Love Decanted By Emilie Ryan

“Are you ready for that glass of wine? I’m buying.”

Julie did a double-take. She had expected an argument, or at least to be blamed for failing to warn him adequately, which is what would have happened with her mom, and with Richard. “Yeah, I am.”

“Good. Then, let’s go.” He extended his hand and helped her up.

Outside the hotel’s entrance, Julie marvelled at the five-story building, taking a few pictures with her phone. With its turrets and blue-grey tiled roof, the Hôtel du Bailliage blended in seamlessly with the surrounding architecture, and it resembled the nearby fortress, only on a smaller scale.
Inside, up a flight of stone stairs, she took in the cool, damp air—a welcome change from the shimmering heat outside—as well as the aromatic, almost exotic scent of weathered wood. A large reception counter filled most of the lobby, beside which sat a matching round table and chairs. With her nerves starting to settle, she walked over and ran her hand over one of the royal-blue velvet seats, which had a smooth, luxurious feel.
The receptionist, a middle-aged woman with an hourglass figure and jet black hair, soon appeared through a set of gold chenille curtains. Her black nail polish and dark red lipstick caught Julie’s attention, bringing to mind Anika’s most recent Halloween costume—a medieval sorceress. She chuckled inwardly at the image, making a mental note to tell her sister-in-law about her seemingly long-lost dark twin.

“Bonjour,” said the receptionist in an inviting tone. “I’m delighted to welcome you to your home away from home.”
Julie pulled out a folder identical to the one she had given Peter on the plane, leafing through a few pages before finding their reservation.

“One night, two guests, under Morissette.”

“Ah, yes, Ms. Morissette and Mr. Marconi. We’ve been expecting you. How was your journey to Chinon?”

“The drive was pretty, although parking seems to be a little tight around here.”

“Yes, the streets are narrow, indeed. I’ll take you to your room shortly, but before I do, are you planning to dine with us tonight?”

Julie had done some research on the village before departing, learning from several websites the hotel had one of the highest-rated restaurants in the region. “We were actually hoping to eat here if there’s still room. I tried to reserve online, but for some reason, the app wouldn’t allow it.”

“That sometimes happens, unfortunately. We’re full until seven-thirty, but you could have your pick after that.”
With her energy starting to wane, Julie could only assume Peter also felt the jetlag kicking in. And, with his request for some R&R, she figured that timing might just work. They could unpack, take a shower, and maybe even have a nap. “What about eight o’clock?”

“Perfect. Give me a moment while I call over to confirm your reservation.”

While the hostess picked up the phone, Julie further perused the lobby. She admired the old-fashioned radiator, the patterned marble floor, and the embossed brass fixtures, all with the same stylized Fleur-de-Lys design.
Feeling more in her element, she turned to Peter, who stared at one of the brass plaques on the wall. Her mind drifted to an image of him as a courtier dressed in lime-green tights and a white bouffant top, prancing around to the tune of a lute. The absurdity of the image made her laugh.

“What’s so funny?” he asked, placing his hand on the small of her back.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com



Puteri Aryana Oleh Shahariah Ismail

“Ary, masuk bilik saya.” Intercom di atas meja Aryana berbunyi. Dengan langkah berat, Aryana menuju ke bilik Norman.

“Apa ni?” Norman campak surat perletakan jawatan Aryana ke atas meja.

“Saya nak berhenti.”

“Nonsense! Saya tak boleh terima perletakan jawatan awak. We need to talk!”

“Man, keputusan ni tak ada kena mengena dengan apa yang terjadi. Sudah tiba masanya untuk saya melakukan apa yang saya nak dan inilah masa yang paling sesuai.” Aryana cuba bertenang dengan sikap Norman.

“Ary, awak tak tau apa yang terjadi pada malam tu,” ujar Norman tiba-tiba.

“Dan saya tak nak ambil tahu,” tegas Aryana.

“Memang saya bersalah ikut Aqila tapi apa yang berlaku bukan atas kehendak saya. Aqila yang goda saya. Saya…”

“Sudahlah! Saya tak nak dengar semua tu. Apa yang berlaku, bukan urusan saya dan saya tak nak tahu. Saya tak perlu sebarang penjelasan daripada awak. Kalau awak nak rasa bersalah, bukan pada saya tapi pada Allah. Awak tak perlu minta maaf pada saya pun tapi pada Dia.” Sempat lagi Aryana beri tazkirah.

