cikgu boleh tolong saya.”

“Tugas saya mendidik sahaja. Bukan menyelesaikan masalah. Tahu kan peribahasa orang putih pasal bagi ikan dengan tangkap ikan tu?”

“Saya datang ni nak suruh cikgu ajar saya tangkap ikan lah ni. Tapi bukan ikan, haiwan yang lagi menakutkan daripada ikan.”

“Seriusnya bunyi tu.”

“Kalau tak serius, saya tak datang cari cikgu.”

Pengetua mengalah. Dia menyuruh aku menceritakan apa jenis bantuan yang aku perlukan. Aku buka sedikit kisah yang menghantui aku dan sudah pastinya pengetua tidak boleh tahu kesemuanya.

“Cikgu ingat tak cerita Cikgu Hisham dengan Cikgu Ros?”

“Cerita yang paling sedih pernah saya dengar.”

“Cikgu tahu tak apa yang berlaku sebenarnya?”

Pengetua hanya menggeleng dan kemudiannya menujah kepalanya ke hadapan. Telinganya pasti mematikan segala bunyi gangguan di sekeliling kami untuk memberi fokus terhadap suara yang bakal dikeluarkan aku.

“Sebenarnya, cikgu, tak ada gangguan seksual pun. Saya dengan Azma saja mengusik cikgu-cikgu tu.”

“Ya Tuhan. Jahatnya kamu, Akim. Kamu tahu tak dia orang tu bercerai lepas insiden tu?”

“Saya tahu. Tapi saya tak tahu pun perbuatan saya tu buat dia orang bercerai.”

“Sebab tu kita kena berfikir dulu sebelum buat apa-apa. Lagi-lagi kalau bab nak mengusik orang.”

“Damage has been done, cikgu.”

Pengetua mencebik. Aku tahu dia dalam keadaan terperanjat sekarang ini, cuma tidak dizahirkannya.

“Kamu ingat saya boleh ajar kamu untuk satukan dia orang berdua tu?”

“Bukan macam tu. Saya nak mintak maaf dekat cikgu-cikgu tu. Lepas saya dapat akal, setiap hari saya menyesal dengan perbuatan saya,” kata aku penuh dengan penipuan.

“Dah lebih sedekad baru nak minta maaf?”

“Lebih baik sedekad daripada langsung tak minta maaf. Masuk kubur dengan dosa macam ni, macamana saya nak masuk syurga?”

Pengetua tertawa kecil. Mungkin dia tak percaya lidah aku mampu untuk mengeluarkan kata-kata berunsurkan agama.

“Saya cuma nak minta alamat Cikgu Hisham dengan Cikgu Ros je. Boleh cikgu tolong saya? Tak! Cikgu kena tolong saya juga.”

“Sebab kamu cakap kamu nak minta maaf, saya akan tolong. Tapi saya tak tahu kalau dia orang tu dah pindah.”

Aku berikan kad bisnes aku yang tertera padanya nombor telefon aku dan jawatan aku sebagai seorang penyiasat. Aku bernasib baik kerana pengetua tidak menyoal aku bermacam-macam. Katanya dia akan menghantar alamat kediaman Cikgu Hisham dan Cikgu Ros kepada aku melalui SMS.

“Thanks, cikgu. You are a life saver.”

****

Pengetua hanya memberikan aku satu alamat kerana Cikgu Hisham dan Cikgu Ros memberikan alamat sama di dalam maklumat peribadi mereka. Suami-isterilah katakan. Tanpa membuang masa, aku terus menuju ke alamat rumah yang diberikan.

Perkara yang menghalang sebuah kemaafan adalah pintu rumah cikgu yang tertutup rapat. Berminit-minit juga masa diambil untuk menekan loceng rumahnya. Itu adalah perkara yang paling menakutkan yang pernah aku putuskan. Ini semua salah Aqil kerana menakutkan aku. Tetapi detik ini mampu mengubah nasib Solihin, Aqil, dan Mira; aku terpaksa bersemuka dengan detik yang mendebarkan ini.

Loceng dibunyikan. Pintu terbuka. Cikgu Ros yang sedang mengalami penuaan, kedutan pada mukanya kelihatan begitu jelas, berdiri di belakang pintu. Sejurus melihat wajah aku, Cikgu Ros terus menghempas pintu rumahnya sekuat hati. Aku menekan loceng sekali lagi. Cikgu Ros tidak mahu membukanya. Dia memang tidak mahu melihat muka aku lagi. Akan tetapi, aku tetap tidak berputus asa.

“Cikgu Ros, saya datang ni dengan satu niat sahaja. Niat saya baik,” jerit aku mengharapkan Cikgu Ros mendengar apa yang aku ingin sampaikan.

Cikgu Ros membuka pintu. Mukanya kelihatan merah padam. Marah menguasai dirinya dan rupanya seperti harimau yang sedang memerhati mangsanya untuk diterkam.

“Baik kepala otak kau! Kau nak musnahkan rumah aku pula sekarang ni?”

“Tak, cikgu. Saya nak minta maaf. Saya tahu jahat saya bagi kesan melampau dekat cikgu.”

“Maaf kau tak dapat pulangkan anak aku balik. Jahat kau cakap? Kau sebenarnya syaitan!”

Jika kemarahan Cikgu Ros boleh diukur menggunakan termometer, mesti bacaan suhu telah menjangkau 85°C.

“Kau tahu tak aku nyaris bunuh diri sebab kau?” sambung marahnya sambil menitiskan airmata.

“Ya Allah!”

“Tak payah nak ya Allah ya Allah sangat. Kau bukannya baik pun. Kau nak tahu apa yang buat aku terus hidup sampai hari ini? Sebab kalau aku mati, aku tak boleh nak doakan kecelakaan kau.”

95°C.

“Saya tahu cikgu rancang untuk rosakkan perkahwinan saya macam saya rosakkan perkahwinan cikgu, dan cikgu nak bunuh kawan-kawan saya. Saya ada dekat rumah cikgu sekarang ni. Cikgu boleh buat apa sahaja dekat saya. Bunuh saya dan lepaskan kawan-kawan saya.”

Oh shit. Kenapa aku tawarkan diri macam ni?

“Bukan ke itu berita baik? Tak sangka Tuhan panjangkan umur aku semata-mata nak bagi aku tengok karma menghukum kau. Betul orang kata, doa orang teraniaya dimakbulkan Tuhan. Tak sia-sia aku berdoa selama ni. Sekarang kau dah rasa kan perasaan gila yang orang gila rasa?”

