Features in E-Sentral App to Nurture Reading Habits

Tuesday, February 25, 2020, Cyberjaya – Amidst all the political fiasco in the country, this year, Kuala Lumpur city has been recognized as the World Book Capital by UNESCO.

In line with this theme, the government, NGOs and industry players have worked hard to enhance the culture of reading in the country.

We often think that Malaysians do not like to read, but this assumption is completely misleading.

Malaysians in this era read more than they did decades ago because we always read on the screen of our devices.

However, what we read today is usually short texts in the form of messages, postings and snippet sharings.

According to various studies, the challenge in reading short texts promotes shorter attention span and reduction in mind concentration as well as stamina.

Xentral Methods Sdn Bhd, the operator of e-Sentral ebook store, has developed technologies that utilize data and AI to overcome the challenges short text reading bring.

According to e-Sentral Managing Director, Faiz Al-Shahab, long text reading or long form reading is a form of exercise for our minds.

“By reading long texts in the form of stories, biographies, information, or entertainment, our minds will develop stamina for a longer attention span, encourages cognitive thinking, stimulate imagination, and more thinking in general.

Unfortunately, we all agree that reading is important, but we do not understand why it is important”, Faiz said.

Faiz also explains how the new feature in E-Sentral app can be used to foster reading through technology.

“The updated e-Sentral application provides intelligence and analysis of our reading health.

A metaphor will be something like a weight loss app, where we measure calories, walking or running distance and so on, e-Sentral app measures user’s reading habits, and time spent reading.

The performance will also be provided in the form of brief reports from week to week, so that users will be encouraged to read more long text material.

Directly, e-Sentral app is an application that is used to stimulate reading interest, or to train yourself to practice a healthy long-text reading culture”, continues Faiz.

This technology behind reading analysis has also been applied by the company in digital libraries for schools.

In this context, a student’s digital book loan will be automatically measured when the student uses the digital book.

When students read of flip through pages of the digital books loaned, each page is matched by the time spent.

Then, a report will be generated by the system for teachers to monitor student’s reading performance.

Pioneering digital book industry and technology in Southeast Asia, E-Sentral began operations in 2012 with less than 100 ebook titles, and now offers over 300 thousand titles, and now champions long-form text reading through technology.

“Reading ebooks is becoming more common because naturally, consumers are switching the format to digital as consumers spend more time with devices.

As predicted, ebooks are also becoming more and more popular,” Faiz explained.

“On the other hand, ebooks are cheaper, more practical, because we can get or buy them anytime, there is always stock, no need to go out, as long as there is Internet, we can get the ebook and start reading.

For those who love to read, ebooks make it easy for them to carry multiple titles with them wherever they go, as if a small library were at their fingertips ”, continued Faiz.

As the print industry deteriorates, the use of digital books has increased day by day. e-Sentral has posted an increase of 177% in sales over the last 18 months.

The company’s intention is to become a leading application in reading and education in Southeast Asia.

 

Fitur Baharu Aplikasi E-Sentral untuk Memupuk Tabiat Membaca

Selasa, 25 Februari 2020, Cyberjaya – Disamping kemelut politik dan ekonomi yang melandai Malaysia sekarang ini, kita terlupa bahawa tahun 2020 Kuala Lumpur diberikan pengiktirafan sebagai Ibu Kota Buku Dunia oleh UNESCO.

Selari dengan tema ini, kerajaan, NGO dan juga pihak industri bertungkus lumus untuk memperkayakan budaya membaca dalam negara.

Kita sering beranggapan bahawa rakyat Malaysia tidak suka membaca, tetapi anggapan ini adalah tidak benar sama sekali.

Penduduk Malaysia pada zaman ini lebih banyak membaca berbanding daripada abad-abad sebelumnya kerana kita sentiasa membaca pada kaca skrin peranti.

Namun, apa yang kita baca pada hari ini kebiasaannya adalah teks pendek dalam bentuk mesej, hantaran dan perkongsian.

Walau bagaimanapun, cabarannya ialah pembacaan teks pendek mengikut pelbagai kajian dalam dunia digital boleh membantutkan daya perhatian dan juga stamina minda seseorang.

Xentral Methods Sdn Bhd, iaitu syarikat pengelola stor ebook E-Sentral, sebuah aplikasi yang tidak asing lagi bagi penggemar pembaca ebook, telah membangunkan teknologi yang menggunakan dataraya dan AI untuk mengatasi cabaran ini.

Menurut Pengarah Urusan E-Sentral, Faiz Al-Shahab, pembacaan teks panjang ataupun long form reading merupakan satu bentuk senaman untuk minda kita.

“Dengan membaca teks panjang dalam bentuk cerita, biografi, informasi, ataupun hiburan, minda kita akan membina stamina untuk daya pemerhatian yang lebih tinggi, pemikiran yang lebih kognitif, lebih berimaginasi tinggi, dan lebih aktif berfikir.

Sayangnya, kita faham bahawa membaca itu penting, tapi kita tidak tahu kenapa ianya penting”, kata Faiz.

Faiz juga menerangkan bagaimana aplikasi E-Sentral digunakan untuk memupuk minat membaca menggunakan teknologi.

“Aplikasi E-Sentral menyediakan intelligence yang memberi analisis tentang kesihatan membaca kita.