“Maafkan saya, Ary. Saya tersilap Langkah. Saya keliru. Saya sayangkan awak dan masih cintakan awak!”

“Kenapa awak nak minta maaf dengan saya? Awak tak buat salah apa pun pada saya. Tolonglah jangan macam ni. Awak tunang kakak saya. Untuk pengetahuan awak, selama ni saya anggap awak kawan baik saya aje. Tak lebih dari tu. Eloklah kalau ia kekal macam tu sampai bila-bila.”

“Kalau awak masih anggap saya kawan baik awak, kenapa awak nak tinggalkan saya macam ni?”

“Kerana keadaan sudah berbeza. Kita dah tak boleh macam dulu lagi. Awak tau macam mana hubungan saya dengan Qila. Awak fikir, dia boleh terima saya bekerja dengan awak lagi? Saya pun tak suka buat semua ni tapi saya tak ada pilihan.” Aryana jeda sebentar. Dia sedikit penat. Nafas ditarik lalu dihembus perlahan sebelum menyambung kata-katanya.

“Lebih baik kita berpisah sekarang daripada kita saling bermusuhan kemudian hari. Saya akan siapkan projek rumah Datin Liza. Lepas tu, saya akan mula hidup baru, jauh dari sini. Walau di mana pun saya berada, saya akan sentiasa mendoakan kebahagiaan awak dan kawan-kawan yang lain.”


eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com



Chinda Oleh Marisa Fendi

Joe grabbed him by his shirt collar. “Where is it? Where did it go?”

“What do you mean?”
“There was— There was something—”

As Joe tried to force the words out, Adam noticed three long scratches on his upper left arm. He helped him up and the two raced out of the house.
Adli was the last to reach the door. He paused and hurried back inside. He returned to the room, glanced at the shelf where he’d left the book, grabbed it and rushed out of there as quickly as he could.
Sweat trickled down his forehead as he made his way through the jungle.

“Adam! Joe!” he shouted.

A shadow moved on his right.
He dashed behind a tree and squeezed himself in-between the roots. He closed his eyes, jaw trembling at the snapping of a twig.
The shadow was clear in sight. It crept up behind his tree, gradually making its way to him—and then it was gone.
He stood on his wobbly legs and looked out into the open.
Something hard struck him in the head. He was fighting to stay on his feet when he was hit with another blow on his back. He pushed himself forward, knocking down whatever it was aside. He lifted the book above his head, ready to aim, until he realized he was staring at a girl armed with a branch.

“Wait!” he said as she raised her branch. The sharp end grazed his arm and he dropped the book.

Her eyes widened as he began to bleed.

“You’re real?” she huffed.

Voices came from nearby, calling out Adli’s name. Adam appeared past the bushes with Joe.
The girl turned around, weapon ready.

“No, no, no!” Adli said. “That’s my brother!”

Seeing Adli, Joe heaved a relieved sigh and fell to his knees.

“You’re alive!” he exclaimed, a bit dramatically.
“Where were you?” Adam asked.

The girl watched from the side as the three of them had their little reunion. Her fingers were tight around the branch.
Adli turned to face her. Despite her looking like she had just crawled out of the earth, she was vaguely familiar.
And then it hit him.

“I know you,” he said.
She didn’t move or speak or even blink.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com



Jangan Buat Baik, Buat Terbaik Oleh Zul Ramli M. Razali, Hamid Addin

Kisah Gadis dan Kebun Pisang Pada Tengah Malam

Ada satu kisah yang diceritakan oleh seorang wanita muda kepada saya. Dia menceritakan kepada saya bahawa dia memeluk agama Islam ketika berusia 16 tahun. Dia dilahirkan dalam keluarga yang bukan beragama Islam. Dia memiliki empat orang adik beradik. Keluarganya cukup kuat beramal dengan ajaran agama lama mereka. Bahkan sewaktu mereka masih kecil, keluarga mereka sudah menanamkan rasa kebencian terhadap agama Islam.