Cikgu Ros masuk ke dalam rumahnya membiarkan pintu terbuka seluas-luasnya. Aku tahu Cikgu Ros sebenarnya menjemput aku masuk tanpa perlu mengucapkannya. Aku masuk dan berdiri di hadapan skrin TV. Cikgu Ros masuk ke dapur dan keluar sambil memegang pisau pemotong seramik.

God, help me.

Aku memang suruh dia bunuh aku tapi aku langsung tak maksudkannya. Aku mengharapkan Cikgu Ros menerima maaf aku dengan cara baik. Aku dah tersilap langkah. Peluh mula keluar dari kelenjarnya. Dahi mulai basah dan mengalir ke pipi. Kalau diikutkan hati, aku akan melawan untuk menyelamatkan diri tetapi aku tak tahu bagaimana untuk aku teruskan hidup aku dengan label pemusnah rumahtangga dan pembunuh. Dosa terlalu tebal untuk dikikis. Melihat Cikgu Ros yang telah lebih sedekad merana disebabkan aku, aku terima sahaja nasib aku.

“Kau nak penghujung, kan?” tanya Cikgu Ros membiarkan pisau seramiknya menari tango di permukaan tengkuk dan leher aku. “Sekarang kau kena terima seksaan sebenar untuk seumur hidup kau!”

 

****

30 DISEMBER

Hari baru. Ayah ada menyebut kata-kata pujangga beberapa hari lepas iaitu hari baru adalah hari untuk kita ulang semula dan buat dengan lebih baik. Pengajarannya amat berat untuk diterapkan kerana manusia sering terganggu dengan perkara silam. Aku tahu ayah sendiri sebenarnya takut untuk memainkan semula sejarah penculikannya kerana tidak mahu aku berasa risau. Bukan salah ayah.

Tetapi hari ini bercanggah dengan apa yang dikatakan ayah. Bukan akan menjadi lebih baik. Malah, hari ini akan menjadi lebih buruk berbanding semalam. Hari ini adalah hari di mana Aqil akan menemui ajalnya.

Bertemankan pen, buku, dan kad RSVP di atas meja bersama-sama segelas kafein untuk mengekalkan konsentrasi, segala pemerhatian yang dilakukan dan perincian pembunuhan diturunkan ke atas lampiran buku.

Serbuk putih. Batang pokok yang bukan daripada pokok kelapa sawit. Air laut. Lemak sayuran dan tebu. Cecair oren yang hanyir. Ladang kelapa sawit dengan lembu, susu lembu, dan bau wangi.

“Tidak akan tercipta sebuah kehidupan yang sempurna walaupun asas kehidupan itu dibina berteraskan sebuah siri kehidupan yang pahit atau apa yang dinamakan sebagai pengalaman kerana nikmatnya itu adalah terlalu rapuh untuk dipertahankan keindahannya…”

Jadi, apa yang kau nak cakapkan ni aku tak akan dapat kehidupan yang aku impikan sebab aku rosakkan hidup kau? Atau ada sebab lain?

Enam mayat dengan enam kad RSVP yang langsung tidak menggambarkan apa yang ingin disampaikannya. Ya, motifnya dendam. Aku tahu dia adalah Cikgu Hisham dan ini pembalasan yang aku kena tanggung. Aku cuma tidak tahu apa pentingnya isi mesej itu sehinggakan ia dipecah-pecah sebegitu.

Melihat tulisan sendiri tidak memungkinkan puzzle ini dibongkar dengan sendirinya. Aku tinggalkan meja makan sambil membawa kopi yang masih berasap ke luar rumah untuk duduk di kerusi malas. Pintu rumah dibuka. Dua biji mata ini dikejutkan dengan dua buah pandangan yang tidak menarik. Satu, kepekatan silauan cahaya matahari menikam kornea sehingga tertutupnya kedua-dua mata aku dan kedua, berdirinya sebatang cangkul di hadapan pintu pagar rumah.

Cawan kopi tadi diletakkan di atas rak kasut lalu aku terus pergi mendapatkan cangkul itu.

Siapa letak ni?

Terikat pada batang cangkul itu, sekeping lagi kad RSVP.

Kenapa aku boleh tanya soalan macam tu? Mestilah Cikgu Hisham.

Aku menterbalikkannya dan membaca isi yang tertulis di belakangnya.

“…apabila wujudnya dendam yang menggelegak…”

Kad ini berbeza dengan kad RSVP yang lain. Ayat yang diberikan kali ini jelas menceritakan segalanya. Motifnya untuk membalas dendam, aku telah tahu sejak hari pertama lagi. Tetapi apa yang menghairankan, kad ini tidak dibayar dengan nyawa.

Semua kad RSVP aku dapat lepas jumpa mayat. Kecuali yang ni. Dia tak tunjuk aku Aqil, bermaksud Aqil masih hidup. Tapi mana Aqil?

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/71843/velvet

 

[SNEAK PEEK] IMAM MUDAKU ROMANTIK

9789670890197-medium
EBUKU Imam Mudaku Romantik Oleh Izzah Haneefa

PAGI itu indah sungguh. Cahaya mentari menerobos menerangi seisi alam. Burung-burung berkicauan riang, mungkin sedang bertasbih memuji Sang Pencipta. Sangat malu kepada makhluk yang bernama manusia, yang dikurniakan akal untuk membezakan mana yang baik dan buruk, tidak mahu meluangkan masa walau sesaat pun untuk memuji Dia Yang Maha Esa! Setidak-tidaknya pun, lakukanlah solat duha sebagai tanda syukur kepada kepada Allah SWT

Muhammad Faqih meraup wajah. Selesai solat duhanya untuk hari itu. Syukur kerana diberi peluang lagi untuk memulakan hari ini. Moga hari ini lebih baik daripada semalam.

Namun, ah… Tiba-tiba datang pula mengantuknya. Merosakkan terus semangatnya untuk memulakan hari itu agar lebih baik daripada semalam. Tidak… Dia perlu tidur. Sebentar pun jadilah…

Katil bersaiz queen di dalam biliknya itu dihampiri. Perlahan-lahan tubuhnya direbahkan. Ahhh… Lega terasa tulang belakangnya sebaik mencecah tilam.

Tidak sampai beberapa ketika, dunianya gelap. Sepertinya, Faqih betul-betul menghayati tidurnya pada waktu duha itu.

TAUFIQ mengusap-usap dagunya yang licin tanpa sebarang bulu ataupun janggut itu. Matanya ralit memerhatikan awek cun yang berdiri di hadapannya itu dari atas ke bawah.