Andaikan ianya sebuah aplikasi kuruskan badan, dimana kita sukat kalori, jarak berjalan dan sebagainya, aplikasi E-Sentral pula menyukat pembacaan pengguna, dan masa yang digunakan untuk membaca.

Prestasi ini pula akan diberikan dalam bentuk laporan ringkas dari minggu ke minggu, supaya pengguna membaca lebih banyak bahan teks panjang.

Secara langsung, aplikasi E-Sentral adalah aplikasi yang digunakan untuk memupuk minat membaca, ataupun melatih diri untuk mengamalkan budaya membaca teks panjang yang sihat”, kata Faiz lagi.

 

Teknologi analisis pembacaan ini juga telah diaplikasikan oleh syarikat ini dalam perpustakaan digital untuk sekolah.

Dalam konteks ini, pinjaman buku digital yang dilakukan oleh murid akan disukat secara automatik apabila murid menggunakan buku digital tersebut.

Apabila murid menyelak muka surat buku digital, setiap muka surat akan dipadankan dengan waktu yang digunakan.

Laporan kegunaan buku digital seterusnya akan dijana oleh sistem untuk guru-guru memantau prestasi pembacaan murid.

Sebagai perintis industri dan teknologi buku digital di Asia Tenggara, E-Sentral bermula operasi pada tahun 2012 dengan kurang daripada 100 judul ebook, kini menawarkan lebih daripada 300 ribu judul, dan memperjuangkan pembacaan teks panjang melalui teknologi.

“Membaca ebook menjadi lebih biasa kerana secara semulajadinya, pengguna akan beralih format ke digital disebabkan pengguna lebih banyak meluangkan masa bersama peranti-peranti pintar.

Tidak hairan lah jika ebook menjadi lebih popular,” jelas Faiz.

“Disamping itu, ebook adalah lebih murah, lebih praktikal, kerana kita boleh mendapatkannya pada bila-bila masa, sentiasa ada stok, tanpa perlu keluar pun, asalkan ada Internet, kita boleh perolehi ebook dan terus baca.

Untuk mereka yang gemar membaca, ebook memudahkan mereka membawa pelbagai judul bersama-sama kemana-mana mereka pergi, seolah-olah sebuah perpustakaan kecil dihujung jari”, sambung Faiz.

Ketika industri buku bercetak makin merosot, penggunaan buku digital pula semakin meningkat dari hari ke hari. E-Sentral mencatatkan jualan terbuka yang meningkat sebanyak 177% sejak 18bulan kebelakangan ini.

Hasrat syarikat ini adalah untuk menjadi aplikasi utama dalam pembacaan dan pendidikan di Asia Tenggara.

Fitur Aplikasi E-Sentral untuk Memupuk Tabiat Membaca from eSentral on Vimeo.

Dekad Baharu, Nekad Baharu

 

 

Dekad Baharu, Nekad Baharu

Faiz Al-Shahab

 

Mengimbas kembali dekad 2010an, selain daripada perkembangan teknologi yang rancak, bidang lain seperti dunia seni, sastera dan muzik secara keseluruhan tidak meninggalkan apa-apa yang betul-betul dikenangi sebagai persona abad ini.

Dunia teknologi kreatif dan peralatan dikejutkan dengan pelbagai inovasi namun saingan hangat arena ini terbantut apabila Steve Jobs meninggal dunia pada hujung tahun 2011.

Budaya seni dan muzik pula melihat gelombang Korean menawan benua apabila fenomena Hallyu menghantui dunia hiburan.

Namun dalam kalangan seniman dan ahli muzik Barat yang telah pun matang dan berperingkat melalui pelbagai fasa khususnya abad 70an, 80an, dan 90an, tidak menonjol pula abad ini malah tidak menghasilkan apa-apa yang gemilang.

Dunia konflik dan politik tidak kurang kemelutnya selama sepuluh tahun ini.

Paling ketara adalah gerakan Arab Spring yang bermula di Tunisia pada awal abad yang lepas, kesinambungan daripada peperangan di Syria dan Libya ini menyebabkan berjuta manusia mengambil jalan untuk menjadi pelarian di Eropah, alasan untuk fahaman sayap kanan berleluasa semula di negara-negara Barat.

Sehingga kini, Arab Spring masih meninggalkan kesan negatif dengan krisis kebuluran terbesar pada zaman moden yang kini masih berlangsung di Yemen dan disokong oleh kerajaan Saudi Arabia.

Dari segi fahaman dan haluan politik pula, dekad yang lalu tidak membawa apa-apa yang baharu dalam falsafah ataupun perjuangan.

Nada utama politik 2010an bertemakan kesempitan, khususnya ekonomi.

Kesempitan ekonomi menyebabkan Arab Spring tercetus.

Kesempitan nilai demokrasi menyebabkan mulut celupar Donald Trump memenangkan beliau kerusi presiden Amerika Syarikat.

Kesempitan ekonomi menyebabkan retorik pendatang asing mengambil peluang pekerjaan di United Kingdom menjadi isu popular dan seterusnya menyebabkan reforandum untuk meninggalkan Kesatuan Eropah.

 Kesempitan ekonomi dan harapan menyebabkan pilihanraya di Malaysia mengejutkan dunia dengan kemenangan persekutuan parti yang tidak masuk akal, demi menyelamatkan Malaysia daripada terus muflis.