Apabila gadis ini berumur 16 tahun, dia mendapat tawaran bersekolah di sekolah berasrama. Di sana, dia berkawan dengan kawan-kawan yang beragama Islam. Apabila dia berada dalam persekitaran rakannya yang beragama Islam, dia dapat melihat bahawa Islam bukan agama yang jahat seperti yang dimomokkan oleh keluarganya sejak dia masih kecil lagi.

Lama kelamaan, dia semakin seronok. Dia bukan sekadar seronok bersahabat bersama rakan-rakan yang beragama Islam, malah dia juga semakin suka dengan agama Islam. Sehingga sewaktu dia melihat sahabatnya memakai telekung untuk mendirikan solat, hatinya merintih, alangkah indahnya jika dia juga dapat memakai sesuatu yang dapat mengangkat maruahnya sebagai seorang wanita.

Pada masa yang lain, dia pernah duduk berteleku mendengar laungan azan sehingga laungan itu berakhir. Kadang-kadang, air matanya mengalir. Dia dapat merasakan satu nikmat yang cukup luar biasa, namun dia tidak pasti nikmat itu datangnya dari mana dan mengapa ia tiba-tiba hadir. Apa yang pasti, dia dapat merasakan kelazatannya sewaktu mendengar kalimah-kalimah agung azan yang dilaungkan.

Pada bulan November, dirinya membulatkan tekad. Dia tidak mampu lagi menipu dirinya. Atas keinginannya yang membuak-buak dari lubuk hatinya yang suci, dia bertemu dengan seorang ustaz. Dia meminta ustaz tersebut mengislamkan dirinya di surau sekolahnya. Di sana, dia dipimpin mengucapkan dua kalimah syahadah.

Tidak berapa lama kemudian, cuti sekolah pun bermula. Dia sempat memaklumkan kepada kawan-kawannya bagi merahsiakan keislamannya supaya tidak diketahui oleh keluarganya. Dia amat maklum akan kebencian keluarganya terhadap agama Islam.

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com



Pelangi Oleh Syud

Menyedari Iman sudah mula membancuh Nescafe dan sudah mengubah topik, Usamah sekadar menjongket bahu, namun bibirnya masih mengukir senyum nakal.

“Stop smiling like that.” Tiba-tiba Iman menegur. Usamah angkat kening.

“So you’re watching me.”

“Mana ada.” Iman sudah berpaling ke arahnya. Atau lebih tepat, menjeling. “Bila masa I tengok you? I tengah bancuh air.”

Usamah berpeluk tubuh, dengan senyum mengusik masih lagi di bibirnya. “Habis tu mana you tau I tengah senyum?”

“Sebab tu yang selalu you buat.”

“Really? So it’s true you’re watching me. Kalau bukan hari ni… maybe the past days. Kan?”

Iman mencebik. “You wish.”

“Admit je la you memang tengok I. I takkan cakap pada sesiapa. Don’t worry. Your secret’s safe with me.”

Iman diam. Kemudian dia menarik nafas. “Your shirt tepi almari.”

“Okey. Thanks.”

Iman tidak bergerak sehinggalah sudah beberapa minit berlalu. Setelah pasti Usamah sudah meninggalkan dapur, barulah dia bergerak mencari dulang, juga cawan berserta alas piring.

“Tak payah buat breakfast tau. Nanti I beli la apa-apa.”

Terkejut kali kedua dia apabila Usamah menjengah di pintu dapur. Suaminya itu sedang mengenakan dasi di leher.

“Roti pun tak nak?”

Usamah cuma menggeleng. “No la.”

“Need any help?” Iman bertanya setelah dia selesai menghidangkan air, dan setelah melihat Usamah terkial-kial mengenakan dasi di lehernya.

“Apa dia?”

“Your tie. Hari ni you kerja luar, ke?”

Usamah sekadar mengangguk. “Haah.”

Iman mengelap tangannya yang basah pada kain pengelap, dan terus menghampiri Usamah.

“I wonder siapa cipta tie ni?” Iman menyoal main-main. Nasib la dulu Iman pernah jadi pengawas sekolah, jadi dia tahulah serba sedikit macam mana hendak mengenakan tali leher.

“Maybe a guy yang kurang kasih sayang kut.”

Iman mengerut dahi mendengar jawapan Usamah. Jarinya yang lincah menyimpul dasi tadi terhenti. “Kenapa?”

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com



Kasihi Aku Cintai Aku Oleh Rass Lestari

“Did something happened between you and mummy, daddy?”