“Oi, pandangan kau tembus nampak! Suka hati kau aje, ya? Mana Faqih?” Wanita bertudung putih itu cuba berlagak garang. Timbul juga rasa tidak enaknya menyedari lelaki di hadapannya itu sudah meliarkan mata ke tubuhnya. Dia masih ingat pesan maknya agar berhati-hati dengan insan bernama lelaki. Terutama mata mereka. Kata maknya, perempuan berselubung pun lelaki mampu ‘bogelkan’ dengan pandangan mereka!

Ohhh tidak… Tak mustahil aku dah ‘dibogelkan’! Wanita itu berdesis dalam hati. Gusar! Dia sedar pakaiannya agak ketat ketika itu. Ahhh, kenapa lelaki ini pula yang memandangnya sebegini? Ini semua untuk Faqih!

“Ohhh… hoho. Cari Faqih, ya? Hai… Faqih, Faqih… Kau punyalah syok nasihat aku. Rupa-rupanya belakang aku, kau simpan banyak cun punya awek. Kau buat lawaklah Faqih!” Taufiq ketawa pula. Hatinya memang geli walau tiada apa yang melucukan. Cuma dia macam tidak percaya saja yang Faqih, rakan serumahnya yang alim itu rupa-rupanya buas juga. Itulah… dah namanya pun lelaki. Tipulah kalau kebal dengan perempuan.

“Eee… Apa kau mengarut ni? Mana Faqih? Nanti sejuk pula makanan ni!” bebel wanita itu. Semakin tidak faham dengan apa yang terjadi. Dia hanya mahu berjumpa dengan Faqih. Hanya Faqih!

Taufiq membuntangkan biji mata. Baru dia perasan ada mangkuk tingkat sedang dijinjit oleh gadis di hadapannya itu. “Bagi abang ajelah, ya? Dia tidur lagi. Lagipun dia bukannya ambil sarapan sangat. Tak makan dua tiga hari pun tak ada hal. Jangan risaulah. Hehe…”

Wanita bertudung putih itu menyengetkan sebelah keningnya. “Hei, suka hati kau aje bahasakan diri abang! Sakit telinga aku tahu tak? Aku nak jumpa Faqih juga. Aku tak peduli!” Tiba-tiba dia geli-geleman mendengar kata-kata Taufiq. Tolonglah! Miang punya lelaki!

Taufiq menggeleng-geleng kepala kemudian disusuli tawa kecil. Seronok pula dia melayan ragam wanita yang entah kenapa beria-ia sangat hendak berjumpa dengan Si Faqih yang polos itu. Gila bayang agaknya! Pintu pagar yang agak tinggi itu dibuka sepenuhnya. Taufiq menadah tapak tangan. “Silakan masuk cik adik manis.”

Wanita itu merengus geram. Saja ditolak pintu pagar itu lebih kuat, hendak menunjukkan betapa menyampahnya dia dengan lelaki yang dianggapnya agak miang itu. Kemudian dia melulu saja masuk ke dalam rumah sambil membawa mangkuk tingkatnya untuk diberikan kepada Faqih, lelaki pujaan hatinya.

Dari belakang, Taufiq hanya memerhati dengan pandangan yang agak menyampah juga. Gedik punya perempuan! Tak malu ke apa masuk rumah lelaki? Hishhh… Bukan calon bini aku ni! Awek aku layaklah… Hati lelakinya berdesis begitu. Siap dengan mimik muka lagi.

“Oi! Mak datuk!!!” Bergegar seketika rumah itu tidak sampai beberapa saat selepas wanita bertudung putih itu masuk ke dalam rumah. Sepertinya, si gerangan yang menjerit di dalam rumah itu terperanjat sangat. Taufiq yang belum lagi masuk ke dalam rumah kerana mengomel seorang diri tadi terus membuka langkah seperti lipas kudung. Apa yang berlaku?

“Mak… awek mana kau bawa masuk ni, Taufiq?” tanya lelaki yang hanya bertuala di pinggang itu dengan biji mata yang terbuntang. Taufiq ketawa lagi. Banyak betul perkara yang telah menggeletek hatinya pada pagi itu. “Kimi, aku kenalkan… Makwe Si Faqih!”

Lelaki yang hanya memakai tuala itu menurunkan tapak tangan yang menutupi dadanya gara-gara malu tertembung dengan perempuan cun ketika keluar dari bilik air tadi.

“Makwe Faqih?”

Wanita bertudung putih itu turut menurunkan telapak tangannya perlahan-lahan daripada menutupi matanya. Bergetap-getap bibirnya… Mungkin sama terkejut dengan insiden tadi. “Errr… Faqih mana?”

“Kau dengar, Hakimi? Dia cari Faqihlah!” Taufiq tidak puas lagi ketawa.

Lelaki yang hanya bertuala itu terkebil-kebil seketika sebelum turut terjangkit dengan penyakit ketawa Si Taufiq itu. “Wah. Haha! Tak sangka aku kawan serumah kita yang alim tu ada awek lawa macam ni. Cik adik nak cari Faqih, ya?” Lelaki bertuala yang bernama Hakimi itu bercekak pinggang. Sambil matanya mengambil peluang meliar ke tubuh wanita itu dari atas ke bawah. Lelaki…

“Astaghfirullahalazim… Nana! Apa awak buat kat sini?” Lantunan istighfar yang agak kuat itu mengalihkan perhatian ketiga-tiga mereka. Serentak mereka berpaling ke arah tangga. Seorang lelaki berbaju Melayu dengan berkain pelekat sedang berdiri di situ menghadap mereka dengan pandangan yang penuh kegusaran dan kekejutan. “Ohhh… Nana namanya. Hei, Faqih. Apa cerita ni? Kau ada makwe cun bukannya nak share! Pandai kau simpan tembelang eh? Haha…” Taufiq bersuara sinis.

Faqih menggeleng-geleng kesal. Dia tidak peduli apa yang diperkatakan oleh Taufiq mahupun Hakimi. Lekas dia menuruni tangga kemudian menghampiri Nana yang nampaknya sudah meleretkan senyuman melihat kemunculannya.

“Nana, saya nak awak balik sekarang!” Agak kuat suara Faqih. Tidak boleh disimpan lagi rasa geramnya dengan perlakuan wanita bertudung putih itu. Baginya sudah agak melampau!

“Abang… abang tahu tak happynya Nana dapat jumpa abang? Kenapa nak suruh Nana balik pula? Ini, Nana ada bawakan makanan.” Sepertinya Nana tidak terkesan langsung dengan gertakan itu. Tiada rasa bersalah langsung terpancar di wajahnya.