Sementara itu, penduduk dunia teruskan gaya hidup moden yang terpaku pada media sosial dan seterusnya memendekkan daya pemerhatian.

Dalam keghairahan tamadun menerima teknologi sebagai cara hidup, manusia juga telah mengambil langkah kebelakang.

Manusia mempunyai daya perhatian yang pendek, lebih mementingkan diri sendiri (selfish), dan tidak memikirkan masa depan.

Tiada kajian yang mengetengahkan perkara-perkara ini, namun tidak dapat dinafikan firasat setiap manusia mengatakan bahawa tamadun yang baharu ini melalaikan manusia dengan kebendaan sahaja.

Perkara ini terlalu berleluasa sehingga memerlukan seorang budak belasan tahun dari Sweden bernama Greta Thunberg untuk mengingatkan semua bahawa masa depan manusia telah diabaikan. Lalu golongan dewasa pun terus bersorak dan menepuk tangan menyahut seruan Greta seolah-olah kenyataannya adalah penemuan yang baharu.

Walaupun kata-kata Greta adalah terang lagi bersuluh, namun ianya tidak masuk akal buat kebanyakan penduduk dunia.

Dekad 2010an telah mewariskan tamadun manusia yang merosot, yang dipenuhi oleh penduduk yang jadi sekadar robot mekanikal mengikut rentak teknologi tanpa berfikir.

Kita sering bangga mengatakan bahawa manusia moden mempunyai daya perhatian yang pendek, cepat bosan, dan perlukan bahan-bahan dalam bentuk snippet, video dan grafik sahaja.

Kendatipun begitu, daya perhatian yang pendek membuat manusia kurang berfikir dan mempunyai stamina minda yang rendah.

Agak berat sebelah untuk saya bercakap begini, namun faktor utama mengapa daya perhatian manusia menjadi singkat adalah kerana terlalu banyak membaca teks pendek.

Jika kita mengatakan bahawa kita tidak membaca, ianya tidak benar, malah manusia zaman sekarang membaca lebih banyak daripada manusia abad-abad sebelum ini kerana kita melekat pada peranti-peranti yang menyajikan mesej-mesej dan posting-posting setiap minit.

Walau bagaimana pun, kebanyakan yang dibaca kita hari-hari adalah teks pendek dan tidak berkhasiat untuk minda.

Pada masa yang sama, beribu-ribu kajian telah membuktikan jika kita membaca teks panjang, atau dalam bahasa Inggerisnya – Long Form Reading, minda kita akan sentiasa bekerja.

Apabila minda kita bekerja, imaginasi kita menjadi tinggi.

Daya fikir dan pemikiran kognitif juga akan terdorong, dan pemahaman kita mengenai dunia dan persekitaran akan menjadi lebih jelas.

Pada zaman ini, pendidikan formal dan gred yang bagus sahaja tidak memadai untuk memelihara nasib kita dan anak-anak kita.

Pendidikan formal yang berasaskan ujian adalah sekadar penanda aras sistem-sistem yang mengacukan manusia, dan sukar untuk proses ini menjadikan manusia pelbagai dan berdaya saing dalam hidup sebenar.

Oleh itu, apabila kita membaca dan melancong, perspektif hidup kita akan berbeza, dan kita mempunyai kelebihan berbanding orang-orang lain yang tidak membaca dan sekadar mengikut sistem.

Ibubapa serta khalayak umum sering mementingkan pendidikan dan kesihatan anak-anak kita, namun tidak memberi perhatian yang setimpal kepada budaya membaca teks panjang,

Sama seperti mengayuh basikal, berenang dan mengaji, tabiat membaca perlu dipupuk, dan tidak akan berlaku dengan senang.

Kerana ramai ibubapa juga bukan dari golongan yang membaca, ianya menjadi lebih sukar untuk mendorong anak-anak untuk membaca kerana nikmat membaca itu sendiri hilang daripada jiwa.

Akan tetapi faktor yang paling ketara adalah kerana membaca tidak menunjukkan hasil pulangan kebendaan dan status.

Sijil kolej dan universiti pada satu ketika dahulu dapat menjanjikan pekerjaan yang lebih baik untuk golongan muda, maka ibubapa pun tanpa berfikir panjang melabur untuk pendidikan tinggi anak-anak.

Membaca pula tidak memulangkan sebarang hasil yang langsung, oleh itu lebih sukar untuk ibu bapa dan khalayak ramai memahami mengapa ianya penting dalam kehidupan.

Oleh itu, dekad baharu ini, perlu dihiasi dengan nekad yang baharu, iaitu asahkan dua niat berikut; lebih banyak berjalan dan melancong, dan juga membiasakan membaca teks panjang untuk kesihatan minda kita dan seterusnya kesejahteraan Negara kita.    

MAJLIS PELANCARAN ORBIT & KOMPONENNYA

Sejajar dengan kempen mempromosi Kuala Lumpur sebagai Ibu kota Buku Sedunia 2020 yang diiktiraf oleh UNESCO, dan juga kempen Dekad Membaca Kebangsaan 2030 yang diterajui oleh Kementerian Pendidikan Malaysia.