“Something? Like what?” Dengan muka yang blur, Mujahid pandang Kaizrai. Takkan Kaizrai faham kut.

Maimon tersenyum sendiri apabila melihat wajah Mujahid yang tampak terkejut.

“Abang, Isha tak faham… apa maksud abang?” Kaisha terpinga-pinga, dia langsung tidak faham apa yang Kaizrai maksudkan dan kenapa semua orang tersenyum macam itu. Daddy pun dah tersenyum-senyum.

“Maksudnya…kita berdua akan dapat adik.”

Mujahid membeliakkan matanya pada Kaizrai sambil jarinya diletakkan di bibir sebagai isyarat agar Kaizrai menutup mulut. Maimon tergelak melihat riak wajah Mujahid yang secara automatik bertukar merah sehingga ke telinga.

“Daddy…is that true?” Dalam sekelip mata Kaisha sudah menaikkan kedua-dua sikunya di paha Mujahid sambil memandangnya.

Mujahid senyum.

“Ha…daddy senyum so that’s true…” Kaisha membuat kesimpulan sesuka hatinya. Bukan main seronok lagi dia.

“Okay guys… Daddy nak bawakan mummy sarapan. Izrai dan Isha duduk kat sini dulu dengan Tuk Umi. Jangan nakal-nakal terutama sekali you young girl.”

Kaisha mengangguk sambil menabik hormat sebelum Mujahid berlalu masuk dan terus menuju ke dapur, meminta Mak Lah menyediakan serapan untuk Issabella. Tidak sampai 10 minit dulang berisi nasi goreng dan secawan jus avokado sudah ada di atas dulang.

“Jangan nak intip-intip daddy dan mummy ya.” Sempat lagi Mujahid berpesan pada anak-anaknya yang tersenyum-senyum pandang dia. Dan menggeleng juga Mujahid. Budak-budak sekarang, semua faham tentang nak dapat adik baharu. Kecil lagi anak-anaknya, tapi harap tak faham macam mana nak ‘buat’ sampai wujud adik baharu itu.

Sebaik dia masuk ke bilik, Issabella tiada di atas katil.


eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com



Nuria Sayang Oleh Muna Mahira

Baru hari ketiga mereka bersama, lelaki itu sudah mahu keluar mencari betina di luar. Sudah tidak sabar agaknya.

“You sound like a jealous wife, darling,” ucap Hayqal tersenyum lebar. Pinggang sang isteri dipaut lalu tubuh yang duduk berhadapan dengan cermin meja solek ditarik ke dalam dakapan hangat.

“You bergurau, huh? I’m just curious. Senang I nak jawab kalau umi atau abah you tanya you ke mana,” balas Nuria bersahaja.

“Really?” soal Hayqal menduga. Dia lebih suka jika sang isteri dibelit cemburu. Bukan terlalu bersahaja bila menyebut soal perempuan lain.

“What? You mungkin suami I. Tak bermakna I nak halang you dari berjumpa perempuan lain. I takkan ganggu privasi you.”

Meledak tawa sinis sang suami mendengar bicara sang isteri. Patutkah dia menganggap diri cukup bertuah memiliki isteri yang begitu sporting? Tidak kisah dia bersama perempuan lain.

Baru hari ketiga tinggal bersama, isterinya sudah ingin menyerahkannya ke tangan perempuan yang tidak wujud. Sporting sangat!

“Privasi… tak wujud dalam rumah tangga kita, sayang,” ucap Hayqal memadamkan keinginan yang baru bertunas di hati sang isteri.

Mahukan privasi? Isterinya nampak benar bermimpi di siang hari. Kala menjadi tunangan, dia tidak kisah dengan apa yang mahu dilakukan Nuria.

Bila sudah menjadi isteri, dia akan memastikan setiap gerak-geri sang isteri perlu diambil tahu.

Mana mungkin dia melepaskan Nuria bebas seperti dulu. Berpasangan dengan lelaki lain. Curang di belakangnya. Itu tidak mungkin berlaku.

Menjejakkan kaki ke kelab malam juga sama sekali tidak dibenarkan. Isterinya wajib menjaga kelakuan. Perlu tahu menjaga nama baik suami dan keluarga mentua.

“You tak boleh…”

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com