Faqih menepuk dahi. “Astaghfirullahalazim, Nana! Awak tak malu ke masuk rumah lelaki? Awak tak takut ke apa-apa yang buruk terjadi kalau awak buat macam ni? Baliklah, Nana. Baliklah…”

“Abang Faqih, Nana percayakan abang. Nana tahu abang takkan buat apa-apa yang tak baik dekat Nana. Abang, please…” Nana tidak mahu mengalah kali ini. Dia tidak mahu kegiatannya menghendap lokasi tempat tinggal Faqih selama ini menjadi sia-sia. Ya, dia memang sudah gila bayang terhadap jejaka yang bernama Muhammad Faqih!

“Wow, Faqih! Apa yang kau dah menderem awek kau ni? Dahsyatnya kau!” sampuk Hakimi yang menjadi penonton setia bersama-sama Taufik dari tadi. Jejaka-jejaka tersebut sebenarnya masih tidak percaya yang Si Faqih, teman serumah mereka itu sebenarnya ada awek! Maklumlah, selama ini Si Faqih itulah yang sibuk menasihati mereka tentang betapa tidak eloknya berpasangan bagai. Nah, sekarang apa sudah jadi?

Faqih masih tidak mengendahkan kata-kata rakan serumahnya itu. Biarlah… Selepas ini dia akan jelaskan. Yang penting sekarang, dia perlu memujuk Nana supaya keluar dari rumah ini. Tidak… Nana tidak boleh berada di dalam rumah ini. Sangat-sangatlah bahaya!

“Nana, baliklah… Saya kata balik. Sekarang.” Faqih cuba mengendurkan suaranya.

Baik, tapi abang janji abang makan, ya?” Nana memasang syarat.

Faqih tersenyum. “Yalah. Lepas ni jangan datang lagi. Tak eloklah anak dara masuk rumah orang bujang. Tolong ya… Jangan buat macam ni lagi.” Bersungguhsungguh Faqih merayu. Bukannya apa, dia cuma risaukan keselamatan gadis itu. Di dalam rumah yang terdapat tiga orang lelaki bujang ini, apa-apa pun boleh terjadi. Terutamanya dengan Si Taufiq dan Hakimi. Bukan nak kata tetapi Faqih amat mengenali perangai rakan-rakan serumahnya itu.

“Kenapa pula, bang? Nana bukannya buat apa-apa pun. Nana nak jumpa abang aje.” Nana mencebir. Itulah senjata ampuhnya untuk menggoda dan meminta simpati.

Faqih tidak keruan. Bagaimana hendak menerangkan lagi? Takkanlah wanita berkelulusan farmasi daripada Universiti Sains Malaysia itu tidak boleh berfikir sendiri akan akibat daripada perbuatannya ini? Atau sengaja mencari penyakit?

“Nana yang manis… Abang boleh jelaskan kenapa Nana tak boleh datang sini lagi kalau Nana memang betulbetul nak tahu sangat! Pertama, Nana ni anak dara… Kalau masuk rumah orang bujang, apa pula kata orang, kan? Kedua, macam mana kalau ada orang repot jabatan agama? Kan aniaya tu? Tak pasal-pasal kena tangkap khalwat, Nana kena kahwin dengan kami bertiga! Haha… Dan yang terakhir, kami abang-abang ni tak tahan tengok ‘makanan’ yang sedap-sedap. Takutlah tak pasal-pasal nanti Nana yang manis ni kami ‘kendurikan’. Hehe… Faham tak cik adik?” Hakimi menyampuk. Panjang lebar dia menerangkan sebabmusabab kenapa wanita itu tidak patut datang lagi ke rumah ini. Sebab yang budak sekolah pun boleh fikirkan… Tapi entah kenapa wanita itu tidak mahu berfikir sendiri.

Hakimi dan Taufiq terus bergelak tawa. Dalam hati mereka sebenarnya sedang rancak mengutuk wanita itu. Hmmm… Perempuan, mudah benar terjerat dengan perasaan!

Faqih yang mulanya bermuka serius, tiba-tiba rasa nak tergelak pula dengan kata-kata Si Hakimi. Namun, dia perlu cover line. “Nana, saya kata balik sekarang.”

Nana mengherot-herotkan bibir. Tak guna punya jantan! Sudahlah menyibuk… Nampaknya dia tiadalah peluang untuk berlama-lama dengan Faqih.

Beberapa ketika kemudian, Nana menghilangkan diri, keluar dari rumah itu setelah puas dipujuk. Untung nasibnya baik… Masuk ke rumah orang bujang dan keluar tanpa ada sebarang cacat cela pada tubuhnya.

“So, Faqih… will you explain to us?” Hakimi sudah menuntut ‘haknya’ untuk merungkaikan segala persoalan dalam mindanya.

Taufiq terangguk-angguk. Dia juga mahukan penjelasan.

Faqih menarik nafas dalam. Langkahnya diatur sederhana menuju ke kerusi meja makan lalu duduk di situ. Ceritanya pun bermula satu demi satu.

AZAN asar berkumandang dari masjid berkubah putih itu, memanggil para Muslimin dan Muslimah agar sedar akan tanggungjawab mereka sebagai hamba Allah. Dua saf jemaah memenuhi ruang masjid untuk mendapat pahala dua puluh tujuh kali ganda pada petang itu. Alhamdulillah… Agak ramai daripada kebiasaan.

Takbiratul-ihram diangkat. Suasana hening menambah kekhusyukan kepada setiap minda yang berada di situ. Insya-Allah, mereka ialah orang-orang yang berjaya. Allah SWT sendiri telah berfirman di dalam al-Quran bahawa sesungguhnya berjayalah orang mukmin, iaitu orang yang khusyuk dalam solat.

Lima minit kemudian, kedengaran salam pertama kemudian disusuli salam yang kedua. Selepas berwirid beberapa ketika, tangan pula ditadah untuk memohon doa kepada Dia yang tidak pernah jemu mendengar keluhankeluhan hamba-Nya.

Selesai. Alunan selawat pula bergema mengiringi sesi bersalam-salaman selepas itu.

Faqih melangkah meninggalkan ruang solat setelah bersalaman dengan jemaah yang lain. Senyuman kecil terukir di sudut bibir, menggambarkan ketenangan yang memercik dalam hatinya kini.

Selepas mengambil sesuatu daripada raga motosikalnya, Faqih berjalan ke satu arah. Ya, dia tidak pulang dahulu. Ada hal lain yang perlu dibereskannya seketika.

Faqih melangkah keluar dari kawasan masjid. Tidak jauh dari pagar besar masjid, di kaki lima, kelihatan seorang tua berbaju T putih lusuh, berkain pelekat serta bertongkat kayu sedang duduk di perhentian bas. Kelihatannya dia diam di situ, mungkin menunggu seseorang.