Xentral Methods, sebagai pengelola e-Sentral telah melancarkan sebuah platfom iaitu ORBIT khas buat para penulis bebas, wartawan dan pensyarah atau pendidik.  Majlis telah disempurnakan oleh YB Dato’ Sri Mustapa Bin Mohamed, Ahli Parlimen Jeli. Majlis ini telah diadakan di KL Tourism Bureau, Jalan Tangsi Kuala Lumpur.

Antara komponen yang terdapat di dalam platform ORBIT ialah ORBIT,  ORBIT-X, dan ORBIT-J.

ORBIT, singkatan untuk Otomasi Penerbitan, direka khas untuk mempercepat penerbitan buku elektronik untuk para penulis.

ORBIT lengkapkan dengan kemudahan permohonan ISBN secara dalam talian melalui kerjasama dengan Perpustakaan Negara Malaysia.

Selain daripada platfom penerbitan elektronik yang ekspres ini, ORBIT juga menyediakan komponen khusus untuk gaya penulisan yang lain dalam bentuk ORBIT-X dan ORBIT-J.

ORBIT-X memberi fokus kepada pembangunan buku teks digital interaktif untuk sektor pendidikan tinggi dengan menyediakan sebuah platform untuk para pensyarah dan para pendidik melontarkan idea dan manuskrip bagi penghasilan buku teks digital yang berinteraktif.

E-Sentral melihatkan sektor buku teks digital interaktif dalam pendidikan tinggi sebagai satu pasaran yang baru dan belum dipelopori, dan oleh yang demikian E-Sentral berhajat untuk melabur dengan membangunkan buku teks digital interaktif untuk pendidikan tinggi secara agresif bersama penulis-penulis bertauliah bagi pasaran masa hadapan.

Orbit- X diilhamkan ekoran kejayaan e-Sentral dan Perbadanan Kota Buku dalam pengelolaan NDTP (Platform Buku Teks Digital Kebangsaan), sebuah platform untuk membantu penerbit membangunkan fasa pertama buku teks digital interaktif untuk Kementerian Pendidikan Malaysia.

ORBIT- J pula, merupakan kemudahan untuk kewartawanan komuniti.

ORBIT-J menapis  permohonan untuk menjadi wartawan kepada platform komuniti ini supaya kredibiliti dan kesahihan berita dalam platform ini boleh dijamin dengan baik.

Hajat ORBIT-J adalah untuk menghidupkan semangat kewartawanan di Malaysia dengan menyediakan satu saluran berita yang bebas komersil.

Untuk dapatkan maklumat lanjut, boleh rujuk kepada pautan di bawah:

ORBIT https://orbit.e-sentral.com/login
ORBIT -J https://reporter.e-sentral.com/login
ORBIT- X https://orbitx.e-sentral.com/apply/home
E-SENTRAL https://www.e-sentral.com/
XENTRAL METHODS https://www.xentralmethods.com/

 

[REVIEW]Nota Cinta Origami

Nota Cinta Origami by Ruby Hazri

 

Saera nekad menjadi jururawat peribadi kepada Aunty Rosnah; ibu Faris yang sedang koma. Sebenarnya tidaklah sesukar mana pun menjadi jururawat peribadi di rumah agam itu. Namun, sikap Faris yang penuh syak wasangka dan sering mendesaknya membuatkan hidup dia haru-biru. Kedatangan Mia Sara, anak kecil Faris dan kepulangan Zafran ke tanah air, mula mengubah tanggapan Faris terhadap Saera. Namun, sifat cengilnya tetap menyukarkan Saera. Berlandaskan alasan khuatir Zafran dikecewakan lagi, Faris mula tidak menyenangi hubungan baik antara Saera dan Zafran. “Saya cuma minta awak jangan main-mainkan perasaan Zafran. Awak tahu kan dia pernah dikecewakan dulu,” ingati Faris kepada Saera. Sifat waspada Faris terhadap Saera mula berubah sehinggakan dia sendiri tidak mampu mentaksir perasaan sendiri. Apatah lagi tatkala melihatkan keakraban anaknya, Mia Sara bersama Saera. Hati yang keras mula mencair. Taman yang sepi, kini kembali berbunga. Tapi, mengapa semakin dekat Faris menghampiri, semakin jauh Saera pergi?


Kedatangan Mia Sara, anak kecil Faris dan kepulangan Zafran ke tanah air, mula mengubah tanggapan Faris terhadap Saera. Namun, sifat cengilnya tetap menyukarkan Saera. Berlandaskan alasan khuatir Zafran dikecewakan lagi, Faris mula tidak menyenangi hubungan baik antara Saera dan Zafran. “Saya cuma minta awak jangan main-mainkan perasaan Zafran. Awak tahu kan dia pernah dikecewakan dulu,” ingati Faris kepada Saera.Sifat waspada Faris terhadap Saera mula berubah sehinggakan dia sendiri tidak mampu mentaksir perasaan sendiri. Apatah lagi tatkala melihatkan keakraban anaknya, Mia Sara bersama Saera. Hati yang keras mula mencair. Taman yang sepi, kini kembali berbunga. Tapi, mengapa semakin dekat Faris menghampiri, semakin jauh Saera pergi?