Faqih tersenyum lagi lantas lelaki tua yang agak tidak terurus itu dihampiri.

“Anak, kamu dah sampai? Hari ni nasi lauk apa?” Lelaki tua yang matanya terbuka tetapi tidak berfungsi itu bagai mendapat isyarat saja akan kehadiran Faqih di situ. Tidak perlu Faqih mengeluarkan sebarang kata. Mungkin bunyi derapan selipar itu saja sudah cukup membuatkan lelaki tua itu mengenali gerangan siapakah yang datang menghampirinya.

Faqih tidak membalas. Sebuah bungkusan polistirena dikeluarkan daripada beg plastik yang dijinjitnya lalu dibuka cermat. Aroma nasi panas dan kuah bergandingan menjadi wap menuju ke udara.

“Bismillahirahmanirahim…” Bagai tahu-tahu saja, lelaki tua itu dengan sendirinya menyebut lafaz bismillah. Tidak lama kemudian, sudu plastik yang berisi nasi itu dimasukkan ke mulutnya oleh tangan anak muda itu.

“Hmmm… Sedap, nak. Terima kasih banyakbanyak.” Ada riak kegembiraan terpancar pada wajah tua itu. Riak itu jelas walaupun hanya boleh dibaca melalui wajahnya, bukan sinar matanya. Kerana mata yang telah diambil nikmatnya oleh Allah untuk melihat indahnya dunia itu akan terus begitu…

Faqih terus mendiamkan diri. Hanya tangannya yang rancak menggaul-gaul nasi dengan sudu plastik tersebut lalu sesekali disuapkan ke mulut lelaki tua itu. Entah bilalah kali terakhir lelaki tua ini makan? Mungkin petang semalam ketika dia membawakan makanan.

“Nak… pak cik teringin nak dengar suara kamu. Kamu tak pernah bercakap dengan pak cik. Nak tengok wajah kamu memang dah tak ada peluang. Sekurang-kurangnya bagilah pak cik peluang nak dengar suara kamu.” Lelaki itu membuat permintaan lain pula. Permintaan yang selalu diulang-ulang. Namun sepertinya masih belum termakbul.

Faqih tergelak kecil. Entahlah… Biarlah dia tidak dikenali.

“Walaupun pak cik tak kenal siapa kamu, tapi pak cik bersyukur sebab Allah hantarkan orang macam kamu untuk bantu pak cik. Walaupun pak cik tak nampak, tapi mata hati pak cik kuat katakan yang kamu ni orang yang jujur. Pak cik tak dapat tengok wajah kamu, tapi pak cik tahu wajah kamu pun secantik keperibadian kamu. Semoga Allah meredaimu, nak.” Tulus, ikhlas dan penuh kerelaan kata-kata itu diungkapkan. Lelaki tua itu memang tidak main-main dengan perkataannya.

Faqih menggumam bibir. Hujung bajunya diangkat sedikit untuk menyeka kelopak mata yang terasa berair.Sungguh, dia tidak mampu hendak mengungkapkan dengan kata-kata tatkala menerima doa itu. Sekeping hatinya cukup tersentuh. Lafaz semoga Allah reda itulah yang menjadi sebab utama kenapa air matanya tidak dapat ditahan.

“Ketika orang lain pandang jijik dekat pak cik, masih ada kamu yang sudi suapkan makanan untuk pak cik. Pak cik tak mampu nak balas kebaikan kamu, nak. Cuma terima kasih yang pak cik mampu ucapkan.” Lelaki tua itu terus melimpahkan rasa hatinya yang paling dalam. Dia hanya mahu lelaki muda itu mendengar.

Selesai suapan terakhir, Faqih memegang tangan lelaki tua itu lalu sebuah botol mineral diberikan ke tangan itu. Tanpa berlengah, dia terus melangkah pergi meninggalkan lelaki tua itu. Insya-Allah, kalau berkesempatan, dia akan ke sini lagi esok.

“Inilah orang kita! Macam mana nak maju? Baru susah sikit dah nak mengemis! Tak ada usaha langsung nak majukan diri! Heiii… Orang macam ni tak sepatutnya biarkan bebas. Buat rosak pemandangan aje!” Agak kasar suara itu memecahkan ruang udara.

Faqih lantas memusing tubuhnya ke belakang semula. Tidak jadi hendak masuk ke kawasan masjid untuk mendapatkan motosikalnya. Hatinya tiba-tiba tergores dan berdarah apabila mendengar suara yang baginya amat menjengkelkan itu.

“Sampai bila kau nak mengemis, ha? Kau tak malu ke tahu meminta aje? Hei, agama pun tak bagi mengemislah! Kau tahu tak kau ni dah cemarkan masjid ni? Pergi tempat lainlah!” Lelaki berkot yang tampak elegan itu terus menghamburkan rasa jengkelnya yang berbaur

penghinaan terhadap lelaki tua yang berbaju lusuh itu. Wajahnya penuh riak tidak senang. Mungkin jijik melihat lelaki pengemis buta itu.

Dengan wajah yang angkuh, lelaki berkot elegan itu berjalan menuju ke pagar besar masjid, meninggalkan lelaki tua tersebut.

Faqih yang pada mulanya hendak menuju ke arah lelaki tua uzur yang hanya diam menikus itu berubah niat. Kini dia lebih berminat untuk menghampiri lelaki berkot hitam yang mungkin juga orang kaya itu.

“Assalamualaikum. Errr…” Faqih memberanikan diri menghulurkan salam.

Lelaki berkot itu memberhentikan langkah. Matanya meliar memandang gerangan lelaki muda yang menegurnya itu tanpa ada rasa hendak menjawab salam itu. “Hmmm… Aku Tan Sri Kamarul.”

Senyuman Faqih tersungging di sudut bibir. Sudah diagak… “Ohhh, Tan Sri! Kenapa jalan kaki? Kan bahaya orang berada macam Tan Sri ni terlalu terdedah kepada umum.”

Lelaki bernama Tan Sri Kamarul itu merengus kasar dengan anak mata yang cukup tajam tatkala diajukan soalan itu. Ada yang tidak kena nampaknya. “Kereta aku ada kat luar. Driver aku baru hilangkan diri lepas kebas duit aku. Heiii… Tak guna punya manusia! Dunia akhirat aku tak ampunkan!”

“Astaghfirullahalazim… Tan Sri tak buat laporan polis?” Faqih sedikit tersentak.

Lagi sekali Tan Sri Kamarul membuat muka tidak senang. “Aku tak berani bawa kereta! Macam mana nak buat repot? Balai polis lima kilometer lagi!” amuk lelaki berada itu. Jelas emosinya kini tidak stabil. Mungkin terlalu hampa dan kecewa akan perlakuan pemandunya yang mungkin menjadi orang kepercayaannya selama ini.

Faqih terangguk-angguk. “Habis, kenapa Tan Sri masuk masjid ni pula?”

“Hei… Kau ni banyak tanyalah! Aku nak mintak tolonglah sebab aku tahu orang masjid macam kau ni kan baik-baik. Aku nak mintak tolong bawa aku pergi balai polis!” Tan Sri Kamarul terus marah-marah.

Faqih mengangkat sebelah kening lalu berpeluk tubuh memandang lelaki berada itu. Orang masjid baik-baik? Hmmm… Tiada komen. “Tan Sri benarkan saya pandu kereta Tan Sri? Tapi kalau tak boleh, naik motor buruk saya pun tak apa. Saya tak kisah,” ujar Faqih sambil tersengih. Sengaja hendak menyindir sebenarnya.

“Hmmm… Ada lesen ke kau ni?” tanya Tan Sri Kamarul. Kedengarannya lelaki berada itu tidak melepaskan peluang sama untuk menyindir.

Faqih tergelak agak besar. “Jangan risaulah, Tan Sri. Lesen kereta ada, lesen motosikal pun saya ada. Semuanya sah di sisi undang-undang negara dan belum mati lagi.”

Tan Sri Kamarul mengherot-herotkan bibirnya beberapa ketika. Masih berfikir ataupun masih ragu-ragu.

“Okey, aku benarkan kau pandu kereta aku. Tapi ingat, kalau kau berani buat onar, dunia akhirat aku tak ampunkan! Dan tak pasal-pasal lepas ni, aku pandang orang masjid semua jahat-jahat. Semua hipokrit!” ugut Tan Sri Kamarul.

“Hmmm… Tan Sri boleh percayakan saya, insya- Allah. Saya takkan buat apa-apa pada harta Tan Sri. Saya tahu mana yang halal, mana yang haram. Kalau tak, sia-sialah saya buat ibadat selama ni.”

“Haaa… Bagus! Jom ikut aku!” Tan Sri Kamarul membuka langkah, meninggalkan kawasan masjid itu dengan wajah yang tetap kelat

****

MALAM, itu, kesemua ahli keluarga Dato’ Farhan berkampung di hospital. Sebaik saja Aisya disahkan memang sudah hendak bersalin, kesemua mereka tidak berganjak lagi dari ruang menunggu itu. Debaran dan rasa teruja yang bercampur baur kerana hendak menyambut ahli keluarga baru semakin terasa dalam jiwa mereka.

Termasuklah halnya dengan si pengantin baru… “Faqih, Khalisah… baliklah. Biar umi dengan abah yang tunggu abang dengan kakak kamu,” suruh Datin Salma. Tidak enak pula rasanya membiarkan anak menantunya yang masih dalam mood pengantin baru itu ‘bermalam pertama’ di hospital.

“Ya, Faqih. Baliklah. Kesian Khalisah.” Dato’ Farhan turut menyokong kata-kata isterinya itu sambil telapak tangannya terus menepuk-nepuk lembut punggung Firas, cucunya yang sudah terlentok di atas riba datuknya itu.

Faqih yang sedang duduk sambil berpeluk tubuh tu membuka matanya yang dipejam perlahan-lahan. “Tak apalah umi, abah. Faqih tunggu.”

Datin Salma dan Dato’ Farhan berpandangan sesama sendiri sebelum mengerling ke arah Khalisah, menantu mereka yang sedang duduk diam membatu di sebelah Faqih.

Wanita itu nampaknya relaks. Seperti mengiakan saja segala keputusan suaminya.

“Awak nak balik sekarang?” tanya Faqih kepada Khalisah di sebelahnya.

Khalisah menggeleng lalu tersenyum kecil. “Saya tak kisah. Nak tunggu pun tak apa.”

“Betul ni?”

Khalisah mengangguk. Biarlah… Dia tidak kisah pun. Lagi pula, tiada apa-apa pun yang hendak dikejarkan.

Faqih melepaskan keluhan kecil lalu menyandarkan semula belakang kepalanya ke dinding lalu menutup rapat matanya. Lelaki itu seperti sudah keletihan dan hanya mahu tidur tatkala ini.

Khalisah kembali membatu di sebelah suaminya itu. Sesekali pandangannya dilarikan ke arah ibu dan bapa mertuanya yang sedang termenung di kerusi bertentangan. Garis-garis kegusaran terpancar jelas di wajah mereka. Mungkin gusar menunggu khabar si menantu yang masih belum diterima.

“Atuk, lepas ni Firas ada adik baby, eh?” Suara Firas kedengaran tiba-tiba setelah agak lama juga sepi tadi.

Dato’ Farhan yang baru hendak memejam mata tidak jadi meneruskan niatnya. “Ya, Firas. Lepas ni Firas ada adik baby. Firas dah jadi abang, tak boleh nakal-nakal lagi.” Kepala cucunya itu diusap-usap.

Firas mencebik. “Tak bestlah, atuk!”

“Ai, kenapa pula tak best? Firas tak suka dapat adik?”

Firas menggeleng. Makin panjang muncungnya. Dalam kepalanya sekarang cuma terbayangkan yang papanya hanya akan memanjakan adik barunya nanti. Oh tidak, bagaimana dengan dirinya?

“Laaa… Kenapa pula tak suka? Kalau Firas ada adik, lepas ni Firas ada kawan nak main sama-sama.” Si datuk memujuk. Walau yang sebenarnya bukan dia kisahkan sangat pun kata-kata cucunya itu. Budak-budak banyak ragamnya.

Firas tidak membalas. Sebaliknya dia turun dari ribaan datuknya lalu bergerak menuju ke arah pak sunya yang semakin lena tidur sambil duduk itu. Mungkin marahkan datuknya yang seperti tidak memahami perasaannya.

“Pak su!” jerkah Firas.

Faqih yang baru hendak terlena sepenuhnya tersentak. Tercanguk-canguk lelaki itu hendak kembali ke alam nyata. “Errr… Firas! Kenapa sayang?”

“Lepas ni pak su bawa Firas main kat litar lagi tak?” Firas bertanya serius sambil berpeluk tubuh. Lagak macam orang besar.

Faqih menggaru-garu kepala. Pening seketika hendak menjawab soalan si anak buah. “Hmmm… Nanti pak su bawa, ya?”