 

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/search_sphinx/q/cinta%20origami

[SNEAK PEEK] PEREMPUAN YANG PALING AKU CINTA

Perempuan Yang Paling Aku Cinta oleh Acik Lana

 

HUJUNG batang pen yang dipegangnya diketuk-ketuk pada birai meja. Pandangan mata masih tidak berganjak, masih memanah tepat ke seraut wajah tenang di hadapannya. Nafas terhela perlahan, berat perasaan di dalam dadanya ini. Sikap dan tindakan Bunga boleh dikatakan keterlaluan, amat menguji rasa sabar dan kredibilitinya sebagai seorang ketua di syarikat ini.

“Where have you been? Kenapa you tak masuk ofis semalam?” soalnya dengan nada suara yang bergetar.

Bunga mengangkat muka, memandangnya sekilas, kemudian gadis itu tunduk semula dan membelek fail di atas meja.

“I straight away balik rumah.”

“You what?” Suara Elman menaik sedikit tinggi. Tajam renungannya memanah ke wajah mulus gadis itu yang masih mempamer riak selamba. “You balik rumah? You boleh balik rumah after you messed everything with K-Kim? What is wrong with you, Bunga? Task senang macam tu pun you tak mampu buat?”

Berdesing telinga Bunga dengan amarah Elman. Tugas senang? Senanglah sangat! Kalau bukan Karl Hakimi yang muncul di hadapannya semalam, memang itu tugas yang mudah. Super mudah. Tapi hakikatnya, K-Kim ialah Karl Hakimi dan Karl Hakimi ialah lelaki yang paling dia benci dalam hidupnya. Mudah ke kalau begitu?

“I rasa tak sihat semalam, I balik berehat…” dalihnya, menutup rasa sebenar.

Elman mengeluh berat. Tubuhnya disandarkan ke kerusi dengan jari-jemari lincah melonggarkan ikatan tali leher berwarna biru gelap. Dia lemas, rimas dan sesak memikirkan kegagalan Bunga mendapatkan K-Kim untuk bekerjasama dalam projek mereka. Betapa menggunung harapan diletakkan ke atas bahu Bunga, tapi gadis itu melepaskannya begitu saja? Geram sungguh!

“You tak discuss apa-apa dengan dia kan semalam? And you tak tunjuk langsung contract tu pada dia. You tahu apa kesannya? We didn’t get him!”

Melihat amarah Elman, Bunga menghela perlahan nafasnya. Dia tahu dia bersalah, dia tidak bersikap profesional. Bukan dia sengaja, tapi dia memang tidak mampu bertenang. Bukan mudah mahu berhadapan dengan lelaki yang sudah dilabel sebagai lelaki yang paling mahu dia hindari seumur hidupnya.

“I’m sorry, Elman. I tahu salah I.”

“Your sorry doesn’t change anything, Bunga,” tingkah Elman geram. “Kalau kita lambat sambar dia, orang lain akan sambar dulu. You faham tak? He’s talented, well known, dan you ingat senang-senang kita boleh dapatkan semula peluang ni? Dengan sikap you macam tu, dah tentu tentu dia akan pangkah kompeni kita. Sampai bila-bila kita takkan dapat peluang bekerjasama dengan dia.”

Bunga diam dan menerima saja bebelan berbaur kritikan Elman itu. Cara Elman bereaksi seolah-olah kompeni ini bakal lingkup tanpa bantuan Karl Hakimi. Bukan tak ada jurugambar lain yang berbakat besar seperti mamat buaya itu! Berlambak kut.

“Dia buat apa pada you, Bunga?”

Bunga tersentak. Matanya menyorot pantas ke wajah tegang Elman. Pertanyaan itu benar-benar menyesakkan dadanya, dia bingung tanpa jawapan. Elman memaksudkan semalam atau apa yang pernah berlaku di antara dia dan Karl Hakimi pada beberapa tahun yang dulu?

“Apa dia dah buat kepada you semalam sampai you terus balik? Did he touch you?” tanya Elman dengan riak sedikit resah. Dia teringatkan kisah buruk yang didengarinya tentang lelaki bernama K-Kim itu. Tidak mustahil lelaki berhidung belang seperti itu terpesona dengan kecantikan Bunga sehingga terdorong untuk bertindak di luar batasan.

“Answer me, Bunga. Did he touch you?” ulangnya sedikit kuat, tertekan.

“Oh, now you care? Kenapa you nak tahu sangat? You patut fikir semua tu sebelum you campak I dekat mulut buaya keparat macam tu!” balas Bunga geram.

Emosinya bercampur baur. Bercampur dengan kepedihan yang dia rasai pada beberapa tahun dahulu. Pandangan yang berkaca-kaca dilemparkan ke sisi. Dia tidak mahu Elman nampak kejerihan perasaannya.

Elman mengeluh berat. Tangan melurut pula pada rambut yang tersisir rapi. Seketika, matanya menatap wajah Bunga. Dia cuba mentafsir emosi apa yang terpapar di situ.Dia tahu Bunga bukan gadis sembarangan. Gadis itu bagaikan sekuntum bunga mawar yang penuh dengan duri. Berkembang mekar, cantik dan indah dipandang, namun apabila cuba disentuh, durinya menusuk jari. Tidak mustahil Bunga berasa berang dengan desakannya semalam yang seolah-olah sengaja memasang umpan.

“So, dia memang sentuh you?”