“Janji?”

“Janji!” Faqih mengiakan saja. Dia sedang keletihan benar sekarang ini hendak bermesra-mesra atau beramahramah dengan sesiapa pun.

Khalisah yang hanya memerhati perlakuan si suami dengan anak buahnya itu hanya tertawa kecil. Entah kenapa… Lucu pula. Seketika kemudian, suaminya yang kembali melentokkan kepala ke dinding itu sempat dikerlingnya. Tenang… Wajah itu tenang saja.

Namun, entah kenapa hati Khalisah pula berdebar. Memerhatikan wajah lelaki itu seperti telah membuat tangkai jantungnya luruh. Betulkah lelaki ini sudah menjadi suaminya?

“Mak su, nanti mak su kena naik motosikal pak su tau? Motosikal pak su best! Motosikal Dua Kati, mak su!” Si Firas cuba pula meminta perhatian mak su barunya itu, setelah menyedari yang pak sunya juga tidak melayan keletahnya.

Khalisah menjegilkan biji mata. “Apa dia, Firas? Motosikal Dua Kati?”

“Ya, mak su. Nama motosikal pak su Dua Kati! Pak su yang panggil macam tu!” Bersungguh-sungguh Si Firas mengiakan.

Seketika kemudian, terlepas juga ketawa Khalisah mendengar celoteh anak buahnya itu. “Oh, ya ke?Hmmm… Firas pun suka motosikal, eh?”

“Suka! Papa ada belikan Firas pocket bike, mak su. Pak su selalu bawa Firas main kat litar. Nanti mak su ikut, eh?” Keletah Firas makin menjadi-jadi pula.

Khalisah mengangguk berserta senyuman lebar. Terhibur juga hatinya pada waktu-waktu begini. “Boleh, sayang. Mak su pun memang nak tengok Firas bawa motor. Urmmm… Siapa lagi hebat? Pak su atau Firas?”

“Mestilah Firas, mak su! Pak su pun belajar bawa motor daripada Firas tau!” Firas mengangguk-angguk kepalanya. Beria-ia saja dia.

Sekali lagi ketawa Khalisah meletus. Hai, seronok rupa-rupanya melayan budak-budak! Agak-agaknya bilalah dia boleh melayan keletah anaknya sendiri?

Sabar, Khalisah, sabar. Kau kahwin dengan dia belum lepas satu malam pun! Bisik hatinya.

Khalisah mengetap bibir. Hesy, ke situ pula perginya!

Suaminya itu dijeling… Lena benar lelaki itu tidur. Entah sedar ke tidak apa yang sedang berlaku…

Namun, Khalisah tidak sanggup hendak merenung wajah itu lama-lama. Entahlah… Dia masih malu. Di samping hatinya asyik berdebar-debar saja setiap kali memandang wajah tenang juga tampan itu.

Seketika kemudian, kedengaran bunyi kuakan pintu. Akhirnya!

Kesemua mereka yang seperti tidak bermaya menunggu dari tadi itu terus segar-bugar. Terbangun terus mereka dari tempat duduk.

Fahim keluar dari bilik tersebut. Senyumannya meleret ke hujung bibir.

“Papa!” Firas tidak menyempat-nyempat berlari lalu memeluk kaki papanya. Dari tadi dia menunggu, akhirnya papanya muncul juga.

“Firas? Hmmm… Firas dah jadi abang, sayang,” ucap Fahim. Kepala anak sulungnya itu diusap-usap.

“Ha, macam mana, Fahim?” tanya Datin Salma, tidak sabar-sabar lagi.

Fahim menarik nafas dalam sebelum bersuara. “Alhamdulillah. Aisya selamat. Umi dengan abah, dah dapat cucu sulung perempuan.” Nada teruja jelas kedengaran pada alunan suaranya. Teruja menerima kehadiran orang baru yang telah dinanti-nantikan semenjak sembilan bulan ini.

Datin Salma dan Dato’ Farhan berpandangan lagi lalu berpelukan bahu sesama mereka berserta senyuman kesyukuran yang semakin meleret ke tepi bibir. Alhamdulillah…

Begitu juga dengan Faqih. Akhirnya, dapat juga anak buah perempuan! “Alhamdulillah. Tahniah, bang!” Tapak tangan abang longnya itu disambar lalu digoncanggoncang. Teruja!

“Terima kasih. Errr… Faqih, kau pun cepat-cepat sikit tau! Abang dah tak sabar nak tengok anak kau pula!” Sempat juga Fahim mengusik adiknya itu.

Faqih mengerutkan dahi. Wajahnya tiba-tiba rasa panas saja.

Khalisah membulatkan biji mata sebelum menolehkan wajahnya yang kini memerah ke arah lain. Aduh, malunya!

“Alaaa… Tak syoklah adik perempuan! Nanti dia mesti tak nak main motosikal dengan Firas!” Firas terus meluahkan kekecewaannya sambil memuncungkan bibirnya, geram.

WAJAH comel itu diamati buat kesekian kalinya, masih tidak puas-puas. Faqih begitu teruja menyambut kelahiran anak buah barunya yang menjengah dunia tepat pada jam tiga pagi tadi. Terasa hendak menjadi ayah cepat-cepat pula setiap kali memandang wajah anak abangnya itu!

“Faqih, lepas ni giliran kamu pula tau!” Aisya yang perasan perlakuan adik iparnya itu mengusik.

Faqih memandang sekilas kakak iparnya yang sedang duduk berehat di atas katil wad hospital swasta itu. Senyuman kecil terseret ke tepi bibir. “Insya-Allah. Kak long doakanlah Faqih cepat-cepat dapat baby.” Serentak itu juga, dia mengerling ke arah Khalisah yang dari tadi berdiri tegak di sebelahnya.

Khalisah mengetap bibir. Ai, suaminya ini tidak malu pula bercakap soal anak. Walhal sebelum ini hendak pegang tangan si isteri pun malu!

Namun, Khalisah hanya tunduk. Dia tidak sanggup memandang senyuman lelaki itu. Jantungnya boleh gugur tidak pasal-pasal!

“Baguslah macam tu, Faqih. Boleh ramaikan lagi cucu-cucu umi dengan abah!” sampuk Fahim yang berdiri di sebelah kepala katil tempat isterinya duduk.

“Hehe… Khalisah, buat persediaan cepat-cepat, ya? Kalau nak apa-apa pertolongan ke, tunjuk ajar ke, boleh tanya akak. Akak sedia menolong.” Aisya mengusik pula birasnya itu. Namun, apabila diamati lagi kata-katanya seperti serius.