Lambat-lambat Bunga menggelengkan kepala. Dia tidak mampu pula hendak memfitnah kerana jelas dan nyata Karl Hakimi tidak menyentuhnya semalam. Bertentang mata pun tak sampai tiga minit.

“Then kenapa you lari?” soal Elman lembut.

Perlahan keluhan terbit di bibir Bunga. Mustahil untuk dia berterus terang tentang apa yang berlaku. Itu tidak ubah bagaikan membuka pekung busuk di dada sendiri. Dia berasa malu. Dia tidak mungkin berkongsi kisah pahit itu dengan sesiapa lebih-lebih lagi kepada Elman.

“Just forget it, Elman. I minta maaf atas apa yang I buat semalam. Just give me another chance, I janji I akan carikan photographer yang lebih baik untuk you.”

Elman mendengus perlahan. Dia tahu Bunga mahu menyembunyikan sesuatu daripadanya.

“Bunga, I don’t need another photographer because I just need him. Kalau you tak boleh pujuk dia, I akan cari jalan lain. Suka atau tak, cuma dia layak untuk kerja ni dan keputusan I muktamad.”

Tajam mata Bunga memanah ke arah Elman. Lelaki itu nampak tekad benar dengan keputusannya. “Fine, then I keluar daripada projek ni.”

“What?”

“I tak nak involve dalam projek ni, keluarkan nama I.”

Elman mendengus geram, bibir diketap rapat seketika. “Bunga, sebab I suka you tak bermakna you boleh suka-suka buat keputusan dalam syarikat I. Projek ni cadangan you dulu, kan? Mana boleh you nak quit macam tu aje!”

Terpana Bunga dengan kata-kata Elman. Akhirnya Elman mengaku sukakan dia. Renungannya membuatkan lelaki itu menggelabah tiba-tiba, mungkin baru tersedar yang dia sudah terlepas kata dari bibir. Dia bukan bodoh, gerakgeri serta bahasa tubuh Elman selama ini begitu mudah dibaca. Perhatian lelaki itu terhadapnya juga berbeza. Cara memandang, bercakap, bergurau dan mengusik semuanya berbeza berbanding gadis-gadis lain di pejabat ini. Dia dilayan lebih istimewa dan lebih penting berbanding yang lain.

Gembirakah dia dengan pengakuan itu? Seketika dia mencari perasaan dalam hati, tidak pula terasa indahnya. Ah, mungkin sebab bayangan Karl Hakimi merosakkan segala rasa indah dalam hatinya kini.

“Errr… Bunga, I… I…” Elman mengetap bibir. Menyesal pula kerana tanpa sedar dia sudah meluahkan apa yang tersimpan rapi. Bukan dia tidak suka, cuma masa dan waktu ini tidak sesuai. Seharusnya rasa itu diluahkan dalam suasana tenang dan romantis. Ada bunga, ada lilin, ada meja makan untuk berdua, dan sekarang semuanya sudah terlepas tanpa sengaja. Mata beralih ke wajah Bunga yang masih beriak tenang. Dia kelihatan langsung tidak terkejut dengan apa yang dikatakan oleh Elman sebentar tadi.

“Bunga, I tahu semua ni terlalu cepat… but I…”

“Bos!”

Kata-kata Elman mati tatkala pintu bilik pejabatnya dirempuh oleh Mazlina. Gadis itu tampak cemas dan kelamkabut mencari nafas.

“Bos, K-Kim datang!”

Bunga tersentak dengan apa yang disampaikan oleh Mazlina. Wajahnya terasa kebas tiba-tiba, pucat lesi tidak berdarah. Demi Tuhan, semangatnya kembali terbang melayang!

MATA dipejam rapat beberapa saat. Telinga tidak lagi dapat mendengar apa yang dibincangkan oleh Elman dan Karl Hakimi yang duduk di sisinya. Semua deria yang lain seolaholah terkunci dan gagal berfungsi tatkala bau haruman tubuh Karl Hakimi menerobos lembut ke hidungnya. Haruman yang masih sama seperti beberapa tahun dahulu, langsung tidak berbeza.

Degupan jantung kian pantas. Terasa berbahang pada bahagian kiri tubuhnya, seolah-olah menyerap kehangatan tubuh segak lelaki itu. Sumpah, dia bagaikan tidak percaya yang Karl Hakimi kini duduk di sisinya, berada hampir dengannya. Kenapa takdir ini menemukan mereka sekali lagi?

Nafas yang ditarik terasa sesak dan pendek. Ketat dadanya mencari nafas. Dalam hati dia tertanya-tanya juga kenapa lelaki itu datang ke sini untuk meneliti kontrak syarikat mereka. Mungkinkah Karl Hakimi sudah tahu siapa gerangan dia yang sebenarnya?

“So, you rasa macam mana? Puas hati dengan agreement ni?”

Pertanyaan Elman mengalihkan perhatian Karl Hakimi yang sejak tadi membelek fail di tangannya. Bibir mengukir senyuman kecil. Dia tidak pula berniat mahu memberi jawapan secara terus. Dikerlingnya wajah gadis yang duduk keras membatu di sisinya sejak tadi.

“Well… Kalau you rasa semua okey, you boleh sain kontrak ni. Once everything done, kita akan discuss pasal schedule you untuk photo shoot tu nanti.” Elman menghulurkan pen di tangannya kepada Karl Hakimi namun lelaki itu tidak menyambut hulurannya.