Khalisah mengangkat wajah dengan mata yang membulat. “Errr… Okey, kak.” Terketar-ketar bibirnya bersuara. Aduh, sampai bilalah rasa malunya ini akan terus menggila?

“Ermmm… Abang long, kak long, Faqih balik dululah, ya?” Faqih meminta diri. Sekian lama berada di hospital semenjak malam tadi, kini barulah dia terasa hendak pulang ke rumah. Badannya terasa sudah melekit-lekit kerana belum mandi lagi.

“Ha, yalah. Baliklah dulu. Kesian kau orang,” ucap Fahim.

Sebelum beredar, sempat Faqih mengamati buat kali terakhir wajah comel yang sedang nyenyak di dalam tempat meletak bayi itu. Subhanallah… Tidak tahulah kenapa hatinya tersentuh sangat melihat anak abangnya itu!

“Awak, jom!” ajak Faqih kepada isterinya itu.

Khalisah hanya mengangguk. Seketika kemudian, pasangan suami isteri itu beriringan keluar dari wad tersebut.

“Faqih, nak balik dah?” tegur Dato’ Farhan dan Datin Salma tatkala bertembung dengan anak lelakinya itu di luar wad.

“Ya, bah. Faqih dengan Khalisah balik dulu, ya?”

“Yalah, baliklah. Kamu dah lama sangat kat sini.” Datin Salma mengiakan saja. Kepala cucunya, Firas yang sedang lena di dalam dukungannya itu diusap-usap.

“Errr… Faqih bawa Firas balik sekali ya, ma?” pinta Faqih. Kasihan mengenangkan nasib anak buahnya itu yang juga semalaman berada di hospital.

“Eh, tak apa. Firas biar umi dengan abah yang jaga. Kamu baliklah dengan Khalisah,” balas Datin Salma. Tidak mahu menyusahkan lagi anak dan menantunya itu.

Faqih akur. Setelah bersalaman dengan umi dan abahnya, dia dan Khalisah meneruskan lagi langkah meninggalkan bangunan hospital swasta itu.

Sepanjang perjalanan pulang dengan menaiki kereta Mercedes Benz milik Dato’ Farhan, kedua-dua orang suami dan isteri itu hanya diam membatu. Sesekali apabila terasa kesunyian itu sudah berlangsung terlalu lama, barulah mereka kerling-mengerling antara satu sama lain. Mungkin meminta salah seorang untuk mengalah membuka mulut dahulu.

Namun, keadaan sepi tersebut terus berlalu hinggalah kereta itu selamat memasuki pekarangan banglo Dato’ Farhan.

“Kita dah sampai.” Barulah kedengaran suara Faqih.

Khalisah mengangguk lagi. Seketika selepas enjin dimatikan, dia sudah bersiap sedia hendak membuka pintu untuk keluar.

“Laila.”

Khalisah tersentak. Tidak jadi dia hendak keluar dari kereta apabila mendengarkan namanya yang jarang dipanggil itu berserta satu genggaman lembut di tangannya.

Pelan-pelan Khalisah menoleh. Serta-merta senyuman lelaki itu yang tenang memenuhi ruang pandangannya.

Lalu pandangan mata mereka bertemu.

“Errr… Awak…”

“Abang. Mulai sekarang Laila kena panggil saya abang,” ucap Faqih lembut.

Khalisah kaku. Ya Allah, mimpi apa lagi ini? Dia bingung! Dadanya tiba-tiba berdebar-debar semacam.

“Dan izinkan saya panggil awak, Laila. Boleh?” pinta lelaki itu sebelum sempat si isteri yang masih tercanguk itu bersuara.

Khalisah meneguk liur, tanpa banyak fikir dia hanya mengangguk. “Abang… Errr… Kenapa… Kenapa Laila? Khalisah tak sedap ke?” laju saja pertanyaan itu keluar dari mulutnya.

Faqih tertawa kecil lalu tunduk seketika sebelum mengangkat wajahnya semula. “Bukan tak sedap. Tapi, abang tahu tak ada orang panggil awak dengan nama Laila. Abang yakin, nama Laila tu disimpan untuk dipanggil oleh seseorang yang istimewa saja. Dan abang berharap sangat, abanglah orang istimewa itu.”

Khalisah terpempan. Kata-kata lelaki bergelar suaminya itu cukup membuatkan sekeping hatinya luluh. Luluh bukan kerana hiba, tetapi kerana terlalu terharu! Ya Allah, sekali lagi… Betulkah dia tidak bermimpi?

Senyuman ikhlas lelaki itu cukup menggambarkan kecintaan yang kini hadir sedikit demi sedikit. Khalisah tidak mampu menoleh wajahnya lagi. Dia sudah terpesona. Dia mahu menikmati senyuman itu puas-puas.

“Mari, abang nak tunjuk sesuatu dekat Laila.” Genggaman lelaki itu pada tangan si isteri tiba-tiba longgar. Seketika kemudian, dia keluar dari perut kereta.

Khalisah masih di awang-awangan. Termengkelan dengan apa yang baru berlaku. Namun, ajakan suaminya tidak mampu dilengahkan. Dia keluar juga dari perut kereta selepas itu.

“Jom!” Faqih kembali menggenggam telapak tangan si isteri lalu berjalan menuju ke garaj yang terletak di belakang halaman rumah mewah itu.

Seketika kemudian, alat kawalan jauh dikeluarkan dari kocek seluar jeannya. Lalu punat kecil pada badan alat itu ditekan. Serta-merta, pintu garaj yang terkatup itu terangkat perlahan-lahan ke atas.

Khalisah melongo. Matanya makin membulat memandang ke hadapan sebaik pintu garaj itu terangkat sepenuhnya. Sebuah kereta berjenama Peugeot 508 berwarna putih memenuhi ruang pandangnya.

“Selamat pengantin baru, sayang.” Faqih datang mendekat lalu berbisik lembut ke telinga Khalisah.

Khalisah menekup mulut. Matanya yang bundar kini bergenang. Bergenang dengan air jernih yang hangat. Bukan kerana Peugeot yang terparkir elok di dalam garaj itu, tetapi kerana sekeping kad besar yang tertulis I Love You, Laila di cermin hadapan kereta itu bersama lambakan ros merah di sekelilingnya yang membuatkan hati wanita itu langsung tersentap, tidak tahu hendak digambarkan bagaimana.

“Laila nak tahu kenapa abang hanya pakai motosikal selama ni? Sebab impian abang, apabila abang memandu, abang mahukan ada seorang isteri sebagai teman di sebelah abang.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search/byid/71826/imam-mudaku-romantik