Karl Hakimi sekadar tersenyum dengan riak tenang. Hati Elman sedikit terusik. Dia tidak menyangka K-Kim ini lebih kurang sebaya dengannya, malahan jauh lebih kacak berbanding dirinya. Patutlah ramai perempuan yang terpikat dan terkejar-kejarkan lelaki ini. Dan hatinya resah tiba-tiba. Bimbang Bunga ikut sama terpaut pada kelebihan yang ada pada lelaki bernama besar ini. Karl Hakimi gah di puncak dunia, perempuan mana yang tak cair.

“Anything wrong? You tak puas hati ke dengan kontrak ni? We still can amend it…” soalnya apabila suasana sepi beberapa minit.

“No, no. Everything okay.” Karl Hakimi menggelengkan kepala. Dia berfikir sejenak sebelum sekali lagi mengerling gadis yang masih mendiamkan diri itu. Entah apa yang bermain-main dalam fikiran Bunga, dia mahu tahu. Dia yakin bukan sedikit sumpahan atau maki hamun yang terluah dalam hati kecil gadis itu.

“Then you can sign here… and here.” Elman menyelak helaian kertas di hadapan mereka. Hatinya berasa sedikit kurang senang tatkala melihat bukan sekali atau dua kali K-Kim menjeling Bunga, tapi sudah banyak kali. Dia mahu semuanya diselesaikan secepat mungkin dan dia berharap lelaki itu segera beredar meninggalkan mereka. Paling penting, jauh daripada Bunga.

“I boleh sain, but not now. I akan sain during lunch session nanti. Kompeni you akan bagi lunch treat untuk I, kan?” soal Karl Hakimi bersahaja.

“Lunch treat? Yes sure, but I tak free today.” Elman menilik sekilas jam di pergelangan tangannya. Berurusan dengan lelaki terkenal seperti K-Kim ini, memang banyak ragamnya! Mahu tidak mahu terpaksa juga dia melayan, mengambil hati dan ‘mengipas’ lelaki itu supaya tandatangan dapat diturunkan pada kertas kontraknya.

“It’s okay. I pun memang tak rasa nak lunch dengan you…”

Membulat mata Elman dengan jawapan Karl Hakimi namun dia masih cuba bereaksi tenang. Bibir mengukir senyuman kelat, bagaikan mengerti maksud katakata lelaki itu.

“I akan sain masa I lunch dengan Cik Bunga nanti. Okey, kan?”

Bunga tersentak tatkala namanya meniti di bibir lelaki itu. Ya Allah… Akhirnya Karl Hakimi dah tahu siapa gerangan dirinya. Bibir terkunci rapat, hanya mata menghantar isyarat kepada Elman supaya menolak cadangan itu. Gila ke hendak menyuruh dia makan tengah hari berdua dengan si buaya gila ni!

“Errr… actually…”

“I akan sain back-to-back project dengan you, double up… Okey kalau macam tu?”

Ternganga Elman dengan ucapan dari bibir Karl Hakimi. Back-to-back project? Itu terlalu besar maknanya untuk syarikat junior seperti syarikatnya ini. Mendapat dua projek sekali gus bersama K-Kim, tidakkah itu terlalu baik untuk reputasi syarikatnya? Dalam rasa serba salah, pandangan melirik kepada Bunga. Tajam mata gadis itu memanah ke arahnya tanda tidak bersetuju.

“Well, sure. I akan reserve table untuk you dan Bunga sekejap lagi,” luah Elman setelah berhempas pulas memikirkan keputusan dalam waktu yang singkat. Mata Bunga yang membulat ke arahnya dibuat tidak nampak.

“Elman…” Bergetar suara Bunga menyebut nama lelaki itu.

Tergamak Elman mengetepikan dia demi kepentingan syarikat! Tadi kata sukakan dia, dan sekarang celah mana rasa suka Elman itu hilang melayang? Suka-suka saja mahu memperjudikan nasibnya di tangan kasanova terulung seperti Karl Hakimi ini! Kalau setakat kasanova biasa, dia memang tak hairan sangat… Tapi ini kasanova yang pernah melakar sejarah dalam hidupnya. Sejarah pahit!

“Oh, I terlupa nak greet you. Nice to meet you, Bunga. Semalam kita tak sempat nak bersembang panjang, kan?” Karl Hakimi menjongketkan keningnya dengan senyuman nakal di bibir. Dengusan kasar Bunga sudah menjelaskan perasaan yang ada dalam hatinya.

“Sorry, I tak free untuk lunch ni.” Bunga bangkit dari duduknya kemudian kerusi ditolak kasar.

“Bunga, you kena temankan K-Kim. This is an order!”

Mendengarkan suara tegas Elman, langkah kaki Bunga kaku. Arahan? Arahan kepala otak dia!

“Hei, jangan marah-marah. I tak suka orang bergaduh sebab I…” sampuk Karl Hakimi dengan gelak kecil. Dia menoleh, memandang Bunga yang masih berdiri berdekatan pintu bilik. “And you, Bunga. Do I have to plead for a simple lunch with you?”

Rapat Bunga memejamkan matanya. Lelaki itu memang pandai berkata-kata, memang pandai memancing simpati dan paling hebat, pandai memainkan perasaan orang! Tiada perasaan lain dalam hatinya kini… hanya rasa benci yang tidak berkesudahan.

“Don’t worry, Karl. I will arrange everything. Bunga akan temankan you nanti…”

Sayup-sayup jaminan itu keluar dari bibir Elman. Bunga mengetap kuat bibirnya. Lelaki itu pun sama bedebah! Demi kekayaan, demi nama dan kemasyhuran, tergamak Elman menolak permintaannya. Dan sebagai manusia yang terikat dengan komitmen kerja, apalah dayanya mahu menolak arahan itu. Dia terpaksa dan dipaksa menghadap Karl Hakimi untuk sekian kalinya… Kuatkah hatinya nanti?

 

eBook penuh boleh didapati di E-Sentral.com
https://www.e-sentral.com/book/info/275412/Perempuan-Yang-Paling-Aku-Cinta

When Mainstream Becomes Fake, and Fake Becomes Mainstream

By Faiz Al-Shahab

 

The Game of Thrones season finale craze have brought about once again the smoking corner small talk over the similarities of the Malaysian 14th General Election with the HBO sensational series.

In this fantasy drama that is a closet political science case study journal, the uncanny resemblance – of rivalry and hatred between Malaysian then opposition parties in GE-14 and the ruling families portrayed in the series whereby everyone had to put aside their differences in the name of survival and to defeat the army of the dead – is pretty obvious.

Except today…there will always be an “except” for Malaysia…the army of dead is far from dead, and the ruling families are at each other’s throats again, with hardly any reform put through.

Besides economy and education, some of the issues the mass were most upset about, such as the police system, judiciary system and the civil service, are still left as it is.

Perhaps challenging these orders will cause too much commotion in this rather peaceful country, hence easier to let it be.

However, one component of the country’s system which should already by now have gone through an overhaul, is the media.

One would think that the media is not as “invincible” as the ones mentioned above, but turns and twists in the country have left the media to still maintain status quo.

The funny part to all this is that journalism, just like engineering, architecture, and discipline of medicine, pillars on integrity and professionalism.

Well, one can argue that law and accounting are also one of those professional career that stands on good values, but look at them, turn your head away and many will indulge in crime and corruption.

I guess professional integrity in this context is a weak argument after all.

Media in this country, despite of a liberal environment now in Malaysia, remains despicable.

Reasons to why there are so much fabricated news and civilians taking matters in to their hands in spreading none curated news is simply because the mainstream media are nothing more than just prostitutes to corporations and politicians.

For instance, there are not many work of investigative journalism taking place.

The Education Minister rant for two hours on plans and policies, and yet the media chose to pick up a petty issue regarding black or white school shoes and turn it to a debate which wasted everyone’s time.

The Prime Minister spoke for half hour on what the nation need to do to bring it back on the right track heading towards Fourth Industrial Revolution and the media picked up on his statement over so much money is spent on killing people.

It was a pact deliberated by the media, because all of them came up with the same headline, despite of no official press statement on the comment.

Usually, most media agencies will bow down to invites of VIPs and will rather swamp a media conference for official statements rather than seeking the truth.

To some extent the perception above is very unfair.

Some media friends have express their guilt and dissatisfaction of forced involvement in orchestrating news, but it is a small trade off to having their families being followed and harassed.

And so because of safety we leave politics alone, and look at commercial products instead.

Disappointingly, similar resentment in commerce too as the media will remain loyal to the brand owners who feeds them with advertising money.

Pathetically, in many cases too, media will praise and hide all defects of a product with the thinking that the corporation behind the product will eventually become their advertiser.

In all of this, whilst the so called professionals are busy trying to make money at any cost, whilst the law and judiciary system sympathizes corporations, the losers remain to be the Malaysian public.

This is mainly due to the notion that effects of partial truth in information and news is not as severe as signing off a poorly designed bridge or multi-story building.

Whilst the foresight is that misleading information will only cause loss of money to the mass fools, a collapsed bridge signed off by a dodgy engineer can cause deaths.

What was not taught in school is that partial truth can also cause death of lives.

So anyway, what is needed from Malaysian media?

The citizens is in dire need of investigative journalism, meaning more questions and digging.

This may not be welcoming by many, but it is the only way that voice of integrity can be restored again in this country.

So much so that the downfall of previous ruling party was the work of a foreign journalist, whilst for years, the local journalists witness all the buffoonery yet kept their mouth shut.

The media should do their bit, and grow more guts!

Commercial product whom have benefited from rogue media will continue bluffing the public, and public will continue falling into the traps, until one day, the trust is completely destroyed.

That day, advertisements and social media will not work anymore.

Perhaps there is a sneaky suspicion that our media does not understand the subject matter that they are reporting.

Therefore they will report only on parts that they understand, which at the end of it, is missing the point completely.

Malaysia need cleverer and smarter people, reporters included.

What the country can opt for is probably a platform for community journalism.

This platform, where the reporters are members of the public graded by public rating, hopefully will bring news that are more related to us, news which can reveal the hidden truth, and news that are valuable and trustworthy and free from commercial bribery.

With time, we shall wait and see if this can reduce the fake news movement in the country.

Meantime, Ramadhan Kareem everyone.

 

Other articles written by author:

Made in Malaysia: A Prejudice in Disguise